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Como os europeus medievais lidaram com a dívida grega? Eles saquearam sua capital

Como os europeus medievais lidaram com a dívida grega? Eles saquearam sua capital

Os historiadores da Quarta Cruzada (1202-04) têm buscado explicações sobre por que os cruzados decidiram navegar para Constantinopla, capital bizantina, em vez do Egito. Alguns acreditam que os cruzados foram enganados pelo Doge de Veneza ou algum outro conspirador, enquanto outros argumentam que a decisão de ir para Constantinopla foi quase um acidente, onde eventos imprevistos levaram ao exército dos cruzados.

Mas Savvas Neocleous, escrevendo no Journal of Medieval History, afirma que “a verdadeira razão para o desvio para Constantinopla em 1203 pelos venezianos e os cruzados, e para seu subsequente ataque à capital imperial em 1204, foi uma preocupação mais simples e, em suas mentes, cada vez mais premente: o pagamento de dívidas pendentes . ”

Artigo de Neocleous,Financeiro, cavalheiresco ou religioso? Os motivos dos quartos cruzados reconsiderados, reconstrói os eventos da Quarta Cruzada e mostra o papel crucial que uma dívida de 34.000 marcos de prata devida pelos líderes francos da Cruzada aos venezianos, desempenhou na história. Essa dívida veio de um acordo de abril de 1201 entre vários barões importantes e as autoridades venezianas. Neocleous escreve que os cruzados prometeram pagar aos venezianos 85.000 marcos de prata para ajudá-los a transportar pelo mar o que esperavam ser 33.500 homens. Mas quando apenas cerca de um terço desses cruzados apareceu em Veneza, seus líderes não puderam pagar todo o dinheiro que deviam, deixando-os em dívida com os venezianos no valor de 34.000 marcos de prata.

Neocleous explica “enquanto os cruzados passavam o inverno em Zara (no final de 1202), eles foram abordados por enviados de Filipe da Suábia. Os enviados entregaram uma proposta feita em conjunto por Filipe e seu cunhado, o príncipe Aleixo, filho do deposto imperador bizantino Isaque II (1185–95, 1203–4) - Filipe casou-se com a irmã de Aleixo Irene. De acordo com esta proposta, se a cruzada em seu caminho para o Oriente fosse restaurar Aleixo e seu pai ao trono de Bizâncio, o patriarcado de Constantinopla seria obrigado a se submeter à Igreja Romana e os cruzados receberiam 200.000 marcos de prata, como bem como disposições. Além disso, Aleixo se juntaria à cruzada enquanto ela continuava até seu destino final, ou forneceria um exército de 10.000 homens por um ano. ”

A oferta dividiu os cruzados - muitos se opuseram veementemente a fazer um desvio do Egito para ajudar o pretendente bizantino, mas Neocleous mostra que os líderes francos que estavam em dívida com os venezianos eram os que estavam mais ansiosos para aceitar o acordo. Neocleous acrescenta que, embora esses líderes da cruzada tentassem promover a ideia de que estavam mais interessados ​​nas disposições que o imperador bizantino poderia fornecer, ou que tinham uma mentalidade religiosa e esperavam colocar a igreja grega sob a autoridade papal, esses na verdade eram justos desculpas com a agenda real sendo obter o dinheiro bizantino. Mesmo o Papa Inocêncio III não se deixou enganar por suas reivindicações, e escreveu à liderança dos cruzados que eles “'podem alegar que trabalharam para este fim [unidade eclesiástica]; no entanto, parece a outras pessoas que o que fizeram, fizeram mais para se justificar do que por devoção à Igreja. ”

A frota da Quarta Cruzada chegou a Constantinopla, onde o Príncipe Aleixo conseguiu assumir o controle do trono bizantino, tornando-se Aleixo IV. Mas logo ficou claro que ele não poderia cumprir sua parte do negócio e pagar aos cruzados os 200.000 marcos de prata que devia a eles.

Neocleous escreve:

A única preocupação dos cruzados era extrair cada centavo do dinheiro devido a eles. Quando, depois de meados de novembro de 1203, Aleixo IV começou a esfriar sua atitude para com os cruzados e fez apenas pagamentos simbólicos, os líderes das cruzadas, de acordo com Villehardouin, 'muitas vezes mandavam para ele [Aleixo IV] e pediam o pagamento do dinheiro devido, como ele havia prometido '. Da mesma forma, Roberto de Clari registra que os líderes das cruzadas "pediram ao imperador o pagamento" duas vezes. No início de dezembro, depois que o fluxo de fundos cessou completamente, os barões finalmente decidiram enviar enviados a Aleixo para pedir-lhe que honrasse seu contrato, caso contrário, os cruzados "buscariam o devido por todos os meios que pudessem". Um dos emissários enviados ao palácio imperial foi Villehardouin. De acordo com seu relato em primeira mão, ao serem admitidos na câmara de audiência, os enviados dos cruzados exigiram que o imperador cumprisse seus compromissos com os cruzados. Se ele não o fizesse, os cruzados "se esforçariam para obter o que lhes era devido por todos os meios que pudessem". Os soldados rasos não ignoravam esse ultimato. Roberto de Clari registra que 'todos os condes e líderes do exército se reuniram e foram ao palácio do imperador e exigiram seu dinheiro de uma vez ... [I] se ele não os pagasse, eles confiscariam tanto de sua propriedade que seriam pago'.

A disputa de Aleixo IV com os cruzados por dinheiro não foi seu único problema - em janeiro de 1204, o povo de Constantinopla se levantou em protesto contra seu novo governante, e na noite de 27 de janeiro ele foi deposto e preso (e seria estrangulado para morte alguns dias depois). Mas isso não mudou a situação dos cruzados - eles logo abordaram o novo governante, Aleixo V, exigindo 5.000 libras de ouro, o que era o equivalente a cerca de 90.000 marcos de prata, a quantia que Aleixo IV ainda lhes devia. Quando o novo imperador bizantino se recusou, os cruzados decidiram que a única maneira de recuperar suas dívidas era atacar a cidade, o que levou à sua queda em 12 de abril de 1204. Constantinopla foi totalmente saqueada, com centenas de relíquias cristãs sendo roubadas e enviadas de volta para Europa Ocidental. Para muitos observadores e historiadores, este ataque a uma cidade cristã é visto como um ponto baixo na história da cruzada

Savvas Neocleous conclui que "apesar de proclamar vigorosamente uma série de motivos nobres quando lhes convinha, a verdadeira razão para o desvio para Constantinopla em 1203 pelos venezianos e os cruzados, e para seu subsequente ataque à capital imperial em 1204, foi uma preocupação mais simples e, para eles, cada vez mais urgente: o pagamento de dívidas pendentes ”.

Neocleous é atualmente um Mellon Fellow no Pontifício Instituto de Estudos Medievais da Universidade de Toronto, onde trabalha com a história bizantina e as cruzadas. Seu artigo, “Financeiro, cavalheiresco ou religioso? Os motivos dos Quartos Cruzados reconsiderados ”, aparece noJournal of Medieval History, Volume 38, Edição 2 (2012).


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