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O Cerco do Castelo de Nottingham em 1194

O Cerco do Castelo de Nottingham em 1194

O Cerco do Castelo de Nottingham em 1194

Por Trevor Foulds

Transações da Thoroton Society of Nottinghamshire, Vol. 95 (1991)

Introdução: Os últimos anos do reinado do rei Henrique II foram perturbados por violentas disputas familiares entre ele e seus filhos, Henrique, Ricardo, Geoffrey e João. A fim de tentar assegurar uma sucessão pacífica ao edifício decrépito comumente denominado império angevino, Henrique propôs que o jovem Henrique teria Anjou, Maine, Touraine, Normandia e Inglaterra, mas na prática ele não recebeu nenhum poder real nessas terras. Ricardo recebeu a Aquitânia, na qual tinha poder real. Geoffrey era casado com Constance, a única filha do duque da Bretanha sobre quem Henrique II reivindicou o senhorio; Geoffrey impôs-se com sucesso aos bretões um tanto relutantes. Por enquanto, John não tinha nada. John foi feito senhor da Irlanda em 1185, mas seu governo pessoal foi tão desastroso que ele ignominiosamente voltou para a Inglaterra, um fracasso seis meses depois, tendo desperdiçado seus recursos. A morte transtornou tudo. O jovem Henry morreu de disenteria em 1183. Henry tentou fazer uma redistribuição de terras para fornecer algo a John, propondo que Richard liberasse a Aquitânia para John. Richard recusou. Henrique rebateu recusando-se formalmente a reconhecer Ricardo como seu herdeiro. Richard ficou magoado, sentiu-se inseguro e preparado para a guerra. A situação era explosiva e pronta para exploração. O jovem rei da França, Filipe II, suserano de Henrique II para suas possessões continentais, gradualmente revelou a ambição que permanecera oculta por alguns anos: o desmembramento final do império angevino. Levaria alguns anos, mas aqui estava o começo. Desonesto e enganador, ele jogou um filho contra o outro e os filhos contra o pai. Geoffrey foi mortalmente ferido em um torneio e morreu em 1186. Seu filho, Arthur, nasceu postumamente. Ricardo estava ansioso para fazer uma cruzada, mas como Henrique se recusou formalmente a reconhecê-lo como seu herdeiro, ele permaneceu inseguro de obter a coroa da Inglaterra. Então, Richard e Philip fizeram guerra a Henrique II. Henry estava doente e eles o perseguiram até o leito de morte. Ao ver o nome de seu filho John no topo de uma lista de seus inimigos, a vontade de viver de Henry o deixou e ele morreu quase sozinho em Chinon em 6 de julho de 1189 com apenas 56 anos de idade.

Quando Ricardo se tornou rei em julho de 1189, ele executou as intenções expressas, mas não realizadas, de Henrique II em relação a João. John foi feito conde de Mortain, o que o colocou entre os escalões mais altos dos barões normandos, mas não lhe proporcionou muitos rendimentos. Este Ricardo resolveu casar John com a grande herdeira, Isabella de Gloucester. Ela trouxe consigo o condado de Gloucester, o que fez de John um dos maiores barões da Inglaterra e lhe deu uma renda substancial. No entanto, haveria mais. O Pipe Roll de 1189 revela que John recebeu as honras de Peveril, Tickhill e Lancaster, duas mansões em Suffolk, terras em Northamptonshire, os lucros da floresta de Sherwood e da floresta de Andover em Wiltshire. A concessão das honras de Peveril e Lancaster incluía os castelos de honra, enquanto os castelos de Tickhill e Gloucester eram reservados ao rei, assim como o castelo de Orford em uma das mansões de Suffolk. Outras homenagens também foram dadas: Marlborough e Ludgershall com os castelos, Eye e Wallingford possivelmente sem os castelos. Antes do final do ano ele recebeu os condados de Nottingham, Derby, Dorset, Somerset, Devon e Cornwall com o vilão de Nottingham e sua honra, mas não o Castelo de Nottingham. John ainda controlava a Irlanda, mas após o desastroso episódio anterior, ele não governava mais a Irlanda pessoalmente. As concessões de Richard a John virtualmente criaram um reino dentro de um reino e esperava-se que isso satisfizesse John e o mantivesse quieto quando Richard partisse em cruzada. Essa forma de governo poderia ter funcionado se as personalidades envolvidas no delicado ato de equilíbrio tivessem feito sua parte no equilíbrio, mas não era para acontecer. Como Ricardo não era casado quando partiu para a cruzada, da qual poderia não retornar, e seu casamento subsequente com Berengária de Navarra não produziu um herdeiro, João era o único herdeiro adulto de Ricardo, assim como Arthur, filho de seu irmão Geoffrey, era uma mera criança. Nem o governo deixado para trás por Ricardo, nem a própria rainha Eleanor, a mãe de John, podiam se dar ao luxo de incomodar John indevidamente, uma situação que ele explorou totalmente.


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