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A pesquisa revela novos detalhes sobre a viagem de John Cabot à América do Norte

A pesquisa revela novos detalhes sobre a viagem de John Cabot à América do Norte

A evidência de que uma casa mercante florentina financiou as primeiras viagens inglesas à América do Norte foi publicada on-line na revista acadêmica Pesquisa Histórica.

O artigo do Dr. Francesco Guidi-Bruscoli, membro de um projeto baseado na Universidade de Bristol, indica que o comerciante veneziano John Cabot (também conhecido por Zuan Caboto) recebeu financiamento em abril de 1496 da casa bancária Bardi em Londres.
O pagamento de 50 nobres (£ 16 13s. 4d.) Foi feito para que "Giovanni Chabotte" de Veneza, como está estilizado no documento, pudesse realizar expedições "para ir e encontrar a nova terra".

Com uma patente real de Henrique VII da Inglaterra, Cabot passou a liderar expedições de Bristol durante os verões de 1496 e 1497. A segunda delas resultaria na descoberta europeia da América do Norte - Cristóvão Colombo não se aventurou além das ilhas do Caribe .

O Dr. Evan Jones, que lidera o projeto em Bristol, descreve a nova evidência como uma “descoberta fantástica”. Ele acrescenta: “Há muito sabemos que os grandes bancos comerciais da Itália foram fundamentais para o sucesso dos empreendimentos lançados por Portugal e Espanha. Mas sempre pareceu que os empreendimentos ingleses eram uma exceção. Agora está claro que eles também faziam parte de uma rede de expedições financiadas pela Itália para explorar além dos limites do mundo conhecido. ”

O Dr. Guidi-Bruscoli, que trabalha na University of Florence e também é Fellow no Queen Mary em Londres, encontrou os registros financeiros depois de ser contatado por Jones e sua co-pesquisadora, Margaret Condon. Há vários anos, eles tentam realocar os resultados da pesquisa de um historiador falecido, o Dr. Alwyn Ruddock. Ela havia feito algumas descobertas extraordinárias sobre as viagens de Cabot, mas teve todas as suas anotações destruídas após sua morte em 2005.

Uma das alegações de Ruddock era que Cabot foi financiado por um banco italiano. Ela, entretanto, se recusou a revelar a fonte de suas informações. Após um convite para visitar a casa do historiador falecido em 2010, Jones e Condon descobriram a fonte - na forma de uma etiqueta adesiva em um antigo armário de sapatos: ‘The Bardi firm of London’. Eles então contataram o Dr. Guidi-Bruscoli em Florença, que foi capaz de localizar o arquivo, o livro-razão financeiro e a entrada em questão.

Saber mais sobre o financiamento das viagens de Cabot é emocionante porque, embora se saiba que o explorador recebeu apoio político do Rei, a identidade e as motivações daqueles que pagaram pelas expedições nunca foram conhecidas.

O próprio verbete também é curioso na medida em que a referência ao “novo terreno” implica que o dinheiro foi entregue para que a Cabot pudesse encontrar um terreno já conhecido. Como tal, pode reavivar alegações de que os comerciantes de Bristol haviam descoberto a América do Norte anteriormente.

O Dr. Guidi-Bruscoli é mais cauteloso neste aspecto, no entanto. “Embora a entrada implique que o Bardi acreditava em uma descoberta anterior, não podemos presumir que isso tenha ocorrido. É provável que os Bardi estivessem se referindo à mítica ‘Ilha do Brasil’, que os marinheiros de Bristol certamente afirmaram ter sido encontrada por um deles no passado. Se esta história pode ser equiparada a uma descoberta real é muito mais incerto, entretanto. ”

O Dr. Jones concorda. “Seria maravilhoso descobrir que os marinheiros de Bristol haviam visitado a América do Norte pela primeira vez antes de 1480 - no mínimo porque isso lançaria uma nova luz sobre a originalidade da aventura de Colombo em 1492. No momento, no entanto, não podemos ter certeza disso . Embora nunca se saiba, isso pode mudar. ”

Veja também O Mateus de Bristol e os financiadores da viagem de 1497 de John Cabot à América do Norte


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