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Os efeitos da guerra no comércio: crescimento em um mundo dilacerado pela guerra, norte da Europa 1000-1700

Os efeitos da guerra no comércio: crescimento em um mundo dilacerado pela guerra, norte da Europa 1000-1700

Os efeitos da guerra no comércio: crescimento em um mundo dilacerado pela guerra, norte da Europa 1000-1700

Por Vincent John Kindfuller

Tese de Bacharelado, Massachusetts Institute of Technology, 2016

Resumo: Abundam as teorias para descrever como e por que a Europa foi capaz de se tornar a hegemonia econômica do mundo entre os séculos 18 e 20. Uma dessas teorias é o argumento da competição, que argumenta que a competição entre os estados fragmentados da Europa criou o ímpeto para a inovação tecnológica e institucional que empurrou a Europa à frente de outras áreas do mundo. No entanto, essas teorias não levam em conta os efeitos negativos que as guerras causam diretamente, o que deve prejudicar a capacidade da Europa de se manter competitiva economicamente.

Nesta tese, detalho um modelo teórico pelo qual a guerra na Europa aumentou o comércio, embora as guerras individuais causassem devastação e interrupções no comércio. Ao exigir que os governantes levantassem novos fluxos de receita, a guerra os forçou a barganhar por novos recursos. Essa negociação concedeu concessões a cidades e comerciantes, na forma de alvarás e monopólios de cidades, o que incentivou o comércio e, portanto, aumentou o bem-estar econômico dos estados afetados. Concentro-me no norte da Europa entre 1000 e 1500, embora use exemplos de outras épocas e lugares também.

Introdução: “Em relação ao número de súditos, extensão do território e quantidade de receita, ele supera todo soberano que já existiu ou que agora existe no mundo. Assim, o viajante Marco Polo descreveu o Kublai Khan, o Imperador da China, após retornar de sua viagem à China em 1295. Quando Marco Polo visitou as terras do Extremo Oriente, ele ficou atordoado com as resmas de seda, aposentos cheios de preciosidades pedras, pérolas e ouro e prata, e as grandes cidades que ele viu. Um pouco mais de cem anos depois, o famoso almirante chinês Zheng He comandou sete frotas enormes, cada uma com dezenas de navios e até trinta mil marinheiros, em todo o Leste Asiático e até mesmo na península Arábica entre 1405 e 1433. Muito antes de Colombo “navegar no oceano azul” com três navios e noventa marinheiros, as frotas chinesas estavam viajando distâncias iguais com frotas enormes, forçando reinos e cidades locais a prestar homenagem ao imperador da China.

No entanto, quatrocentos anos depois, a situação mudou. Em vez de as frotas chinesas imporem tratados humilhantes a seus inferiores, as frotas europeias poderiam impor tratados humilhantes à China.


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