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Bizantinos, ávaros e a introdução do trabuco

Bizantinos, ávaros e a introdução do trabuco

Bizantinos, ávaros e a introdução do trabuco

Por Stephen McCotter

Publicado online (2003)

Introdução: Embora tenha havido muito debate sobre quando o trabuco de tração apareceu no oeste e até que ponto ele substituiu as armas de torção da antiguidade tardia ali, seu surgimento na Europa Oriental e no Mediterrâneo atraiu menos atenção. Isso não pode ser deixado de lado sem comentários, especialmente dadas suas implicações para o desenvolvimento militar posterior, já que o trabuco, em suas várias formas, foi o esteio da artilharia de cerco medieval até o desenvolvimento de um canhão eficaz. Alguns historiadores anteriores, como Hurri, consideraram que o trabuco chegou à Europa ocidental quando os primeiros cruzados voltaram para casa no final do século XI. No entanto, essa visão foi contestada na década de 1970, quando Donald Hill afirmou que a rota de transmissão era quase certamente através dos árabes, uma teoria apoiada por Carroll Gillmor. Essa visão ignora as evidências dos Milagres de São Demétrio do século VII, que trazem os bizantinos e os ávaros para o cenário, conforme reconhecido por James Howard-Johnson e Paul Chevedden. Em algum momento do final do século VI ou início do século VII, essa forma de artilharia de alavanca começou a aparecer no império bizantino, provavelmente se espalhando da China. Foram os ávaros, um povo nômade das estepes, o meio de sua disseminação aos bizantinos e, em caso afirmativo, com que rapidez os bizantinos, e possivelmente os persas, copiaram essa arma? A introdução do trabuco de tração é um problema muito difícil de resolver devido à falta de material de origem claro e a questão ainda está aberta a muitos debates. Este artigo não pretende tirar quaisquer conclusões definitivas; em vez disso, seu propósito é reabrir a discussão sobre o tópico por meio da introdução de novos elementos à equação.

A adoção do trabuco de tração inicial é um exemplo interessante de transferência de tecnologia. Nossa principal fonte para sua introdução vem dos Milagres de São Demétrio, onde eles descrevem o cerco avar de Tessalônica. O bispo que escreveu os milagres, João, compara os dispositivos puxados por corda imprecisos dos ávaros com a precisão da artilharia de torção bizantina. Isso é muito interessante, pois mostra que as armas avar eram visivelmente diferentes das bizantinas. O bispo dá a seguinte descrição:

_ ... eles tinham quatro lados; eles subiam de bases mais largas para topos mais estreitos nos quais havia enormes cilindros, suas extremidades revestidas com uma espessa camada de ferro; a eles foram presos pedaços de madeira, como as vigas de uma grande casa, e estes tinham fundas; e quando estas (as fundas) foram levantadas, eles lançaram pedras; as pedras eram grandes, os tiros frequentes ... '

Esta é claramente uma descrição de um trabuco e se compara bem com as imagens em manuscritos medievais, além do fato de que os homens que puxam cordas, o propulsor do trabuco de tração, parecem a princípio ter escapado da observação do bispo. No entanto, eles podem muito bem ter sido obscurecidos de sua visão pelas bainhas de ferro, ou provavelmente mais comumente couro, que poderia ter sido usado como proteção para os membros da tripulação expostos de outra forma. É provável que o trabuco foi introduzido do leste por volta deste ponto no tempo, e os ávaros bem poderiam ter sido o meio de sua transmissão da China, onde esteve em serviço desde o século III aC.


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