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Novo método para arqueólogos examinarem ossos descobertos

Novo método para arqueólogos examinarem ossos descobertos


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Arqueólogos e aqueles que estudam restos mortais da Idade Média e outros períodos podem em breve ter um novo método para examinar ossos, que deixará esses restos intactos.

Em pesquisa publicada esta semana na revista. Relatórios Científicos, pesquisadores da Universidade do Colorado em Boulder descrevem um novo método para a triagem de amostras de ossos para ver se elas contêm colágeno. Ao contrário das ferramentas existentes que procuram esse tipo de tecido, a abordagem da equipe não danificará os ossos no processo.

O colágeno é uma molécula útil que pode revelar uma riqueza de informações sobre restos humanos - desde há quanto tempo uma pessoa morreu até o que ela pode ter comido. Às vezes, é encontrado em ossos de séculos ou mesmo milhares de anos atrás. Mas este material, que ajuda a manter os ossos humanos e outros tecidos unidos, também não envelhece bem. Muitos restos mortais, mesmo aqueles de sepulturas bem preservadas, não contêm muito dele.

Matt Sponheimer, professor de antropologia da University of Colorado Boulder, explica: “Esses restos permaneceram intactos por milhares de anos, então sempre dói um pouco destruir uma amostra. É duplamente trágico se você fizer isso, e tudo em vão. É isso que estamos tentando evitar. ”

Vários anos atrás, um dos colegas de Sponheimer foi encarregado de extrair colágeno de uma série de amostras de ossos antigos. “Meu aluno estava passando semanas e, no final das contas, meses de tempo de laboratório tentando obter informações dietéticas do colágeno antigo, e estava funcionando muito mal”, disse Sponheimer. “Pensei comigo mesmo:‘ Tem que haver uma maneira melhor. ’”

Acontece que havia. Em seu último estudo, Sponheimer e seus colegas descobriram que podiam calibrar uma máquina chamada espectrômetro de infravermelho próximo para testar ossos quanto à presença de colágeno.

O processo é surpreendentemente fácil de acordo com os pesquisadores. O instrumento, que opera por meio de uma sonda portátil, faz a varredura de amostras de osso e então - em questão de segundos - produz uma estimativa de quanto colágeno está dentro.

“Vou dizer que a parte mais longa do processo é digitar o nome do arquivo”, acrescentou Christina Ryder, uma estudante de pós-graduação e membro da equipe de pesquisa.

Para ter certeza de que seu método era preciso, os pesquisadores testaram seu instrumento em mais de 50 amostras de osso triturado com concentrações conhecidas de colágeno. Os testes previram corretamente as concentrações aproximadas de colágeno em cada uma dessas amostras. Funcionou com 44 pedaços de osso inteiro também.

Ryder acrescentou que todo o espectrômetro é do tamanho de uma pasta, o que significa que a equipe pode carregá-lo para o campo.

Já passou por uma simulação de alto nível. No ano passado, Ryder voou para a Alemanha para se encontrar com colegas do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária. Os pesquisadores queriam datar restos humanos descobertos em Dolni Vestonice - um sítio arqueológico único na República Tcheca que hospeda alguns dos mais antigos exemplos conhecidos de arte representacional na história humana.

“O aluno de pós-graduação neste projeto tinha apenas seis frascos de amostras de sepultamentos humanos”, disse Ryder. "Isso era tudo que ela tinha, e isso era tudo que qualquer um teria em um futuro previsível."

Graças ao seu espectrômetro de infravermelho próximo, no entanto, os pesquisadores foram capazes de limitar a quantidade de osso que tiveram que destruir para a datação por radiocarbono. O grupo publicou seus resultados no início deste mês no Journal of Archaeological Science: Reports.

E, disse Sponheimer, o método da equipe pode um dia permitir que eles examinem os ossos para a presença de algo ainda mais valioso do que o colágeno: o DNA antigo.

“Para aqueles que fazem esse trabalho, os benefícios práticos são óbvios”, disse Sponheimer.

Você pode ler o artigo "Salvando ossos antigos: um método não destrutivo para pré-triagem de colágeno ósseo" de Relatórios Científicos.

Imagem superior: esqueleto antigo descoberto no Paquistão - foto de mishra-ajay / Flickr


Assista o vídeo: Esta descoberta arqueológica PODE PROVAR a veracidade da Bíblia! (Pode 2022).