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O que o DNA das uvas nos diz sobre o vinho antigo e medieval

O que o DNA das uvas nos diz sobre o vinho antigo e medieval


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Uma variedade de uva ainda usada na produção de vinho na França hoje pode ser rastreada há 900 anos até apenas uma planta ancestral, os cientistas descobriram.

Com a ajuda de um extenso banco de dados genético de videiras modernas, os pesquisadores foram capazes de testar e comparar 28 sementes arqueológicas de sítios franceses que datam da Idade do Ferro, era romana e período medieval.

Utilizando métodos antigos de DNA semelhantes usados ​​para rastrear ancestrais humanos, uma equipe de pesquisadores europeus traçou conexões genéticas entre sementes de diferentes sítios arqueológicos, bem como ligações com variedades de uvas modernas.

Há muito se suspeita que algumas variedades de uvas cultivadas hoje, particularmente tipos bem conhecidos como Pinot Noir, têm uma correspondência genética exata com plantas cultivadas há 2.000 anos ou mais, mas até agora não havia nenhuma maneira de testar geneticamente uma linhagem genética ininterrupta dessa idade.

“Em nossa amostra de sementes de uva, encontramos 18 assinaturas genéticas distintas”, explicou o Dr. Nathan Wales, da Universidade de York, “incluindo um conjunto de sementes geneticamente idênticas de dois sítios romanos separados por mais de 600 km e datando de 2.000 anos atrás .

“Essas ligações genéticas, que incluíam uma relação de‘ irmã ’com variedades cultivadas nas regiões alpinas hoje, demonstram a proficiência dos vinicultores ao longo da história no manejo de seus vinhedos com técnicas modernas, como a reprodução assexuada através da colheita de mudas de plantas.”

Uma semente de uva arqueológica escavada em um sítio medieval em Orléans, no centro da França, era geneticamente idêntica a Savagnin Blanc. Isso significa que a variedade cresceu por pelo menos 900 anos como estacas de apenas uma planta ancestral.

Esta variedade (não deve ser confundida com Sauvignon Blanc), é considerada popular por vários séculos, mas não é tão comumente consumida como um vinho hoje fora de sua região local. A uva ainda pode ser encontrada crescendo na região de Jura, na França, onde é usada para produzir caras garrafas de Vin Jaune, bem como em partes da Europa Central, onde costuma ser conhecida pelo nome de Traminer.

Embora esta uva não seja tão conhecida hoje, 900 anos de uma planta geneticamente idêntica sugere que este vinho era especial - especial o suficiente para os produtores de uvas permanecerem com ele durante séculos de mudanças nos regimes políticos e avanços agrícolas.

O Dr. Jazmín Ramos-Madrigal, um pesquisador de pós-doutorado da Universidade de Copenhagen, acrescentou: “Suspeitamos que a maioria dessas sementes arqueológicas vêm de bagas domesticadas que foram potencialmente utilizadas para a produção de vinho com base em suas fortes ligações genéticas com videiras. As frutas vermelhas das variedades usadas para o vinho são pequenas, de casca grossa, cheias de sementes e cheias de açúcar e outros compostos como ácidos, fenóis e aromas - ótimas para fazer vinho, mas não tão boas para comer direto da videira. Essas sementes antigas não tinham uma ligação genética forte com as uvas de mesa modernas.

“Com base nos escritos do autor romano e naturalista Plínio, o Velho, e outros, sabemos que os romanos tinham um conhecimento avançado da vinificação e designavam nomes específicos para diferentes variedades de uvas, mas até agora foi impossível associar seus nomes latinos aos modernos variedades. Agora temos a oportunidade de usar a genética para saber exatamente o que os romanos estavam cultivando em seus vinhedos. ”

Das sementes romanas, os pesquisadores não conseguiram encontrar uma correspondência genética idêntica com as sementes modernas, mas encontraram um relacionamento muito próximo com duas famílias importantes de uvas usadas para produzir vinho de alta qualidade.

Isso inclui a família Syrah-Mondeuse Blanche - Syrah é uma das uvas mais plantadas no mundo hoje - e a Mondeuse Blanche, que produz um vinho AOC (produto regional protegido) de alta qualidade em Savoy, bem como a família Pinot-Savagnin - Pinot Noir sendo o “rei das uvas para vinho”.

“É pouco convencional rastrear uma linhagem genética ininterrupta por centenas de anos no passado”, disse o Dr. Wales. “Em vez de explorar padrões amplos de ancestralidade genética, como na maioria dos projetos de DNA antigos, tínhamos que pensar como cientistas forenses e encontrar uma correspondência perfeita no banco de dados. Grandes bancos de dados de dados genéticos de safras modernas e métodos paleogenômicos otimizados melhoraram muito nossa capacidade de analisar a história desta e de outras frutas importantes.

“Para a indústria do vinho hoje, esses resultados podem lançar uma nova luz sobre o valor de algumas variedades de uvas; mesmo que não os vejamos em uso popular em vinhos hoje, eles já foram altamente valorizados pelos amantes do vinho no passado e, portanto, talvez valham uma olhada mais de perto. ”

Os pesquisadores agora esperam encontrar mais evidências arqueológicas que possam fazê-los voltar no tempo e revelar mais variedades de uvas de vinho.

Veja também:Qual foi o melhor vinho da Idade Média?

Imagem superior: Homem colhendo uvas da British Library MS Burney 272 f. 26


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