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Sete coisas que você não sabia sobre os dragões medievais

Sete coisas que você não sabia sobre os dragões medievais

Por Cait Stevenson

O que é mais medieval do que um dragão? De Smaug a Drogon para Masmorras e Dragões, a aparência, a ameaça e a simples presença de dragões é um dos legados mais icônicos da Idade Média ocidental. Não sem razão: a personificação fácil de Satanás era tão popular entre os povos medievais que, no século XIII, os dragões foram pressionados a servir na arte religiosa para representar Jesus. Por que os dragões eram tão populares - e o que era um dragão na Idade Média, afinal? Aqui estão algumas coisas que você talvez não saiba sobre os dragões medievais:

1. O povo medieval entendia o que era um “dragão”.

Eu digo dragão, e você visualiza um gigante cuspindo fogo, um lagarto voador com pernas, talvez garras, talvez uma voz. Eu sei e você sabe. Os dragões são uma imagem cultural icônica. O mesmo acontecia na Idade Média. Como Paul Acker mostrou, as sagas nórdicas basicamente não gastam tempo descrevendo as características físicas de seus inimigos dragões - apesar da forma física do dragão ser crucial para a disputa do herói contra ele e a habilidade do público de seguir a batalha.

No poema nórdico do século XIII Fáfnismál, Sigurd cava para si mesmo um buraco onde sabe que Fáfnir, anão ganancioso que se tornou dragão, irá rastejar. Nosso herói dá uma facada na barriga do dragão. Essa façanha não faz sentido para um público que espera um monstro que pesa sobre as pernas ou voa para o céu. Assim como “sabemos” o que é um dragão pela consciência cultural geral, os povos medievais sabiam.

2. Ou melhor, o povo medieval entendia o que eram dragões, no plural.

Fáfnir é, para todos os efeitos, uma cobra gigante. Ele cospe nuvens e rios de veneno como uma cobra gigante. Um atributo frequente dos dragões em bestiários medievais (descrições de animais e suas características significam lições morais para as pessoas) relata sua habilidade de matar animais tão grandes quanto elefantes por constrição e sufocação ... você sabe, como uma cobra gigante. Mas ninguém pisca quando o grande dragão de Chretien de Troyes em Yvain é "tão cheio de maldade que o fogo saltou de sua boca" ou quando a adaptação nórdica da Arthuriana de Chretien permite que seu dragão dispense a comida e vá direto ao assunto. Às vezes, os dragões são especificados como flugdrekar- dragões voando - e às vezes simples drekar e ormar (“Vermes”) são descritos como voando. O que os medievais entendiam por “dragão” era uma gama muito mais ampla do que os esquemas de codificação de cores da fantasia moderna. O que nos leva à mais excelente variedade de dragão medieval:

3. Antes de adquirirem a habilidade de voar, os dragões medievais caíram das árvores na cabeça das pessoas.

Como Plínio, o Velho História Natural, uma importante fonte de escritos enciclopédicos e bestiários medievais, tem:

O iaculus se joga dos galhos das árvores; dragões são perigosos não apenas para os pés, mas também voam como um míssil disparado por uma catapulta.

Isidoro de Sevilha, no início do século VII, esclareceu que o iaculus na verdade leva seu nome do dardo, e o nórdico Saga Rómverja extrai este ponto em detalhes excruciantes:

atingiu sob a bochecha aquele homem que se chamava Paulus e a serpente voou direto para sua cabeça e para fora de sua bochecha

4. Os dragões eram o monstro que os cientistas amavam odiar.

As mitologias do dragão são antigas, antigas, antigas e parecem abranger o mundo eurasiano conectado. Uma das lendas mais antigas envolve o dragão que comeu o céu. Os dragões já aparecem na mitologia babilônica e indiana como devorando o sol e a lua para causar eclipses e as fases da lua. Astrônomos-astrônomos muçulmanos e judeus medievais, mesmo enquanto desenhavam diagramas para entender os movimentos dos céus naturalmente (de acordo com o geocentrismo, é claro), não conseguiam deixar o dragão do céu. Nas ilustrações astrológicas árabes e persas e na decoração artística, o dragão entre o Sol e a Lua é o simbolismo padrão para o eclipse.

5. Os dragões contornaram a fronteira entre o natural e o sobrenatural.

Quão preocupado estava o rei Eduardo III de que um dragão realmente viesse atacar seu castelo? Não muito. A única característica consistente dos dragões medievais é que eles são distante- no tempo, no lugar, na imaginação. Os dragões em Saga de Ragnars deliciosamente começam suas vidas pequenas o suficiente para serem colocadas em uma jarra de madeira (antes de crescerem para, você sabe, comer um prédio). Mas para cada descrição "natural" de um dragão, há um escriba copiando a afirmação do escritor Lucan de que os dragões são cobras crescidas do cabelo da Medusa, e algo sobre o deserto da Líbia os faz voar espontaneamente. Para as pessoas medievais, os dragões estavam fora de alcance. Seus santos locais exorcizaram demônios na forma de cães e lutaram contra Satanás disfarçados de sapos e belas mulheres, mas os grandes santos matadores de dragões vieram do antigo e pagão “Oriente”.

Isso mesmo, santos matadores de dragões, plural. Porque:

6. São Jorge não foi o único santo matador de dragões!

A conquista do dragão por São Jorge não aparece realmente nos manuscritos de sua hagiografia até o século XIII! Ele é precedido na tradição de matar o dragão por um número surpreendente de santos gregos e latinos, cujos encontros com o dragão assumiram um papel cada vez maior em suas lendas ao longo da Idade Média. Santa Isabel, a Trabalhadora das Maravilhas de Constantinopla, era abadessa de um convento com problemas financeiros no século V, conforme a história continua O imperador doou à comunidade dela um pedaço de terreno da cidade para ajudar - mas o distrito estava em ruínas, seus prédios decadentes, todos os residentes haviam desaparecido por medo do dragão que rondava suas ruas. Elizabeth prontamente confrontou o dragão e, da maneira bíblica apropriada, pisou nele.

7. Margarida de Antioquia matou um dragão e se tornou a padroeira da ... gravidez?

Santa Elisabeth preferida do oeste medieval era uma viúva húngara, mas eles tinham sua própria femme fatale matadora de dragões. Margarida de Antioquia, como dizia a lenda ocidental, fora aprisionada e torturada por pagãos por suas crenças cristãs como uma virgem (futura) mártir adequada. Mas mais do que pagãos queriam torturar Margaret. Na prisão, ela foi atormentada por um dragão ...que prontamente a comeu. Mas Deus estava com Margaret, é claro. Ela explodiu em seu estômago, matando o dragão e salvando sua vida (... apenas para ser morta logo depois. Pequenos detalhes).

Para as mulheres da Idade Média tardia, o simbolismo era caro e doloroso. As orações dos bebês para Margaret tornaram-se comuns nas salas de parto. Mesmo entre as classes média e alta, pedaços da hagiografia de Margaret ou pedaços de papel com seu nome foram colocados na sala com uma mãe em trabalho de parto como um amuleto quase mágico para proteção. Até hoje, Margarida de Antioquia é a padroeira das enfermeiras, exilados, Malta, camponeses - e do parto.

Leitura adicional:

Paul Acker, "Dragons in the Eddas and in Early Nordic Art", em Revisitando o Edda Poético: Ensaios sobre a antiga lenda heróica nórdica, ed. Acker e Carolyne Larrington (Nova York: Routledge, 2013), 53-75.

Sara Kuehn, O dragão na arte medieval cristã e islâmica (Leiden: Brill, 2011)

Monica White, "The Rise of the Dragon in Middle Byzantine Hagiography," Estudos Bizantinos e Gregos Modernos 32, não. 2 (2008): 149-167

Imagem superior: Dragão representado em um manuscrito do século 15 - Biblioteca Britânica MS Adicional 16577 f. 44v


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