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A vida emocional das epidemias: ódio e compaixão, da praga de Atenas à AIDS

A vida emocional das epidemias: ódio e compaixão, da praga de Atenas à AIDS

A vida emocional das epidemias: ódio e compaixão, da praga de Atenas à AIDS

Palestra de Samuel Cohn

Dado na University of California - Berkeley, em 9 de novembro de 2016

De uma variedade interdisciplinar de estudiosos, um consenso emergiu: invariavelmente, as epidemias em tempos passados ​​provocaram o ódio de classe, culparam o "outro" e vitimizaram as vítimas de doenças epidêmicas. Além disso, tal ódio e violência irromperam mais prontamente quando as doenças eram misteriosas, sem curas conhecidas ou medidas preventivas. A evidência para essas proclamações, no entanto, repousa em um punhado de exemplos - a Peste Negra, a Varíola no final do século XVI, distúrbios de cólera na década de 1830 e AIDS, centrados quase exclusivamente na experiência dos EUA.

Desde a investigação de milhares de descrições de epidemias que remontam a uma durante a Primeira Dinastia do Faraó Mempses (c. 2920 aC) à desconfiança e violência que eclodiram com o Ebola em 2014-15, eu argumento que a trajetória e a essência das consequências sócio-psicológicas das epidemias ao longo do tempo diferem radicalmente das noções atuais. Em primeiro lugar, os historiadores pós-AIDS perderam um ingrediente fundamental da história das epidemias. Em vez de despertar ódio e culpa ao longo do tempo, as epidemias têm mostrado um poder notável para unificar as sociedades de classe, raça, etnia e religião e estimular o autossacrifício e a compaixão.

Em segundo lugar, em vez de estimular o ódio e a violência quando as doenças eram misteriosas, isto é, quase sem exceção antes da "Revolução do Laboratório" no final do século XIX, a modernidade foi a grande incubadora de um nexo doença-ódio.

Terceiro, mesmo com aquelas doenças que provocaram ódio, como varíola, poliomielite, peste e cólera, culpar "o outro" ou vitimar vítimas doentes era raro. Em vez disso, a história das epidemias e suas consequências sócio-psicológicas são mais variadas e mais ricas do que os historiadores e especialistas permitiram até agora.


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