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Geopolítica Medieval: As Cruzadas do Norte como uma “Guerra Penitencial”

Geopolítica Medieval: As Cruzadas do Norte como uma “Guerra Penitencial”


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Por Andrew Latham

Em minha última coluna, explorei a introdução inicial do ideal das cruzadas na região do Báltico. Nesta coluna, examino a próxima fase da história das Cruzadas do Norte: a da “guerra penitencial”.

Quando o Papa Alexandre III emitiu sua nova bula de cruzada (Non parum animus noster) em 1171, ele não apenas reintroduziu a instituição da cruzada - ou pelo menos uma versão diluída dela na forma de “guerra penitencial” - na Cristandade do Norte; em um afastamento marcante da prática anterior, ele também delineou uma visão papal para a evangelização de toda a região do Báltico Oriental.

Essa visão tinha dois elementos principais. Em primeiro lugar, implicava um compromisso com a defesa armada da Igreja Cristã e de suas missões na região. Alexandre recebeu relatos preocupantes de que a missão na Estônia estava sujeita a repetidos ataques pagãos - ataques que ele considerava injustos (ao contrário do ius gentium) e uma séria ameaça à missão central da evangelização da Igreja. Assim, autorizou o uso de forças armadas na defesa da missão estoniana e concedeu indulgências limitadas aos que lutam por esta justa causa.

Em segundo lugar, Alexandre imaginou uma expansão significativa das fronteiras do norte da cristandade latina para incluir, no mínimo, a Estônia e a Livônia. Esta última parte da visão, Alexander argumentou, deveria ser realizada por meio do trabalho missionário pacífico, se possível, mas pelo uso da força armada, se necessário. Ao combinar os objetivos de ambos defensio e dilatio, O touro de 1171 de Alexandre estabeleceu a abordagem básica para as cruzadas no Norte: o que o historiador Carl Erdmann chamou de "guerra missionária indireta". No futuro, missões pacíficas seriam estabelecidas em território pagão; quando estes incorressem em hostilidade local, eles e suas atividades seriam defendidos por guerreiros penitenciais; e, finalmente, quando as circunstâncias parecessem propícias, o “problema” pagão naquela região em particular seria resolvido pela incorporação à força da área de influência da missão ameaçada na cristandade latina por meio de cruzadas.

A missão do Bispo Meinhard aos pagãos Livonians ilustra claramente esta dinâmica expansionista. Com o apoio do arcebispo da sé missionária de Hamburgo-Bremen e do papado, Meinhard estabeleceu uma missão na bacia do rio Dvina por volta de 1180. Percebendo uma oportunidade de conversão em grande escala, Meinhard ofereceu aos livonianos uma barganha: em troca de seu acordo para se submeter ao batismo, ele construiria duas fortificações nas ilhas do rio Dvina (Üxküll e Holm) para protegê-los de seus inimigos entre os outros povos pagãos da região. Segundo o cronista Henrique da Livônia, os livonianos aceitaram livremente esta oferta. Quando perceberam que todos aqueles que se convertessem também seriam financeiramente responsáveis ​​pela manutenção dessas fortificações, no entanto, os livonianos hesitaram: poucos entre eles realmente aceitaram o batismo ou se colocaram sob a autoridade do bispo.

Visto da perspectiva de Meinhard, isso constituiu uma violação grave da promessa dos Livonianos de conversão. Ele também apresentou um problema sério. Ele não estava apenas atraindo muitos convertidos, mas aqueles poucos livonianos que ele batizou (as únicas pessoas sobre as quais Meinhard realmente tinha autoridade) simplesmente não constituíam uma base tributária capaz de sustentar os castelos da missão e suas guarnições. Meinhard percebeu que, se não pudesse manter essas forças, não seria capaz de fornecer a proteção que havia prometido, minando fatalmente toda a sua estratégia de evangelização na região. O problema do bispo foi agravado pelo fato de que os impostos relativamente altos que ele foi forçado a cobrar de seu pequeno rebanho de convertidos, na verdade, forneceram um forte incentivo financeiro para a apostasia - ele estava perdendo almas mais rápido do que as estava ganhando. A solução de Meinhard: expandir a base tributária obrigando o povo da Livônia a cumprir o que ele acreditava ser sua promessa de conversão. Quando a persuasão e as ameaças falharam em obrigar os Livonianos a entrar, o bispo apelou a Roma para as forças militares necessárias para implementar esta estratégia.

Gravemente preocupado com a apostasia dos Livonianos e sua falha coletiva em honrar os termos de seu acordo com Meinhard, em 1195 o Papa Celestino III respondeu positivamente ao apelo do Bispo, concedendo remissão limitada de pecados para aqueles que concordaram em tomar a cruz para lutar na Livônia. Uma expedição foi lançada subseqüentemente sob a liderança do Duque da Suécia, mas não conseguiu muito antes que o Duque voltasse para casa com a maioria do exército dos cruzados. Após a morte de Meinhard em 1196, seu sucessor - o bispo cisterciense Berthold - liderou outra expedição contra os livonianos, justificando explicitamente a campanha em termos de restaurar os apóstatas à fé. Quando Berthold foi morto em 1198, o Papa Inocêncio III autorizou mais uma cruzada da Livônia, esta liderada pelo recém-eleito Bispo Albert de Buxhövden.

Esta e as cruzadas subsequentes - todas explicitamente justificadas em termos de defender a Igreja do assédio pagão, restaurar apóstatas à fé e / ou criar condições propícias para a evangelização - foram muito mais bem-sucedidas, resultando na destruição dos guerreiros Livonianos capacidade e com ela sua capacidade de resistir à incorporação na cristandade latina. Na época da morte de Albert em 1229, a Livônia foi transformada em feudo imperial e a maioria dos livonianos se converteram ao cristianismo latino. Assim terminou a fase inicial das cruzadas do Norte.

Imagem superior: Um guerreiro de um manuscrito alemão do final do século XII - Cologny, Fondation Martin Bodmer, Cod. Bodmer 127, f. 98r


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