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Escassez e abundância ambientais na literatura medieval islandesa

Escassez e abundância ambientais na literatura medieval islandesa

Escassez e abundância ambientais na literatura medieval islandesa

Por Reinhard Hennig

A imaginação dos limites: explorando a escassez e a abundância, editado por Frederike Felcht e Katie Ritson (RCC Perspectives, 2015)

Introdução: Os textos literários medievais podem nos dizer algo sobre as condições ambientais e a disponibilidade de recursos naturais nos tempos pré-modernos? No caso de achados arqueológicos ou leis escritas e cartas, é bastante claro que estes fornecem insights sobre as relações das sociedades passadas com seus ambientes naturais, suas estratégias de uso e conservação de recursos naturais e como eles lidaram com os riscos ambientais e repentinos ou prolongados -termo mudança ambiental. No entanto, a literatura medieval não é uma fonte de material óbvia quando se trata de questões ambientais. Os textos literários da Europa medieval geralmente não estão interessados ​​em descrever o ambiente natural como tal. Além disso, eles normalmente seguem convenções de gênero que influenciam fortemente as narrativas apresentadas e tendem a fazer uso abundante de recursos literários, como simbolismo, metáfora e alegoria.

Portanto, pode não ser surpreendente que o livro mais copiado sobre a natureza durante a Idade Média foi o Physiologus. Este trabalho, que data do segundo século EC e foi traduzido para muitas línguas vernáculas, descreve uma enorme variedade de animais, plantas, pedras e criaturas míticas como sereias e centauros. Todas as descrições tipicamente curtas seguem o mesmo modelo: elas primeiro relatam as características e o comportamento de cada criatura e, em seguida, dão uma interpretação alegórica cristã.

A descrição da baleia pode servir de exemplo. De acordo com Physiologus, as costas da baleia subindo na água parecem uma ilha. Quando os marinheiros o descobrem, desembarcam nele e acendem uma fogueira para preparar comida. No entanto, a baleia sente o calor, submerge no mar e, assim, afoga todos os marinheiros. Enquanto o Physiologus explica, isso demonstra como todos os homens que constroem suas esperanças no diabo e têm prazer em suas ações são traídos: eles são afogados nos tormentos eternos do Inferno.


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