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O Mito do Papa Joana

O Mito do Papa Joana

O Mito do Papa Joana

Por Michael B. Landres

Heródoto: The Undergraduate Journal of History, Vol.10 (2000)

Introdução: É comum hoje encontrar mitos e lendas populares que se tornaram tão arraigados no folclore da sociedade que as bases históricas de suas origens, se é que alguma vez existiram, se perderam ou se confundiram com o passar do tempo. Um exemplo dessa tendência pode ser encontrado na crença comum de que Cleópatra VII, a rainha ptolomaica do Egito, possuía uma beleza física notável, que usou para seduzir os nobres romanos. Ao contrário, um exame dos fatos históricos revela não apenas que Cleópatra tinha uma aparência bastante caseira, mas também que a base de sua reputação como uma bela sedutora provém quase inteiramente da propaganda imperial romana. Outro exemplo mais recente desse mito pode ser encontrado na história de George Washington e a cerejeira, uma história que qualquer americano conhece desde a infância. Como se diz, o jovem George Washington cortou uma valiosa cerejeira no quintal de seu pai. Quando, vários dias depois, a cerejeira derrubada chamou a atenção do pai, ele perguntou ao jovem George se ele sabia quem a havia cortado. Em vez de se esquivar da verdade, o futuro presidente dos Estados Unidos da América exclamou: “Pai, não posso mentir. Fui eu quem derrubou a cerejeira. ” Embora a maioria da população americana provavelmente acredite que essa história seja verdadeira, o fato é que ela não tem nenhuma base histórica sólida.

Pode-se passar a vida catalogando centenas de mitos como esses, que em um momento ou outro foram aceitos como verdades históricas. Este artigo, no entanto, se concentrará na lenda medieval popular do Papa Joana, com ênfase particular nas origens do mito. A hipótese que subjaz a esta reflexão é que a lenda do Papa Joana é um mito cujas origens podem ser rastreadas na política papal no século XIII. No entanto, antes de avançar ainda mais com esse argumento, é necessário que se familiarize com uma versão arquetípica da lenda de Joana.

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