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Tropas britânicas cozinhando em frente, 1914

Tropas britânicas cozinhando em frente, 1914


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Tropas britânicas cozinhando em frente, 1914

Aqui, vemos um grupo de infantaria britânica cozinhando durante uma parada para descanso no caminho para a frente no início do combate em 1914. Esta área deve ser razoavelmente segura, pois as tropas deixaram seus rifles espalhados.


Campanha Dardanelos

Em março de 1915, durante a Primeira Guerra Mundial (1914-18), as forças britânicas e francesas lançaram um ataque naval malfadado às forças turcas nos Dardanelos, no noroeste da Turquia, na esperança de assumir o controle do estreito estrategicamente vital que separa a Europa da Ásia. O fracasso da campanha em Dardanelos, junto com a campanha que se seguiu mais tarde naquele ano em Gallipoli, resultou em pesadas baixas e foi um sério golpe para a reputação do comando de guerra Aliado, incluindo a de Winston Churchill, o primeiro lorde britânico de o almirantado, que há muito defendia um agressivo ataque naval contra a Turquia em Dardanelos.


Resiliência de combate na Primeira Guerra Mundial - uma revisão historiográfica

A Primeira Guerra Mundial foi uma experiência terrível que deixou a maioria dos soldados chocados ao se tornarem participantes ativos. Como os soldados foram capazes de lidar com a dura realidade desta guerra? Como eles conseguiram continuar apesar de perder amigos íntimos e camaradas em uma batalha após a outra? Como eles foram capazes de funcionar como um soldado, muito menos um ser humano, em condições que desafiam qualquer explicação? A guerra de trincheiras era um mundo estranho que minava a força e a inteligência de um homem a cada dia que passava. Em tais condições, como os soldados se mantiveram afiados e cumpriram seus deveres? Essas questões, e muitas outras, são o assunto do estudo de Alexander Watson intitulado Resistindo à Grande Guerra: Combate, Moral e Colapso nos Exércitos Alemão e Britânico, 1914-1918. ‘A questão do que constitui‘ moral ’, a abreviação comum para resiliência militar e motivação de combate, está não apenas no cerne deste livro, mas também no centro da literatura do século 20 sobre desempenho no campo de batalha’ (p. 140). Watson investiga a experiência dos soldados na Grande Guerra e narra sua história e como eles 'suportaram' a guerra. Um tema central que Watson continuamente coloca na frente do leitor é a "resiliência" do soldado que durou um período interminável de quatro anos. Um soldado tinha que ser resiliente para "suportar" a Grande Guerra. Se ele não possuísse essas qualidades inatas, então ele rapidamente se tornaria uma vítima ou seria tornado ineficaz em combate. Ambos os resultados foram prejudiciais ao esforço de guerra. A resiliência era um atributo comum compartilhado por muitos soldados e estava intimamente ligada ao moral e à resistência. Todas são variáveis ​​que, juntas, se traduzem em sucesso. Mas esta não era uma guerra comum.

Uma imagem dos aposentos dos soldados ou de seus campos de batalha transmitiria mais significado e poder do que qualquer palavra conhecida na língua inglesa. Muito foi inferido do jovem soldado enfeitando a capa do Paul Fussell's A Grande Guerra e a Memória Moderna com diferentes indivíduos extraindo diferentes significados e verdades. Mas o que as imagens não conseguiam iluminar eram os terrores e medos psicológicos que os afligiam profundamente. Esta guerra foi única. Devido a esses desafios, é compreensível ver por que o moral era motivo de grande preocupação. Isso preocupou todos os oficiais, desde o marechal de campo Haig até o subalterno do pelotão recém-saído de Sandhurst. Era considerado o principal ingrediente do sucesso, embora fosse menos certo como fabricar o moral em tempos de guerra em tais condições terríveis. A natureza dos campos de batalha e das próprias trincheiras foi suficiente para quebrar o homem mais forte. Não ter controle sobre seu próprio destino ou o de seus colegas soldados era difícil de aceitar. "A noção de incontrolabilidade, em vez de desconforto ou o perigo objetivo das trincheiras, foi a principal causa do estresse. '(P. 34). Saber que o inimigo se escondia em algum lugar à distância, invisível a olho nu, aumentava os temores. Apesar dos medos intensos, do cansaço e do conhecimento de que a guerra pode durar indefinidamente, os soldados foram capazes de lutar e lutar bem. Watson argumenta que esses soldados eram mais resistentes do que o sugerido anteriormente porque lutaram por sua pátria, seus entes queridos, o futuro e estavam confiantes de que alcançariam a vitória (pp. 53, 82-3). Esse, na opinião de Watson, era o ponto crucial. Os soldados acreditavam que acabariam vencendo seu oponente e, então, seriam capazes de retornar às suas vidas anteriores (p. 183). A crença em um futuro de sua própria escolha foi um poderoso incentivo para continuar até que o sonho se realizasse.

Em seu artigo mais recente, uma continuação da pesquisa realizada para seu livro, Alexander Watson e seu colega Patrick Porter, do King's College London, investigam o papel da ideologia do sacrifício e seu impacto no desempenho de combate e moral. (1) Os historiadores pagaram pouca atenção ao assunto e seu 'significado. permanece subestimado ". (2) Watson e Porter argumentam que a ideologia do sacrifício era comum nas trincheiras porque os oficiais e outras patentes estavam profundamente enraizados desde a infância na cultura e nos valores da Grã-Bretanha vitoriana. Cartas e diários pessoais revelam linguagem colorida indicativa de sacrifício. Palavras evocativas como 'valor', 'sacrifício', 'honra' e 'justo' são exemplos de 'dicção elevada' usada por soldados para comunicar o cumprimento de suas funções. (3) Esses jovens estavam profundamente cientes do passado ilustre da Grã-Bretanha. , seu lugar no mundo e seu império. Eles possuíam uma consciência profunda e se viam como fiadores de sua preservação. Essa identificação pessoal com o passado anunciado da Grã-Bretanha e sua relevância para os jovens no presente foi um resultado direto de organizações de jovens como os escoteiros, que colocaram grande ênfase no patriotismo. Sam Pryke explora o papel fundamental que os escoteiros desempenharam em exaltar a virtude e o caráter na juventude da Grã-Bretanha, enquanto despertou uma apreciação pela elogiada história da Grã-Bretanha. (4) Eles foram, sem dúvida, influentes no incentivo aos jovens britânicos de todas as classes para ingressar e desenvolver uma apreciação saudável para o ao ar livre, aventure-se e cultive um senso de identidade com o passado heróico da Grã-Bretanha.

Por causa do sucesso desfrutado por organizações de jovens como os escoteiros, a ideologia sacrificial "se revela mais clara e pessoalmente" nas cartas dos soldados. (5) Se não tivessem sido bem-sucedidos, a ideologia sacrificial estaria visivelmente ausente dessas cartas e pode afetaram negativamente o moral dos homens. Alguns historiadores, no entanto, argumentam que as outras categorias provavelmente não exibiam "alta dicção" e, nesse ponto, podem estar parcialmente corretos. Mas eles tinham um verdadeiro senso de patriotismo e devoção à sua terra natal e as evidências dizem isso. 'Tais sentimentos não eram de forma alguma tão raros entre as bases como normalmente se presume, relatórios de censura compilados de cartas de dezenas de milhares de soldados comentaram explicitamente sobre a evidência contínua e generalizada de crenças idealistas e disposição sacrificial, entre outros fileiras. '(6) A ideologia sacrificial é uma extensão lógica do trabalho anterior de Watson e complementa sua tese de que o moral e a disposição para o sacrifício estavam inextricavelmente ligados ao resultado da Primeira Guerra Mundial.

Vale a pena discutir uma consideração complementar sobre o moral, porque o moral é multidimensional e merece uma abordagem de lente grande angular para apreciar suas muitas complexidades. S. P. MacKenzie olha para o moral de um ângulo diferente, embora complementar, de Watson. Ele chama a atenção para o abismo cada vez maior entre o estado-maior e o oficial da linha de frente e outras patentes como um fator para o moral ondulante durante a guerra. (7) Crítico de suas luxuosas acomodações bem distantes do campo de batalha, MacKenzie vê a superioridade escalões dos oficiais superiores da Força Expedicionária Britânica não têm contato com as condições do front. Uma mudança de liderança, no entanto, levou a algumas mudanças concretas que tiveram um efeito positivo sobre o moral e o curso da guerra. Haig não era o gênio criativo por trás dessas iniciativas, mas mesmo assim tinha a mente aberta para novas idéias que poderiam potencialmente ajudar seus homens. Reconhecer que seus homens haviam "submetido a um esforço quase sobre-humano. 'E estavam exaustos e fatigados, Haig era receptivo a programas que ajudassem a sustentar o moral de seus homens. (8) O moral era importante, mas também o era o bem-estar e o bem-estar mental dos soldados. Os programas de educação que discutiam a paz e o futuro foram paliativos úteis para o estresse constante da frente de guerra. Ajudou a 'moldar o pensamento dos soldados' e mantê-los focados e alertas, em vez de distraídos ou complacentes. (9) O sucesso estava relacionado, no entanto, a quão receptivos esses programas eram para a empresa CO. Com seu incentivo, os homens podiam livremente participar sabendo que eles tiveram a bênção de seu CO. Uma evidência interessante que prova um barômetro confiável para os sentimentos não censurados dos homens é o testemunho do Capitão Hardie do Terceiro Exército. Após a batalha de Somme, ele relatou que os homens estavam falando em geral de bom humor e elogiou sua 'prontidão infalível' e 'determinação obstinada' para continuar e lutar. (10) A firme convicção de Watson de que os soldados 'estavam homens de resiliência e resistência é corroborado pelos anos que o Capitão Hardie passou como Censor do Terceiro Exército.

Antecipando a extrema tensão que a guerra exigiria de um homem, medidas prudentes foram tomadas para apoiar os homens no campo e levantar seu ânimo. Milhares de capelães foram despachados para a frente para endurecer o moral e fornecer conforto e consolo. Mas uma diretriz emitida no início da guerra impediu os capelães de administrar os homens enfermos no front. Embora a diretiva tenha sido rescindida em 1915, observa MacKenzie, os soldados se distanciaram dos capelães. (11) Esta foi uma oportunidade que foi desperdiçada, pois os homens precisavam desesperadamente dos capelães, mas foram privados deles em seus momentos mais sombrios. Além disso, quando tiveram acesso, os capelães trouxeram propaganda em vez de orientação espiritual e conforto. Isso era o que eles mais queriam. Se os capelães pudessem consolar e dar ouvidos aos soldados, o moral poderia ter subido exponencialmente. MacKenzie, ciente das duras críticas feitas a Haig, procurou corrigir parte do equilíbrio elogiando as ações de Haig e a rápida implementação de programas educacionais. Ao contrário do quadro pintado por Paul Fussell de Haig como um comandante incompetente sem personalidade e humor, MacKenzie retrata Haig como um homem perspicaz o suficiente para ver que seus homens estavam fraquejando e buscavam ansiosamente por um remédio. (12) Haig não era tão indiferente aos seus homens ou seu estado de espírito, como insinua Fussell, mas agiram decisivamente quando foram informados de sua condição. MacKenzie deu uma pequena contribuição na reabilitação da memória de Haig.

O desempenho de um soldado no campo pode ser ditado por circunstâncias além de seu controle. Em um ambiente hostil, um soldado poderia encontrar várias provações a qualquer momento e precisaria recorrer a "reservas internas" de força para navegar com segurança em um impasse. (13) O historiador de Oxford Hew Strachan alude a três modos gerais de instilar moral no tropas. Esses métodos são o grupo primário, doutrinação ideológica e punição. Todos eles têm seus méritos, na opinião de Strachan, mas não conseguem preparar os homens para as realidades da guerra. O treinamento, no entanto, pode aliviar uma grande quantidade de incertezas e permitir que os homens façam a transição para um ambiente de guerra de maneira mais eficaz, com a segurança do conhecimento de experiências anteriores. Mas, mais importante, prepara mentalmente o soldado para as variáveis ​​desconhecidas da guerra. ‘O valor do treinamento é, portanto, em grande parte psicológico: é um processo de capacitação, uma forma de empoderamento, que cria autoconfiança’. (14)

As simulações têm grande valor no condicionamento dos soldados ao som de tiros de metralhadora, marchas forçadas espontâneas, privação e exposição, ofensivas noturnas e assim por diante. Este treinamento é inestimável na preparação de soldados para o serviço em zonas de combate. Suas vidas podem muito bem depender desse treinamento e de sua capacidade de imitar as verdadeiras condições do campo de batalha. Não há substituto, na mente de Strachan, para o treinamento extenuante. Quanto mais endurecido um homem se torna com o treinamento, maior a probabilidade de ele não apenas ser um soldado eficaz, mas também confiar em suas próprias habilidades. A confiança está intimamente ligada ao moral. O treinamento garante que os homens tenham o conjunto de habilidades adequado não apenas para permanecerem vivos, mas também para cumprirem seu dever de maneira profissional. Quando os homens passam por regimes de treinamento, seja o treinamento básico ou qualquer outra coisa, eles saem dessa experiência homens melhores e estão transbordando de autoconfiança em suas próprias habilidades e nas de sua equipe. Watson e Strachan sabem muito bem que os homens têm seus limites e nenhuma quantidade de treinamento os preparará para anos de lutas extenuantes. Os homens têm um "estoque finito de coragem", de acordo com Strachan, e a melhor maneira de garantir prontidão para o combate e evitar o colapso é se preparar com antecedência para os desafios à frente. (15) Se o choque do combate puder ser minimizado, o moral não sofrem porque os homens estão familiarizados com o uso de suas 'reservas internas' para sustentá-los quando suas mentes e corpos são abalados. Sem treinamento, os homens estariam despreparados para a crueldade da guerra e a vitória custaria mais caro.

Generais bem-sucedidos aproveitaram todas as oportunidades para treinar seus homens - mesmo na frente. Strachan concentra a atenção devida no Tenente-General William Slim e na transformação das tropas sob seu comando na Birmânia durante a Segunda Guerra Mundial. O regime de treinamento de Slim mudou a maré da guerra no Sudeste Asiático, conforme evidenciado na pesquisa de Tarak Barkawi. (16) A motivação para continuar lutando em condições tão deprimentes contra um inimigo que parecia invencível é difícil de explicar. Barkawi conclui que não era lealdade ao Império ou qualquer outro laço ou ideologia nacional, mas a treinamento básico inerente ao modo de guerra ocidental que construiu um vínculo como nenhum outro entre homens de diferentes raças e origens. Drill serviu como uma forma de reabilitação para soldados que sofreram um teste traumático na selva e ajudou esses soldados a se reintegrarem em uma unidade pronta para o combate. Disciplina, movimentos precisos e coordenação com outros soldados estavam profundamente enraizados na psique dos soldados indianos. Este regime de treinamento, acredita Barkawi, tornou a maioria dos soldados indianos e coloniais impermeáveis ​​aos japoneses e às lendas de suas proezas marciais.

Uma ameaça potencial que poderia minar o moral e ter efeitos deletérios sobre a mão de obra foram as vítimas de choque de bomba. Um artigo revelador de Edgar Jones, psicólogo clínico e historiador, lança luz sobre a natureza do choque de arma de fogo e como ele foi tratado tanto na frente quanto em casa. (17) Jones conclui que o tratamento eficaz foi conduzido na frente, onde médicos oficiais poderia tratá-lo com eficácia. Além disso, o tratamento era mais terapêutico na frente porque os médicos não estavam dissociados dos traumas sofridos por esses homens. Eles também estavam sujeitos a isso e podiam compreender genuinamente sua situação e estavam em melhor posição para tratá-los. O colega de Jones, Simon Wessely, professor de Psiquiatria no King’s College, em Londres e Diretor do King’s Center for Military Health Research, concorda com a avaliação de Jones. A reabilitação conduzida perto da frente provavelmente consistiu em "alguns dias de descanso, comida, roupas limpas e sono". (18)

Mandar homens de volta à Grã-Bretanha para convalescer foi um erro de acordo com Wessely e Jones. As estatísticas mostram que os homens que realizaram cuidados psiquiátricos em casa eram menos propensos a retornar ao serviço ativo. Por outro lado, os homens que se submeteram a tratamento na linha de frente, conhecido como 'psiquiatria avançada', eram mais propensos a retornar ao trabalho e não sofrer tanto quanto aqueles que foram mandados de volta para casa. (19) Se era sua proximidade com o campo de batalha ou o tipo de tratamento que receberam por oficiais médicos experientes na guerra e proficientes em seu remédio é difícil de determinar, mas as evidências mostram que há algo a ser dito sobre a rápida recuperação que os soldados experimentaram quando tratados no front. Se mais centros de tratamento estivessem disponíveis e o Exército estivesse mais aberto a sugestões para tratar, em vez de ignorar, o choque de bomba, os soldados teriam se sentido mais confiantes de que seriam atendidos em vez de condenados ao ostracismo pelo estabelecimento. Isso apenas alienou soldados que foram vencidos por condições para as quais estavam inadequadamente preparados. Wessely discorda de Watson, argumentando que os homens lutam não por sentimentalismo ou ideologia, mas por causa de seus amigos. 'Os homens lutam não por causa da ideologia, mas por causa de sua participação na unidade coesa, autossustentável e autossustentável, cuja criação é a principal ambição do treinamento de infantaria' (20). A teoria do 'grupo primário' juntamente com o treinamento são Fatores que Strachan acredita serem essenciais para o moral, descartando o papel-chave que a ideologia pode desempenhar na sustentação do moral, entretanto, como Wessely fez, é um compromisso que Strachan é reticente em assumir. Mas Wessely faz uma admissão sincera que deve nos dar uma pausa para considerar: "Não há uma explicação universal por que os homens lutam, ou porque eles fracassam na batalha". (21)

Uma compreensão mais abrangente das muitas nuances do moral seria incompleta sem discutir a contribuição das mulheres para o moral e o esforço de guerra. Em um artigo cuidadoso que investiga o papel positivo que as mulheres desempenham na França, Susan Grayzel demonstra que as mulheres francesas cumpriram o papel de mães em casa e confidentes e amantes perto do front. (22) Apesar de ser uma consideração focada nas tropas francesas e nas mulheres francesas, A pesquisa de Grayzel sugere que "as mulheres, vistas como uma garantia e como uma ameaça potencial à moralidade convencional na ordem social, foram reconhecidas como a chave para manter o moral". (23) Mas sempre houve tensão presente nas relações entre mulheres e militares, bem como relações "platônicas" iniciadas entre soldados "que não tinham família e seus Marraines adotivos ou" madrinhas ". A própria instituição que poderia estabilizar o moral era também sua maior ameaça. ‘Mulheres, que podem sustentar o moral, também podem miná-lo’. (24) O conhecimento completo do perigo que as mulheres representavam para o esforço de guerra em geral foi anulado pelas necessidades humanas básicas do soldado. Essas conexões pessoais deram sentido ao motivo pelo qual os homens lutaram. ‘O relacionamento entre homens e mulheres desconhecidos deu às mulheres um papel a desempenhar e aos homens uma razão pessoal para continuar lutando’. (25) Relacionamentos à distância cultivados por homens e mulheres que nunca se conheceram foram um poderoso aumento para o moral. Eles instilaram esperança de que uma vida melhor os esperava em casa. Eram esses relacionamentos profundamente pessoais que mantinham os homens lutando e acreditando. A motivação de combate e o moral foram bastante aumentados pelo envolvimento ativo das mulheres no estabelecimento de relacionamentos com os homens na linha de frente. Não era incomum encontrar romances florescendo no meio da França devastada pela guerra, embora muitos soldados e mulheres casualmente jogassem sua moral de lado em favor do prazer e da paixão.

Um segundo estudo comparativo seria útil para comparar os flertes de mulheres e homens franceses com aqueles que frequentavam os diários e cartas das tropas britânicas. Um estudo perspicaz cheio de evidências anedóticas divertidas ilumina o papel sexual das mulheres em contato com a Força Expedicionária Britânica na França e na Flandres. (26) Gibson argumenta persuasivamente dois pontos que desafiam a ortodoxia em ver sexo durante a Primeira Guerra Mundial. Em primeiro lugar, as tropas não combatentes não "monopolizaram" as mulheres na frente. Em segundo lugar, as relações homoeróticas ou homossexuais eram excepcionais e "superestimadas" por acadêmicos como Fussell e Niall Ferguson, enquanto ignoravam a abundante literatura registrando relações heterossexuais. (27) Gibson deseja restaurar o equilíbrio, refutando a tendência difundida propagada por Fussell e outros. Ele aborda a contenção de Fussell diretamente: 'Apesar da alegação de que os oficiais se deleitavam em uma comunidade masculina fortemente unida e que a camaradagem das trincheiras era uma extensão do homoerotismo da escola pública, a maioria deles estava tão interessada nas mulheres locais quanto em seus os homens eram '. (28) Mas havia sérias restrições de tempo que deixavam pouco tempo de lazer para desfrutar as mulheres. "As tropas que saíam da linha precisavam de sono, comida e mulheres, nessa ordem". (29) Como Niall Ferguson observa em A pena da guerra, era uma aparência de vida doméstica que os soldados desejavam recriar neste buraco do inferno. (30) Esses sentimentos são evidentes nas reminiscências de um soldado canadense que justapôs sexo e produtos caseiros como guloseimas para serem apreciadas. Não era leite comum, mas "uma grande tigela de leite de vaca quente". Não apenas um pedaço de pão, mas "pão recém-assado no forno de tijolos". (31) Este soldado saboreou cada essência que refletia uma profunda apreciação dos confortos da criatura como aqueles dados como certos em casa. Na frente, qualquer coisa que lembrasse um soldado de casa e normalidade foi aproveitada. O sexo aparece com destaque em estudos de desempenho em combate e suas partes constituintes, disciplina e moral, por exemplo, no artigo recente de Kaushik Roy que busca explicar a dramática reviravolta dos exércitos coloniais no Sudeste Asiático após sofrer perdas terríveis durante a Segunda Guerra Mundial. ( 32) Um ressurgimento na literatura acadêmica abrangendo ambas as Guerras Mundiais dá atenção especial ao sexo como um fator legítimo, mas esquecido, que afetou o moral. Mais estudos seguindo o exemplo de Roy seriam bem-vindos na Europa e no Pacífico.

Os soldados britânicos eram vistos por muitos como uma força de ocupação pouco melhor do que os alemães. Como a França se assemelhava a uma "terra de ninguém demográfica", as mulheres eram atraídas pelos soldados britânicos porque tinham pouco dinheiro ou ansiavam por companhia. (33) Era uma relação de conveniência para ambas as partes que não tinham uma conexão humana. Os soldados sabiam que as mulheres ofereciam seus serviços por uma das três razões: primeiro, precisavam de dinheiro, dois, desejavam sexo e não eram meticulosos quanto a quem era seu parceiro, o terceiro, algumas mulheres se davam livremente como recompensa pela luta. ( 34) Os problemas nunca estavam longe e o sexo era acompanhado de 'saques, embriaguez, resistência à prisão e indisciplina geral'. (35) O que preocupava ainda mais o Alto Comando era a disseminação de doenças venéreas. O tratamento normalmente durava dois meses e ameaçava comprometer a mercadoria mais preciosa da Grã-Bretanha - os oficiais. (36) Conspicuamente ausente dos estudos relacionados com a explicação de como as tropas "continuaram", está um exame equilibrado da interseção entre civis e militares. (37) Infelizmente, a maioria dos relacionamentos terminou com o encerramento da guerra e ainda mais bizarro é que a maioria dos moradores ficou feliz em vê-los partir. Essas mulheres foram corajosas e ousadas em suas ações. Eles fizeram sua parte para dar aos homens um gostinho de suas vidas anteriores e trouxeram alívio e relaxamento de uma forma que nenhum outro paliativo poderia fazer. Na verdade, para alguns historiadores, eles foram os heróis anônimos da guerra.


As trincheiras da linha de frente podem ser um lugar terrivelmente hostil para se viver. As unidades, muitas vezes molhadas, frias e expostas ao inimigo, perderiam rapidamente o moral se passassem muito tempo nas trincheiras.

Como resultado, o exército britânico fez rodízio de homens para dentro e para fora continuamente. Entre as batalhas, uma unidade passava talvez 10 dias por mês no sistema de trincheiras e, desses, raramente mais de três dias na linha de frente. Não era incomum ficar fora da linha por um mês.

Durante momentos de crise, como grandes ofensivas, os britânicos ocasionalmente podiam passar até sete dias na linha de frente, mas com muito mais frequência eram desligados depois de apenas um ou dois dias.


5. Armadilha

Armadilha tem sido usado desde meados do século 19 para se referir a uma brincadeira ou piada razoavelmente inofensiva quando foi usada pelas tropas durante a Primeira Guerra Mundial para descrever um dispositivo explosivo deliberadamente disfarçado como um objeto inofensivo. Chamando-o de "um dos truques sujos da guerra", escreveu o jornalista inglês Sir Philip Gibbs (1877-1962) em suas memórias de guerra do dia a dia De Bapaume a Passchendaele (1918) que "o inimigo saiu ... fusíveis de funcionamento lento e 'armadilhas' para explodir um homem em pedaços ou cegá-lo para o resto da vida se ele tocasse um pedaço de pau de aparência inofensiva ou abrisse a tampa de uma caixa, ou tropeçasse em um velho Bota."


Fontes primárias

(1) Em uma carta a seus pais, o soldado Pressey, da Artilharia Real, descreveu a qualidade da comida que os homens recebiam na Frente Ocidental.

Os biscoitos são tão duros que era preciso colocá-los sobre uma superfície firme e esmagá-los com uma pedra ou algo assim. Segurei um em minha mão e bati no canto afiado de uma parede de tijolos e só machuquei minha mão. Às vezes, embebíamos os fragmentos esmagados em água por vários dias. Em seguida, esquentávamos e drenávamos, despejávamos o leite condensado em um prato cheio e baixávamos.

(2) Richard Beasley foi entrevistado em 1993 sobre suas experiências durante a Primeira Guerra Mundial.

No treinamento, a comida era quase comestível, mas na França estávamos morrendo de fome. Só vivíamos de chá e biscoitos de cachorro. Se comíamos carne uma vez por semana, tínhamos sorte, mas imagine tentar comer em pé em uma vala cheia de água com cheiro de cadáver por perto.

(3) Harold Chapin, carta para Calypso Chapin (29 de novembro de 1914)

Estamos ficando cada vez mais ocupados. Uma Ordem da Brigada chegando ontem à noite bastante tarde envolvia obter café da manhã para todas as tropas às 7h30 em vez das 7h45 e 8h (dois lotes), o que significava sair antes das 5h e sair na chuva (estava chovendo forte) às 5h30 toda a lenha encharcando: a trincheira de fogo meio cheio de água e as carroças e carroças sendo carregadas e espalhadas por toda a loja.

Estamos sendo classificados em empregos. Imagino que devo continuar cozinhando. Isso é bom porque é um trabalho muito útil e que exige um trabalho árduo e cuidadoso, embora não envolva entrar na linha de fogo real - algo que não tenho ambição de fazer. Bombas perdidas e epidemias são tudo que eu quero enfrentar, obrigado, que aqueles que gostam da linha de fogo tenham todas as balas que quiserem.

(4) O Major Graham escreveu uma carta à sua família sobre os alimentos fornecidos aos soldados na Frente Ocidental.

Lamento que você tenha uma impressão errada sobre a comida que sempre tivemos mais do que suficiente, tanto para comer quanto para beber. Eu te dou um cardápio do dia aleatoriamente: Café da manhã - bacon e tomate, pão, geleia e cacau. Almoço - torta de pastor, carne em conserva, batata, pão e geléia. Chá - pão e geléia. Ceia - sopa de rabo de boi, rosbife, uísque com soda, alho-poró, arroz doce, café. Fornecemos mantimentos e a Harrods recebeu ordens de nos enviar um pacote semanal. No entanto, se você gostaria de nos enviar um luxo ocasional, seria muito bem-vindo.

(5) Robert Graves escreveu sobre suas experiências da Primeira Guerra Mundial em sua autobiografia, Adeus a todos That. Esta passagem se refere a um ataque onde o batalhão sofreu muitas baixas. Apenas três oficiais subalternos, Choate, Henry e Hill sobreviveram.

Hill me contou a história. O Coronel e o Ajudante estavam sentando para comer uma torta de carne quando Hill chegou. Henry disse: & quotVenha relatar, senhor. Nós mesmos e cerca de noventa homens de todas as empresas. & Quot

Eles ergueram os olhos. "Então você sobreviveu, não é?", disse o Coronel. & quotBem, todos os outros estão mortos. Suponho que o Sr. Choate deve comandar melhor o que resta de 'A'. O oficial de bombardeio (ele não havia caído, mas permanecia no quartel-general) comandará o que restar de 'B'. O Sr. Henry vai para a Empresa 'C'. Sr. Hill para 'D'. Deixe-me saber onde encontrá-lo se for necessário. Boa noite. & Quot

Não tendo sido oferecido um pedaço de torta de carne ou um gole de uísque, eles bateram continência e saíram miseravelmente. O ajudante chamou-os de volta, Sr. Hill, Sr. Henry. & Quot

Hill disse que espera uma mudança de opinião quanto à propriedade com a qual a hospitalidade pode ser oferecida por um coronel e ajudante regular a um segundo-tenente temporário em perigo. Mas foi apenas: & quotMr. Hill, Sr. Henry, acabei de ver alguns homens na trincheira com as alças desabotoadas. Veja que isso não ocorre no futuro. & Quot

(6) Soldado Harold Horne, Northumberland Fusiliers, entrevistado em 1978.

Os racionistas de cada empresa da linha iam levar de volta as rações que estavam amarradas em sacos de areia e consistiam, geralmente, em pão, biscoitos duros, carne enlatada (bully) em 12 onças. latas, geléia enlatada, manteiga enlatada, açúcar e chá, carne de porco e feijão (feijão cozido com um pedaço de toucinho por cima), cigarros e fumo. Às vezes, recebíamos Rações Manconochie. Era uma espécie de ensopado irlandês em latas que podia ser rapidamente aquecido em um braseiro de carvão. Quando era possível ter uma cozinha perto das trincheiras, carne fresca, bacon, vegetais, farinha, etc. eram enviados e os cozinheiros podiam produzir refeições razoavelmente boas. Comida e chá eram enviados em 'dixies' (grandes recipientes de ferro com tampa que podiam ser usados ​​como frigideira).

(7) General John Monash, carta (11 de janeiro de 1917)

A grande questão é, obviamente, o suprimento de alimentos e munições, o primeiro termo abrangendo carne, pão, mantimentos, feno, palha, aveia, madeira, carvão, parafina e velas, este último compreendendo cartuchos, conchas, estilhaços, bombas, granadas , sinalizadores e foguetes. São necessários alguns milhares de homens e cavalos com centenas de carroças e 118 enormes caminhões para suprir as necessidades diárias de minha população de 20.000 habitantes.

No que diz respeito à comida, também temos que cuidar para que todos os homens na linha de frente consigam comida quente regularmente - café, oxo, mingau, guisados. Eles não podem cozinhar sozinhos, pois ao mínimo sinal de fumaça de fogo o local é bombardeado instantaneamente. E eles devem obtê-lo regularmente ou morrerão de frio ou congelamento, ou obterão 'pés de trincheira', o que às vezes significa amputação.

(8) General Sixt von Armin, relatório publicado pelo Exército Alemão durante a Primeira Guerra Mundial.

É necessário que novas tropas entrando na linha, quando o estado preciso da batalha é incerto, sejam supridas com a 3ª ração de ferro. Todas as tropas foram unânimes em seu pedido de aumento do fornecimento de pão, bolachas, linguiça, linguiça enlatada, gordura enlatada, bacon, carne enlatada e defumada e tabaco, além disso. Também havia necessidade urgente de álcool solidificado para o preparo de refeições quentes.

Em vários setores, a necessidade de um suprimento abundante de refrigerantes líquidos de todos os tipos, como café, chá, cacau, águas minerais, etc., é enfatizada ainda mais. On the other hand, the supply of salt herrings, which increase the thirst, was found to be, as a general rule, very undesirable. There is no necessity for an issue of alcoholic drink in warm and dry weather.

(9) Harold Chapin, letter to Calypso Chapin (18th March 1915)

We are fed on Bully Beef (ordinary Fray Bentos, you know the brand) and lovely hard biscuits which I adore. Last night I added to my menu a bloater and some bread and marmalade, "duff" and coffee - having scraped an acquaintance with some of the engine room artificers who invited me to sup in the fo'castle. It was very hot in there but we supped in low neck. Great fun!

(10) Harry Patch, Last Post (2005)

Our rations - you were lucky if you got some bully beef and a biscuit. You couldn't get your teeth into it. Sometimes if they shelled the supply lines you didn't get anything for days on end. There were five in a machine-gun team, and everything we had was shared amongst us. I used to get a parcel from home. My mother knew the grocer pretty well. There was always an ounce of tobacco and two packets of twenty cigarettes. That was handed to Number One to share out. That ounce of tobacco - Number Three was a pipe-smoker, same as I was - was cut in half. He had half and I had half. The cigarettes - thirteen each for the others and they took it in turns to have the odd one. And if you got a pair of socks, and somebody else had a pair with holes in, they'd chuck them away and they'd have the new ones. That was the life we lived because we never knew from one moment to the next when something would come over with our number on.

Drink was either weak tea or water drunk from old petrol cans. As for food, we had Crosse & Blackwell's plum and apple jam and dog biscuits. The biscuits were so hard we used to throw them away. One day I looked through the metal aperture that we used to fire through, and two dogs were out there fighting over one of our biscuits. They were fighting over which one should have it. Their owners had probably been killed by shell fire. They were simply strays. They were fighting over a biscuit to keep alive. I thought to myself, "Well, I don't know, there's two animals out there fighting for their lives, and here we are, two highly civilised nations, and what are we fighting over?"


40 (Plus 1) Fascinating Facts about WWI

When the guns fell silent at 11 AM on what is now known as Armistice Day (November 11, 1918),Private George Edwin Ellison’s name would forever be engraved in history as the last British soldier to die during WWI. Ellison had served in the Western Front for four years he was killed at exactly 9:30 AM, four-and-a-half hours from when the armistice was signed. He was also one of the 11,000 individuals killed on the war’s last day – quite an astounding number of casualties.

In connection to the forthcoming centenary of the start of WWI and the coming Armistice Day celebration this November 11, here are 40 other fascinating facts about the 1914-11918 Hostilities – “the war that was meant to end all wars”…

1. 19 was the official age for a British soldier to be sent overseas to serve but many lied about their ages. Approximately 250,000 British lads did that and served whilst they were still under-aged. The youngest was reported to be only 12.

2. A soldier’s average life expectancy while in the trenches was six weeks. Some of the people who were mostly at risk of early death were the junior officers and the stretcher bearers.

3. No four years of WWI, 25 million tons of supplies were sent to the British forces serving on the Western Front – three million tons of food and five million tons of hay and oats for the horses.

4. As the war progressed, food rations for the soldiers were significantly reduced to keep up with the supply-man ratio. There usual meal while in the trenches was maconochie– so named after the company that made this thin soup of turnips, potatoes and carrots. Other food servings included bully beefe Marmite.There was also a small ration for rum and tea, but soldiers found the latter with terrible taste since water at that time was treated with chloride of lime to purify it.

5. Cerca de 6,000 men were killed on daily basis during WWI. This amounted to over 9 million deaths throughout the war.

6. An amazing number of 65 million men coming from 30 various countries fought in WWI.

7. Over 25 million miles of trenches were dug and zigzagged through the Western Front alone. A number of these trenches were nicknamed Bond Street ou Death Valleywhile the German lines were dubbed as Pilsen Trench,so on.

8. Germans had superior trenches compared to the Allied ones. These trenches were built to last, some had even shuttered windows and doorbells! Trenches of opposing sides were 50 yards apart in Hooge which was near Ypres.

9. UMA soldier get to spend 15% of the year in the frontline, that would be about no more than two weeks at a time.

10. Durante o Battle of Mons in 1914, the British troops efficiently fired their Lee-Enfield rifles the it got the Germans to believe they were up against machine guns.

11. No decorrer Christmas of 1914, a truce ensued between the opposing sides, unofficial at that, and along two-thirds of the Western Front observed that. A couple of German soldiers played a football match with British troops in No Man’s land near Ypres, Belgium. Germany won the game 3-2 though not on penalties.

12. Of the casualties on the Western Front, 60% were caused by shellfire. There were also about 80,000 cases recorded that were due to shell shock.

13. In 1917, George V was forced to change the royal family’s name from Saxe-Coburg-Gotha to Windsor due to growing anti-German sentiment within Britain. A number of British road names were changed, too.

14. Some of the well-known people who served during WWI were authors AA Milne, a creator do Winnie the Pooh JRR Tolkien of the popular Trilogia Senhor dos Anéis sculptor Henry Moore e a British actor Basil Rathbone.

15. Not one of the soldiers had the protection of metal helmets at the start of the war in 1914. o francês were the first to use and introduce them in 1915. Future British prime Minister Winston Churchill donned on a French one when he served in the frontline in 1916.

16. Air raids which occurred on Britain and were carried out by Zeppelins and other other WWI crafts as well as the naval shelling Scarborough, Hartlepool and Whitby had casualties of more than 700 people.

17. Disease is the main reason for about a third of the soldiers’ deaths during the war. Trench foot, the number one condition that plagued the soldiers and was caused by the damp and cold, was eased with the use of duck boards. Contudo, semi-sanctioned brothels set-up just behind the frontline had about 150,000 soldiers sick with venereal infections.

18. About 346 British soldiers were shot down by their own side, and the number one reason for this was desertion. Another ratification was called the Field Punishment No. 1 – offenders were strapped to a post or gun wheel which was usually located within the enemy’s firing range.

19. Aside from taking up thousands of jobs males left at home for the war, about 9,000 women also served in France as part of their Women’s Army Auxiliary Corps and served as cooks or drivers during the war.

20. There were about 16,000 faithful war objectors who refused to take part of WWI many of which were given a white feather as a sign of cowardice. A number were given non-combatant responsibilities while the others were imprisoned.

21. The most popular WWI recruitment poster with the slogan “Your Country Needs You!”teve Lord Kitchener featured on it with a pointing finger.

22. There were so-called Pals Battalions during the war and these included groups that had banded together – schoolboys, railway workers and there were even two groups composed of professional football players.

23. Cerca de 2,446,719 Britons volunteered for the war by the end of 1915. Nevertheless, induction was still needed and was introduced for 18 years old up to those aging 41 in 1916.

24. The Victoria Cross was given 628 times.Seu youngest recipient had been 16-year-old Jack Cornwell who refused to leave his post despite suffering from fatal injuries during the Battle of Jutland.

25. One of WWI’s greatest blasts happened at Messines Ridge, in Belgian West Flanders when the British set off a million pounds of explosives under the Germans the explosion that resulted from the said blast was heard 150 miles away from London.

26. In 1917, the loss of British shipping to German U-boats meant food shortages for the British. The government had to ban the use of rice during weddings and pigeon feeding due to this.

27. Animals were also used during WWI. There were about 100,000 homing pigeons used as message carriers. One particular bird called Cher Ami saved 200 US soldiers who had been cut off when it delivered their message to rescuing forces in spite of its bullet wound.

28. o British Army had 870,000 horses at the height of war. Dead horses were melted down for their fat, the latter used in making explosives.

29. WWI also had dogs – they were employed to lay down telegraph wires terriers passou a ser rat hunters.

30. o periscope rifle was developed to allows soldiers to see over the 12-feet deep trenches. De outros advanced weapons in WWI estavam flame throwers and tanks. o first tank came out in 1915 and was nicknamed Little Willie. Tanques, from then on, were named males if they were armed with cannons e females E se com machine guns.

31. Many Trench language permeated the English vocabulary – there were lousy and crummy para o lice that beset the soldiers in the trenches as well as dud, bumf and blotto. Trench butterflies was the term for the bits of toilet paper blown about in the battlefield.

32. The Eiffel Tower was essential in intercepting radio messages made by the Germans that eventually led to the execution of Mata Hari, Dutch dancer who was also a German spy. British nurse Edith Cavell was shot by the Germans through a firing squad when they discovered she had been helping soldiers escape behind German lines.

33. At the start, the soldiers’ only protection against gas attacks was cloth soaked in their own urine. Era British officer Edward Harrison who invented the first practical gas mask saving thousands of lives throughout the war.

34. The Defence Of The Realm Act 1914 was an amendment which included these set of rulesBritons were not to talk over the phone using foreign language it was also forbidden to buy binoculars and to hail a cab at night. Even alcoholic drinks were watered down and it was mandatory for pubs to close down at 10 PM.

35. The battle away from the Western Front was just as ferocious. Lawrence of Arabia forged his well-known name during the war in the Middle East while in the Gallipoli campaign, which failed by the way, the Allies suffered 250,000 casualties em seu fight against the Turks.

36. The war in the air was also fierce & # 8211 O Germans had Baron von Richthofen, dubbed as the Barão Vermelho, as their air force’s star pilot. He shot down 80 war planes of the Allies. On the other hand, the British force’s air ace era Major Edward Mannock who was able to shoot down 61 of the enemy’s planes. Both, however, died in action.

37. Superstitious beliefs were rampant among soldiers in the trenches. Some swore they saw angels appearing over the trenches saving them from disaster while others stated that they saw phantom cavalry.

38. Britain spent £6million daily to fund the war by 1918. WWI’s total cost was estimated to amount to £9,000million.

39. As soldiers returned to their homes after the war, there ensued a baby boom. Nascimentos had significantly increased by up to 45% between 1918 to 1920. No entanto, o influenza pandemic the occurred in 1918 killed more people throughout the world than WWI did.

40. July 1, 1916 – the morning of the Battle of the Somme – British soldiers had 60,000 casualties, over 20,000 were dead. Foi o worst toll within a day in the whole military history. The Allied forces were able to advance six miles that day.


DAILY DIET

The standard Army ration pack, containing identical food for every soldier, was not introduced until after the conflict. Men carried emergency "iron rations" in a tin and in 1914 the war department set out its aims for feeding troops.

These allowances, supposedly per person per day, were: 1¼lb fresh or frozen meat, or 1lb salt meat 4oz bacon 20oz of bread or 16oz of flour or 4oz of oatmeal 3oz of cheese 4oz of butter or margarine noz of tea, 4oz of jam or 4oz of dried fruit pinch of pepper pinch of mustard 8oz of fresh vegetables or a tenth of a gill lime juice half a gill of rum or 1pt of porter maximum of 2oz of tobacco.


Strange But True: During WWII the British Government Bought all of The World’s Tea

The British and drinking tea are two things that go hand-in-hand. Everyone knows that the English love a good cuppa, but most do not realize the extent of this.

A good example of how important a cup of tea is to the British is the fact that the British government bought all the tea during WWII.

This phenomenal purchase started in 1942, which was a tough year for the British. They had been defeated by the Axis powers on the continent and had been obliged to withdraw their troops from Europe.

Their fortress of Singapore had fallen, and the country was close to being bankrupt.

The government had to find a way to keep up troop morale, and the answer was black tea. This resulted in the very unusual decision of buying all the black tea available in Europe.

So much tea was bought that it has been listed in the top five purchases of the war. It estimated that, based on weight alone, the British government bought more tea than it did artillery shells and explosives.

Members of 12th Parachute Battalion, 5th Parachute Brigade, 6th Airborne Division, enjoy a cup of tea after fighting their way back to their own lines after three days behind enemy lines in Normandy, June 10, 1944.

There are some historians who believe that the vast amounts of tea were Britain’s secret weapon. Tea was seen as a very visible symbol of unity for the nation at war. It was something that everyone could appreciate.

The troops could have something from home with them on the front while people still in the country could have something to calm themselves.

Tea on the front also ensured that the troops drank enough water to stay hydrated. The water that was sent to the troops was in old oil cans which left a strange aftertaste. The addition of tea masked this while energizing the men due to the caffeine content.

German prisoners taken during the battle are given tea by their captors.

The value of tea to the British was clearly illustrated when the Royal Air Force dropped 75,000 tea bombs into the occupied Netherlands. The bombs each had bags of tea from the Dutch East Indies and a message from the British about the Netherlands rising again.

Packages sent to prisoners of war by the Red Cross also contained a packet of Twinings tea.

However, the importance of tea for the troops was not something new to the British government or armed forces. There are reports that, in 1815, tea had been liberally distributed among British troops before the Battle of Waterloo.

The purchase of tea during WWII was simply making this military tradition official.

Tea time on Board HMT Stella Pegasi, 1942.

To ensure that they were able to drink their tea, the soldiers came up with ways to brew it.

The Benghazi burner is a simplified brazier which was used during the North African campaigns of WWII. The stove was made from a four-gallon steel fuel can which had been pierced on the top to allow oxygen to enter. The base of the can would contain sand onto which gasoline was poured.

The soldiers would stir the gasoline into the sand and then set it on fire. A second can would generally be placed on top of the burning one and used as a cooking vessel — or to brew tea.

The primary advantages of this burner were that it was silent and fast. The easy availability of sand, empty cans, and gasoline meant that tea could be made at any time.

However, this improvised cooker was not without its fault. The hot sand had been known to explode. The gasoline could also burn too quickly which made it unpredictable.

A soldier with the 2/7th Middlesex Regiment shares a cup of tea with an American infantryman.

Improvised tea-making facilities gave way to BVs or Boiling Vessels. These kettles have been a requirement in British armored fighting vehicles for the last 70 years.

There is even an informal tradition of the junior member of a vehicle crew being the BV Commander in charge of providing hot drinks to everyone.

While drinking tea is a British institution, there is another reason why this drink might have been shipped to the troops. The supply of tea greatly reduced the use of alcohol among the soldiers.

This ensured that the British fighters were always alert and sober while they waited for their next move.

The British Army in North Africa 1942: a mobile tea canteen in the forward area, July 31, 1942.

The tea the British government bought for the army was strong black tea from Ceylon, Assam, and Africa. East Asia was not a viable source as Chinese exports were close to zero and Japan was not seen as a preferred supplier.

The taste of the tea can be characterized by the fact that many suspected bromide had been added to reduce passionate interests in the soldiers. Many soldiers also reported that, when lukewarm, the tea looked like an unskimmed pool.

Supplying tea to the troops was a great way to boost morale on the front. Drinking tea was a social event which led to camaraderie and lifted everyone’s mood.


The strategy of the Western Allies, 1914

For some 30 years after 1870, considering the likelihood of another German war, the French high command had subscribed to the strategy of an initial defensive to be followed by a counterstroke against the expected invasion: a great system of fortresses was created on the frontier, but gaps were left in order to “canalize” the German attack. France’s alliance with Russia and its entente with Great Britain, however, encouraged a reversal of plan, and after the turn of the century a new school of military thinkers began to argue for an offensive strategy. The advocates of the offensive à l’outrance (“to the utmost”) gained control of the French military machine, and in 1911 a spokesman of this school, General J.-J.-C. Joffre, was designated chief of the general staff. He sponsored the notorious Plan XVII, with which France went to war in 1914.

Plan XVII gravely underestimated the strength that the Germans would deploy against France. Accepting the possibility that the Germans might employ their reserve troops along with regular troops at the outset, Plan XVII estimated the strength of the German army in the west at a possible maximum of 68 infantry divisions. The Germans actually deployed the equivalent of 83 1 /2 divisions, counting Landwehr (reserve troops) and Ersatz (low-grade substitute troops) divisions, but French military opinion ignored or doubted this possibility during the war’s crucial opening days, when the rival armies were concentrating and moving forward, the French Intelligence counted only Germany’s regular divisions in its estimates of the enemy strength. This was a serious miscalculation. Plan XVII also miscalculated the direction and scope of the coming onslaught: though it foresaw an invasion through Belgium, it assumed that the Germans would take the route through the Ardennes, thereby exposing their communications to attack. Basing itself on the idea of an immediate and general offensive, Plan XVII called for a French thrust toward the Saar into Lorraine by the 1st and 2nd armies, while on the French left (the north) the 3rd and 5th armies, facing Metz and the Ardennes, respectively, stood ready either to launch an offensive between Metz and Thionville or to strike from the north at the flank of any German drive through the Ardennes. When war broke out, it was taken for granted that the small British Expeditionary Force (BEF) under Sir John French should be used as an adjunct to France’s forces, more or less as the French might see fit. It is clearly evident that the French were oblivious to the gigantic German offensive that was being aimed at their left (northern) wing.


Assista o vídeo: El día que la Navidad ganó la guerra - tregua de 1914 (Pode 2022).


Comentários:

  1. Tadtasi

    assim como todos, e as variantes?

  2. Zulkree

    Parece que vai chegar perto.

  3. Judas

    desculpe, a mensagem foi deletada



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