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Carta escrita por Sir George Talbot, conde de Shrewsbury para sua esposa, Bess de Hardwick, 1568

Carta escrita por Sir George Talbot, conde de Shrewsbury para sua esposa, Bess de Hardwick, 1568

Em 1567, Mary Queen of Scots foi forçada a abdicar de seu trono para seu filho pequeno, James. Em 1568, após várias tentativas de reconquistar o trono, Maria decidiu fugir da Escócia e entrar na Inglaterra, pedindo refúgio e ajuda à rainha Elizabeth I. Elizabeth teve que tomar uma decisão sobre como lidar com a situação, onde Mary moraria e quem seria seu tutor. Por volta do Natal de 1568, Sir George Talbot, um servo leal de Elizabeth, escreveu esta carta para sua esposa, 6º Conde de Shrewsbury. Bess era uma senhora formidável no reino, assim como a dama de companhia de Elizabeth. Aqui está a carta de George para Bess:

(…) Deus me mande logo para casa para possuir minha maior alegria. Se pensas que és tu, não te enganas… Vivo na esperança de estar contigo antes que me respondes… Nesta presente segunda-feira pela manhã, [encontrei] a Rainha (Isabel) no jardim, em boa hora… Com tão boas palavras quanto eu poderia desejar [ela declarou] que em breve eu deveria perceber que ela confiava em mim como ela confiava poucos. Ela não me disse onde, mas eu [não] duvido que fosse sobre a custódia da Rainha do Escocês ... Eu acho que antes de domingo essas questões chegarão a algum ponto, que saberemos quanto tempo nossa morada [aqui] será. Mas seja como for, não deixarei de estar com você antes do Natal, ou então você virá para mim.

A peste está espalhada no exterior, em Londres, para que a Rainha mantenha seu Natal aqui, e não vá para Greenwich como deveria. Minha senhora Cobham, sua querida amiga, deseja sua presença aqui. Ela te ama muito, eu digo a ela que tenho motivos para te amar mais ... E como a caneta escreve assim o coração pensa, que de todas as alegrias terrenas que me aconteceram, eu agradeço a Deus principalmente por você. Pois contigo tenho toda a alegria e todo o conteúdo da mente, e sem ti a morte é mais agradável para mim do que a vida, se pensasse que me afastaria de ti.

E, portanto, boa esposa, faça o que eu vou fazer; espero em breve para nosso encontro. Vá bem, meu doce Nenhum, de Hampton Court, nesta segunda-feira à meia-noite, pois é todas as noites tão tarde antes de eu ir para minha conta, estar brincando na Câmara Privada ... onde perdi cerca de cem libras ... seu fiel marido até a morte .
G. Shrewsbury

Há muito acontecendo nesta carta. Bess e George tinham se casado recentemente e é óbvio que George está apaixonado por ela. George também entrou em contato com a melhor amiga de Bess, Lady Cobham, que estava com saudades dela. George está muito ansioso para deixar Hampton Court e vir para Chatsworth para celebrar o Natal com Bess e suas famílias. Houve um surto de peste que obrigou a Rainha a mudar o local das atividades de Natal da corte. E em um vislumbre privado da Câmara Privada, George tinha jogado tarde da noite e perdeu cem libras!

A Rainha Elizabeth de fato colocou Mary Queen of Scots sob a custódia de George Talbot e ela chegou ao Castelo de Tutbury, uma das residências de Shrewsbury, em fevereiro de 1569. Durante seus quinze anos de prisão sob Sir George, ela viveria em muitos dos Casas de Bess. Os custos da prisão de Maria foram transferidos para o Shrewsbury pela Rainha Elizabeth. Por causa da presença de Mary, das despesas e das tensões políticas resultantes da prisão, o casamento de George e Bess acabaria por se desfazer.

Eles viveram juntos intermitentemente até 1580 e até a rainha Elizabeth tentou reconciliá-los. Pouco antes de a custódia de Mary ser transferida para Sir Amias Paulet, Bess e George se separaram para sempre. A Rainha Maria pode ter agravado os problemas do casal se não fosse responsável pela desintegração do casamento, jogando os dois um contra o outro. Mary Queen of Scots foi executada em fevereiro de 1587 por conspirar para assumir o trono de Elizabeth. Sir George Talbot, 6º Conde de Shrewsbury morreu em 1590. Bess de Hardwick tornou-se a viúva condessa de Shrewsbury. Ela não se casou novamente e viveu para causar alguns problemas com a rainha Elizabeth. Bess morreu em 13 de fevereiro de 1608, bem no reinado do sucessor de Elizabeth, o rei Jaime I, filho de Maria, rainha da Escócia.

~ Susan Abernethy

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Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história.

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