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Lepra e peste em St. Giles in the Fields

Lepra e peste em St. Giles in the Fields

Por Rebecca Rideal

Em uma peculiaridade curiosa da história, o epicentro do Excelente Peste de 1665 foi também o local do principal hospital medieval de lepra de Londres. Para gente como Samuel Pepys, Nell Gwynn e Charles II, St Giles in the Fields era a maior freguesia externa de Londres. Perto dos crescentes teatros da capital, era um subúrbio sujo, desorganizado e pobre de cortiços em ruínas (pouco menos de 2.000 famílias no total) e ruas estreitas, contendo pousadas, bordéis, açougueiros, relojoeiros, livreiros, fabricantes de cintos, juízes da paz e nobreza. Cosmopolita e densamente povoada, em seu centro ficava a igreja paroquial de St Giles in the Fields, reconstruída no final dos anos 1620 / início dos anos 1630 no local do original medieval. Para Pepys e seus contemporâneos, foi um lugar que se tornou sinônimo de peste e da morte de dezenas de milhares de londrinos. No entanto, retroceda cinco séculos e meio no tempo e a área será associada a uma aflição muito diferente (embora não menos devastadora).

Em 1118, Londres e suas periferias teriam sido tão estranhas para Samuel Pepys quanto sua Londres o seria para nós hoje. Para começar, a Inglaterra operava sob um ramo totalmente diferente do cristianismo: o catolicismo. A população de Londres era de apenas 18.000, a Abadia de Westminster original tinha apenas cinquenta anos, a London Bridge era feita de madeira, não de pedra, e ainda faltavam mais de duzentos anos para o primeiro caso oficial de peste na Inglaterra. Mais significativamente, pelo menos para nossa história, no início do século XII, o espaço que a paróquia londrina de St Giles in the Fields ocuparia mais tarde era uma extensão verde de campos abertos e ar fresco, bem fora da capital. O único sinal de habitação vinha de um hospital recém-construído ou "leprosário", que fornecia santuário para os sofredores de "lepra", longe da populosa Londres. Chamado de St. Giles, em homenagem ao santo padroeiro dos doentes, foi um dos primeiros hospitais desse tipo na Inglaterra e os registros sugerem que foi fundado pela rainha de Henrique I, Matilda.

Na época da fundação do hospital, a palavra 'lepra' (do latim 'escamoso') era um termo geral usado para descrever aqueles que sofriam de uma série de doenças debilitantes da pele, como eczema, psoríase, câncer de pele e o que agora entendemos ser lepra, ou doença de Hansen (em homenagem a GH Armauer Hansen, o homem que identificou a bactéria da lepra em 1873). Ao contrário da praga pré-moderna, a lepra era (e não é) muito contagiosa. Acredita-se que ele se espalhe por meio do contato próximo repetido com a boca ou as gotículas do nariz de uma pessoa infectada. Uma vez contraídos, os sintomas da hanseníase podem levar muitos anos para se desenvolver e incluem (d): feridas cutâneas desfigurantes, danos aos nervos nos braços, pernas e outras extremidades, nariz colapsado, lesões, voz prejudicada e cegueira (para não mencionar o impacto desconhecido tal aflição teria no bem-estar mental de uma pessoa). Uma doença crônica, em vez de terminal, complicações devido a membros danificados, infecções, etc., podem ser fatais.

A lepra esteve presente na Inglaterra pelo menos desde o século IV. Mas foi durante um período de crescimento populacional significativo na Europa Ocidental, de cerca de 1100 a 1400, que se tornou uma característica endêmica da vida. Há evidências que sugerem que esse aumento pode estar relacionado ao maior movimento de pessoas durante as Cruzadas. Seja qual for a causa, os sofredores vieram de todas as esferas da vida - para cada Robert the Bruce e bispo de Londres, havia um comerciante da cidade e mendigo viajante. Embora a escala da doença seja difícil de avaliar, no entanto, o monge beneditino, Matthew Paris, estimou que havia 19.000 leprosários em toda a Europa em 1.200, sendo 100 na Inglaterra. A pesquisa moderna de Carole Rawcliffe colocou o número em 300 (pelo menos) entre 1100 e 1350. Crucialmente, apesar da construção de hospitais específicos para hanseníase, durante a maior parte do período medieval, a hanseníase não era considerada uma doença que pudesse ser 'apanhado'.

Além de ser um dos primeiros na Inglaterra, St Giles foi também o primeiro leprosário associado a Londres. A capital iria crescer para ter vários outros: St James (para mulheres solteiras) e Les Loke sendo dois exemplos notáveis. O que todos esses institutos tinham em comum era a geografia. De acordo com as tradições aceitas, eles estavam localizados fora da cidade, nas principais rotas de viagem. St Giles estava posicionado na via principal para Londres, vindo do oeste. Situava-se em oito acres de terra da coroa e consistia em um oratório, escritórios e uma capela, com terras agrícolas contendo porcos, bois, cavalos e vacas. Os cerca de quatorze pacientes do hospital eram cuidados por monges e inicialmente sustentados por doações de caridade da paróquia londrina de Queenhithe.

Intimamente ligado à coroa, em 1299, Edward I ordenou que o hospital fosse colocado sob a jurisdição da Ordem de São Lázaro, decisão que suscitou várias queixas sobre a forma como o hospital era administrado. No entanto, à medida que Londres se desenvolvia e o hospital se tornava mais estabelecido, dois funcionários foram nomeados pelo prefeito e vereadores de Londres para administrar as receitas e a responsabilidade pelo financiamento do hospital foi estendida a todos os cidadãos de Londres. Em seu pico, o aluguel arrecadado por Londres para o hospital de St Giles totalizou £ 80 por ano. No entanto, não foi apenas dinheiro que os cidadãos de Londres forneceram; durante o reinado de Eduardo III, foi estipulado que os pacientes de St. Giles deveriam ser retirados da cidade de Londres. Somente se não houvesse pacientes suficientes na capital é que o hospital poderia abrir suas portas para receber pacientes do condado de Middlesex.

Até as décadas de 1970 e 1980, era quase certo que aqueles que sofriam de hanseníase na época medieval eram temidos e afastados da sociedade, estando sua aflição diretamente ligada ao pecado. Acreditava-se que os leprosários tinham contato físico mínimo com o mundo exterior e os que estavam fora dos hospitais eram tidos como temíveis - as imagens da época mostram leprosos carregando sinos aparentemente em um esforço para alertar as pessoas saudáveis ​​de que estavam se aproximando. O monge, Matthew Paris, escreveu como aqueles que viviam fora dos leprosários eram proibidos de entrar em espaços públicos, como pousadas e igrejas, e não podiam comer, tomar banho ou mesmo caminhar perto de pessoas saudáveis. De fato, Eduardo I emitiu um édito em 1346 expulsando os leprosos dos limites da cidade.

Mais recentemente, trabalhos de historiadores como Elma Brenner, Timothy Miller, Rachel Smith-Savage e Carole Rawcliffe, pintou um quadro mais matizado de lepra medieval. Longe de serem condenados ao ostracismo, suas pesquisas revelaram que as pessoas afetadas pela doença eram freqüentemente objeto de profunda simpatia e substancial caridade, porque se pensava que haviam sido especialmente selecionados por Deus para a salvação. Por meio de seu terrível sofrimento, acreditava-se que aqueles com lepra suportavam o purgatório na terra e, portanto, iriam direto para o céu. Assim, os hospitais centrados no cuidado espiritual e físico - junto com a oração e a adoração, os pacientes podiam se aventurar ao ar livre e participar da jardinagem e coisas do gênero.

Além disso, Rawcliffe argumentou que a localização dos leprosários tinha pouco a ver com o isolamento exclusivo (hospitais gerais também foram posicionados fora da cidade). Em vez disso, os leprosários foram posicionados fora das cidades como marcos; manifestações físicas de riqueza cívica, devoção religiosa e caridade humana. Como afirmam Miller e Smith-Savage, os historiadores há muito tempo: "... deturparam a resposta do cristianismo medieval à lepra como uma tentativa de punir as vítimas da doença, em vez de ajudá-las em seu sofrimento". Brenner vai além, argumentando que as doações de caridade foram feitas para "apoiar os leprosos em uma vocação religiosa", mas que as orações daqueles que sofrem de lepra foram vistas como tendo maior circulação religiosa e poderiam ser "particularmente eficazes em trazer a salvação do doador". Um dos muitos exemplos disso é Roger, o arcebispo de York, que deu trezentos marcos de prata para serem distribuídos 'entre os leprosos, os cegos, os coxos, os mudos e o resto dos necessitados e no reparo de igrejas e pontes, para a salvação de sua alma ”. Foi apenas no século XIV que as atitudes em relação à lepra mudaram.

E é aqui que fechamos o círculo. A chegada de A peste negra em 1348, e sua natureza inegavelmente contagiosa, levou a um medo - pela primeira vez - de que a lepra também pudesse se espalhar por meio de miasma (a ideia galênica de "ar ruim"). A escala sem paralelo de mortes provocadas pela peste teve um grande impacto nas atitudes em relação à hanseníase e às doenças em geral. Felizmente, a lepra começou a morrer durante o século XIV, cuja causa ainda é debatida. Com a Reforma, quase desapareceu na Inglaterra. Muitos antigos leprosários se transformaram em hospitais mais gerais para os doentes ou foram vendidos após a dissolução dos mosteiros. St Giles não foi exceção: seus edifícios (exceto a igreja) foram dados a John Dudley, Lord Lisle (mais tarde duque de Northumberland) por Henrique VIII. Em 1542, um cemitério foi anexado à igreja a que se seguiu a nomeação, em 1547, do primeiro reitor de freguesia. Com o aumento de Londres, a vila de St Giles cresceu paralelamente e se tornou a paróquia de St Giles in the Fields. Em 1665, ele havia se transformado em um subúrbio superlotado de Londres, famoso por sua pobreza e crime, e o local de sepultamento de mais de três mil vítimas da peste.

Escrevendo sobre 'Infecção epidêmica' em 1665, um certo Richard Braithwaite (que nasceu em 1588, 29 anos após o último caso de lepra em Londres) demonstrou a estreita ligação entre lepra e peste na imaginação pública, quando comparou a prática de escrever ' Lord Have Mercy 'nas portas das vítimas da peste para: _ Que como o Leproso na Lei Antiga proclamava sua infecção perigosa, clamando, eu sou impuro, sou impuro ...

Rebecca Rideal é historiadora, produtora de televisão e autora de 1666: Peste, Guerra e Fogo do Inferno Ela contribuiu para documentários como Bloody Tales of the Tower, Adventurer’s Guide to Britain, Jack the Ripper: Killer Revealed, Escape from a Nazi Death Camp e a série vencedora do triplo prêmio Emmy David Attenborough’s First Life. Ela dirige a revista online O Cofre da História e está estudando para um PhD em Restauração de Londres na University College de Londres.

Siga Rebecca no Twitter: @RebeccaRideal


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