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A peste negra e a queima de judeus

A peste negra e a queima de judeus

A peste negra e a queima de judeus

Por Samuel K. Cohn Jr

Passado e presente, Vol. 196: 1 (2007)

Introdução: Nos últimos quarenta anos, os estudos do período da Primeira Cruzada no final do século XI ao surgimento das ordens mendicantes no início do século XIII dominaram as pesquisas sobre o anti-semitismo na Idade Média. Curiosamente, muito menos atenção foi dedicada à mais monumental das perseguições judaicas medievais, uma que erradicou quase inteiramente as principais comunidades judaicas da Europa - as da Renânia - junto com muitas outras áreas. Juntamente com a migração em massa que se seguiu, eles causaram uma redistribuição fundamental dos judeus. Essas perseguições foram a queima de judeus entre 1348 e 1351, quando em antecipação ou logo depois de surtos de peste, os judeus foram acusados ​​de envenenar alimentos, poços e riachos, torturados em confissões, presos em praças da cidade ou em suas sinagogas e exterminados em massa.

Dos numerosos cronistas alemães sobreviventes, que descreveram e freqüentemente contabilizaram o número de assassinados, e do Memorbuco hebraico e martirológios, historiadores dos séculos XIX e XX listaram e mapearam a seqüência dessas perseguições em grande detalhe. Nos últimos anos, estudiosos alemães acrescentaram mais detalhes a esses mapas da destruição judaica. O caráter social dessa perseguição (quem ordenou e liderou os massacres, quem foram seus alvos iniciais e quais foram os motivos?), No entanto, permanece hipotético, muitas vezes com base em suposições não examinadas sobre o caráter e as razões para a matança de judeus. Estas derivam de generalizações sobre os judeus e seus assassinos que são consideradas quase atemporais ao longo da Idade Média europeia, até o Holocausto do século XX e além.

Foram os massacres de judeus na época das insurreições populares da Peste Negra estimuladas pela exploração judaica, principalmente em seu papel de agiotas? Este ensaio investiga as fontes da perseguição de 1348-51 no contexto da rebelião popular na Europa durante o final da Idade Média e compara os massacres da Peste Negra com os do final do século, argumentando que os dois diferiam na composição social de perpetradores e vítimas e em suas causas psicológicas subjacentes. Essas comparações mostram que as explicações trans-históricas da violência contra os judeus - mesmo aquelas que defendem mudanças fundamentais no anti-semitismo com o nascimento do Cristianismo, a posterior cristianização da Europa no século IV, ou o surgimento de uma Igreja e estados mais agressivos no século XII - deixar de fazer justiça às fontes ou explicar os caprichos da história. Eventos externos, como a mortalidade sem precedentes da Peste Negra, podem transformar rapidamente a face do ódio e, depois, dentro de uma geração ou menos, os perpetuadores e motivos da violência podem mudar fundamentalmente mais uma vez.

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