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Leituras medievais: Abadia de Northanger, de Jane Austen

Leituras medievais: Abadia de Northanger, de Jane Austen


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Por Gillian Polack

Trazemos a Idade Média para nossas vidas de várias maneiras. Um dos meus favoritos na casa dos vinte eram os romances góticos, especialmente aqueles escritos na Inglaterra georgiana. Amei a assombração do passado e a forma errática como era apresentado e adorei quando o mistério e a sombra ocupavam mais espaço do que qualquer conhecimento histórico. Hoje em dia, os romances góticos do século XIX que reli são os que viram o gênero de cabeça para baixo de várias maneiras. Fiquei dividido entre falar sobre o trabalho de Thomas Love Peacock e o trabalho de Jane Austen para mostrar o que quero dizer com isso e deixei minha biblioteca decidir. Qualquer autor que eu encontrasse primeiro seria aquele sobre o qual falaria hoje.

Abadia de Northanger quase caiu da minha estante em minhas mãos, porque muitas pessoas ao meu redor estão falando sobre Austen agora. Eu participei de um painel em um festival de Jane Austen há apenas um mês, o que explica por que ele se lançou para mim. Eu estava verificando algo depois que voltei, quando um membro da audiência queria que falássemos sobre como Jane Austen era uma autora de Romance e eu continuei encontrando razões para ela não ser. Eu só compartilhei um desses motivos, porque os outros exigiam verificação. Continuei desejando que Austen tivesse sido uma crítica literária e eu pudesse ouvir opiniões diretas, mas Abadia de Northanger lembrou-me que sua ficção freqüentemente opera, à sua maneira, como crítica literária. Como seus personagens respondem ao mundo e os contextos de suas respostas nos dizem muito sobre como o cinismo saudável de Austen em relação ao mundo ao seu redor.

Austen faz muito mais do que isso com sua escrita. Abadia de Northanger é bastante importante para nos mostrar como as pessoas reagiram no início do século XIX (e mesmo no final do século XVIII) à transformação da história no misterioso e perigoso. Mostra-nos o espelho através do qual muitos jovens viam a Idade Média.

Abadia de Northanger aborda diretamente os padrões de leitura de mulheres jovens e como elas traduzem o que lêem em uma forma de interpretar o mundo ao seu redor. Catherine Morland e suas amigas leem romances juntas. Eles mergulham nesses romances da mesma forma que garotas modernas de sua idade podem mergulhar nos dramas da Netflix.

Austen mostra Catherine carregando as descrições de lugares para o mundo real e se tropeçando porque os dois são significativamente diferentes. É irônico e bem-humorado e ainda vejo pessoas que leram obras góticas e de terror viajam para o Reino Unido ou França como turistas e respondem a esses edifícios com a mesma emoção que Austen descreve Catherine como tendo.

Para ser honesto, os romances góticos que Catherine leu não eram todos de tema medieval. Nem mesmo a metade deles estava. A maioria, no entanto, ocorreu em ambientes que usavam um cenário medieval específico. Ainda usamos esse pano de fundo. Tiramos fotos de tumbas e estremecemos com o vazio de uma igreja em ruínas. São os sentimentos que esses locais e objetos evocam que são essenciais nesta variedade de medievalismo.

A primeira vez que li Abadia de Northanger Achei que sua heroína não fosse muito brilhante. Mais tarde, percebi que a heroína faz exatamente o que a maioria dos leitores faz hoje e que Austen está contando uma história sobre como seus contemporâneos viam a Idade Média. Catherine Morland é brilhante, mas totalmente imersa em sua própria cultura. Ela desenvolve um senso de identidade à medida que a história avança, mas começa como uma jovem inteligente, com uma necessidade impulsionadora de sentir aquele estremecimento suave e aquele sussurro suave da escuridão.

Austen contou essa imersão pessoal e a emergência em uma sociedade mais ampla como parte de uma história maior, é claro, mas a maneira como os fantasmas do passado são interpretados por pessoas diferentes delineia precisamente as diferenças entre seus personagens. A inteligência faz parte disso, mas também a interpretação afetiva da história.

Uma porta é apenas uma porta, a menos que você adicione a emoção capturada pela leitura de um personagem fugindo por ela. No final do século dezoito e no início do século dezenove gótico, essa emoção foi parcialmente transmitida por aquele portal ser medieval. Um construído em 1750, digamos, não teve o mesmo efeito.

Isso é surpreendentemente importante, pois muitos leitores ainda preferem uma interpretação afetiva da Idade Média. Quando eu perguntei a um grupo de escritores como eles trouxeram a Idade Média à vida em sua ficção, palavras emocionantes e um senso de intensa afiliação com um lugar, uma época ou um personagem histórico provaram ser críticos para as escolhas que muitos deles fizeram sobre onde escreveram e por que escreveram.

É fascinante reler Abadia de Northanger com esse vínculo emocional com a Idade Média em mente. A tradução dos romances góticos que Catherine leu em sua experiência de vida e, em seguida, a compreensão de que uma parte significativa dessa experiência estava exclusivamente em sua mente é uma trajetória que muitos leitores modernos vivenciam se se apaixonarem pela Idade Média a partir dessa mesma direção. Em outras palavras, Austen foi tão precisa em sua descrição de Catherine Morland, que os passos que ela percorre emocionalmente em relação à Idade Média seguem o mesmo caminho que um grande número de leitores segue hoje.

Gillian Polack é uma escritora e acadêmica australiana que se concentra em como os escritores de ficção histórica, fantasia e ficção científica veem e usam a história, especialmente o período medieval. Entre seus livros estáA Idade Média Desbloqueada. Saiba mais sobre o trabalho de Gillian emo site delaou siga-a no Twitter@GillianPolack

Imagem superior: Foto de Kate Hiscock / Flickr


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