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O declínio da vaca: mudança agrícola e de assentamento no início da Irlanda medieval

O declínio da vaca: mudança agrícola e de assentamento no início da Irlanda medieval

O declínio da vaca: mudança agrícola e de assentamento no início da Irlanda medieval

Por Finbar McCormick

Peritia, Vol. 20 (2008)

Resumo: Este artigo considera vacas e laticínios como a base do sistema de valores nas sociedades primitivas, particularmente na Irlanda. Em alguns casos, é possível demonstrar que tais sistemas existiram. Onde isso ocorre, as vacas e os laticínios estão inseridos nas instituições sociais ou religiosas dessas culturas. O gado tinha um valor e significado muito maior do que seu valor econômico (comida, peles, sebo, etc.). Tais sistemas, entretanto, não permitem o desenvolvimento econômico porque os laticínios não se prestam facilmente à produção e acumulação de excedentes significativos, nem os laticínios são particularmente adequados para a expansão econômica baseada no comércio. Sua natureza perecível milita contra os dois papéis. Para desenvolver o poder político baseado no poder econômico e na riqueza, é necessário mudar a ênfase da produção de gado para a produção de cereais.

Introdução: as evidências para a economia pecuária do início da Irlanda medieval são derivadas de duas fontes principais, zooarqueologia e documentos históricos. O grande volume de material documental, em particular o que data dos séculos VII e VIII, fornece uma riqueza de detalhes sobre a base agrícola e social da sociedade que não tem paralelo no mundo ocidental contemporâneo. De fato, antes do alto período medieval, as informações agrícolas de detalhes comparativos estão disponíveis apenas para o início da Mesopotâmia e Roma. As informações também estão disponíveis para a sociedade védica indiana, mas são muito menos diretas, sendo em sua maioria derivadas de textos religiosos. Essas últimas fontes, no entanto, são importantes no contexto da presente discussão porque refletem a única sociedade, além da Irlanda do início da Idade Média, onde vacas e laticínios desempenhavam um papel tão central.

Os dados relativos à agricultura irlandesa primitiva são encontrados principalmente em fontes legais. Informações complementares são fornecidas pela hagiografia, legislação eclesiástica e literatura. As leis, entretanto, fornecem a evidência mais clara e detalhada para a estrutura da economia agrícola, uma vez que grande parte do material jurídico trata de questões relacionadas à terra, plantações e gado. Os textos legais centrais refletem a vida na Irlanda durante os séculos VII e VIII DC. Eles refletem uma sociedade de caráter rural e na qual o gado desempenha um papel particularmente importante. O assentamento foi baseado em fazendas dispersas, ou seja, o forte circular, uma forma de assentamento projetada principalmente para proteger o gado.

O gado, mais especificamente as vacas, teve uma importância excepcional na vida dos primeiros irlandeses medievais. A vaca era a unidade básica de riqueza e o status social de uma pessoa nesta sociedade rigidamente hierárquica era em grande parte baseado no número de vacas que se tinha à disposição. Dar e receber vacas formava a base de muitos contratos entre membros de diferentes classes sociais, e esses contratos garantiam a estabilidade na sociedade. Multas, tributos e prestações de casamento eram geralmente pagos em vacas e o roubo de gado era considerado mais uma forma de competição política do que de atividade criminosa. Havia uma certa flexibilidade em que alguns pagamentos poderiam ser feitos em gado ou prata, mas os autores dos tratados legais assumem um valor consistente para o gado, reconhecendo assim sua posição no centro do sistema de valores.


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