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O que os vikings realmente colocam em seus travesseiros

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O que os vikings realmente colocam em seus travesseiros

Poucas pessoas são capazes de identificar pássaros examinando uma única pena. Mas várias pessoas precisam saber esse tipo de coisa e isso pode realmente salvar vidas.

Seus travesseiros - se não forem sintéticos - quase certamente estão cheios de penas de ganso ou pato doméstico. Mas nossos ancestrais nem sempre foram tão exigentes.

“Eagle-owls”, disse Jørgen Rosvold, um pós-doutorado no Departamento de Arqueologia e História Cultural do Museu da Universidade da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU).

Rosvold está entre um punhado de indivíduos na Noruega que podem identificar pássaros com base apenas em suas penas. Ele examinou um travesseiro de uma sepultura viking e encontrou penas da maior coruja da Europa nele, junto com resíduos de penas de uma variedade de outras espécies.

“Isso mostra que os vikings valorizavam as penas como um recurso importante”, diz Rosvold.

A Rosvold faz parte de um projeto de descida da NTNU (Dunprosjektet), onde um dos objetivos é desenvolver métodos para identificar pequenos resíduos de penas. Nem sempre é fácil dizer de qual espécie uma pena vem, especialmente se apenas pequenos fragmentos de penas permanecerem.

“Às vezes, tudo o que você pode dizer com certeza é que uma pena vem de um pato”, diz Rosvold.

Mas nem sempre que tipo de pato. Algumas penas são muito semelhantes para ter certeza de qual espécie elas vêm. Você pode saber dizer se uma pena vem de um pássaro de caça ou de um pardal, mas nem sempre muito além disso.

“Depende do grau de preservação da pena, do tipo de pena e se a espécie tem parentes próximos”, afirma.

Grande coleção útil

Rosvold pode identificar algumas penas até as espécies específicas. O Museu da Universidade NTNU tem uma grande coleção, e se ele puder determinar primeiro a qual família a ave pertence, ele pode compará-la com espécimes da coleção.

Via de regra, as partes de baixo e mais fofas das penas apresentam características distintivas que permitem identificar o antigo dono. Os menores ramos de uma pena, chamados bárbulas, são os mais úteis. Sua forma e distribuição de diferentes crescimentos, pequenas irregularidades e a cor podem fornecer pistas.

“Você pode ver a pigmentação muito bem, mesmo depois de muito tempo”, diz Rosvold. Por exemplo, você pode ver a pigmentação nas penas dos primeiros tempos dos Viking, por volta de 800 dC. Aves de caça são reconhecidas pelos anéis em torno de suas bárbulas. As penas de pato têm crescimentos triangulares distintos.

“Em alguns casos, se não formos capazes de identificar uma pena além do nível familiar com microscópios, podemos fazer mais progressos usando análises de DNA. As análises são mais fáceis quando reduzimos a gama de pássaros possíveis ”, diz Rosvold.

Mas esta é claramente uma arte para especialistas. A conservadora Leena Aulikki Airola do Museu da Universidade NTNU é especialista em detectar a impressão de penas em metal, entre outras coisas. Isso pode acontecer quando uma espada é colocada em um travesseiro de penas em um túmulo Viking, por exemplo. Com o passar dos anos, a espada é corroída e as penas do travesseiro ficam cobertas com o metal enferrujado.

Cooperação entre pássaros e pessoas

Como parte do projeto, os pesquisadores estão estudando as descobertas de túmulos suecos e noruegueses na Idade do Ferro nórdica, incluindo o túmulo de Oseberg, para descobrir de quais pássaros as penas vêm.

Um dos principais objetivos do projeto down é descobrir quando as pessoas estabeleceram a agricultura de eider na costa de Helgeland e no centro da Noruega. Estas são áreas ao longo da costa onde as pessoas fornecem abrigos de nidificação para os patos eider regressarem ano após ano.

Os criadores de Eider constroem caixas de nidificação e protegem os patos, que por sua vez deixam grandes quantidades de penugem para trás. Mas ainda não sabemos há quanto tempo existe essa cooperação entre pássaros e pessoas.

“A cooperação remonta ao passado. Encontramos algumas penas de êider, mas também muitas penas variadas ”, diz Rosvold.

Por muito tempo as pessoas simplesmente pegavam o que tinham para encher seus travesseiros. Os pesquisadores encontraram amostras de penas que datam da Idade do Ferro Germânica (ou Merovíngia), de cerca de 570 até a era Viking. Nenhum uso anterior de penas na Noruega foi descoberto, mas isso não significa que não tenha acontecido. Os romanos usavam muitas penas em seus travesseiros, por exemplo.

Útil para outras pessoas também

Arqueólogos e biólogos não são os únicos que podem estar interessados ​​nesses resultados. Identificar pássaros por suas penas pode ser importante em outros campos também.

Qualquer um de nós pode estar curioso para descobrir que tipo de pena encontramos em nossa caminhada pela floresta outro dia.

Os biólogos acham útil identificar penas de fezes e pelotas, que são partes não digeridas da comida que são regurgitadas pelos pássaros, para determinar o que eles têm comido. As penas das casas dos pássaros podem nos dizer quem viveu lá.

Mas conhecer suas penas também pode potencialmente solucionar crimes ou salvar vidas, como para investigadores que precisam coletar evidências. Um especialista nos Estados Unidos trabalha principalmente com penas de pássaros que colidiram com aviões. Descobrir que tipo de pássaro caiu no avião pode permitir que você tome medidas para reduzir os riscos. Esses detalhes microscópicos podem acabar sendo muito importantes.


Assista o vídeo: COMO REALMENTE ERAM OS VIKINGS? (Pode 2022).