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Que trabalho os escravos Viking faziam?

Que trabalho os escravos Viking faziam?

Cerca de uma em cada cinco pessoas que viviam na Escandinávia da Era Viking eram escravas, mas poucos estudiosos examinaram qual era seu papel na sociedade, em particular que trabalho faziam nas fazendas. Um artigo recente de Janken Myrdal, intitulado “Ordenha e trituração, escavação e pastoreio: escravos e trabalho agrícola 1000-1300”, oferece alguns insights baseados em fontes arqueológicas, sagas e textos legais.

Embora estudos anteriores tenham sugerido que escravos e homens livres provavelmente faziam a maioria dos mesmos trabalhos em uma fazenda medieval, Myrdal, um historiador econômico da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas, acredita que os escravos teriam recebido trabalhos específicos para fazer - aqueles que foram considerados o mais difícil e socialmente degradante “O trabalho escravo em geral era pesado e sujo”, escreve ele.

Uma das funções principais de um escravo era fazer o pastoreio - gado, porcos e ovelhas podiam ser encontrados em várias partes da Escandinávia e da Islândia, e fontes sugerem que ser pastor era considerado uma posição adequada apenas para escravos do sexo masculino. Enquanto isso, o trabalho nos campos era separado - os escravos seriam os que fertilizariam os campos com esterco, enquanto os homens livres seriam os responsáveis ​​por semear ou arar os campos. Escravos e senhores trabalhariam juntos durante a colheita e coleta de feno.

Outras tarefas reservadas aos escravos seriam cortar pedaços de grama do chão, e um escravo costumava ser chamado de carregar uma pá e uma corda com ele. Alguns escravos podiam ser encontrados trabalhando na floresta, caçando e pescando.

Enquanto isso, mulheres escravas teriam recebido tarefas como ordenhar vacas, moer grãos no moinho, sentar perto do fogo e preparar comida e, às vezes, cuidar dos filhos. Myrdal descobre que os códigos legais da Idade Viking fornecem algumas definições interessantes de mulheres escravas ao discutir punições para homens livres que engravidaram a escrava de outra pessoa:

“De acordo com a Lei de Sjaelland, a marca de uma simples escrava era que ela moia grãos e assava, o que reduzia a multa do sedutor. Sob o Westrogothic Las, um homem que engravidou a escrava de outro homem era responsável por ela até que ela pudesse trabalhar novamente, o que é definido como ser capaz de ordenhar e moer grãos. Em uma disposição correspondente, a Lei de Gulathing norueguesa afirma que um homem seria responsável por uma mulher escrava que ele engravidou até que ela fosse forte o suficiente para carregar dois baldes de água do poço. ”

A ordenha era uma das tarefas mais difíceis para as escravas, e também uma das mais degradantes. Alguns relatos de saga contam histórias sobre mulheres livres que se recusavam a sequer tentar ordenhar uma vaca, enquanto os homens se insultavam dizendo que ordenhavam vacas. Mas Myrdal também observa como o relacionamento entre mulheres e vacas mudou com o progresso da Idade Média. Depois do ano 1000, a manteiga tornou-se mais fácil de fazer e armazenar e era considerada um bem de luxo muito lucrativo na Escandinávia. No século XIII, fontes mostram que as mulheres na Suécia e na Dinamarca costumavam ter vacas e lucravam com a venda de manteiga. Foi nessa época que a palavra dey mudou seu significado - originalmente significava uma escrava que supervisionava os outros escravos em uma grande casa, mas agora significava uma gerente de laticínios.

O artigo de Myrdal aparece em Liquidação e senhorio na Escandinávia Viking e na Idade Média. Editado por Bjørn Poulsen e Søren Michael Sinbaek, o livro contém dezessete artigos que tratam da agricultura, história social e senhorio em toda esta parte da região norte e questiona a visão tradicional de que os aristocratas escandinavos desenvolveram de invasores vikings a proprietários de terras cristãos.


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