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Como era a agricultura na Islândia medieval?

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Por Beth Rogers

Uma fazenda própria é melhor, mesmo que pequena,
Todo mundo é alguém em casa;
embora ele tenha duas cabras e uma sala com telhado de ramos,
isso ainda é melhor do que implorar. - Hávámál, estrofe 36

As fazendas islandesas há muito formam a espinha dorsal da vida na ilha do Atlântico Norte. Sem a agricultura e o gado - principalmente cabras, ovelhas e gado - o que permitiu aos islandeses sobreviver, sobreviver aos invernos do período medieval era de fato uma perspectiva sombria.

Na verdade, no livro de 1985 Clima e História, O capítulo de Thomas H. McGovern, "The Economics of Extinction in Norse Greenland", nos diz que as fazendas nórdicas estavam intimamente associadas às áreas de planície dos fiordes internos e às comunidades florais comparativamente exuberantes que esses biomas sustentavam. Grandes estábulos e celeiros de feno bem construídos indicam que encontrar boas pastagens para um rebanho de gado, ovelhas e cabras foi o fator determinante na localização das fazendas nórdicas.

Isso é até corroborado pelas sagas islandesas, escritas nos séculos 12 e 13 e sobre a vida cotidiana dos islandeses medievais. No Capítulo 29 de Saga Egils, as enormes propriedades de terra do pai do herói, Skallagrim, são descritas:

Quando o rebanho de Skallagrim cresceu em número, eles foram autorizados a vagar pelas pastagens nas montanhas durante todo o verão. Percebendo quão melhores e mais gordos eram os animais que andavam na charneca, e também que as ovelhas que não podiam ser abatidas no inverno sobreviviam nos vales das montanhas, ele mandou construir uma fazenda na montanha, e correu de lá para onde suas ovelhas eram mantidas ... Desta forma, Skalla-Grim colocava seu sustento em muitos fundamentos.

Descobertas arqueológicas por toda a Islândia parecem apoiar o conselho da história de que se deve investir em uma ampla gama de estratégias para fornecer comida para a família e riqueza e posição social em suas propriedades. Além da criação de animais na forma de gado, porco, ovelha e cabra, os restos mortais de muitas aves marinhas, ovos de pássaros, morsas e até um Grande Auroque - apenas um - e, claro, os esperados ossos de peixes, focas e restos de baleia, são encontrados em sites por toda a Islândia. Essas tentativas de diversificação se tornaram ainda mais críticas à medida que a Pequena Idade do Gelo varreu o mundo entre o início por volta de 1200, criando um clima mais frio, seco e ventoso em geral.

Por volta de 1300, a população do norte da Europa não podia mais depender de verões quentes e a estação de crescimento para a vida das plantas ficou ainda mais curta. Por isso, peixe seco com manteiga tornou-se um substituto para o pão de cada dia, e lacticínios tornou-se a última moda na maioria das mesas de jantar, pois era uma das poucas fontes fiáveis ​​e fiáveis ​​de gordura e proteína para um viking faminto. Outra razão pela qual o leite era delicioso e nutritivo para o escandinavo medieval era que ele podia neutralizar os efeitos do escorbuto, ou deficiência de vitamina C, causados ​​pelas longas semanas ou meses de escuridão do inverno (o leite de ovelha é particularmente rico em vitamina C, seguido pelo de cabra leite, enquanto o leite de vaca não tem nenhum).

No artigo de 1997 “Raiding the Landscape: Human Impact in the Scandinavian North Atlantic,” Thomas Amorosi et al. discuta os danos que o gado pode causar à terra: “O gado e as cabras podem tirar as folhas e a casca das árvores anãs, os porcos arrancam raízes de forma eficiente e o pastoreio sucessivo de cavalos, gado e ovelhas em uma floresta subártica por cavalos, gado e ovelhas pode rapidamente reverter as florestas e prevenir sua regeneração. ” Juntos, dizem os autores, esses animais criaram um "pacote de assentamento" que devastou a paisagem da Islândia, transformando-a de uma paisagem variada de florestas de bétula em amplos campos vulneráveis ​​à erosão graças aos ventos da Idade do Gelo, adequados apenas para rebanhos domésticos dentro de um algumas centenas de anos do assentamento original ca. 870 AD. Uma das principais razões pelas quais o povo nórdico continuou a se expandir para as ilhas do Atlântico Norte e para a Groenlândia foi a necessidade de extensas pastagens - embora suas tentativas de duplicar as tradições de criação de animais da Noruega e da Dinamarca na Groenlândia sejam uma das principais motivos do fracasso e eventual abandono da colônia.

Esta é uma das razões pelas quais muitas sagas também falam de heróis e ricos proprietários de terras viajando para a Noruega para pedir lenha, geralmente para construir uma igreja - havia muito pouco a ser encontrado na Islândia, já que o sul da Islândia fica na zona de clima boreal, enquanto o norte A Islândia está situada no baixo Ártico. Depois que os colonos cortaram as árvores para fazer as primeiras casas, dependências, cercas e os mais importantes estábulos para abrigar seus animais na Islândia, eles ficaram surpresos ao ver que as árvores não voltaram a crescer tão rápida e seguramente como fizeram. na Noruega, Suécia e Dinamarca.

As casas nas fazendas da Islândia

Essas casas são familiares para quem já assistiu a um episódio de Vikings ou mastigava pipoca através do fanfarrão de Antonio Banderas em O 13º guerreiro: a maloca, uma parte da vida escandinava de alguma forma desde a Idade do Bronze. Para este tipo de construção, vários postes, colocados aos pares, sustentavam o telhado em vez das paredes. Os postes eram feitos de madeira, mas as paredes e o telhado podiam ser feitos com o que havia de mais disponível em uma determinada região, como palha, turfa ou madeira. No caso da Islândia, isso significou muito casas de turfa construído no período medieval, com madeira retornando no início do período moderno. Como Jan-Henrik Fallgren nos diz no capítulo "Fazenda e Aldeia na Era Viking" em O Mundo Viking, as casas podiam ser separadas em vários cômodos diferentes, cada um com funções diferentes. Quanto mais compridas as casas, que costumavam ter entre 5 e 50 metros de comprimento, mais cômodos e funções podiam ser realizadas no interior. Estas casas multifuncionais podem conter um estábulo, cozinha, despensas, quartos para entretenimento e para viver.

Fazendas menores eram compostas de apenas dois ou três edifícios. Estes consistiam geralmente em um edifício principal, que albergava uma área de habitação com ou sem estábulo, e um ou dois edifícios secundários - frequentemente um estábulo ou para armazenamento. Para conservar espaço e o calor vital que um rebanho de animais pode gerar, o estábulo foi cavado sob os aposentos em muitas malocas islandesas para que toda a família - animais incluídos - pudesse tentar não congelar no inverno. Às vezes, havia também uma ou duas fossas - pequenas construções parcialmente escavadas, que eram usadas como oficinas. As maiores fazendas tinham entre cinco e sete prédios. O prédio principal era significativamente maior do que nas fazendas menores, e o número de edifícios de armazenamento, estábulos e oficinas podia ser considerável.

Mais perto da casa ficavam os cercados do campo de feno, que eram forragem preciosa para ser usada no inverno para alimentar os animais. Ficava perto de casa para que você pudesse ficar de olho em seus suprimentos e cuidar bem deles. Do lado de fora dos campos de feno, protegidos por muros dos animais famintos, do clima e dos ladrões, ficavam os animais que exigiam mais cuidados: o gado. Se a fazenda fosse rica o suficiente para ter gado (algo que caiu fora de moda durante o período medieval, visto que as ovelhas eram mais fáceis de cuidar), eles precisavam ser ordenhados com freqüência, bem alimentados e cuidados diligentemente. Também pastavam relativamente perto as ovelhas leiteiras, que exigiam menos cuidados, mas ainda eram vitais para as necessidades da família. Geralmente, uma família com um grande rebanho de ovelhas ou cabras deixava seus animais vagarem por onde quisessem em busca de alimento no verão. As mulheres ou homens encarregados da ordenha iam então para o sel, ou pasto na montanha, geralmente equipado com uma pequena cabana ou galpão de ordenha, para realizar seu trabalho. Eles fariam essa viagem para as pastagens externas quantas vezes fossem necessárias até a hora de trazer os animais novamente para o longo e frio inverno.

A vida na fazenda na Islândia hoje é em muitos aspectos a mesma, embora o celeiro tenha se mudado de debaixo da casa e o equipamento agrícola moderno tenha facilitado o cultivo de feno em grandes quantidades. Em particular, os agricultores se orgulham de dizer que o cordeiro islandês vagou livremente pelas colinas e montanhas da Islândia desde que os colonos vikings trouxeram ovelhas para o país. No entanto, na era moderna, a Islândia está enfrentando algumas dificuldades com sua longa tradição de criação de ovelhas. Conforme relatado por Paul Fontaine em The Grapevine Reykjavík, cordeiro pode não ser uma das principais exportações da Islândia por muito mais tempo. Depois de 1000 anos cultivando e cuidando de seus rebanhos, os islandeses podem ter desenvolvido um gosto por algo diferente.

Beth Rogers é uma estudante de doutorado na Universidade da Islândia, onde trabalha com o significado cultural dos produtos lácteos na Idade Média. Você pode segui-la no Twitter@BLRFoodHistory

Imagem superior: Þjóðveldisbærinn Viking Longhouse na Islândia - foto de Thomas Ormston / Flickr


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