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A Peste Justiniana chegou até as Ilhas Britânicas, segundo estudo

A Peste Justiniana chegou até as Ilhas Britânicas, segundo estudo


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Um estudo da Peste Justiniana revelou a diversidade da pandemia, além de fornecer a primeira evidência genética de que atingiu as Ilhas Britânicas.

Uma equipe internacional de pesquisadores analisou restos mortais de 21 sítios arqueológicos para aprender mais sobre o impacto e a evolução da bactéria causadora da pragaYersinia pestis durante a primeira pandemia de peste (541-750 DC). Em um estudo publicado em Anais da Academia Nacional de Ciências, os pesquisadores reconstruíram oito genomas de pragas da Grã-Bretanha, Alemanha, França e Espanha e descobriram um nível de diversidade até então desconhecido emY. pestis Deformação.

A Peste Justiniana começou em 541 no Império Romano Oriental, governado na época pelo Imperador Justiniano I, e surtos recorrentes devastaram a Europa e a bacia do Mediterrâneo por aproximadamente 200 anos. Registros contemporâneos descrevem a extensão da pandemia, estimada em ter dizimado até 25% da população do mundo romano na época. Estudos genéticos recentes revelaram que a bactériaYersinia pestisfoi a causa da doença, mas como ela se espalhou e como as cepas que apareceram no decorrer da pandemia eram relacionadas entre si era desconhecido.

No presente estudo, uma equipe internacional de pesquisadores liderada pelo Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana analisou restos humanos de sítios arqueológicos, permitindo-lhes comparar novas cepas com genomas antigos e modernos publicados anteriormente. Além disso, a equipe encontrou as primeiras evidências genéticas de peste na Grã-Bretanha, no sítio anglo-saxão de Edix Hill. Usando uma combinação de datação arqueológica e a posição desta cepa de Y. pestis em sua árvore evolutiva, os pesquisadores concluíram que o genoma está provavelmente relacionado a uma pestilência ambiguamente descrita nas Ilhas Britânicas em 544 DC.

Alta diversidade de cepas de Y. pestis

Os pesquisadores descobriram que havia uma diversidade anteriormente desconhecida de cepas deY. pestis circulando na Europa entre os séculos VI e VIII DC. Os oito novos genomas vieram da Grã-Bretanha, França, Alemanha e Espanha. “A recuperação de genomas que abrangem um amplo escopo geográfico e temporal nos dá a oportunidade de avaliarY. pestis‘Microdiversidade presente na Europa durante a Primeira Pandemia,” explica o co-primeiro autor Marcel Keller, estudante de PhD no Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, agora trabalhando na Universidade de Tartu. Os genomas recém-descobertos revelaram que havia várias cepas estreitamente relacionadas deY. pestis circulando durante os 200 anos da Peste Justiniana, alguns possivelmente na mesma época e nas mesmas regiões.

Apesar do grande aumento do número de genomas agora disponíveis, os pesquisadores não foram capazes de esclarecer o início da Peste Justiniana. “A linhagem provavelmente surgiu na Ásia Central várias centenas de anos antes da Primeira Pandemia, mas interpretamos os dados atuais como insuficientes para resolver a origem da Peste Justiniana como uma epidemia humana, antes de ser relatada pela primeira vez no Egito em 541 DC. No entanto, o fato de todos os genomas pertencerem à mesma linhagem é indicativo de uma persistência da peste na Europa ou na bacia do Mediterrâneo durante este período de tempo, em vez de múltiplas reintroduções. ”

Semelhanças com a peste negra

Outra descoberta interessante do estudo foi que os genomas da praga que apareceram no final da Primeira Pandemia mostraram uma grande deleção em seu código genético que incluía dois fatores de virulência. Os genomas da praga dos estágios finais da Segunda Pandemia - conhecida como Peste Negra - cerca de 800-1000 anos depois mostram uma deleção semelhante cobrindo a mesma região dos genomas. “Este é um possível exemplo de evolução convergente, o que significa que essas cepas de Y. pestis desenvolveram independentemente características semelhantes. Essas mudanças podem refletir uma adaptação a um nicho ecológico distinto na Eurásia Ocidental, onde a peste circulava durante as duas pandemias ”, explica a co-autora Maria Spyrou, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana.

O estudo atual oferece novos insights sobre a primeira pandemia de peste historicamente documentada e fornece pistas adicionais ao lado de evidências históricas, arqueológicas e paleepidemiológicas, ajudando a responder a perguntas pendentes. “Este estudo mostra o potencial da pesquisa paleogenômica para a compreensão de pandemias históricas e modernas, comparando genomas ao longo de milênios”, explica o autor sênior Johannes Krause do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana. “Com uma amostragem mais ampla de possíveis sepultamentos de peste, esperamos contribuir para a compreensão da microevolução de Y. pestis e seu impacto sobre os humanos durante o curso de pandemias passadas e presentes.”

Imagem superior: Mapa e árvore filogenética mostrando os genomas recém-publicados (amarelo) e publicados anteriormente (turquesa). As áreas sombreadas e os pontos representam surtos da Primeira Pandemia registrados historicamente. Crédito da imagem: Marcel Keller


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