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Um Livro de Horas Quebrado - Salvando um Manuscrito Medieval

Um Livro de Horas Quebrado - Salvando um Manuscrito Medieval


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No mês passado, em uma casa de leilões na Alemanha, uma única página de um manuscrito medieval foi colocada à venda. Entre aqueles que estavam tentando comprá-lo estava David Gura, curador de manuscritos antigos e medievais da Universidade de Notre Dame. Foi mais uma chance para ele salvar parte de um Livro de Horas do século 15, que apenas alguns anos antes havia sido quebrado. Ele agora está em uma corrida para encontrar as páginas restantes deste manuscrito antes que desapareçam.

Manuscritos medievais têm uma beleza extraordinária - mesmo aqueles sem imagens podem ser deliciosos de se olhar. Não é surpresa que, desde o século 19, tenha havido um forte comércio de manuscritos centenários. No entanto, os vendedores não demoraram muito para perceber que era mais lucrativo vender páginas individuais dos manuscritos do que vender o livro inteiro.

A prática de quebrar livros tem prosperado desde então. Embora não seja ilegal dividir um livro e vender as páginas individualmente, a indústria cai em uma zona cinzenta - e aqueles que participam dela geralmente se mantêm discretos. Embora esses negócios continuem lucrativos, eles também precisam colocar as mãos em manuscritos medievais para criar novas páginas. Portanto, eles ficam de olho nesses itens quando eles são colocados à venda, o que levou um deles a comprar um Livro de Horas do século 15 em 2011.

O manuscrito foi feito no início do século 15 na região francesa da Bretanha, na cidade de Vannes ou perto dela. Provavelmente fora criado para uma mulher nobre da região e também continha em suas 129 folhas um calendário de meses, detalhes sobre os santos locais e o Ofício dos Mortos. Muitas das páginas incluíam pequenas ilustrações, como esta imagem de Os três vivos e os três mortos:

Em 1981, o manuscrito foi comprado por Joseph Pope, um financista canadense apaixonado por livros medievais. Ele colecionou centenas de manuscritos e passou grande parte de seu tempo livre pesquisando-os. O Pontifício Instituto de Estudos Medievais da Universidade de Toronto inclusive lhe concedeu um título de doutor honorário por suas contribuições na área.

Quando ele faleceu em 2010, esperava-se que sua coleção fosse doada à Universidade de Toronto. No entanto, seus descendentes tinham outras idéias, e a maioria de seus manuscritos medievais foi vendida pelo maior lance.

Em 5 de julho de 2011, o Livro de Horas foi vendido na Sotheby’s Auction House em Londres por £ 25.000 - você ainda pode ver o registro da venda e detalhes do manuscrito no Site da Sotheby’s - para um comprador desconhecido. Naquele dia, dezenas de manuscritos foram vendidos, alguns alcançando preços de centenas de milhares de libras. A maioria agora desapareceu em coleções particulares.

Cerca de sete meses depois, David Gura acessou o Ebay.com na esperança de encontrar alguns exemplos de um calendário medieval que pudesse usar ao ensinar paleografia medieval na Universidade de Notre Dame. O popular site de comércio eletrônico é um dos melhores lugares para encontrar páginas de manuscritos medievais. Aqui você pode encontrar todos os tipos de páginas, vendendo em qualquer lugar entre algumas centenas e alguns milhares de dólares por fólio.

Gura conseguiu encontrar as páginas que procurava. O vendedor forneceu detalhes sobre o manuscrito, que provou ser informações fabricadas, mas logo Gura foi capaz de descobrir de onde essas páginas tinham vindo. Ele também descobriu que outras partes do manuscrito estavam à venda e foi capaz de começar a comprá-las.

“A principal motivação foi a preservação do manuscrito”, explica Gura. “Existem tão poucas testemunhas que contêm um calendário para o uso de Vannes em um livro de horas, que achei importante estudar sua relação com o resto do manuscrito. Achei que não seria capaz de recuperar muitas folhas - o fato de o calendário estar intacto estava além das minhas expectativas normais. ”

Nos meses seguintes, ele conseguiu localizar mais páginas do Livro de Horas e comprou-as para a universidade. Gura até começou a contatar outras pessoas que haviam comprado partes do manuscrito no eBay, perguntando se eles estariam interessados ​​em ceder as páginas para que ele pudesse restaurar o manuscrito. Alguns nunca responderam, enquanto outros concordaram em entregar as páginas - por um preço.

Ao mesmo tempo, Gura foi capaz de encontrar outras páginas do manuscrito nas mãos de negociantes, casas de leilão e outros colecionadores particulares. A universidade foi a que deu o lance mais alto no leilão do mês passado na Alemanha, elevando sua coleção para 92 das 129 páginas do Livro de Horas.

Outra folha recuperada! Contagem em miniatura 22/30, total de 92/129 fols. http://t.co/rjv0Nw9jBd @medievalpecia @lisafdavis pic.twitter.com/W7TbFlgt5Z

- David T. Gura (@d_gura) 6 de abril de 2015

Gura admite que provavelmente não será capaz de encontrar todas as páginas deste Livro das Horas, mas ocasionalmente obtém uma nova pista sobre onde elas podem estar. Ele explica a importância desse projeto: “Uma vez que não podem ser feitos novos manuscritos medievais, é de grande importância preservar os que existem e torná-los disponíveis para estudo. Este manuscrito revela muito. Em maior escala, mostra a riqueza da cultura bretã e das práticas devocionais católicas nos Vannetais durante o século XV, mas também dá uma contribuição específica: sabemos agora que os livros de horas de Vannes contêm o uso de Nantes e Rennes, onde pensava-se anteriormente que o uso de Nantes ocorria exclusivamente. Nada disso seria acessível se as páginas do manuscrito permanecessem fragmentadas em mãos privadas. ”

Para ajudar a conscientizar o projeto e as questões relacionadas à quebra de manuscritos medievais, foi realizada uma exposição no Snite Museum of Art, no campus da Universidade de Notre Dame. Neste vídeo, David Gura falou na exposição:

Você pode aprender mais sobre este Livro de Horas e o projeto para salvá-lo em:

Http://hour-by-hour.snitemuseum.org/

Nossos agradecimentos a David Gura, que você pode seguir no Twitter @d_gura e o Museu de Arte Snite -@SniteMuseum - por sua ajuda na criação deste artigo.


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