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Uma breve revisão da história do delírio como um transtorno mental

Uma breve revisão da história do delírio como um transtorno mental

Uma breve revisão da história do delírio como um transtorno mental

DIMITRIOS ADAMIS (Oxleas NHS Trust, Reino Unido), ADRIAN TRELOAR (Oxleas NHS Trust, Reino Unido), FINBARR C. MARTIN (Guy’s e St Thomas ’NHS Foundation Trust, Londres) e ALASTAIR J. D. MACDONALD (Instituto de Psiquiatria, Londres)

História da Psiquiatria, 18(4): 459–469 (2007)

Abstrato

Revisamos os conceitos mais importantes sobre o delírio, desde os tempos antigos até o século XX. Também nos concentramos na questão de como esses conceitos lidaram com os problemas específicos colocados por prognóstico e resultado. Embora termos diferentes tenham sido usados, uma descrição robusta do delírio existe desde a antiguidade - algumas vezes como um sintoma e outras como uma síndrome. É claro que, ao longo dos milênios, o delírio foi - e ainda é - uma síndrome altamente letal; um mau resultado mental para os sobreviventes foi freqüentemente observado. Só no século XX se pensou que o delírio era marcado por uma recuperação total entre os sobreviventes, e isso provavelmente se devia ao desejo de uma distinção clara da demência.

Apesar dos ‘três milênios de pesquisa sobre o delírio’, o delírio continua difícil de definir e de estudar. O delirium é geralmente considerado uma condição aguda, flutuante, transitória e reversível, causada por doença física. Uma vez que o episódio agudo tenha remitido, o nível pré-mórbido de funcionamento é atingido novamente, com a personalidade reaparecendo intacta. Mas a experiência e a pesquisa mostram que nem sempre é esse o caso; o delírio costuma ser irreversível, especialmente em idosos e naqueles com demência pré-existente. Enquanto as duas classificações internacionais (CID, DSM) podem aumentar a validade concordante de um diagnóstico entre os profissionais e facilitar a comunicação entre eles, ambos os sistemas têm sido criticados quanto à definição de delirium. O CDI e o DSM definem o delírio como um transtorno (mesmo quando a etiologia é conhecida), mas, a seguir, caracterizam o delírio como uma síndrome. Como os dois sistemas não definem o delirium de acordo com o desfecho, argumentou-se que (pelo menos em sobreviventes) o delirium deve ser definido de acordo com a reversibilidade cognitiva.


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