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Como as frutas se espalham ao longo da Rota da Seda na Idade Média

Como as frutas se espalham ao longo da Rota da Seda na Idade Média

Estudos de antigas plantas preservadas de um sítio arqueológico medieval nas montanhas Pamir do Uzbequistão mostraram que frutas, como maçãs, pêssegos, damascos e melões, eram cultivadas no sopé da Ásia Interior. O estudo arqueobotânico, conduzido por Robert Spengler do Instituto Max Planck de Ciência da História Humana, está entre as primeiras análises sistemáticas de safras agrícolas medievais no coração da antiga Rota da Seda. Spengler identificou um rico conjunto de safras de frutas e nozes, mostrando que muitas das safras com as quais todos estamos familiarizados hoje foram cultivadas ao longo das antigas rotas de comércio.

A Rota da Seda foi o maior vetor de disseminação cultural no mundo antigo - as rotas de intercâmbio e dispersão pela Eurásia conectavam a Ásia Central ao resto do mundo. Essas rotas de troca funcionavam mais como os raios de uma roda de vagão do que como uma estrada de longa distância, colocando a Ásia Central no coração do mundo antigo. No entanto, a maioria das discussões históricas da antiga Rota da Seda concentra-se na presença de produtos do Leste Asiático no Mediterrâneo ou vice-versa.

O presente estudo, publicado emPLOS ONE, examina os sítios arqueológicos no centro das rotas de intercâmbio trans-eurasiáticas durante o período medieval, quando o intercâmbio cultural estava no auge. Além disso, a bolsa de estudos se concentrou em um seleto punhado de produtos que se moviam ao longo dessas rotas comerciais, notadamente seda, metal, vidro e produtos pastorais. No entanto, fontes históricas e agora dados arqueológicos demonstram que os produtos agrícolas também eram uma mercadoria importante. Notavelmente, bens de maior valor, como frutas e nozes, se espalharam ao longo dessas rotas de troca e provavelmente contribuíram para sua popularidade nas cozinhas da Europa, Ásia e Norte da África hoje. Em última análise, este estudo ajuda a demonstrar como a Rota da Seda moldou os alimentos que todos comemos hoje.

Nossas frutas e nozes do dia a dia têm suas raízes na Rota da Seda

Spengler analisou sementes antigas preservadas e partes de plantas recuperadas de um sítio arqueológico medieval no sopé das montanhas Pamir, no leste do Uzbequistão. O local, Tashbulak, está atualmente sendo escavado por um projeto colaborativo internacional uzbeque / americano co-dirigido por Michael Frachetti, da Universidade de Washington em St. Louis, e Farhod Maksudov, do Instituto de Pesquisa Arqueológica da Academia de Ciências de Tashkent, Uzbequistão . Os restos de plantas recuperados neste local representam um dos primeiros estudos sistemáticos das safras que as pessoas estavam cultivando ao longo da Rota da Seda. No artigo, os dados arqueobotânicos são contrastados com evidências históricas e outras evidências arqueológicas para discutir o momento e as rotas de disseminação das plantas cultivadas. Esses vestígios de plantas datam de aproximadamente um milênio atrás e incluem sementes de maçã, uva e melão, caroços de pêssego e damasco e cascas de nozes e pistache.

Este estudo ajuda a demonstrar que havia uma economia rica e diversificada na Ásia Central durante este período, incluindo uma grande variedade de grãos cultivados, legumes, frutas e nozes. O sítio de Tashbulak está localizado a 2100 metros acima do nível do mar, acima das elevações máximas em que muitas dessas árvores frutíferas podem ser cultivadas, sugerindo que os restos de frutos recuperados no local foram transportados de elevações mais baixas. Fontes históricas atestam a importância de frutas e castanhas frescas e secas como fonte de comércio em bazares de mercado em toda a Ásia Interior. Essas rotas comerciais facilitaram a disseminação de muitas de nossas safras mais conhecidas no mundo antigo.

Por exemplo, as primeiras evidências arqueológicas claras de pêssegos e damascos vêm do leste da China, mas eles estavam presentes no Mediterrâneo no período clássico. Da mesma forma, as uvas se originaram em algum lugar na região mediterrânea mais ampla, mas o vinho de uva era uma bebida popular na Dinastia Tang. Podemos agora dizer que todas essas safras de frutas eram proeminentes na Ásia Central há pelo menos um milênio, provavelmente muito antes. Como Spengler aponta, “Os vales montanhosos ecologicamente ricos da Ásia Interior promoveram a disseminação de muitas plantas cultivadas nos últimos cinco milênios e, ao fazer isso, moldaram os ingredientes nas cozinhas por toda a Europa e Ásia.”

Maçãs e pistache

Spengler também aponta que muitas safras de frutas economicamente importantes se originaram nas florestas do sopé da Ásia Central oriental. Por exemplo, estudos sugerem que muito do material genético para nossas maçãs modernas vem das maçãs selvagens Tien Shan, no sudeste do Cazaquistão, e os pistaches são originários do sul da Ásia Central. Apesar da importância dessas culturas arbóreas na economia mundial moderna, o foco acadêmico relativamente limitado foi para o estudo de suas origens e dispersão. Os dados da Tashbulak são uma contribuição importante para esse estudo. O artigo mostra a importância da pesquisa arqueológica na Ásia Central, destacando seu papel no desenvolvimento de culturas em todo o mundo antigo.

Em seu próximo livro, Fruta da Areia: Artefatos da Rota da Seda em sua mesa de jantar, Spengler rastreia a disseminação de plantas domesticadas na Ásia Central. No livro, que deve chegar às lojas em abril de 2019, ele afirma: “As plantas em nossas cozinhas hoje são artefatos arqueológicos e parte da narrativa de várias de nossas frutas e nozes favoritas começa na antiga Rota da Seda.”

As escavações em Tashbulak estão em andamento, com o apoio da Washington University em St. Louis, da Max von Berchem Foundation e da National Geographic Society. Nos próximos anos, a equipe de pesquisa espera que sua pesquisa elucidará melhor a natureza da interação e do contato nas montanhas da Ásia Central. Frachetti observa: “Os insights obtidos com este estudo arqueobotânico ajudam a ligar os detalhes suculentos da cozinha antiga às nossas mesas modernas e, ao fazer isso, destaca o impacto de longo prazo das interações entre diversas comunidades e regiões em uma escala global.

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