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Fazendo um Mappamundi: O Mapa Hereford

Fazendo um Mappamundi: O Mapa Hereford

Fazendo um Mappamundi: O Mapa Hereford

Por Scott Westrem

Terrae Incognitae: The Journal for the History of Discoveries, Vol 34 (2002)

Introdução: Produzido há cerca de setecentos anos, um grande mapa do mundo que está hoje abrigado na catedral de Hereford, na fronteira inglesa com o País de Gales, é uma grande enciclopédia de conhecimento impressa e ilustrada em uma única página, mas uma página que mede mais de um metro e meio de comprimento, correndo verticalmente no meio e quase quatro e meio pés horizontalmente. Nele, a massa de terra terrestre da Terra - o que hoje chamaríamos de Ásia, África, Europa e ilhas adjacentes - é retratada como tendo um formato redondo; o grande oceano oceânico que se acredita separar o leste da Ásia da Europa ocidental era enorme e desconhecido para o mundo medieval, e os cartógrafos não encontraram motivo para devotar muita atenção a esse grande vazio. O mapa está literalmente orientado: portanto, o leste está no topo e o norte à esquerda. Em conformidade com as passagens bíblicas que descrevem Jerusalém sendo colocada "no meio das nações", a Cidade Santa é encontrada no centro exato do mapa (onde, de fato, uma imagem de Jesus crucificado aparece). A superfície do mapa está repleta de inscrições - ou "lendas" do mapa, numerando quase 1.100 pelas minhas contas - a maioria dos quais são nomes simples de cidades, rios, montanhas e ilhas, mas alguns dos quais contêm detalhes cosmológicos, etnográficos, históricos , informações teológicas e zoológicas (ou pelo menos tradição). Muitas centenas dessas lendas têm uma representação adjacente. A única folha de pergaminho - ou pergaminho fino - sobre a qual esta terra redonda é desenhada é ela mesma pentagonal, conforme a forma do bezerro que deu sua pele à história da cartografia, e nos espaços de esquina entre a moldura pentagonal e a circular terra são cenas do Juízo Final (no topo), da encomenda de César a geógrafos para montar um relato completo do mundo (no canto inferior esquerdo) e de um caçador chamando em francês um cavaleiro a cavalo em um ambiente bastante intrigante ilustração que provavelmente tem uma conexão com um importante processo jurídico na diocese de Hereford no final da década de 1280 (abaixo, à direita). Cada uma dessas cenas pode ser - e tem sido - objeto de estudo acadêmico específico por direito próprio. Embora esses designs marginais de significado religioso e histórico sejam relativamente incomuns em exemplos conhecidos de cartografia medieval, a imagem da terra na Catedral de Hereford é o maior mapa mundial tradicional - ou mapa-múndi - que sobreviveu da Idade Média.

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