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Fazendo uma cópia da saga de Njáls: a história do manuscrito Urðabók

Fazendo uma cópia da saga de Njáls: a história do manuscrito Urðabók


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Por Minjie Su

A 17ª Conferência Internacional de Saga, realizada no mês passado na Islândia, ofereceu muitos insights sobre o mundo nórdico. Isso incluiu uma palestra plenária proferida por Andrew Wawn, Professor Emérito da Universidade de Leeds. Ele explorou a história de Urðabók (ÍB 270 4to), que foi criada por volta do ano de 1773, tornando-se um dos mais jovens manuscritos sobreviventes de Saga de Njáls. Embora o manuscrito esteja atualmente marcado como atribuído a um escriba não identificado, a pesquisa de Wawn lança uma nova luz sobre quem o escreveu e por quê.

Urðabók é um manuscrito muito menos conhecido do que talvez seja a mais famosa das sagas islandesas. No entanto, oferece insights sobre uma pequena comunidade literária no Svarfaðardalur do final do século 18, um vale no centro-norte da Islândia.

Mas quem escreveu Urðabók? E para quem e para quê? Wawn pretende desvendar a história por trás deste pequeno e modesto manuscrito.

A pista, para surpresa de todos, está em um verso sobre Hallgerðr, a infame esposa de Gunnar, que continua causando problemas entre Gunnar e seu amigo Njáll e cuja recusa de uma mecha de seu cabelo leva diretamente à morte de Gunnar. O verso é aparentemente uma composição do próprio escriba. Só existe em três manuscritos do século 19; a segunda versão, datada de 1880, é um texto completo com anotações úteis, portanto mais promissoras. O título desta versão identifica o poeta como Magnús Einarson (á Tjörn, ‘de Tjörn’). Este Magnús foi treinado em Þingeyrar, onde a primeira igreja de pedra da Islândia foi construída. Ele é um pastor, um curandeiro, um exorcista e se tornou uma lenda durante sua vida; Circulam por aí histórias folclóricas sobre ele, como a de que remove malditas tábuas da cama. O versículo também demonstra sua religiosidade: embora Hallgerðr seja descrito como ‘amaldiçoado’, Magnús expressa dúvidas sobre ela estar no inferno: talvez ela se arrependa e se redima na vida após a morte. O poema, junto com a saga, é dirigido ao homem da lei Sveinn Þorgeirson, que na época tinha poder judicial sobre metade da Islândia e de quem Magnús fez amizade quando estava em Þingeyrar.

Isso levanta uma questão: sendo o homem que possuía a maior biblioteca de Svarfaðardalur, por que Sveinn precisava ouvir a história de Saga de Njáls? Certamente, ele já tinha lido. A menos que não seja Saga de Njáls, mas uma versão de Saga de Njáls: Ólafur Ólafsson Olavius's Sagan af Niáli Þórgeirssyni ok sonum Hans (A saga de Njáll Þórgeirsson e seus filhos) foi publicada em 1772, apenas alguns anos antes de Urðabók. O fato de Magnús dar o verso a Sveinn sugere que a nova cópia pode ter acabado de chegar ao norte da Islândia e alcançado o círculo de Magnús.

Como podemos ter certeza de que foi Magnús quem escreveu Urðabók? De acordo com o bisneto de Magnús Þorkell, Magnús realmente fez uma cópia de Saga de Njáls, acrescentou seu próprio verso no final, e deu a Jón Sigurðsson, fazendeiro em Urðir em Svarfaðadalur. Þorkell nunca viu Urðabók, mas Urðabók se encaixa na descrição de Þorkell. Além disso, a mão em prosa corresponde a uma carta de autógrafo descoberta recentemente em 1785, e Magnús foi identificado como seu escriba. Sua mão também é encontrada em ÍB 1629 4to, um manuscrito do final do século XIX; Þorkell confirma que seu bisavô foi o escriba das duas primeiras sagas.

À medida que a busca se aproxima de seu cumprimento, o Professor Wawn oferece mais oito especulações sobre Urðabók:

1. Por que Magnús fez a cópia? A razão mais óbvia seria que ele genuinamente adorava a saga, mas também deve ter sentido algum apego pessoal a ela: um exame atento das cartas e registros de sua família mostra que havia uma Bergþóra Skarphéðinsdóttir na árvore genealógica, que recebeu o nome de os dois principais membros da família de Njáll, acreditava-se ser um descendente deles.

2. Que a cópia foi presenteada a Jón Sigurðsson também faz sentido, já que os dois homens eram amigos, vizinhos e contemporâneos exatos. Um registro de visita à paróquia em 1875 nos dá os membros da família de Jón, dando-nos, assim, algumas idéias de quem ouviria a leitura da saga nas noites de inverno.

3. Que tipo de escriba era Magnús? A pesquisa de Wawn revela que ele era um escriba muito meticuloso, do tipo que corrigia tudo e raramente cometia algum erro.

4. O Urðabók Njála não tem título de capítulo até o capítulo 124. Isso é explicado pela fonte de Magnús: os títulos de 124 ao final da saga provam ser idênticos à nova cópia de Copenhague; Magnús deve ter usado a nova cópia assim que chegou a Svarfaðardalur.

5. O que foi Saga de Njáls a Magnús, além de ser uma história fascinante e ligada aos próprios antepassados? Parece que a saga foi usada por Magnús como um depósito de sabedoria gnômica, pois ele usava uma caligrafia mais formal para palavras de sabedoria e frases famosas, o que não era uma prática muito comum naquela época.

6. Ocorrem variantes de texto. Em particular, uma variante é encontrada no texto principal, e não na margem. Magnús listou duas leituras alternativas: ámælis (‘Culpa, reprovação’) e almælis ('Um relatório geral'); sempre que se trata de reputação, ele parece favorecer a opção mais lacônica.

7. Hierográfico é usado como uma forma de censura: por exemplo, "fazer sexo com" é substituído por símbolos hierográficos. Prática semelhante também é encontrada em pelo menos um outro manuscrito, e o Saga de Njáls na coleção do explorador e cientista inglês Joseph Banks usa runas para o mesmo efeito.

8. Urðabók não abre com Saga de Njáls mas com um texto de Saga de Gunnlaugs Ormstungu (Saga da língua de serpente Gunnlaugr). A mão é um papel diferente e o papel mostra marcas d'água diferentes; é provavelmente uma adição posterior.

Considerando tudo isso, Urðabók não é apenas um recurso importante para Magnús, sua família e aqueles que viviam em Urðir na época, mas também oferece informações valiosas sobre a vida de Saga de Njáls no final do século 18.

Veja também:Provando fatos na saga de Njáls

Você pode seguir Minjie Su no Twitter @minjie_su 

Imagem superior: O início da saga de Njals em Urðabók - ÍB 270 4 a fol.17r


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