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A Era Anglo-Saxônica: O Nascimento da Inglaterra

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A Idade Anglo-Saxônica: O Nascimento da Inglaterra

Por Martin Wall

Publicação Amberley, 2015
ISBN: 9781445647722

A descoberta do Staffordshire Hoard em 2009 cativou a imaginação e estimulou um interesse renovado pela história e cultura dos anglo-saxões. A descoberta levanta algumas questões interessantes. Quem era o dono do tesouro e como eles o adquiriram? Foi feito localmente ou teve origem em outro lugar? Por que foi enterrado em um campo obscuro na zona rural de Staffordshire? Para responder a essas perguntas, Martin Wall nos leva a uma jornada em um período que ainda permanece misterioso, em regiões e países há muito esquecidos, como a Mércia e a Nortúmbria.

Leia um trecho de Capítulo 3: A conversão anglo-saxônica

Muitos de nós se lembrarão da famosa história de nossos tempos de escola. O ano era 597 DC, o lugar de Thanet em Kent. Um grupo de monges recebeu permissão para desembarcar lá pelo rei Aethelbert de Kent. Solenemente e com grande trepidação, avançaram para o interior cantando a ladainha, seguindo uma cruz de prata e uma imagem de Cristo pintada em um quadro. O rei os esperava, não em seu salão real, mas ao ar livre, sentado sob um carvalho cercado por guarda-costas. Ele temia o potencial de feitiços mágicos que esses estranhos pudessem lançar. Por fim, o feroz rei pagão foi persuadido a permitir que os homens santos pregassem e ganhassem conversos entre seu povo e concedeu-lhes terras ao redor da velha igreja romana em ruínas de St Martin em Canterbury, que eles tiveram permissão para restaurar. Um punhado de monges intrépidos liderados por Agostinho tinha ousado a perigosa travessia do mar, arriscando suas vidas em um reino bárbaro para espalhar a luz de Cristo em uma ilha pagã incivilizada. É uma vinheta encantadora, mas não tão simples quanto pode parecer.

Em primeiro lugar, já havia algum tempo a presença católica romana em Kent. Aethelbert era casado com uma princesa franca católica, Bertha, que trouxe com ela o bispo Liudhard, seu capelão pessoal. Sua influência não se limitou apenas à orientação espiritual e conforto de seu encargo real e parece que ele pode ter sido autorizado a reformar St Martin's em Canterbury, antes mesmo que a missão de Agostinho tivesse posto os pés em Kent, e desta base ele teve permissão para fazer proselitismo de forma limitada com o apoio tácito do rei. Essa tolerância deve ter sido um sinal para o papa Gregório, o Grande, de que ali estava um rei pronto para fazer negócios. Gregory havia se interessado pelos assuntos dos ingleses há muito tempo. Quando jovem, ele vira crianças de cabelos louros e olhos azuis à venda no mercado de escravos de Roma e, indagando sobre suas origens, disseram que eram anjos de Deira, um dos territórios da Nortúmbria. Ele disse ter respondido que eles se pareciam mais com anjos de Deus. Aethelbert estava de olho no desenvolvimento de um comércio mais amplo com os francos e na imitação de seus códigos de leis, suas moedas e suas cidades planejadas. Todas essas inovações foram baseadas no papel unificador da religião católica romana, e deve ter havido muitos entre o sacerdócio pagão e a nobreza guerreira que traçaram o limite de abandonar os caminhos de seus antepassados. Mas em 601 Aethelbert foi finalmente batizado e, para onde um rei fosse, seus súditos o seguiriam. Gregory não tinha percebido quanta mudança havia ocorrido na Grã-Bretanha e ainda pensava que havia grandes cidades lá, como na Gália, nas quais novas sedes poderiam ser implantadas. Na verdade, como vimos, a vida urbana praticamente entrou em colapso e a Londres que ele imaginava ser o centro de um arcebispado era uma coleção de assentamentos de enxaimel localizados fora das ruínas romanas. Logo, Canterbury e Rochester eram centros diocesanos e Londres os seguia, mas não estava diretamente sob o controle de Aethelbert. Em vez disso, Canterbury, a primeira sede de Agostinho, tornou-se a sede do arcebispo.

Em segundo lugar, é claro que havia cristãos entre os britânicos nas longínquas terras ocidentais. Columba, o irlandês cujo distinto cristianismo celta foi um dia espalhar a fé ao povo do norte, morreu no mesmo ano em que a missão de Agostinho chegou Foi um sinal de que direção sopravam os ventos da fé. Agostinho presumiu que a Igreja Britânica se curvaria imediatamente à sua autoridade e esperava sua cooperação em seu projeto, mas como Gregory, cuja visão dos ingleses era baseada nos encantos de crianças bonitas e de olhos arregalados e em mapas de províncias romanas com grandes cidades que já não existia, Agostinho simplesmente não entendia a realidade política da ilha que viera evangelizar. Em sua mente, as relações entre britânicos e anglo-saxões não pareciam muito diferentes daquelas dos gauleses para os francos, mas a inimizade entre os dois povos era tão tóxica que ameaçava minar até a unidade cristã. No entanto, sete bispos britânicos, quando receberam uma convocação para se encontrarem com Agostinho em um lugar na fronteira entre as terras inglesas e Cymric, concordaram em se encontrar com ele para discutir os termos. Onde a reunião aconteceu não está claro. Aust em Gloucestershire pode ser uma contração de Agostinho, mas há uma tradição de que poderia ter sido perto de Great Witley nas Colinas de Abberley de Worcestershire. Antes de sair ao encontro de Agostinho, os bispos britânicos haviam visitado um homem santo, um visionário eremita, para ouvir seu conselho sobre como deveriam abordar as negociações.

A sábia política do eremita foi testar o arcebispo católico. Se, quando eles chegassem para encontrá-lo, ele se levantasse da cadeira episcopal para cumprimentá-los com cortesia, então ele era um homem de confiança, e a quem eles deveriam oferecer obediência, mas se ele permanecesse sentado então era um homem orgulhoso e altivo, cuja arrogância impediu mais discussões. Agostinho, é claro, permaneceu em sua cadeira, e a chance de unidade cristã foi perdida. Agostinho não gostou de ser rejeitado desta forma e dizem que profetizou que os britânicos "sofreriam a vingança da morte" nas mãos dos ingleses. Os cristãos britânicos e irlandeses de mentalidade independente do oeste que haviam guardado a luz do cristianismo contra todos os perigos e ferozes inimigos pagãos por tanto tempo não estavam dispostos a se conformar com o plano de Agostinho, a menos que recebessem o devido respeito dele. Sua missão tinha sido um começo, só isso, e por tudo o que sabiam, Kent poderia rapidamente se tornar apóstata. Portanto, a conversão não seria fácil e, no início do século VII, havia três influências religiosas em ação na ilha. No sudeste, a missão de Agostinho; no extremo norte e no oeste, o cristianismo celta britânico e irlandês; e na grande maioria das áreas de língua inglesa, o paganismo germânico. Dois reinos se mostraram particularmente resistentes ao cristianismo: Sussex e Mercia.


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