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Vítima de hanseníase enterrada há 900 anos oferece insights sobre como a doença se espalhou pela Europa medieval

Vítima de hanseníase enterrada há 900 anos oferece insights sobre como a doença se espalhou pela Europa medieval


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A hanseníase é uma infecção bacteriana causada pelo Mycobacterium leprae ou Mycobacterium lepromatosis. Aflige humanos há milhares de anos, atingindo níveis epidêmicos durante a Idade Média, e as pessoas continuam a ser afetadas pela doença hoje. No entanto, as origens genéticas da doença não são bem compreendidas.

Em um estudo multidisciplinar publicado na PLOS Neglected Tropical Diseases, os pesquisadores investigaram a cepa de hanseníase encontrada no cemitério de um hospital de hanseníase na cidade inglesa de Winchester. Uma equipe multidisciplinar de pesquisadores realizou extensos testes em um esqueleto escavado no cemitério, usando genotipagem, datação por radiocarbono, análise biomolecular, osteologia, estrôncio e análises isotópicas de oxigênio e métodos arqueológicos.

Simon Roffey e Katie Tucker da University of Winchester e Michael Taylor da University of Surrey, e colegas, descobriram que o genoma do M. leprae não mudou significativamente desde o pico da doença na Europa Medieval, o que pode explicar um declínio na transmissão da doença como resistência pode ter se desenvolvido. A datação por radiocarbono indicou que os restos mortais foram enterrados durante o final do século 11 ao início do século 12. Os cientistas presumiram que o indivíduo era um peregrino religioso de posses, provavelmente de herança maioritariamente não britânica. Além do único esqueleto analisado em grande detalhe, a equipe de pesquisa encontrou 86% de todos os restos amostrados no local do sepultamento para mostrar lesões esqueléticas indicativas de hanseníase.

A genotipagem da cepa de M. leprae amostrada a partir do esqueleto escavado a colocou na linhagem 2F, uma cepa geralmente associada hoje a casos do centro-sul e oeste da Ásia. Enquanto outras cepas de M. leprae examinadas no cemitério de hanseníase de Winchester também eram do tipo 2F, a cepa amostrada do esqueleto apresentado no artigo foi geneticamente distinta desses isolados.

O projeto de escavação permitiu que os cientistas aprendessem sobre o tipo de lepra que o peregrino contraiu. No entanto, ainda não está claro em que ponto durante ou após sua peregrinação ele contraiu a lepra. Os autores acrescentam: “Esses achados confirmam os benefícios de uma abordagem multidisciplinar que permite a investigação da relação mais ampla entre a hanseníase, a peregrinação medieval e a transmissão do M. leprae”.

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Assista o vídeo: Hanseníase: tanto a doença quanto o preconceito têm cura (Pode 2022).