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Lidando com pandemias na Idade Média

Lidando com pandemias na Idade Média


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Por Ken Mondschein

De longe, uma das coisas mais estressantes sobre a pandemia de COVID-19 não é o medo de adoecer, mas o tributo psicológico - não apenas em termos de isolamento do "distanciamento social", mas simplesmente de sentir falta de controle sobre a situação .

Os povos medievais diferiam de nós em suas maneiras de lidar com uma pandemia, mas sentiam um desamparo semelhante. Claro, eles não tinham a vantagem da teoria do germe de Pasteur, então eles não praticavam o distanciamento social - embora soubessem que a doença se propagava do contato pessoa a pessoa e praticavam quarentenas. Na verdade, a palavra "quarentena" vem da lei veneziana do início do século XV, que exigia que os navios de cidades afetadas pela praga esperassem na costa de Veneza por quarenta dias (quaranta giorni) antes de descarregar passageiros e carga. Nisto, os venezianos eram seguindo o exemplo de sua ex-colônia de Ragusa (moderna Dubrovnik na Croácia), que era uma grande potência no Mediterrâneo oriental.

Essas quarentenas tendiam a ser de natureza comunal - por exemplo, isolar uma cidade de estranhos (embora Milão tenha escapado muito da devastação da Peste Negra quando os duques Visconti cercaram as vítimas em suas casas - uma espécie de exílio interno). Da mesma forma, os métodos de enfrentamento psicológico tendem a ser comuns. O mais importante entre eles eram os rituais litúrgicos, como procissões e orações - especialmente para os santos que diziam ter poder sobre as doenças. É claro que hoje temos nossos próprios rituais pessoais do Coronavírus, como lavar as mãos, checar amigos e familiares e postar incessantemente no Facebook. Essas, entretanto, são respostas altamente individualistas e diferem da tendência medieval para a ação coletiva.

As procissões são um grande exemplo dessa tendência comunal medieval. O Papa Gregório, o Grande (c. 540-605) realizou uma famosa "procissão de sete pontas", ou letania septiformis, durante a peste de 590, às vezes chamada de Primeira Peste Pandemia ou Peste de Justiniano. Sete grupos de romanos, organizados por status clerical ou leigo, estado civil e gênero, se reuniram em diferentes igrejas para se reunirem em uma declaração de solidariedade comunitária na Basílica de Santa Maria Maggiore. O cronista contemporâneo Gregório de Tours relata que oitenta pessoas morreram durante a marcha; supostamente, o arcanjo Miguel apareceu no topo da tumba de Adriano e embainhou sua espada, sinalizando o fim da praga. Desde então, o edifício é conhecido como Castel Sant'Angelo.

As procissões da peste também eram populares durante a Segunda Pandemia da Peste em meados do século XIV, também conhecida como a Peste Negra. Os flagelantes foram apenas o exemplo mais espetacular disso: tais procissões tornaram-se uma parte regular da prática litúrgica do final da Idade Média e outro aspecto desta “cultura popular” anti-Praga. A liturgia colocava grande ênfase na oração e no transporte das relíquias dos santos, e certos santos eram considerados particularmente eficazes em interceder em nome daqueles ameaçados por pragas.

Um dos mais populares desses santos foi São Edmundo, o Mártir, que se tornou o padroeiro das pandemias. Ele era rei de East Anglia, na Inglaterra, mas foi assassinado por vikings em 20 de novembro de 869. Por tradição, os nórdicos, liderados por Ivar, o sem ossos e seu irmão Ubba, exigiram que Edmund renunciasse ao cristianismo e, quando ele se recusou, atirou nele flechas e cortar sua cabeça com um machado. Um culto se desenvolveu em torno dele, que foi encorajado por reis anglo-saxões posteriores. A veneração de Santo Edmundo diminuiu ligeiramente após a conquista normanda, apenas para retomar nos séculos seguintes; seu santuário em Bury St. Edmunds foi um dos locais de peregrinação mais populares na Inglaterra até sua destruição em 1539 durante a Reforma. Um culto paralelo existia em Toulouse, no sul da França.

Os quatorze Santos Auxiliares eram santos cuja veneração como grupo começou na Renânia durante a Peste Negra. Primeiro foram três virgens mártires - St. Margaret (que era a padroeira do parto, curava dores nas costas e expulsava demônios), Santa Catarina (que era a padroeira de tudo o que tivesse a ver não só com rodas, mas também com eloqüência, incluindo doenças da língua), e Santa .Bárbara (que não era apenas a padroeira dos fogos de artifício e dos artilheiros, mas também eficaz contra a febre). Christopher e St. Giles foram eficazes contra a peste, enquanto St. Christopher também era à prova de morte súbita e St. Giles podia garantir a confissão. Denis poderia interceder contra dores de cabeça, St. Blaise contra dores de garganta, St. Elmo contra doenças gastrointestinais e St. Vitus contra epilepsia e convulsões. Eustace, entretanto, poderia resolver problemas familiares, enquanto São Pantaleão era o santo padroeiro dos médicos. Adicionados à mistura estavam São Jorge (já que a doença também afetava animais), São Denis (contra dor de cabeça e possessão), Cyriacus (contra a tentação no leito de morte) e Agathius (também contra dor de cabeça).

Outro santo local, venerado principalmente no que hoje é a Áustria moderna, foi Coloman de Stockerau. Na verdade, ele era irlandês, mas foi preso como espião em Stockerau, perto de Viena, no ano de 1012, enquanto a caminho da Terra Santa como peregrino. Estava acontecendo uma guerra e, como Coloman não falava nenhum alemão, ele não pôde contar aos interrogadores por que estava cruzando suas terras e foi enforcado como espião. Seu corpo permaneceu incorruptível, o andaime no qual ele foi enforcado foi sustentado por ter criado raízes e brotado, e curas milagrosas se seguiram. Ele era considerado à prova de pragas, curava cavalos doentes e também fornecia ajuda aos que seriam enforcados.

Embora muitos santos da peste, como Coloman, pudessem ser locais, alguns eram universais. Talvez o mais universal seja o já mencionado São Cristóvão. Ele é bem conhecido hoje como o santo padroeiro dos viajantes, mas também foi pensado para evitar que aqueles que oravam a ele fossem “abatidos”, inclusive pela peste. Ele era freqüentemente retratado em igrejas, muitas vezes em um lugar onde era facilmente visível para que os paroquianos pudessem “fazer check-in” para um dia inteiro de proteção.

Outro santo da peste medieval amplamente tardio com devoção generalizada foi São Roque de Montpellier, que é o santo padroeiro das vítimas da peste, assim como cães, solteiros e os falsamente acusados. Roch (Rocco em italiano) foi uma pessoa real, considerada nascida em meados do século XIV em uma família nobre no sul da França. Devoto desde jovem e desdenhoso das riquezas mundanas, ele partiu para Roma como um peregrino. Infelizmente, ele chegou durante uma praga e, cuidando dos aflitos, ele próprio adoeceu. Colocado em quarentena fora da civilização humana, ele construiu um abrigo para si mesmo na floresta, onde foi cuidado por um cachorro nobre; o nobre, seguindo seu cão, tornou-se discípulo de Roch. Infelizmente, quando ele tentou voltar para Montpellier, Roch foi jogado na prisão por seu tio e morreu lá, recusando-se a revelar sua verdadeira identidade. O culto de Roch não foi oficialmente reconhecido pelos papas com um dia de festa até o século XVI, mas ele foi o assunto de uma devoção popular e clerical generalizada.

Todas essas práticas destacam um aspecto psicológico muito importante de como os povos medievais lidavam com a pandemia: os povos medievais, como as gerações de nossos avós e bisavós, tinham uma aceitação da doença que é bastante estranha para nós hoje. Não faz muito tempo que era comum as crianças ficarem em quarentena por doenças como sarampo, caxumba, rubéola, tosse convulsa e tifo. A poliomielite teve um efeito terrível até a vacina Salk em 1955. Se voltarmos no tempo, a cólera era endêmica no século XIX, principalmente nas grandes cidades, e se espalhava por vias navegáveis ​​interiores, como o Canal Erie. Cerca de 20.000 pessoas morreram de febre amarela no Vale do Mississippi em 1878. As pessoas estavam acostumadas a pandemias e a expectativa de vida era menor. Suplicar o sobrenatural ajudava a dar não apenas aos indivíduos, mas também às comunidades, uma sensação de controle sobre o que estava acontecendo.

Foi apenas nos últimos sessenta anos que a mortalidade e morbidade generalizadas por doenças comuns se tornaram inaceitáveis. No entanto, mesmo se desenvolvermos uma vacina para COVID-19, se o vírus sofrer mutação e se tornar tão comum quanto a gripe ou o resfriado comum (outro coronavírus), o mundo em que vivemos pode estar mais próximo do passado do que nos sentimos confortáveis. Se for assim, precisaremos de novos mecanismos psicológicos para lidar com essa realidade. Da mesma forma, embora tenhamos uma compreensão moderna da teoria dos germes, precisaremos, como nossos antepassados ​​medievais, tomar medidas coletivas para mitigar a ameaça desta nova praga. A melhor maneira de fazer isso é desenvolver novos rituais e práticas comunitárias - desta vez, porém, com base na ciência, não na fé.

Veja também: O Coronavirus não é a Peste Negra

Ken Mondschein é professor de história na UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College e Boston University, bem como um mestre de esgrima e jouster. .

Imagem superior: Flagelantes em procissão nos Países Baixos em meados do século 14, logo após a Peste Negra.


Assista o vídeo: A Peste As Grandes Epidemias 1 de 5 (Julho 2022).


Comentários:

  1. Bassey

    Blog real, informações novas, leitura

  2. Wilber

    Nada mal pela manhã eles olham

  3. Tojashicage

    É complacente, a frase admirável



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