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As mulheres já foram sagradas? Alguns homens medievais e modernos gostariam que pensássemos assim

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Por Richard Utz

Em seu artigo de 7 de outubro de 2018 para o Washington Post, “O cavalheirismo não está morto. Mas deveria ser, ”Amy Kaufman questiona o uso de valores medievalistas como“ cavalheirismo ”em defesa do juiz Brett M. Kavanaugh durante seu contencioso processo de confirmação de sua nomeação para a Suprema Corte dos EUA. Kaufman conclui que o cavalheirismo, sempre mais literário do que real, não foi apenas um “esquema de proteção” porque obriga as mulheres a confiarem nos homens para protegê-las de outros homens, mas também sempre protegeu certas mulheres (nobres). Ao ler seu artigo, lembrei-me de que já tinha ouvido declarações medievalistas semelhantes antes, e diretamente da Casa Branca.

Durante uma entrevista coletiva em 19 de outubro de 2017, o General da Marinha aposentado e Chefe do Estado-Maior da Casa Branca, John Kelly, defendeu o polêmico telefonema de condolências do presidente dos Estados Unidos Donald Trump à viúva do sargento do Exército. La David Johnson, um dos quatro soldados americanos mortos em 4 de outubro no Níger. Além de abordar o complexo processo de notificação de baixas militares, ele se aventurou em alguns depoimentos que expressavam um profundo sentimento de nostalgia sobre como as coisas costumavam ser em sua infância. Entre outras questões (famílias da Gold Star, religião, a santidade da vida), ele comentou sobre as recentes acusações de assédio sexual e agressão em Hollywood contra o magnata do cinema Harvey Weinstein e deu a entender que tais problemas atuais generalizados não existiam quando ele era jovem. Porque os homens viam como seu dever proteger as mulheres do perigo, "As mulheres eram sagradas, vistas com grande honra. Obviamente, não é mais o caso ...

As declarações de Kelly geraram uma avalanche de respostas críticas: The Roosevelt Institute’s Andrea Flynn, por exemplo, reconheceu seu vago anseio por um passado longínquo como "um anseio mal codificado pelos dias em que as mulheres e pessoas de cor - e acima de tudo, mulheres de cor - 'sabiam seu lugar' e os homens brancos podiam ter acesso irrestrito à maioria tudo que eles quisessem, incluindo corpos de mulheres. Flynn e outros apontou que, durante os anos de formação de Kelly, as mulheres não tinham acesso ao controle de natalidade, o aborto era ilegal e o salário de uma mulher não podia ser considerado em um pedido de empréstimo. E certamente não havia estrutura legal para uma mulher se defender contra avanços sexuais indesejados ou comentários obscenos no local de trabalho e fora dela, o conjunto de ações que agora resumimos como “assédio sexual”.

Ruth Marcus, escrevendo para o Washington Post, rejeitou a nostálgica elevação das mulheres pelo chefe de gabinete: “Falar por esta mulher, pelo menos, não é isso que as mulheres querem ou precisam. Ser colocado em um pedestal também corre o risco de ser mantido em uma caixa. Nos bons e velhos tempos de luto por Kelly, as mulheres não eram tão elevadas pelo gênero, mas limitadas por ele. ”

E Kate Germano, no Dallas Morning News, vinculou a declaração de Kelly a uma longa história de como membros do Congresso, o público e a mídia glorificaram os oficiais generais militares do sexo masculino enquanto negligenciavam seu papel na formação de alguns dos aspectos mais problemáticos da cultura militar. Germano lembra aos leitores como “gerações de oficiais generais como Kelly cultivaram o ideal de guerreiro exclusivamente masculino da Marinha com a exclusão das mulheres”. Ela recomenda que, "considerando os problemas culturais de longa data no Corpo de Fuzileiros Navais relacionados ao gênero", as posições de Kelly "devam ser mais escrutinadas pelo público e pela mídia, uma vez que ajudaram a perpetuar a cultura de abuso e discriminação que as mulheres marinhas têm enfrentado por décadas."

Tanto Germano quanto Marcus sugerem uma tradição que tem suas origens em um passado mais distante do que os anos 1950 da infância de Kelly. O Corpo de Fuzileiros Navais há muito tempo busca ver seus fundamentos na cavalaria medieval. Mais visivelmente, vários comerciais de recrutamento de fuzileiros navais do final do século XX mostram cavaleiros medievais estereotipados e seus códigos morais implícitos como os predecessores de seu próprio serviço militar. Talvez no mais conhecido desses comercial (1987), um cavaleiro em armadura de placa cavalga pelo salão de um castelo cheio de espectadores. Um monarca espera por ele no final do corredor, segurando uma espada que dispara um raio. O cavaleiro se ajoelha, o monarca dá um tapinha em ambos os ombros e o cavaleiro magicamente se transforma em um moderno oficial da Marinha.

E quem esse "cavaleiro de armadura brilhante" protege, se podemos acreditar em poetas românticos, pintores pré-rafaelitas, filmes da Disney e jogos de RPG como Masmorras e Dragões: Donzelas, é claro, a quem esses cavaleiros salvam da angústia e colocam em um pedestal. Como John Fraser demonstrou em América e os padrões de cavalaria (2009), oficiais e senhores são nossos cavaleiros modernos, e eles continuam esta tradição de quadranavio e quadraesy, supostamente tratando todas as mulheres como se fossem nobres e vivessem em uma corte medieval.

O que realmente sabemos sobre esse fenômeno do “amor cortês” medieval e os papéis de gênero que ele exibia? O termo, l’amour courtois, foi inventado pelo medievalista francês Gaston Paris no final do século 19 para descrever um conjunto de práticas culturais que ele encontrou retratadas na relação adúltera entre Guinevere e Lancelot (esposa do Rei Arthur e Primeiro Cavaleiro, respectivamente) no romance cortês do escritor francês Chrétien de Troyes , Chevalier de la Charrette (Lancelot, o cavaleiro da carroça, c. 1180). O código de conduta cortês nesta história exige que o amor seja ilícito, secreto e arriscado, que a amada dama esteja em uma posição de total superioridade, e que o único objetivo do amoroso cavaleiro na vida seja realizar proezas para ganhar aprovação. Nas cortes de patronos poderosos como Leonor da Aquitânia e sua filha, Maria da França, a celebração do amor cortês tornou-se um meio de representação influente que logo foi imitado por toda a Europa. Poemas celebrando a cortesia, que cada vez mais exigiam habilidades e competências culturais (artes, moda, retórica, música, etc.), além do domínio do combate armado, foram escritos e executados nas cortes ducais e principescas pelos trovadores do sul da França, o trouvères do norte da França, e o Minnesingers no mundo de língua alemã. Algumas das mais famosas produções literárias medievais, Guillaume de Lorris ' Roman de la Rose (c. 1230), Dante Alighieri’s Vita Nuova (c. 1295), e Geoffrey Chaucer's Troilus e Criseyde (c. 1380) também propõem exemplos de como essa refinada arte do amor foi imaginada.

Uma vez que nossas fontes para a descrição do código de conduta cortês são todas fictícias, não podemos dizer com qualquer certeza se os membros da nobreza medieval considerados cortesãos amam um "jogo sério" ou não. Afinal, mesmo o manual mais conhecido do código, Andreas Capellanus ' Arte do amor cortês (c. 1185), é freqüentemente visto como uma paródia da conduta cavalheiresca. Algumas das características do amor cortês parecem contradizer várias outras crenças modernas comumente defendidas sobre a cultura medieval. Especificamente, sua inversão enganosa da relação de poder real entre homens e mulheres medievais levou Gaston Paris e vários outros estudiosos a concluir que a invenção do amor cortês mudou a história da civilização para melhor. Quando essas projeções modernas sobre a cultura medieval são resumidas de forma simplista (e em defesa de uma vaga herança branca), elas acabam soando como a afirmação da historiadora Rachel Fulton Brown, em Três Vivas para Homens Brancos, que “quando as mulheres brancas (ver Marie de France e Eleanor da Aquitânia) inventaram o cavalheirismo e o amor cortês, os homens brancos concordaram que era melhor para os cavaleiros passarem o tempo protegendo as mulheres em vez de estuprá-las, e até concordaram em escrever canções para elas em vez de esperar que eles queiram fazer sexo com eles sem serem forçados. ”

Não foi realmente isso o que aconteceu.

O que podemos dizer com segurança é que o código de conduta para o amor cortês implicava que os cavaleiros se tornassem mais refinados, se esforçassem arduamente, física, moral e culturalmente, para serem merecedores de uma dama que eles estilizaram como o modelo da perfeição. No entanto, a escolha para eles nunca foi entre estuprar ou proteger as mulheres de famílias nobres que os cercavam em uma corte medieval. Na verdade, na maioria dos romances da corte, a mulher que recebia a atenção da corte era a dama de posição mais alta na corte, a mulher casada com seu próprio senhor feudal. E esse senhor supremo tinha todo o interesse em controlar e canalizar a energia sexual, de outra forma incontida, de seus jovens cavaleiros para práticas codificadas que aumentariam a reputação de sua corte enquanto, ao mesmo tempo, protegiam seu próprio status superior. Afinal, o código instilou de maneira lúdica os próprios tipos de comportamento que o suserano esperava de seus jovens seguidores na vida real: obediência e lealdade inquestionáveis; perfeição cada vez maior no treinamento militar e na arte da cortesia; e todos esses esforços deveriam ser realizados com base no sonho (normalmente) impossível de fazer sexo com a esposa do senhor supremo, o equivalente a substituir o senhor supremo como duque, rei ou imperador. Assim, o amor cortês não evoluiu porque os homens (brancos) fizeram um movimento consciente do violento em direção ao tratamento protetor ou reverente das mulheres nas cortes medievais. Ele evoluiu porque os homens mais poderosos da sociedade medieval reconheceram o valor do código para manter a estrutura de poder da sociedade feudal por meio de um passatempo complexo baseado na gratificação adiada.

E assim, quando o cortesão medieval Heinrich von Morungen (falecido em 1222) recorreu a usar o vocabulário reservado para cantar os louvores à Virgem Maria para descrever sua incomparável dama cortês, não foi para dar-lhe o arbítrio ou protegê-la da violência masculina, mas para aumentar o controle sobre seu corpo e fortalecer o poder de seu patrono, o Marcgrave de Meissen. E quando um membro da aristocracia militar masculina de hoje, o general aposentado Kelly Kelly, sugere em apoio leal a seu presidente que devemos colocar as mulheres em um pedestal e tratá-las como "sagradas", sua estratégia retórica se assemelha à que seu antecessor cavaleiro medieval empregou. A única diferença é que Poesia de Heinrich von Morungen pode muito bem ser mais agradável de ler do que a prosa de Kelly na Casa Branca.

Richard Utz é presidente e professor da Escola de Literatura, Mídia e Comunicação da Georgia Tech. .

Imagem superior: Detalhe de uma miniatura da Imaginação mostrando o cavaleiro como um homem com os braços decepados - dos Livros do Mestre de Oração por volta de 1500 - Biblioteca Britânica MS Royal 19 C VIII f. 32v


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