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Nero, imperador e tirano, na tradição francesa medieval

Nero, imperador e tirano, na tradição francesa medieval

Nero, imperador e tirano, na tradição francesa medieval

Por Glynnis M. Cropp

Florilegium, vol. 24 (2007)

Resumo: O imperador Nero é representado na Idade Média como um famoso exemplo do tirano cruel que abusou do poder imperial. Na literatura vernácula francesa, vários episódios de sua vida são relatados, com base em fontes clássicas. Embora alguns desses casos individuais já tenham sido estudados de perto, este ensaio se concentra em avaliações gerais de Nero e em dois episódios particulares que se tornaram conectados na literatura e arte medievais: a execução dos apóstolos Pedro e Paulo e a própria morte de Nero. Vita de Suetônio, Consolatio Philosophiae de Boécio, Policraticus de João de Salisbury, Tresor de Brunetto Latini e a Legenda aurea são fontes significativas de material sobre Nero para escritores franceses dos séculos XIV e XV.

Introdução: Nero governou o Império Romano de 54 a 68 EC, pondo fim à dinastia Julio-Claudiana. Perversamente atraente e também totalmente abominável, ele evocava imagens positivas e negativas. De acordo com um ditado popular, Nero tocava violino enquanto Roma queimava; como Tácito, Suetônio e Cássio Dio registraram, ele teria visto o incêndio de uma torre alta, recitando, talvez com um acompanhamento de lira, sua própria composição sobre a queda de Tróia. Essa divertida performance exemplifica sua propensão para o espetáculo e a teatralidade, característica de seu estilo de governo. As realizações artísticas do imperador, tanto como patrono e promotor das artes quanto como ator, músico e cocheiro - glorificado em algumas de suas últimas palavras, “Qualis artifex pereo!” (Que artista morre em mim!) - são, no entanto, ofuscados pela imagem de Nero como o tirano cruel que exibiu munificência extraordinária, buscou e precisava de bajulação, entregou-se irrestritamente a todos os seus instintos e foi iludido por sua própria atuação no imperialismo papel, abusando da liberdade de poder que alegou. Ele desejava se destacar e, como observa Miriam T. Griffin, “ele buscou a imagem de [. .] o magnífico monarca, em vez do príncipe civilis. ” Pelo menos durante seu primeiro quinquênio, 54-58 EC, quando seus conselheiros, Sêneca e Burrus, tiveram controle efetivo, a ordem política prevaleceu. Na época do grande incêndio de Roma, em 64 EC, pelo qual, como a história mostra, Nero não era pessoalmente responsável, ele havia se envolvido na morte do imperador Cláudio, seu padrasto, a quem sucedeu, tinha ordenou a morte de seu meio-irmão Britannicus, sua mãe Agripina e de Otávia, sua esposa e meia-irmã, e fez com que senadores e patrícios fossem condenados à morte por suas riquezas ou por sua potencial ameaça ao seu poder desenfreado. Em 65 EC, possivelmente para desviar a atenção de sua própria impopularidade, ele instigou a perseguição aos cristãos em Roma. Isso levou à execução dos apóstolos Pedro e Paulo.


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