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Seis questões científicas - respostas do século VI

Seis questões científicas - respostas do século VI

Mesmo no início da Idade Média, as pessoas faziam perguntas científicas sobre seu mundo. Aqui estão seis dessas perguntas e as respostas que foram fornecidas por um filósofo bizantino no ano de 531.

As respostas para o rei Khosroes foi escrito por Priscian de Lydia, que foi um filósofo que trabalhou em Atenas no século VI. Quando o imperador bizantino Justiniano I fechou sua escola em 529, como parte de seus esforços para acabar com o ensino das idéias pagãs, Priscian e vários outros pensadores refugiaram-se com Khosroes I, o rei da Pérsia. Foi aqui que Priscian gravou suas respostas às perguntas de Khoroes sobre uma ampla gama de assuntos. Aqui estão seis trechos de sua obra, onde o filósofo expõe os insights de pensadores antigos.

Por que dormimos?

A causa do sono em animais é a comida vinda de fora e um excesso de líquido e calor dentro de certas causas. Pois desse alimento presente nas áreas receptivas se desenvolve um vapor, que passa pelas veias e daí é levado à cabeça. Pois é necessário que o que é empurrado seja empurrado apenas até certo ponto, e daí volte e mude de curso. Além disso, o que é quente em qualquer animal tende a subir às partes superiores e aí acontece que a matéria que se tornou pesada em acumular volta por si mesma, é carregada para baixo e esfria o calor que está ao redor do coração. O sono é induzido quando esse resfriamento ocorre. Pois os vapores do fluido, que se espalham para preencher as partes superiores do cérebro, nas quais se acumulam - e que é a coisa mais fria de todas no corpo - pesam na cabeça e nas pálpebras e fazem o indivíduo dormir.

Como você pode se lembrar de seus sonhos?

Os sonhos tornam-se mais perturbados ou mais claros de acordo com o tempo ou como o corpo está posicionado ou se encontra. Eles são confusos e falsos na primavera ou no outono, pois o são imediatamente após uma refeição. Os sonhos matinais, à medida que a perturbação cessa, são claros. Novamente, aqueles que se deitam de costas sonham; quem dorme na frente está bem posicionado, ou seja, sonha menos.

Por que os mares não ficam maiores?

Por que, quando todos os dias incontáveis ​​rios caudalosos deságuam nele, o mar de jeito nenhum se torna maior, é uma questão que não é irracional que algumas pessoas tenham deixado de responder, mas que não é difícil de entender, se você olhar de perto. Pois se a mesma quantidade de água é espalhada sobre uma área ampla, ou junta, ela não seca na mesma escala de tempo. Há uma diferença: a primeira leva um dia lunar inteiro para evaporar, enquanto a água despejada no mar desaparece tanto quanto se você derramasse um copo d'água sobre uma grande mesa: desaparece assim que você percebe. Isso também acontece com os rios. Uma vez que fluem continuamente e se acumulam, tudo o que atinge uma área vasta e plana é seco de forma rápida e discreta. Pois, uma vez que muitos vapores foram sugados do mar por corpos celestes, especialmente o sol, a água que vem do rio não é mais do que o que evaporou.

O que causa as marés?

Prisciano primeiro observa que está baseando sua resposta no filósofo Posidônio, que explicou que tanto o sol quanto a lua têm efeito sobre a água:

O fogo do sol, diz ele, é puro e de grande poder; assim, por maiores que sejam os vapores que ele levanta da terra e do mar, ele também os destrói subsequentemente pelo seu fogo. O fogo da lua, por outro lado, não é puro, mas mais fraco e fraco e, portanto, mais produtivo para as coisas na terra. No entanto, não pode consumir o que produz, mas apenas levantar e ondular corpos d'água, perturbando-os com seu calor, mas não os diminuindo por causa da fraqueza de seu calor e de sua maior fluidez ...

Assim também a água do mar gira em torno da lua. Como se tivesse surgido e, portanto, enfraquecido pela lua, ele sobe para uma inundação e então quando a lua declina em direção ao seu ocaso, ela declina com ela. Isso acontece mesmo quando a lua passa por baixo da terra diariamente.

Por que os médicos prescrevem medicamentos diferentes?

Priscian explica que quando alguém fica doente:

... os médicos que visitam o paciente concordam em declarar que vem do frio ou do calor, mas na cura e na dosagem dos medicamentos escolhidos estão em desacordo; e um acredita que dar um medicamento é prejudicial e contraproducente, mas outro, trazendo o que em sua opinião é útil, cura o paciente? E se de fato os medicamentos são contrários uns aos outros e não diminuem uma fraqueza, por que um homem doente com sua ajuda se torna saudável?

Sua resposta:

E com isso você deve aprender contra as divergências entre médicos, que realmente existe uma multidão deles, mas você deve entender que existe apenas um verdadeiro artesão e, da mesma forma, apenas uma disciplina da medicina. Não discutirás mais com os enfermos sobre as diferenças entre os remédios ou a aplicação de medicamentos adequados e suas consequências, visto que essas questões foram completamente eliminadas, me parece. Mas o médico habilidoso e com conhecimento diligente, por si mesmo usando a disciplina e sua experiência, saberá as diferenças entre os medicamentos, assim como também cada um de seus poderes. Sempre que conhece os ambientes e as localidades e a variação das águas, é útil nos pontos fracos por saber da natureza a qualidade das coisas que aquecem e fazem as coisas frias e têm uma mistura moderada ao pesar a quantidade de cada coisa e qual é a eficácia de simples quando misturado com outros e quando dado por si mesmos, então também em nenhum momento de forma alguma ele impedirá as necessidades individuais, seja ajustando curas uniformes ao fluxo contínuo e móvel da matéria de nossos corpos, seja aplicando-se a diferentes tipos de curas de pacientes misturadas de acordo com uma medida fixa e peso padrão.

Qual é o clima da Terra?

Deve-se saber que aqueles que dizem que a Terra é esférica supõem que existem cinco zonas na Terra: eles chamaram os dois extremos em cada extremidade de inabitáveis ​​como por excelência congelada e fria; pois como eles estão sob os próprios pólos que sustentam as extremidades da esfera em cada lado, eles estão naturalmente distantes da rota em que o sol faz sua jornada: mas o do meio destes cinco está queimando quente, não habitável como sendo sob uma queima ardente, alcançando de um trópico ao outro; mas duas ao longo são habitáveis, das quais cada uma está localizada paralelamente entre uma das frias e a do meio ígnea, como se, recebendo em suas extremidades o ar quente e congelado, temperando o ar de sua própria região; o do norte é habitado por nós, mas o do sul por outros opostos a nós.

Você pode ler mais sobre Prisciano: Respostas ao Rei Khroses da Pérsia, traduzido por Pamela Huby, Sten Ebbesen, David Langslow, Donald Russell, Carlos Steel e Malcolm Wilson, que foi publicado pela Bloomsbury Academic em 2016.

Imagem superior: Mapa da Terra cercado e dividido pelo oceano em dois hemisférios com duas zonas inabitáveis ​​no extremo norte e sul. Biblioteca Britânica Harley 2772 f.70v


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