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Filmes medievais ambientados na América do Norte

Filmes medievais ambientados na América do Norte


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Por Murray Dahm

Embora a maioria dos filmes que retratam a América medieval se preocupe com a história da conquista no século 16, nesta coluna veremos outros filmes - aqueles ambientados na América do Norte. Surpreendentemente, este se mostra um conjunto de filmes relativamente pequeno (mas diverso). Temos filmes dos Vikings na América do Norte, filmes de Hiawatha e um filme notável da cultura Inuit, Atanarjuat, o corredor rápido.

Hiawatha foi um líder indígena pré-colonial e co-fundador da Confederação Iroquois no século 15 (suas datas variam do século 12 ao 16). Devido ao ciclo destrutivo de violência intertribal, Hiawatha uniu as Cinco Nações: Seneca, Cayuga, Onondaga, Oneida e Mohawk, em uma única confederação. Existem alguns aspectos interessantes na história de Hiawatha, como sua peregrinação no deserto após a perda de sua família até que conheceu Deganawida (o Grande Pacificador), que o convenceu da necessidade de uma união em paz das nações. Em algumas versões, há também Jigonsahseh, a Rainha da Paz, que aprovou a mensagem de paz e reconciliação de Deganawida. Hiawatha foi capaz de convencer o temido Atotarho, chefe da guerra dos Onondaga, a finalmente cessar o ciclo de rixas de sangue e guerras de luto.

Além da ampla gama de datas sugeridas, outros duvidam que Hiawatha foi uma figura histórica. Também há um debate sobre de qual nação ele veio. Poema épico fictício de Henry Wadsworth Longfellow A Canção de Hiawatha (1855), no entanto, apresenta aspectos de outro herói popular, o Algonquiano, Nanabozho. É de Longfellow A Canção de Hiawatha que já foi filmado várias vezes (também já foi objeto de inúmeras peças e adaptações musicais). Filmado em 1909 e 1910 (usando atores brancos), a versão do filme mudo de 1913 de 40 minutos foi a primeira a usar um elenco nativo americano. Jesse Cornplanter, como Hiawatha, era da Nação Seneca e 150 pessoas dessa Nação também foram usadas no filme. O filme de 1913 retrata um Hiawatha tardio e faz com que ele recomende um Missionário Cristão como o verdadeiro profeta para seu povo.

Uma tentativa da Monogram Pictures Corporation de filmar a verdadeira história de Hiawatha em 1950 teve que ser descartada por temor de que o tema da paz e da reconciliação fosse considerado propaganda comunista no calor da Guerra Fria e no auge da Lista Negra de Hollywood e investigações do Comitê de Atividades Não Americanas (HUAC) da Câmara. Até mesmo contemplar um filme que pode ser considerado simpatizante dos comunistas naquela época pode significar que todos os envolvidos terão dificuldade para encontrar trabalho depois disso.

Em vez disso, no que seria sua última produção, a Monogram produziu o filme de Kurt Neumann Hiawatha em 1952, outra versão do poema Longfellow. De acordo com alguns, no entanto, o filme ainda era criticado por suas conotações "vermelhas" e pode ter sido escrito por um escritor que mais tarde foi incluído na lista negra (é o último filme creditado ao escritor Arthur Strawn). A mensagem de medo de vizinhos e estrangeiros que podem ser recebidos com agressão e conquista ou conhecimento e paz é aquela que ainda ressoa e divide a política externa e interna hoje.

O filme de 1952 estrelou os atores caucasianos Vincent Edwards e Yvette Dugay. Edwards era um ítalo-americano, nascido no Brooklyn; Dugay era uma americana nascida de pais franceses, mas foi rotulada como exótica desde tenra idade e ela já havia retratado personagens aborígenes em vários faroestes. A tinta para a pele desses atores caucasianos é mais bem feita do que em muitos filmes posteriores. A cultura nativa está, como seria de se esperar, em toda parte: de canoas, cabanas e pinturas de guerra aos penteados, cocares e roupas de bravos e donzelas. Tudo parece bem, embora possa haver imprecisões específicas das tribos reais retratadas.

A guerra está presente desde o início nas nações em guerra. Hiawatha está tentando trazer paz para e no conflito entre Hiawatha e Pau Pukkeewis (Keith Larsen). Isso é em pequena escala, grupo de caça versus grupo de caça, conflito e geralmente com arco e flecha (ocasionalmente há luta corpo-a-corpo). Como vimos em outro lugar, há um atalho visual aqui para o espectador distinguir entre tribos que estão vestidas e armadas da mesma maneira - como as penas pretas do grupo de caça ojibwe de Haiawatha e as penas vermelhas dos índios de Illinois que eles vêm em conflito com. Os Dakota usam camisetas, então são mais facilmente discerníveis (nos filmes a paz entre as tribos é entre as tribos Ojibwe, Dakota, Illinois, Ottawa e Fox, o que não é nada exato). Há uma invasão de Illinois na aldeia Ojibwe, que também é uma troca de flechas seguida por um combate corpo a corpo até que um lado se quebra e foge.

Em 1997 A Canção de Hiawatha foi filmado novamente, desta vez usando atores indianos como Graham Greene e Litefoot (Gary Paul Davis). Vários dos atores eram de outras tribos que não os da Confederação Iroquois (Greene é de fato da Nação Oneida, mas Litefoot é Cherokee; outros eram dos povos Inuit, Cree, Dakota, Lakota e Ojibwe). Isso foi, no entanto, uma melhoria em relação aos muitos filmes que usaram atores brancos ou diferentes etnias para retratar os aborígenes (e outras raças). O filme atrasa a história com missionários e mosquetes. Mais uma vez, a cultura familiar das tribos nativas parece boa (embora diferente do filme de 1952, especialmente porque as tribos retratadas são diferentes).

A descoberta nórdica da América foi colocada em filme com muito menos frequência do que você poderia esperar e, mesmo quando foi, o foco raramente esteve nos povos indígenas norte-americanos. O século 13 Vinland Sagas - Saga de Erik o Vermelho e Saga da Groenlândia - fornecer a principal evidência literária para a descoberta nórdica da América do Norte. Isso é apoiado por descobertas arqueológicas de L'Anse aux Meadows no norte de Newfoundland.

As sagas mencionam os habitantes locais como Skrælings, que possivelmente eram um povo proto-Inuit conhecido como Thule, ou a cultura Dorset, os quais podem ter tido contato com os Vikings. A cultura Thule estava em processo de substituição da cultura Dorset na época do contato com os Viking e alguns argumentam que a cultura Dorset foi completamente substituída por 1000 DC (outros argumentam que durou até 1500). A Terra Nova e seus arredores no nordeste do Canadá (por onde os vikings devem ter viajado) também abrigaram as culturas Innu e Beothuk.

Pathfinder (2007) dirigido por Marcus Nispel, retrata um menino nórdico deixado na América que se torna um herói dos povos nativos ao defendê-los de novos ataques vikings. A história do filme é tênue e incrivelmente sangrenta (e isso foi depois que o excesso de sangue foi editado). No entanto, ele usa atores aborígines (Russell Means, Moon Bloodgood e outros) e oferece algum folclore nativo da América. A cultura nativa, roupas e armas parecem boas (e não foram criticadas nas avaliações). Na verdade, as casas, o vestido e a decoração dos nativos tem tido muita atenção aos detalhes por aqui e tudo fica bem feito.

A ideia de forasteiro levantada por aborígenes que ainda permanece forasteiro não se casa com os exemplos posteriores de europeus criados por tribos nativas americanas, que foram totalmente integrados e as tribos aceitaram tais forasteiros em suas culturas.

Em contraste, a representação dos vikings é muito menos do que histórica (capacetes com chifres e máscaras de cobertura facial bestiais, tornando-os tão desumanos quanto possível). Uma revisão compara suas roupas com lutadores profissionais e, de fato, eles se elevam acima de meros homens e usam maquiagem e trajes escandalosos. Existem cavalos (mas eles também têm chifres - irônico, já que foram chamados de "queridos sem chifres" pelos nativos americanos), na verdade, até mesmo o navio tem chifres.

O personagem principal é interpretado pelo ator neozelandês Karl Urban (que interpretou Éomer na trilogia O Senhor dos Anéis) e este filme parece homenagear essa trilogia; os cavaleiros vikings se pareciam muito mais com os Nazgul do que com os vikings. Há também uma homenagem a Sergei Eisenstein Alexander Nevsky não apenas com os vikings afundando sob o gelo, mas também na caracterização imediata dos vikings do mal, fazendo com que seu líder sacrificasse uma criança. A desumanização dos vikings também pode dever algo a outro filme de Eisenstein, Battleship Potemkin (1925).

Talvez as coisas mais positivas a dizer sobre Pathfinder é que os vikings falam o nórdico antigo e são mostrados usando arqueiros (e há uma bússola em uma cena). A extensão da descoberta Viking na América do Norte foi incrivelmente limitada e não há evidências do terror generalizado e da destruição tribal que o filme sugere (o que vem mais para uma compreensão estereotipada dos ataques Viking na Inglaterra e em outros lugares). Os Skrælings são mencionados no filme, assim como outras tribos, mas as fontes vikings e a arqueologia de L'Anse aux Meadows não sugerem ataques em grande escala ou destruição pelos vikings (é claro que há fogo).

Mesmo que nos digam que esses vikings bestiais têm a intenção de se estabelecer, a guerra retratada aqui é a da aniquilação total. Um Viking fala em limpar a terra dos selvagens (o que é uma ideia colonial moderna e totalmente inadequada). Não há sentido em tomar cativos humanos como riqueza ambulante e a destruição de tanto valor teria sido um anátema para um Viking (mas é assim que são retratados quase sem exceção). A ruína do longship também é muito grande e tem remadores (escravos) acorrentados aos remos - não há nenhuma evidência disso e vem da ideia de galés de guerra de escravos antigas (das quais, da mesma forma, não há evidência). O filme conta que se passa 600 anos antes de Colombo e mostra a lenda da chegada dos nórdicos. Infelizmente, isso não acontece.

Similarmente, O nórdico (1978) tem seu herói, Thorvald the Bold (Lee Majors), que viaja para a América no século 11 para resgatar seu pai. O histórico Erik, o Vermelho, teve três filhos, Leif Erikson, Thorstein e Thorvald, então pode haver um pouco de história lá - mas isso é o mais longe que podemos. Se a história em Pathfinder era ralo no chão e decepcionante, aqui é inexistente e risível. Somos informados de que o filme é baseado em fatos, mas há mais capacetes com chifres do que em um jogo de futebol americano dos Raiders. E essa é uma analogia apropriada, já que vários membros do elenco Viking eram ex-jogadores de futebol americano (incluindo Deacon Jones e Curtis Jordan). Os trajes são aparentemente influenciados por óperas wagnerianas e incluem armaduras de ouro, máscaras faciais e protetores de ouvido! - talvez para manter os capacetes com chifres aquecidos.

Os aborígenes não estão focados em nada (tornando este mais um filme Viking, se podemos chamá-lo assim). Dizem que eles são iroqueses, o que não se encaixa com nenhuma ideia sobre a descoberta Viking da América. Há muitas batalhas, mas são tão terríveis que nem vale a pena mencionar. O filme foi rodado na Flórida (usado para representar Newfoundland, que faz um péssimo trabalho). Talvez o único aspecto positivo a sair O nórdico é que é tão ruim que há alguma notoriedade em tê-lo visto de fato.

Tendo levantado o tópico da descoberta nórdica da América, é decepcionante descobrir que nenhum filme explorou outra história da descoberta europeia da América na era pré-Colombo. As histórias da ilha de Antillia começaram durante a conquista muçulmana da Espanha no século VIII. De acordo com as histórias, com o avanço da conquista muçulmana, sete bispos visigodos partiram com suas congregações em 714 DC (ou 734) e fundaram sete cidades na ilha, que ficava bem a oeste da Península Ibérica. A ilha aparece em mapas a partir do século 15 (e várias teorias sugerem que a ilha pode ter sido a América continental). Uma versão posterior da história diz que o bispo de Mérida fugiu para Antillia quando os mouros atacaram em 1150. A própria lenda de Antillia pode ter fornecido combustível para as Sete Cidades de Ouro (que foi filmado por seu próprio direito) e seu nome sobrevive nas Antilhas.

O filme de 2001 Atanarjuat (The Fast Runner) dirigido por Zacharias Kunuk é o primeiro filme escrito e atuado na língua Inuktitut dos Inuit. É um conto "antigo" ambientado no primeiro milênio, então pode não ser considerado medieval. A cultura retratada, no entanto, permaneceu inalterada por séculos antes do contato com os europeus e, portanto, abrange também o mundo medieval. Aqui, a autenticidade absoluta da paisagem, os atores indígenas, a linguagem, as roupas e as armas (lanças de osso afiado) adicionam um efeito imersivo que alguns compararam a mágico. A nudez é inesperada (dado o clima do ambiente), mas parece totalmente autêntica - e quando os personagens estão do lado de fora, eles estão bem vestidos (exceto pelo próprio corredor que corre pelo gelo quase nu por quilômetros). A competição de socos é desconcertante.

Em suma, os filmes da América do Norte medieval sem conquistas são um grupo decepcionante, mas talvez um aspirante a cineasta por aí se esforce para fazer melhor. Boa visualização.

Murray Dahm é o colunista de cinema do Nosso Site. Você pode encontrar mais pesquisas sobreAcademia.edu ou siga-o no Twitter@murray_dahm

Imagem superior: The Norseman © American International Pictures


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