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Catapultas não são bombas atômicas: em direção a uma redefinição de eficácia na tecnologia militar pré-moderna

Catapultas não são bombas atômicas: em direção a uma redefinição de eficácia na tecnologia militar pré-moderna

Catapultas não são bombas atômicas: em direção a uma redefinição de eficácia na tecnologia militar pré-moderna

Por Kelly DeVries

Guerra na História, Vol.4: 4 (1997)

Trecho: Desde pelo menos o século XVI, a maioria dos historiadores tem acreditado que o arco longo mudou significativamente a estratégia e as táticas inglesas no final da Idade Média. Na verdade, pensou-se que esta arma por si só determinou muitas vitórias para a Inglaterra, a única entidade militar qualificada ou "privilegiada" o suficiente para possuir o arco longo, durante os séculos XIV e XV.

A origem do arco longo é incerta; na luta com ou contra os galeses em algum momento durante o século XIII, os ingleses encontraram um arco que os fez abandonar seu arco tradicional. Este era construído de forma semelhante e com madeira semelhante ao arco tradicional inglês, mas era mais longo, e sua corda era puxada até a orelha em vez do peito, permitindo o disparo de uma flecha mais longa. O exército inglês rapidamente adotou o arco longo, recrutando para seu exército um grande número de arqueiros galeses e Cheshire proficientes na arma.

Parece evidente para muitos historiadores que o arco longo alterou a guerra inglesa desde o final do século XIII até o final do século XV. Em 1298, por exemplo, Eduardo I levou uma tropa de mais de 10.000 arqueiros consigo em sua conquista da Escócia (uma proporção de três arqueiros para um homem de armas montado), um número extremamente grande em comparação com o número de arqueiros incluídos em exércitos ingleses anteriores a este tempo.

E ele foi vitorioso. Também vitorioso foi o exército inglês, novamente incluindo um grande contingente de arqueiros, que enfrentou os escoceses em Dupplin Moor em 1332 e em Halidon Hill em 1333. Finalmente, os arqueiros ingleses participaram das vitórias decisivas sobre os exércitos francês e escocês nas batalhas de Sluys (1340), Morlaix (1342), Crecy (1346), Neville's Cross (1346), Poitiers (1356) e Agincourt (1415). Não poderia ser que todas essas vitórias foram trazidas para o exército inglês porque seus oponentes foram incapazes de enfrentar as flechas de arco longo, disparadas a uma taxa de dez voos por minuto "como neve no campo de batalha"?


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