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Os mongóis e a rota da seda

Os mongóis e a rota da seda

Os mongóis e a rota da seda

Por John Masson Smith, Jr.

Boletim da The Silk Road Foundation, Vol.1: 1 (2003)

Introdução: Os mongóis chegaram à Europa em 1221, em um reconhecimento da extensão ocidental da estepe da Eurásia, a terra na qual os exércitos mongóis poderiam mais facilmente se sustentar "onde quer que um cavalo possa pisar". Sua força era um destacamento do grande exército Chinggis Qan (Genghis Khan) liderava através da Ásia Central, leste do Irã, Afeganistão e para a Índia. O destacamento cruzou o norte do Irã, invernou no Azerbaijão (1220-21), passou as montanhas do Cáucaso, passou o inverno seguinte na Crimeia, explorou a região do Volga e voltou para a Mongólia; travou batalhas vitoriosas ao longo do caminho, incluindo uma contra uma aliança de nômades cumanos turcos e russos. A incursão chegou ao conhecimento da Europa, mas como esses distúrbios nômades naquela região eram uma ocorrência comum e porque os novos invasores haviam se retirado, aparentemente para sempre, isso causou pouca impressão.

Em 1236-42 os mongóis retornaram, agindo com base no conhecimento adquirido em sua expedição anterior: que a estepe se estendia até a região do Pôntico Norte (Ucrânia e Crimeia), que seus exércitos poderiam, portanto, se sustentar por todo o caminho - os cavalos comendo grama soldados comendo cavalos - e que os habitantes locais eram incapazes de resistência séria. Desta vez, os mongóis chegaram com grande força, com pelo menos doze tümens (divisões de, nominalmente, 10.000 homens), a julgar pelo número de comandantes, principalmente príncipes, mencionados. Eles oprimiram os cumanos, russos e húngaros e derrotaram um grande exército de alemães e poloneses. E embora os mongóis logo tenham abandonado a Hungria (provavelmente indefensável por uma guarnição baseada em nômades), eles basearam um grande exército na Ucrânia e no Volga, recrutando muitos dos cumanos e monitorando seus vassalos russos, e reuniram-se a outras forças no centro-norte Ásia (aproximadamente Cazaquistão), criando o sub-reino do império que veio a ser conhecido no Ocidente como a Horda de Ouro. Essa nova potência ameaçadora chamou a atenção da Europa: o império mongol agora tinha uma presença e uma fronteira na Europa Oriental.

No Oriente Médio, as forças-tarefa mongóis, começando em 1229, estabeleceram bases no Azerbaijão e a partir delas intimidaram ou forçaram a vassalos os bizantinos trebizondianos, seljúcidas da Anatólia e armênios cilícios, entre os quais ocidentais, principalmente italianos, tinham um importante comércio presença. Os cruzados europeus na costa do Levante também agora tinham um novo vizinho mongol no Irã e na Anatólia. Em 1256, esses mongóis foram fortemente reforçados por contingentes enviados para exterminar os (originais) Assassinos, subjugar ou destruir o califado no Iraque e estender o império ao sudoeste. Embora a Síria e o Egito tenham sido defendidos com sucesso pelos mamelucos, os assassinos foram exterminados, assim como o califa. Bagdá foi destruída, e muito do comércio que se concentrava nela agora se deslocava para o norte, para Tabriz e Trebizonda.


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