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O xerife do século XIV: administração local inglesa no final da Idade Média

O xerife do século XIV: administração local inglesa no final da Idade Média

O xerife do século XIV: administração local inglesa no final da Idade Média

Por Richard Gorski

Dissertação de PhD, The University of Hull (1999)

Resumo: O objetivo desta tese é examinar os xerifes nomeados na Inglaterra do século XIV, o período identificado por Stubbs e Maitland como tendo testemunhado a emasculação final do shrievalty. Esta tese não é uma continuação do trabalho de Morris sobre o xerife, e nem está diretamente relacionada com o papel do shrievalty na história constitucional inglesa. Morris foi um historiador da administração, e não administradores. Ele era excelente em desvendar as minúcias do procedimento e a rotina diária dos assuntos do condado. É claro que é impossível separar os funcionários de seu trabalho. Os xerifes nomeados durante o século XIV eram um reflexo direto do que o cargo implicava e seu lugar percebido na estrutura da administração do condado: assim, o ‘declínio e queda do xerife’ de Maitland deixou o cargo nas mãos do ‘escudeiro rural’ de Cam.

No entanto, a ênfase desta tese está no xerife, e não na retração. Os xerifes eram um grupo numericamente selecionado, mas quem eram eles? Por que eles foram nomeados? Quais qualidades, se houver, diferenciam esses homens de seus colegas? A prosopografia, ao invés da história processual, contém a chave para esses problemas e, em termos de sua metodologia, este estudo deve muito mais a McFarlane do que a Morris.

Em 1925, William Morris expressou a esperança de que o xerife inglês da Idade Média posterior encontrasse "um historiador cuidadoso" para "trilhar pacientemente o labirinto do registro oficial" e, assim, estender seu próprio trabalho sobre o sigilo além do reinado de Eduardo I. em 1946, o próprio Morris lançou as bases para tal estudo ao escrever um artigo sobre os xerifes nos primeiros anos do reinado de Eduardo III. Cinquenta anos depois, grande parte do trabalho de Morris no xerife permanece intacta. Ele encontrou as origens do cargo entre os gerafan ou reeves anglo-saxões, um grupo de autoridade e jurisdição territorial incertas, mas com uma mistura de funções militares, judiciais e fiscais características de seus sucessores normandos, angevinos e posteriores medievais. Embora não haja nenhuma evidência para identificar exatamente quando o reeve se tornou um Scirgerafa, um xerife, Morris claramente considerou o final do século X como um divisor de águas: 'Com a pessoa que no reinado de Ethelred, se não antes, aparece na ausência do vereador como o principal oficial leigo no shiremote começa a história registrada do xerife como diferenciado daquele do reeve do rei. '


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