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Poluição do ar e crises de combustível na Londres pré-industrial, 1250-1650

Poluição do ar e crises de combustível na Londres pré-industrial, 1250-1650

Poluição do ar e crises de combustível na Londres pré-industrial, 1250-1650

Por William H. Te Brake

Tecnologia e Cultura, Vol. 16, No. 3 (1975)

Introdução: Em grande parte da grande massa de literatura gerada pela atual crise ambiental, existe um equívoco persistente: os problemas ambientais resultam da industrialização moderna e, portanto, não são mais antigos do que a Revolução Industrial dos séculos XVIII e XIX. Tal visão implica que não houve problemas ambientais sérios antes da industrialização, que, se pudéssemos eliminar certas indústrias ofensivas ou desenvolver a tecnologia adequada para controlá-las, nossos atuais males ecológicos seriam curados. Mais apropriadamente, entretanto, os problemas básicos de descartar resíduos e encontrar fontes adequadas de comida, água e combustível, embora certamente agravados pela industrialização moderna, são tão antigos quanto a própria civilização. Pretendo mostrar neste artigo que a ocorrência de poluição do ar em Londres antes da Revolução Industrial era sintomática de um desses problemas ambientais básicos - o esgotamento da fonte preferida de combustível de uma sociedade e a subsequente dificuldade de encontrar um substituto adequado - e, além disso, que estava intimamente ligado a certos desenvolvimentos demográficos e econômicos dentro daquela sociedade.

A poluição do ar já era um incômodo muito sério em Londres em meados do século XVII. John Evelyn, membro da Royal Society of London, mas talvez mais conhecido como diarista, escreveu em 1661: “Foi um dia, enquanto eu caminhava no palácio de Your MAJESTIES em WHITE-HALL, ... que um presunçoso Smoake. assim invadiu o Tribunal ”que“ ... Os homens dificilmente podiam discernir uns aos outros para os Clowd, e ninguém podia suportar, sem manifestar inconveniência. ” Essa fumaça, explicou ele, vinha de "um ou dois túneis" (chaminés) próximos, "prejudicando também a Saúde [do rei e seus súditos], pois mancha a Glória deste ... Assento Imperial." "E o que é tudo isso, senão aquela Infernal e fragmentada Nuvem de SEA-COALE", uma "Névoa impura e espessa, acompanhada de um vapor fuliginoso e imundo, que os torna detestáveis ​​a mil inconvenientes, corrompendo os Pulmões e desordenando os todo o hábito de seus corpos ”, fazendo com que“ cátaros, tossejos, tosses e consumos [tenham] mais raiva nesta cidade do que em toda a Terra ”.


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