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Ossos de 9.000 anos de residentes mais velhos da Inglaterra encontrados

Ossos de 9.000 anos de residentes mais velhos da Inglaterra encontrados


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Pesquisadores na Inglaterra acabaram de provar que alguns restos mortais que se acreditava serem da era romana são na verdade significativamente mais antigos e vêm da Idade da Pedra Média. Os ossos são do período mesolítico e são considerados um dos mais antigos já descobertos nas Ilhas Britânicas.

Os restos mortais foram encontrados em duas caixas de papelão e são de sete pessoas, de diferentes faixas etárias. Originalmente, esses ossos “foram descobertos em uma caverna em Cannington Park Quarry perto de Bridgwater, Somerset, na década de 1960”, relata a BBC.

Parece que foram depositados nas duas caixas e não foram estudados até serem redescobertos no Somerset Heritage Centre perto de Taunton. Os restos mortais foram encontrados por pesquisadores da Cotswold Archaeology.

Restos de 9.000 anos

A datação por carbono foi usada para determinar a idade dos ossos. Surpreendentemente, descobriram que eles tinham 9.000 anos de idade. Sharon Clough, da Cotswold Archaeology, um osteoarqueologista afirmou que “os resultados foram muito surpreendentes porque os ossos foram originalmente pensados ​​para serem romanos e de um cemitério perto de onde foram descobertos em 1964”, de acordo com o Daily Mail. Aparentemente, ninguém identificou quantos anos eles tinham quando foram desenterrados.

Os restos mortais revelaram ser alguns dos humanos mais antigos conhecidos que habitaram a Inglaterra. ( Arqueologia Cotswold )

Parece que os restos mortais de 9.000 anos atrás, de acordo com Clough, foram “transferidos entre museus, incluindo o Museu de História Natural de Londres antes de serem perdidos”, relata o Daily Mail. Por algum motivo, os restos mortais não foram registrados com o resto dos objetos e ossos desenterrados na caverna. Isso ocorreu porque eles não foram vistos como historicamente significativos ou simplesmente foram negligenciados.

Os ossos humanos são dos primeiros habitantes da Inglaterra

Os restos mortais dos sete são todos do período mesolítico, também conhecido como Idade da Pedra Média, que "é um período de tempo antigo (8.000 aC a 2.700 dC)", de acordo com a Declaração do Céu. Esta foi uma época que ocorreu entre o período Paleolítico e o Neolítico. A Idade da Pedra Média foi uma época em que ocorreram muitas inovações na fabricação de ferramentas e na sociedade.

Os ossos encontrados incluem os de adultos e jovens. De acordo com Clough, “dois ossos da coxa, de um adulto e de um menor de 18 anos, tinham mais de 9.000 anos”, relata o Daily Mail. Os restos mortais encontrados nas caixas do Heritage Centre são de algumas das pessoas mais velhas que viveram no que hoje é a Inglaterra. Parece que os restos mortais vieram de um cemitério da Idade da Pedra.

O povo do Mesolítico desenvolveu ferramentas de pedra polida e micrólitos que lhes permitiram fabricar armas e ferramentas de gume serrilhado. As enxós, que são uma espécie de machadinha, para trabalhar madeira.

Artefatos mesolíticos, do mesmo período dos ossos. (Vaneiles / CC BY-SA 3.0)

Há evidências arqueológicas de que eles caçavam veados, javalis, aves e, a julgar pelo número de anzóis encontrados, eram pescadores. Parece que as pessoas da Idade da Pedra Média se engajaram na migração sazonal e viviam em pequenas comunidades de cerca de duas dezenas de pessoas.

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Reconstrução de um acampamento de caça no Mesolítico. (Arqueologia Wessex / CC BY-SA 2.0 )

Esqueleto de homem cheddar

A descoberta de restos humanos da era mesolítica é muito rara. Esta descoberta está sendo comparada em importância à descoberta de Cheddar Man, que é o "esqueleto completo mais antigo da Grã-Bretanha", relata a Sky Statement. O esqueleto foi encontrado na Caverna de Gough, a maior da Garganta de Cheddar, em 1903.

Ele havia sido estudado muito pouco até recentemente e agora acredita-se que seja o de um homem que viveu no período mesolítico. Notavelmente, o DNA do homem morto revelou que ele era o ancestral de muitas das pessoas que ainda vivem na área hoje.

Os ossos encontrados no Heritage Center não vêm de esqueletos completos. Embora o Cheddar Man seja um esqueleto completo, os restos encontrados na última descoberta consistem em apenas alguns fragmentos de crânios e ossos pélvicos.

A parte superior do corpo do Homem Cheddar. (Geni / CC BY-SA 4.0 )

No entanto, espera-se que aumentem nosso conhecimento sobre alguns dos primeiros habitantes da Inglaterra. Tragicamente, o local onde os ossos de 9.000 anos foram encontrados foi demolido por uma pedreira, há mais de 20 anos. É possível que muitos outros restos da Idade da Pedra Média e até esqueletos completos tenham sido destruídos.


Mais de 9.000 anos depois, o homem Kennewick receberá um enterro de nativo americano

Ele foi chamado de & # 8220 o mais importante esqueleto humano já encontrado na América do Norte. & # 8221 Conhecido como Homem Kennewick, o Paleoamericano de & # 1609.000 anos foi desenterrado em 1996 na cidade de Kennewick, Washington. & # 160Mas a & # 160descoberta foi mais do que um momento emocionante para os arqueólogos & # 8212; ela desencadeou uma batalha legal que durou mais de duas décadas. Agora, relata Nicholas K. Geranios para o Associated PressA saga do & # 160Kennewick Man & # 8217s finalmente chegará ao fim com o enterro de um nativo americano.

O Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA finalmente declarou que o Homem Kennewick está relacionado aos nativos americanos modernos, escreve Geranios, uma declaração que abre os restos mortais a serem reivindicados e eventualmente enterrados sob a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos dos Nativos Americanos.

A lei exige que os museus que recebem fundos federais e mantêm restos mortais de índios americanos cheguem a um acordo com as nações indígenas americanas sobre como repatriá-los. Depois que os testes confirmam a afiliação dos restos mortais, a lei permite que as nações indígenas americanas determinem como descartá-los. E isso é exatamente o que pretendem fazer. & # 160

Quando o esqueleto do Paleoamericano foi encontrado, foi anunciado como um vislumbre inestimável do passado. A simples idade do esqueleto praticamente intacto tornou-o um artefato cobiçado pelos cientistas, que esperavam usá-lo para identificar a origem da migração dos primeiros americanos. Mas os primeiros & # 160 cientistas que & # 160estudaram & # 160 os restos mortais descreveram uma & # 8220 falta de características dos nativos americanos & # 8221 no esqueleto, desencadeando um debate sobre suas origens que continua violento desde então.

O esqueleto foi encontrado em terras federais, portanto, tecnicamente, caiu sob o controle do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA e nº 160. Mas & # 160five nações nativas americanas alegaram que o "Antigo & # 8221 era de fato Nativo Americano e deveria ser repatriado sob o NAGPRA. Esta afirmação foi controversa até que um & # 1602015 & # 160estudo & # 160 mostrou que o Homem de Kennewick era de fato Nativo Americano. Embora o DNA as evidências deste estudo não o ligaram a uma nação em particular, & # 160; mostraram & # 160 que seu genoma estava mais intimamente relacionado aos nativos americanos modernos do que qualquer outro ser humano moderno existente.

Relatórios As & # 160Ben Guarino para The Washington Post, & # 160essa nova informação anulou os resultados de uma longa batalha legal entre as nações Yakama, Wanapum, Umatilla, Colville e Nez Perce & # 160, que reivindicaram a propriedade do esqueleto & # 160, e os cientistas que argumentaram que deveriam ser capazes de estudá-lo.

Em 2004, & # 160a tribunal federal de apelações de São Francisco apoiou os pesquisadores, citando análises anteriores que mostravam que Kennewick Man não era um nativo americano, escreve & # 160Guarino. Mas a análise de DNA de 2015 explodiu o debate aberto mais uma vez, e quando os cientistas da Universidade de Chicago validaram independentemente a análise neste mês, o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA decidiu reconhecer que o Homem Kennewick está de fato relacionado aos nativos americanos no noroeste do Pacífico.

Agora que o Ancião provou ser um nativo americano, escreve Lynda V. Mapes para The Seattle Times, os cinco grupos que lutaram tanto para recuperá-lo se unirão para enterrá-lo. Enquanto eles trabalham para determinar onde e como interpor Kennewick Man, & # 160o esqueleto permanecerá no Museu Burke em Seattle & # 160escreve Mapes. Em um FAQ sobre o Homem Kennewick, o museu observa que os representantes da comunidade tribal realizam & # 8220 atividade cerimonial autorizada & # 8221 no museu.

Durante a longa batalha, os líderes nativos americanos nunca duvidaram da conexão do Homem Kennewick com seu povo. Apenas um ano após Kennewick Man ser desenterrado, Armand Minthorn, um curador de Umatilla e líder religioso, disse à Archaeology & # 8217s Andrew Slayman: & # 8220Se este indivíduo tiver realmente mais de 9.000 anos, isso apenas corrobora nossa crença de que ele é um nativo americano. Por nossas histórias orais, sabemos que nosso povo faz parte desta terra desde o início dos tempos & # 8230. Já conhecemos nossa história. & # 8221

Chuck Sams, um porta-voz de Umatilla, ecoa esse sentimento. Ele & # 160 diz a Mapes que & # 8220 [Kennewick Man] foi desalojado e continuamos a oferecer nossas orações e esperanças por uma jornada segura de volta à terra novamente. & # 8221


Conteúdo

Em 1822, Daniel Davies e o reverendo John Davies encontraram ossos de animais, incluindo a presa de um mamute. A família Talbot do Castelo de Penrice foi informada e encontrou "ossos de elefantes" em 27 de dezembro de 1822. William Buckland, Professor de Geologia na Universidade de Oxford chegou em 18 de janeiro de 1823 e passou uma semana em Goat's Hole, onde sua famosa descoberta ocorreu. [5] Mais tarde naquele ano, escrevendo sobre sua descoberta em seu livro Reliquiae Diluvianae (Restos ou relíquias do Dilúvio), Buckland declarou:

Encontrei o esqueleto envolto por uma camada de uma espécie de remo. que manchava a terra e, em algumas partes, estendia-se até uma distância de cerca de meia polegada [12 mm] em torno da superfície dos ossos. Perto da parte do osso da coxa, onde o bolso geralmente é usado, cercado também por um remo [estavam] cerca de dois punhados de Nerita littoralis [conchas de caramujo]. Em outra parte do esqueleto, viz em contato com as costelas [havia] quarenta ou cinquenta fragmentos de hastes de marfim [também] alguns pequenos fragmentos de anéis feitos do mesmo marfim e encontrados com as hastes. Tanto as hastes quanto os anéis, bem como o Nerite conchas, eram manchadas superficialmente com vermelho e repousavam na mesma substância vermelha que envolvia os ossos

O tratado de Buckland julgou mal sua idade e sexo. [6] [7] Buckland acreditava que os restos mortais não poderiam ser mais antigos do que o Grande Dilúvio Bíblico e, portanto, subestimou sua verdadeira idade, acreditando que os restos mortais datavam da era romana. [3] Buckland acreditava que o esqueleto era feminino em grande parte porque foi descoberto com itens decorativos, incluindo colares de conchas perfuradas e joias que se pensava ser de marfim de elefante, mas agora se sabe que foram esculpidas na presa de um mamute. [8] Esses itens decorativos, combinados com a tinta vermelha do esqueleto, fizeram Buckland especular erroneamente que os restos mortais pertenciam a uma prostituta ou bruxa romana.

Quando uma segunda escavação arqueológica foi realizada na caverna Paviland em 1912, foi reconhecido, por comparação com outras descobertas feitas na Europa, que os restos eram do Paleolítico. No entanto, antes que a datação por radiocarbono fosse inventada na década de 1950, não havia nenhum método científico para a determinação da idade de quaisquer vestígios pré-históricos. [5] A datação por carbono inicial historicamente tendeu a dar resultados que eram subestimações da idade das amostras, à medida que as técnicas de datação por radiocarbono se desenvolveram e se tornaram mais precisas, a idade da Dama Vermelha de Paviland foi gradualmente retrocedida.

Na década de 1960, Kenneth Oakley publicou uma determinação de radiocarbono de 18.460 ± 340 BP. [5] Os resultados publicados em 1989 e 1995 sugerem que o indivíduo da caverna viveu cerca de 26.000 anos atrás (26.350 ± 550 BP, OxA-1815), durante os períodos posteriores do Paleolítico Superior. Um exame de 2007 por Thomas Higham da Universidade de Oxford e Roger Jacobi do Museu Britânico sugeriu uma datação de 29.000 anos atrás. [9] Uma recalibração dos resultados em 2009 sugere uma idade de 33.000 anos.

Embora agora na costa, na época do sepultamento a caverna estaria localizada a aproximadamente 110 km (70 milhas) para o interior, com vista para uma planície. Quando os restos mortais foram datados de cerca de 26.000 anos atrás, pensava-se que a "Dama Vermelha" vivia em uma época em que uma camada de gelo do período glacial mais recente, nas Ilhas Britânicas chamada Glaciação Devensiana, estaria avançando em direção ao local , e que conseqüentemente o tempo teria sido mais parecido com o da atual Sibéria, com temperaturas máximas de talvez 10 ° C no verão, -20 ° no inverno e uma vegetação de tundra. O novo namoro, entretanto, indica que ele viveu durante um período mais quente.

A análise da proteína óssea indica que ele vivia com uma dieta de 15% a 20% de peixes, o que, juntamente com a distância do mar, sugere que o povo pode ter sido semi-nômade, ou que a tribo transportou o corpo de um litoral região para sepultamento.

Quando o esqueleto foi descoberto, Gales não tinha um museu para abrigá-lo, então ele foi transferido para a Universidade de Oxford, onde Buckland era professor. Em dezembro de 2007, foi emprestado por um ano ao Museu Nacional de Cardiff. As escavações subsequentes renderam mais de 4.000 pederneiras, dentes e ossos, agulhas e pulseiras, que estão em exibição no Museu Swansea e no Museu Nacional de Cardiff.

A análise das evidências das duas escavações na Caverna de Long Hole na Península de Gower, incluindo sedimentos e pólen, bem como as evidências líticas, identificou Long Hole como um sítio Aurignaciano contemporâneo e relacionado ao sítio em Paviland, evidência do primeiro humanos modernos na Grã-Bretanha. [10]


Adrian Targett visitou a casa de um parente próximo ontem. Ele teve que calçar botas Wellington porque o chão está enlameado. O parente não estava. Não é surpreendente: ele morreu 9.000 anos atrás.

Homem de Cheddar de 9.000 anos tem um descendente vivo que ainda mora na mesma área

Mas não há dúvida: o Sr. Targett, um professor de história de 42 anos em Cheddar, Somerset, foi demonstrado por testes de DNA ser um descendente direto, pela linha de sua mãe & # 8217s, de & # 8220Cheddar Man & # 8220, o o mais antigo esqueleto completo já encontrado na Grã-Bretanha, e agora também o parente confirmado mais distante do mundo.

Mesmo a família real só pode rastrear sua herança até o rei Ecgbert, que governou de 829 DC a 830 DC. Em contraste, Cheddar Man, um caçador-coletor que antecedeu a chegada da agricultura, viveu em 7150 AC.

A notícia pegou a todos de surpresa. A esposa do Sr. Targett, Catherine, disse: & # 8220Tudo isso é um pouco surpreendente, mas talvez isso explique por que ele gosta de seus bifes malpassados ​​& # 8221.

A descoberta surgiu durante testes realizados como parte de uma série de televisão sobre arqueologia em Somerset, Era Uma Vez no Oeste, a ser exibida ainda este ano.

O DNA encontrado na cavidade pulpar de um dos dentes molares do Cheddar Man & # 8217s foi testado no Instituto de Medicina Molecular da Universidade de Oxford e, em seguida, comparado com o de 20 pessoas localmente, cujas famílias eram conhecidas por terem vivido na área por alguns gerações.

Para fazer os números, o Sr. Targett, filho único que não tem filhos, juntou-se ao grupo. Mas a correspondência era inequívoca: os dois homens têm um ancestral materno comum. O DNA mitocondrial, que é herdado do óvulo, confirmou isso.

& # 8220I & # 8217m absolutamente pasmo, & # 8221 Mr Targett disse ao saber da partida. & # 8220É uma notícia muito estranha de receber & # 8211 & # 8217 não tenho certeza de como me sinto no momento. & # 8221

Seus alunos ficaram maravilhados (& # 8220Ele nunca teve um apelido & # 8230 até agora & # 8221 um garoto de 16 anos disse com prazer) e também os cientistas. A descoberta pode fornecer uma chave para o debate sobre o processo pelo qual os primeiros humanos se estabeleceram na vida agrícola.

O Cheddar Man foi descoberto em 1903, 20 metros dentro da caverna Gough & # 8217s, que é a maior das 100 cavernas no Cheddar Gorge & # 8211 Britain & # 8217s local privilegiado para restos humanos paleolíticos. Ele havia sido enterrado sozinho em uma câmara perto da entrada de uma caverna profunda, cerca de 1.000 anos antes de os caçadores-coletores começarem a dar lugar à agricultura.

Visitando o site, o Sr. Targett disse: & # 8220Eu & # 8217 estou feliz por não morar aqui & # 8211 é & # 8217 muito escuro, úmido e sombrio. Eu já estive aqui antes, mas, é claro, nunca sonhei que estava na casa de meu ancestral & # 8217s. & # 8221

O Dr. Larry Barham, professor de arqueologia na Universidade de Bristol, disse: & # 8220Há um debate sobre se os agricultores chegaram da Europa Oriental e expulsaram os caçadores-coletores & # 8211 ou se a idéia de agricultura se espalhou pela população. Esta descoberta sugere fortemente um elemento do segundo. & # 8221

Na época do Cheddar Man & # 8217s, a área teria sido escassamente povoada, com densas florestas. Ele teria caçado veados, coelhos, aves aquáticas e talvez peixes, e colhido nozes, frutas e raízes comestíveis. & # 8220Havia javalis, ursos e castores.

Havia matilhas de lobos selvagens também, mas fora isso a vida provavelmente era muito boa. O desfiladeiro de Cheddar seria semelhante na época e deve ter sido um bom local, com casas prontas, uma nascente e uma floresta nas proximidades & # 8221 disse o Dr. Barham.

Fisicamente, o Homem Cheddar teria se parecido com um homem moderno. & # 8220Você poderia colocar um terno nele e ele não pareceria deslocado em um escritório. Na verdade, ele provavelmente usava roupas sob medida de couro ou peles costuradas juntas, & # 8221 Dr. Barham acrescentou.

& # 8220É provável que ele fizesse parte de um extenso grupo de famílias de cerca de 30 pessoas. Eles viveram muito tarde para ver um mamute peludo e muito cedo para ver as primeiras fazendas. & # 8221

A ligação entre o Cheddar Man e Adrian Targett supera facilmente o recorde existente de ancestrais distantes.

O parente mais antigo registrado anteriormente foi o tataravô de Confúcio, que viveu no século VIII aC. Dois dos 85º descendentes masculinos lineares de Confúcio e # 8217 vivem hoje em Taiwan.


Somerset humano permanece & # x27 tão velho quanto o Homem Cheddar & # x27

Os ossos foram descobertos em uma caverna em Cannington Park Quarry perto de Bridgwater, Somerset, na década de 1960.

Logo depois que eles "desapareceram", foram encontrados recentemente no Somerset Heritage Centre perto de Taunton, disse a Cotswold Archaeology.

A datação por radiocarbono mostrou que eles têm mais de 9.000 anos.

O osteoarqueólogo Sharon Clough, da Cotswold Archaeology, disse que os resultados foram "muito surpreendentes", já que os ossos foram originalmente pensados ​​para serem romanos e de um cemitério perto de onde foram descobertos em 1964.

Eles foram colocados em caixas e transferidos entre museus, incluindo London & # x27s Natural History Museum, antes de serem perdidos.

"Foi um pouco misterioso, eu supus que eles haviam sido arquivados com o resto da escavação do cemitério pós-romano", disse a Sra. Clough.

& quotMas eles & # x27d foram retirados dos escombros na caverna e não foram & # x27t vistos como parte da escavação principal, então eles eram apenas ligeiramente interessantes e foram arquivados e esquecidos. & quot

Eles foram finalmente rastreados até Somerset antes de serem submetidos à datação por carbono.

A Sra. Clough descreveu os restos mortais, de pelo menos sete indivíduos, como & quot; alguns dos humanos mais antigos conhecidos que habitaram este país & quot.

Ela disse que dois ossos da coxa, de um adulto e de um menor de 18 anos, tinham mais de 9.000 anos ", o que coloca ambos os ossos de forma muito clara no início do Mesolítico".

O Homem de Cheddar viveu na área de Somerset há 9.000 anos e foi enterrado na Garganta de Cheddar, onde seu esqueleto foi descoberto em 1903.

A Sra. Clough disse que restos humanos mesolíticos são "descobertas extremamente raras" neste país.

"O homem Cheddar tem todos os pedaços, mas nós só temos muitos ossos longos, algumas partes do crânio e alguns pedaços da pélvis", disse ela sobre a última descoberta.

& quotMas & # x27s muito empolgante encontrar restos humanos desta data. & quot.

Ela acrescentou que a caverna foi "completamente destruída" por uma pedreira na década de 1990, de modo que os ossos são a "única evidência sobrevivente do que agora parece ter sido um raro cemitério mesolítico".


De volta à vida

Os antigos britânicos foram trazidos de volta à vida ao longo de 14 meses por Oscar Nilsson, um arqueólogo e escultor que reimaginou os rostos de outros indivíduos na história, incluindo uma nobre peruana de 1.200 anos e uma adolescente de 9.000 da Grécia. A técnica forense de Nilsson começa com uma réplica exata em 3D do crânio original, digitalizada, impressa e modelada à mão para refletir a estrutura óssea e a espessura do tecido com base na origem, sexo e idade estimada de morte do indivíduo.

Estudos recentes do genoma de antigas populações europeias permitem que Nilsson equipar suas reconstruções com estimativas razoavelmente precisas de pele, cabelo e cor dos olhos. A população neolítica à qual pertencia a mulher Whitehawk de 5.600 anos, por exemplo, geralmente tinha pele mais clara e olhos mais escuros do que os ocupantes anteriores da Grã-Bretanha, como Cheddar Man, mas eram mais escuros do que o homem da Ditchling Road da exposição, que chegou à ilha na primeira onda de pessoas de pele clara e olhos claros da Europa continental há cerca de 4.400 anos.

Conforme o Reino Unido se aproxima do que provavelmente são os meses finais das negociações do Brexit, os rostos dos antigos residentes de Brighton provavelmente iniciarão conversas sobre os ocupantes anteriores da região e conexões culturais com a Europa continental, disse Le Saux.

“Uma das histórias que contamos é a frequência com que temos sido vinculados à Europa e quanto de nossa história é informada por uma série de migrações em massa em cada período”, explica ele, acrescentando que a Grã-Bretanha fez parte fisicamente da Europa continental várias vezes ao longo da história, a última vez apenas 8.000 anos atrás.


Dez anos de análise do genoma antigo ensinaram aos cientistas & # 8216 o que significa ser humano & # 8217

O cabelo, que foi preservado em permafrost ártico na Groenlândia, foi coletado na década de 1980 e armazenado em um museu na Dinamarca. Só em 2010 o biólogo evolucionista Professor Eske Willerslev foi capaz de usar o sequenciamento de DNA de espingarda para reconstruir a história genética do cabelo.

Ele descobriu que era proveniente de um homem dos primeiros povos que se estabeleceram na Groenlândia, conhecida como cultura Saqqaq. Foi a primeira vez que os cientistas recuperaram um genoma humano antigo inteiro.

Agora, uma revisão da primeira década da antiga genômica das Américas publicada em Natureza hoje (16 de junho de 2021) escrito pelo Professor Willerslev, um Fellow do St John & # 8217s College, University of Cambridge, e diretor do The Lundbeck Foundation GeoGenetics Center, University of Copenhagen, com um de seus colaboradores de longa data, o Professor David Meltzer, um arqueólogo baseado em Southern Methodist University, Texas, mostra como a primeira análise do mundo & # 8217s de um genoma antigo desencadeou uma incrível & # 8216década de descobertas & # 8217.

O professor Willerslev disse: & # 8220Os últimos dez anos foram cheios de surpresas na compreensão do povoamento das Américas & # 8211 Muitas vezes me sinto como uma criança no Natal esperando para ver que presente de DNA empolgante estou prestes a desembrulhar! O que realmente me surpreendeu é o quão resilientes e capazes os primeiros humanos dos quais sequenciamos o DNA foram & # 8211 eles ocuparam ambientes extremamente diferentes e frequentemente os povoaram em um curto espaço de tempo.

& # 8220Fomos ensinados na escola que as pessoas permaneceriam paradas até que a população crescesse a um nível em que os recursos fossem exauridos. Mas descobrimos que as pessoas se espalhavam pelo mundo apenas para explorar, descobrir, se aventurar.

& # 8220Os últimos 10 anos nos mostraram muito sobre nossa história e o que significa ser humano. Nós nunca mais veremos essa profundidade de experiência humana neste planeta novamente & # 8211 as pessoas entraram em novas áreas sem absolutamente nenhuma ideia do que estava à sua frente. Isso nos diz muito sobre a adaptabilidade humana e como os humanos se comportam. & # 8221

Por décadas, os cientistas confiaram em descobertas arqueológicas para reconstruir o passado e as teorias nem sempre foram precisas. Anteriormente, pensava-se que havia primeiros povos não-nativos americanos nas Américas, mas a análise de DNA antigo até agora mostrou que todos os vestígios antigos encontrados estão mais intimamente relacionados aos nativos americanos contemporâneos do que a qualquer outra população em qualquer outro lugar no mundo.

O professor Meltzer, que trabalhou na revisão com o professor Willerslev enquanto o primeiro estava no St John & # 8217s College como Beaufort Visiting Scholar, acrescentou: & # 8220 Evidências genômicas mostraram conexões que não sabíamos que existiam entre diferentes culturas e populações e a ausência de conexões que pensávamos que existiam. A história da população humana é muito mais complexa do que se pensava.

& # 8220Muito do que foi descoberto sobre o povoamento das Américas não poderia ter sido previsto. Vimos como as pessoas se moviam rapidamente ao redor do mundo, quando tinham um continente para si, não havia nada para detê-las. Havia uma vantagem seletiva em ver o que havia na próxima colina. & # 8221

Em 2013, os cientistas mapearam o genoma de um menino de quatro anos que morreu no centro-sul da Sibéria 24.000 anos atrás. O sepultamento de uma criança siberiana do Paleolítico Superior foi descoberto na década de 1920 por arqueólogos russos perto da aldeia de Mal & # 8217ta, ao longo do rio Belaya. O sequenciamento do genoma de Mal & # 8217ta foi fundamental, pois mostrou a existência de uma população anteriormente sem amostragem que contribuiu para a ancestralidade das populações siberianas e nativas americanas.

Dois anos depois, o professor Willerslev e sua equipe publicaram o primeiro genoma antigo do nativo americano, sequenciado dos restos mortais de um menino enterrado cerimonialmente há mais de 12.000 anos em Anzick, Montana.

Em 2015, sua antiga análise genômica foi capaz de desvendar o mistério do Homem Kennewick, um dos esqueletos mais antigos e completos já encontrados nas Américas, e um dos mais polêmicos.

Os restos mortais de 9.000 anos foram cercados por uma tempestade de controvérsias quando a jurisdição legal sobre o esqueleto se tornou o foco de uma década de processos entre cinco tribos nativas americanas, que reivindicaram a propriedade do homem que chamavam de Ancião, e os Estados Unidos Corpo de Engenheiros do Exército.

O professor Willerslev, que aprendeu corretamente a estar atento às sensibilidades culturais ao pesquisar o DNA antigo, passou grande parte da última década conversando com membros da comunidade tribal para explicar seu trabalho em detalhes e buscar seu apoio.

Isso significa que ele foi capaz de concordar com os membros da tribo Colville, com base no estado de Washington, onde os restos mortais foram encontrados, que eles doariam parte de seu DNA para permitir que o professor Willerslev e sua equipe estabelecessem se havia uma ligação genética entre eles e Kennewick Man.

Jackie Cook, um descendente da Tribo Colville e especialista em repatriação para as Tribos Confederadas da Reserva Colville, disse: & # 8220Nós passamos quase 20 anos tentando que o Ancião fosse repatriado para nós. Há uma longa história de desconfiança entre cientistas e nossas tribos nativas americanas, mas quando Eske nos apresentou sobre seu trabalho de DNA na criança Anzick, meus braços se arrepiaram.

& # 8220 Sabíamos que não deveríamos & # 8217 ter que concordar com o teste de DNA, e havia preocupações de que teríamos que fazer isso todas as vezes para provar a afiliação cultural, mas os membros do nosso Conselho discutiram isso com os anciãos e foi acordado que qualquer membro da tribo quem quisesse fornecer DNA para o estudo, poderia. & # 8221

O genoma do Homem Kennewick, como o bebê Anzick, revelou que o homem era um ancestral direto dos nativos americanos vivos. O Ancião foi devidamente devolvido às tribos e enterrado novamente.

Cook acrescentou: & # 8220Asseguramos, mas deu certo. Foi incrível trabalhar com Eske e nos sentimos honrados, aliviados e humildes por podermos resolver um caso tão importante. Tínhamos histórias orais que foram transmitidas de geração em geração por milhares de anos, as quais chamamos de histórias de coiote & # 8211 histórias de ensino. Essas histórias eram de nossos ancestrais sobre viver ao lado de mamutes peludos e testemunhar uma série de inundações e erupções de vulcões. Como tribo, sempre abraçamos a ciência, mas nem toda a história é descoberta por meio da ciência. & # 8221

O trabalho liderado pelo Professor Willerslev também foi capaz de identificar as origens da múmia natural mais antiga do mundo & # 8217 chamada Spirit Cave. Os cientistas descobriram o antigo esqueleto humano em 1940, mas só em 2018 foi feita uma descoberta surpreendente que desvendou os segredos da tribo da Idade do Gelo nas Américas.

A revelação veio como parte de um estudo que analisou geneticamente o DNA de uma série de vestígios antigos famosos e polêmicos nas Américas do Norte e do Sul, incluindo Spirit Cave, os esqueletos de Lovelock, os restos de Lagoa Santa, uma múmia inca e os vestígios mais antigos no Chile Patagônia.

Os cientistas sequenciaram 15 genomas antigos que vão do Alasca à Patagônia e foram capazes de rastrear os movimentos dos primeiros humanos conforme eles se espalharam pelas Américas em velocidade & # 8216astonishing & # 8217 durante a Idade do Gelo e também como eles interagiram uns com os outros nos milênios seguintes .

A equipe de acadêmicos não apenas descobriu que a caverna do Espírito era um nativo americano, mas eles foram capazes de rejeitar uma teoria de longa data de que um grupo chamado Paleoamericanos existia na América do Norte antes dos nativos americanos. Spirit Cave foi devolvida à Tribo Fallon Paiute-Shoshone, um grupo de nativos americanos com base em Nevada, para o enterro.

O professor Willerslev acrescentou: & # 8220Ao longo da última década, a história humana mudou fundamentalmente graças à antiga análise genômica & # 8211 e as incríveis descobertas apenas começaram. & # 8221


O homem Kennewick finalmente livre para compartilhar seus segredos

No verão de 1996, dois estudantes universitários em Kennewick, Washington, tropeçaram em um crânio humano enquanto nadavam em águas rasas ao longo do rio Columbia. Eles chamaram a polícia. A polícia trouxe o legista do condado de Benton, Floyd Johnson, que ficou intrigado com o crânio, e ele, por sua vez, contatou James Chatters, um arqueólogo local. Chatters e o legista voltaram ao local e, na penumbra da noite, arrancaram quase um esqueleto inteiro da lama e da areia. Eles carregaram os ossos de volta para o laboratório do Chatters & # 8217 e os espalharam sobre uma mesa.

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O crânio, embora claramente antigo, não parecia um nativo americano. À primeira vista, Chatters pensou que poderia pertencer a um dos primeiros pioneiros ou caçador. Mas os dentes não tinham cárie (sinalizando uma dieta pobre em açúcar e amido) e desgastados até as raízes - uma combinação característica dos dentes pré-históricos. O chatters então notou algo embutido no osso do quadril. Provou ser uma ponta de lança de pedra, o que parecia confirmar que os restos eram pré-históricos. Ele enviou uma amostra de osso para datação por carbono. Os resultados: tinha mais de 9.000 anos.

Assim começou a saga do Homem Kennewick, um dos esqueletos mais antigos já encontrados nas Américas e objeto de profundo fascínio desde o momento em que foi descoberto. Também está entre o conjunto de vestígios mais contestados dos continentes. Now, though, after two decades, the dappled, pale brown bones are at last about to come into sharp focus, thanks to a long-awaited, monumental scientific publication next month co-edited by the physical anthropologist Douglas Owsley, of the Smithsonian Institution. No fewer than 48 authors and another 17 researchers, photographers and editors contributed to the 680-page Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton (Texas A&M University Press), the most complete analysis of a Paleo-American skeleton ever done.

Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton (Peopling of the Americas Publications)

Kennewick Man: The Scientific Investigation of an Ancient American Skeleton (Peopling of the Americas Publications) [Douglas W. Owsley, Richard L. Jantz] on Amazon.com. *FREE* shipping on qualifying offers. Almost from the day of its accidental discovery along the banks of the Columbia River in Washington State in July 1996

The book recounts the history of discovery, presents a complete inventory of the bones and explores every angle of what they may reveal. Three chapters are devoted to the teeth alone, and another to green stains thought to be left by algae. Together, the findings illuminate this mysterious man’s life and support an astounding new theory of the peopling of the Americas. If it weren’t for a harrowing round of panicky last-minute maneuvering worthy of a legal thriller, the remains might have been buried and lost to science forever.

The projecting face and nasal architecture (skull cast) are seen among Polynesians. (Grant Delin)

Though buried far inland, Kennewick Man ate marine life and drank glacial meltwater. Analysis of just one of his worn teeth might pin down his childhood home. (Chip Clark / NMNH, SI) “I’ve looked at thousands of skeletons,” says Douglas Owsley. “They were people, and there were people who cared about them.” (Grant Delin) Some 20 years before his death, Kennewick Man took a spearpoint to the hip that remains lodged in his bone. (Grant Delin) Some 20 years before his death, Kennewick Man took a spearpoint to the hip that remains lodged in his bone. (Chip Clark / NMNH, SI) Other injuries include skull fractures, perhaps from rock throwing, and broken ribs that never fully healed. (Chip Clark / NMNH, SI) Other injuries include skull fractures, perhaps from rock throwing, and broken ribs that never fully healed. (Grant Delin) Before eroding out, Kennewick Man lay faceup with his head upstream. Scientists concluded from his position (right, at the discovery site but deeper into the bank) that his body was buried intentionally. ( Photograph by Thomas W. Stafford / Illustration from Douglas Owsley / NMNH, SI) Amanda Danning, Sculptor, from Bay City, Texas doing a facial reconstruction of Kennewick Man September 30, 2009 ( Donald E. Hurlbert / NMNH, SI) Kennewick Man’s bones are arranged in anatomical position by NMNH’s Kari Bruwelheide. This was shot during one of the rare scientific study sessions allowed with the Kennwick skeleton. (Chip Clark / NMNH, SI) Mandible fragment taken during the third scientific study session at the Burke Museum in Seattle, Washington State, and during follow-up studio photography of the stereolithographic cast skull and points at the Natural History Museum in Washington, D.C. (Chip Clark / NMNH, SI) Rib fragments (Chip Clark / NMNH, SI) Bust depicting Kennewick man. (Grant Delin) Bust depicting Kennewick man. (Grant Delin) Dr. Douglas Owsley in his office workspace at NMNH May 29, 2014. Various cases he is examining are spread out on the work space. (Grant Delin) (Chip Clark / NMNH, SI) Rib fragments showing details of the ends. (Chip Clark / NMNH, SI) Kennewick Man pelvis. (Chip Clark / NMNH, SI) Kennewick Man’s bones are arranged in anatomical position by NMNH’s Kari Bruwelheide. (Chip Clark / NMNH, SI)

The storm of controversy erupted when the Army Corps of Engineers, which managed the land where the bones had been found, learned of the radiocarbon date. The corps immediately claimed authority—officials there would make all decisions related to handling and access—and demanded that all scientific study cease. Floyd Johnson protested, saying that as county coroner he believed he had legal jurisdiction. The dispute escalated, and the bones were sealed in an evidence locker at the sheriff’s office pending a resolution.

“At that point,” Chatters recalled to me in a recent interview, “I knew trouble was coming.” It was then that he called Owsley, a curator at the National Museum of Natural History and a legend in the community of physical anthropologists. He has examined well over 10,000 sets of human remains during his long career. He had helped identify human remains for the CIA, the FBI, the State Department and various police departments, and he had worked on mass graves in Croatia and elsewhere. He helped reassemble and identify the dismembered and burned bodies from the Branch Davidian compound in Waco, Texas. Later, he did the same with the Pentagon victims of the 9/11 terrorist attack. Owsley is also a specialist in ancient American remains.

“You can count on your fingers the number of ancient, well-preserved skeletons there are” in North America, he told me, remembering his excitement at first hearing from Chatters. Owsley and Dennis Stanford, at that time chairman of the Smithsonian’s anthropology department, decided to pull together a team to study the bones. But corps attorneys showed that federal law did, in fact, give them jurisdiction over the remains. So the corps seized the bones and locked them up at the Department of Energy’s Pacific Northwest National Laboratory, often called Battelle for the organization that operates the lab.

Map of Kennewick (Jamie Simon )

At the same time, a coalition of Columbia River Basin Indian tribes and bands claimed the skeleton under a 1990 law known as the Native American Graves Protection and Repatriation Act, or NAGPRA. The tribes demanded the bones for reburial. “Scientists have dug up and studied Native Americans for decades,” a spokesman for the Umatilla tribe, Armand Minthorn, wrote in 1996. “We view this practice as desecration of the body and a violation of our most deeply-held religious beliefs.” The remains, the tribe said, were those of a direct tribal ancestor. “From our oral histories, we know that our people have been part of this land since the beginning of time. We do not believe that our people migrated here from another continent, as the scientists do.” The coalition announced that as soon as the corps turned the skeleton over to them, they would bury it in a secret location where it would never be available to science. The corps made it clear that, after a monthlong public comment period, the tribal coalition would receive the bones.

The tribes had good reason to be sensitive. The early history of museum collecting of Native American remains is replete with horror stories. In the 19th century, anthropologists and collectors looted fresh Native American graves and burial platforms, dug up corpses and even decapitated dead Indians lying on the field of battle and shipped the heads to Washington for study. Until NAGPRA, museums were filled with American Indian remains acquired without regard for the feelings and religious beliefs of native people. NAGPRA was passed to redress this history and allow tribes to reclaim their ancestors’ remains and some artifacts. The Smithsonian, under the National Museum of the American Indian Act, and other museums under NAGPRA, have returned (and continue to return) many thousands of remains to tribes. This is being done with the crucial help of anthropologists and archaeologists—including Owsley, who has been instrumental in repatriating remains from the Smithsonian’s collection. But in the case of Kennewick, Owsley argued, there was no evidence of a relationship with any existing tribes. The skeleton lacked physical features characteristic of Native Americans.

In the weeks after the Army engineers announced they would return Kennewick Man to the tribes, Owsley went to work. “I called and others called the corps. They would never return a phone call. I kept expressing an interest in the skeleton to study it—at our expense. All we needed was an afternoon.” Others contacted the corps, including members of Congress, saying the remains should be studied, if only briefly, before reburial. This was what NAGPRA in fact required: The remains teve to be studied to determine affiliation. If the bones showed no affiliation with a present-day tribe, NAGPRA didn’t apply.

But the corps indicated it had made up its mind. Owsley began telephoning his colleagues. “I think they’re going to rebury this,” he said, “and if that happens, there’s no going back. It’s gone."

Photos of the Ainu people of Japan, thought to be among his closest living relatives, were inspiration for Kennewick Man’s reconstruction. (National Anthropological Archives ) Photos of the Ainu people of Japan, thought to be among his closest living relatives, were inspiration for Kennewick Man’s reconstruction. (National Anthropological Archives ) Photos of the Ainu people of Japan, thought to be among his closest living relatives, were inspiration for Kennewick Man’s reconstruction. (Dr. George Monatandon / Au Pays des Ainou ) After muscle and tissue were sculpted, added creases aged the eyes. (Donald E. Hurlbert / NMNH, SI)

So Owsley and several of his colleagues found an attorney, Alan Schneider. Schneider contacted the corps and was also rebuffed. Owsley suggested they file a lawsuit and get an injunction. Schneider warned him: “If you’re going to sue the government, you better be in it for the long haul.”

Owsley assembled a group of eight plaintiffs, prominent physical anthropologists and archaeologists connected to leading universities and museums. But no institution wanted anything to do with the lawsuit, which promised to attract negative attention and be hugely expensive. They would have to litigate as private citizens. “These were people,” Schneider said to me later, “who had to be strong enough to stand the heat, knowing that efforts might be made to destroy their careers. And efforts were made.”

When Owsley told his wife, Susan, that he was going to sue the government of the United States, her first response was: “Are we going to lose our home?” He said he didn’t know. “I just felt,” Owsley told me in a recent interview, “this was one of those extremely rare and important discoveries that come once in a lifetime. If we lost it”—he paused. “Unthinkable.”

Working like mad, Schneider and litigating partner Paula Barran filed a lawsuit. With literally hours to go, a judge ordered the corps to hold the bones until the case was resolved.

When word got out that the eight scientists had sued the government, criticism poured in, even from colleagues. The head of the Society for American Archaeology tried to get them to drop the lawsuit. Some felt it would interfere with the relationships they had built with Native American tribes. But the biggest threat came from the Justice Department itself. Its lawyers contacted the Smithsonian Institution warning that Owsley and Stanford might be violating “criminal conflict of interest statutes which prohibit employees of the United States” from making claims against the government.

“I operate on a philosophy,” Owsley told me, “that if they don’t like it, I’m sorry: I’m going to do what I believe in.” He had wrestled in high school and, even though he often lost, he earned the nickname “Scrapper” because he never quit. Stanford, a husky man with a full beard and suspenders, had roped in rodeos in New Mexico and put himself through graduate school by farming alfalfa. They were no pushovers. “The Justice Department squeezed us really, really hard,” Owsley recalled. But both anthropologists refused to withdraw, and the director of the National Museum of Natural History at the time, Robert W. Fri, strongly supported them even over the objections of the Smithsonian’s general counsel. The Justice Department backed off.

Owsley and his group were eventually forced to litigate not just against the corps, but also the Department of the Army, the Department of the Interior and a number of individual government officials. As scientists on modest salaries, they could not begin to afford the astronomical legal bills. Schneider and Barran agreed to work for free, with the faint hope that they might, someday, recover their fees. In order to do that they would have to win the case and prove the government had acted in “bad faith”—a nearly impossible hurdle. The lawsuit dragged on for years. “We never expected them to fight so hard,” Owsley says. Schneider says he once counted 93 government attorneys directly involved in the case or cc’ed on documents.

Meanwhile, the skeleton, which was being held in trust by the corps, first at Battelle and later at the Burke Museum of Natural History and Culture at the University of Washington in Seattle, was badly mishandled and stored in “substandard, unsafe conditions,” according to the scientists. In the storage area where the bones were (and are) being kept at the Burke Museum, records show there have been wide swings in temperature and humidity that, the scientists say, have damaged the specimen. Quando Smithsonian asked about the scientists’ concerns, the corps disputed that the environment is unstable, pointing out that expert conservators and museum personnel say that “gradual changes are to be expected through the seasons and do not adversely affect the collection.”

Somewhere in the move to Battelle, large portions of both femurs disappeared. The FBI launched an investigation, focusing on James Chatters and Floyd Johnson. It even went so far as to give Johnson a lie detector test after several hours of accusatory questioning, Johnson, disgusted, pulled off the wires and walked out. Years later, the femur bones were found in the county coroner’s office. The mystery of how they got there has never been solved.

The scientists asked the corps for permission to examine the stratigraphy of the site where the skeleton had been found and to look for grave goods. Even as Congress was readying a bill to require the corps to preserve the site, the corps dumped a million pounds of rock and fill over the area for erosion control, ending any chance of research.

I asked Schneider why the corps so adamantly resisted the scientists. He speculated that the corps was involved in tense negotiations with the tribes over a number of thorny issues, including salmon fishing rights along the Columbia River, the tribes’ demand that the corps remove dams and the ongoing, hundred-billion-dollar cleanup of the vastly polluted Hanford nuclear site. Schneider says that a corps archaeologist told him “they weren’t going to let a bag of old bones get in the way of resolving other issues with the tribes.”

Asked about its actions in the Kennewick Man case, the corps told Smithsonian: “The United States acted in accordance with its interpretation of NAGPRA and its concerns about the safety and security of the fragile, ancient human remains.”

Ultimately, the scientists won the lawsuit. The court ruled in 2002 that the bones were not related to any living tribe: thus NAGPRA did not apply. The judge ordered the corps to make the specimen available to the plaintiffs for study. The government appealed to the Court of Appeals for the Ninth Circuit, which in 2004 again ruled resoundingly in favor of the scientists, writing:

About Douglas Preston

Douglas Preston is a journalist and author, renowned for his best-selling suspense novels co-authored by Lincoln Child, such as Cold Vengeance. He has also written or co-written The Lost Island, White Fire, The Kraken Project e Cities of Gold.


Ancient Bones Spark Fresh Debate over First Humans in the Americas

Who were the first Americans and when and how did they get here? For decades archaeologists thought they knew the answers to these questions. Based on the available evidence, it seemed big game hunters from Asia known as the Clovis people were the first to blaze that trail, trekking across the now submerged land mass of Beringia to enter the New World around 13,000 years ago.

But starting in the early 2000s signs of an earlier human presence in the Americas started to crop up, eroding support for the so-called Clovis first model. A new understanding of how people finally conquered the New World began to take shape: Homo sapiens arrived by boat by at least 15,000 years ago, following the western coast of the Americas.

Now the scientists behind a new discovery are looking to rewrite the story of human colonization of the Americas once again&mdashand in a far more radical fashion. In a paper published today in Nature, researchers describe broken bones of a mastodon (an extinct relative of elephants) and battered rocks from a site in southern California. The team argues the remains demonstrate humans were in the Americas 130,000 years ago, in the early late Pleistocene epoch. If they are right, the find could call into question the long-held assumption that H. sapiens was the first and only member of the human family to reach the New World, because it hails from a time when multiple human species, including the Neandertals, roamed the planet. It could also suggest archaeologists have missed a more than 100,000-year record of humans in this part of the world. But the announcement has met with sharp criticism from other scientists, who variously argue the remains do not necessarily reflect human activity, and that their age is uncertain.

Paleontologists excavated the remains in the early 1990s from a site in San Diego County that was discovered during the course of highway improvements to State Route 54. The researchers recovered bones of a number of different ice age species from different stratigraphic levels in the site. For the new study, Steven Holen of the San Diego Natural History Museum and his colleagues focused on the partial skeleton of a male mastodon found in this location, dubbed the Cerutti Mastodon site for its discoverer, study co-author Richard Cerutti, also at the museum. The mastodon&rsquos limb bones bear evidence of distinctive breaks called spiral fractures that wind around the long axis of the bone. Such fractures typically occur when force is applied to fresh bone. The ends of some of the bones were also broken off, and several large, battered stone cobbles lay nearby. When the team experimentally broke bones from the carcasses of large modern-day mammals using hammerstones and anvils, the resulting damage resembled that seen on the bones and stone cobbles from site. Together, the pattern of damage evident on the bones and stones, and the proximity of the rocks to the bones suggest to the team humans were pounding the bones with the rocks to get to the nutritious marrow inside or to make bone tools.

None of that would be remarkable in and of itself. Such behaviors have been well documented at archaeological sites around the world. What makes the discovery a big deal is the supposed age of the remains. The team determined the age of the mastodon bones by applying a technique called uranium series dating, which uses the radioactive decay of uranium to measure the passage of time. The results indicated the bones are 130,000 years old, give or take 9,000 years&mdashmore than 100,000 years older than the oldest commonly accepted archaeological sites in the Americas.

Today the Cerutti Mastodon site sits in the middle of an urban setting. But 130,000 years ago during the last interglacial period it was a meandering stream in a flood plain near the coastline. Camels, dire wolves and capybara roamed there. &ldquoIt was a very nice place to live,&rdquo Holen said at a press teleconference on April 25.

If Holen and his colleagues are correct about the age and nature of the finds, researchers will need to rethink everything they thought they knew about the peopling of the New World, including which human species was the first to colonize it. Most researchers agree humans came to the Americas from northeastern Asia. At 130,000 years ago, the authors argue, H. sapiens, H. erectus, the Neandertals and the Denisovans (a group known only from ancient DNA recovered from Denisova cave in Siberia) might have been present in that part of the world. They could have crossed Beringia on foot prior to 135,000 years ago, when sea levels were sufficiently low. Otherwise, they could have traveled by boat, following the coasts of Asia, Beringia and North America to reach the latitude of the Cerutti Mastodon site.

During the press teleconference Holen said the new find should encourage other archaeologists to go out and look for more sites of this age&mdashsomething he says they had not done previously because no one expected humans to be in the Americas so early.

Experts not involved in the new study expressed deep skepticism about the team&rsquos assessment, particularly the claim that the broken bones and battered stones reflect human activity. &ldquoYou can&rsquot push human antiquity in the New World back 100,000 years based on evidence as inherently ambiguous as broken bones and nondescript stones&mdashnot when they are coming from a highway salvage excavation done 25 years ago, and you have none of the detailed taphonomic evidence demanded of such a grandiose claim,&rdquo says David Meltzer of Southern Methodist University, an authority on the peopling of the Americas.

That lack of taphonomic evidence&mdashinformation about what happened to the remains between when they were deposited and when they were discovered&mdashcomes down to &ldquothe difference between paleontological and archaeological excavation,&rdquo says archaeologist Andy Hemmings of Florida Atlantic University, referring to the different approaches scientists use to unearth fossils as opposed to traces of material culture, which require more detailed provenience. &ldquoThey didn&rsquot map in every plottable object and pay attention to the relationships between items. Were pieces found 15 feet apart or 15 centimeters apart?&rdquo he says. Such information is important for reconstructing how the bones broke and what, if any, relationship existed between the bones and the rocks.

Although the researchers were able to experimentally reproduce the damage on the remains by processing fresh bone with stone tools, critics observe, the team did not rule out alternative causes. &ldquoIt is one thing to show that broken bones and modified rocks could have been produced by people, which Holen and his colleagues have done. It is quite another to show that people, and people alone, could have produced those modifications. This, Holen [and his colleagues] have most certainly not done, making this a very easy claim to dismiss,&rdquo says archaeologist Donald Grayson of the University of Washington. Other commenters explained the team needs to look at many more fossil assemblages of large mammal bones, to see if natural causes could explain the breakage patterns evident in at the Cerutti Mastodon site.

Neither is simple hammerstone/anvil technology alone what many experts expect to see at a 130,000-year-old site. James Adovasio of Florida Atlantic says butchery sites of comparable age from other parts of the world tend to contain incontrovertible stone tools. He notes that by this time period humans were master stone knappers, capable of creating a variety of sophisticated, sharp-edged tools for cutting and slicing. &ldquoThe utter absence of these things here is, shall we say, perplexing,&rdquo he comments. Adovasio led the excavations at the controversial site of Meadowcroft in Pennsylvania that dates to perhaps 16,000 years ago.

The possibility archaic humans might have made it to the New World is another stumbling point for some critics. The Bering Strait was flooded 130,000 years ago, notes Jon Erlandson of the University of Oregon, a leading proponent of the coastal route model. & ldquoThere&rsquos some evidence that Homo erectus was able to cross a few small bodies of water, but no evidence that erectus, or Neandertals for that matter, could do long-range voyaging or that they had sophisticated boats like modern humans had when they colonized Australia.&rdquo

Species questions notwithstanding, if humans did enter the New World as early as Holen and his collaborators would have it, why is there such a yawning gap in the archaeological record between the Cerutti Mastodon remains and the next oldest sites in the Americas? &ldquoIf there were people in San Diego 130,000 years ago, you have to explain why there weren&rsquot any more of them there until 115,000 years after that,&rdquo Erlandson contends. He takes issue with the authors&rsquo suggestion investigators simply have not been looking for remains that old, noting he and other archaeologists have been doing exactly that for quite some time, often through the same sort of construction-monitoring efforts that led to the discovery of the Cerutti Mastodon site. &ldquoI&rsquove done quite a bit of construction monitoring in the Santa Barbara area and we&rsquove carefully monitored excavations down to sediments of the same age. We were looking out for artifacts and didn&rsquot find them,&ldquo he says. &ldquoIt boggles the mind that no one has found anything despite decades of geological monitoring.&rdquo Erlandson adds that there is a long history of people making claims for extraordinarily early sites in the Americas, including the site of Calico Hills in California, which the famed Kenyan paleoanthropologist Louis Leakey argued was perhaps 200,000 years old. But these claims have all been debunked.

Not only are there no other traces of humans in the Americas anywhere near 130,000 years old, there are also no any signs of human activity in the region from which humans are thought to have first entered the New World. &ldquoThere is not a whisper of anything that age in northeast Asia,&rdquo observes archaeologist Robin Dennell of the University of Exeter in England, who studies the dispersal of human ancestors across Asia, Australia and the Americas. For his part, Dennell is not bothered by the team&rsquos interpretation of the bones and stones as signs of human activity. But he is concerned about the dating. & ldquoThe case for the site being 130,000 years old appears to rest on just three uranium-series dates,&rdquo he observes. &ldquoI&rsquod want to see Cerutti Mastodon covered in more dates than a [date] palm tree before claiming it was in the last interglacial.&rdquo

Archaeological dating experts not involved in the research had mixed reactions to the study. &ldquoI think the dating is sound,&rdquo says geochronologist Rainer Gr ü n of Griffith University in Australia. But geochemist Bonnie Blackwell of Williams College thinks the team could do more to bolster its case. Bone is spongy and uranium can be absorbed into it or leached out of it in ways that affect the accuracy of the dating results. She would like to see the mastodon teeth from the site dated using a technique called electron spin resonance (ESR), which looks at the electrons in the tooth enamel to estimate age. Blackwell has used a combination of uranium series and ESR to successfully date mastodon remains from the site of Hopwood Farm in Illinois.

&ldquoWe need to leave our minds open. I admire these colleagues for sticking their necks out. They should be commended for doing that,&rdquo says archaeologist Tom Dillehay of Vanderbilt University, who fought for years to convince the archaeological community that remains from the controversial site of Monte Verde in Chile predate the Clovis culture. Today most scholars accept that Monte Verde dates back to around 15,000 years old, if not 18,000 to 20,000 years ago, as Dillehay would have it. &ldquoBut more evidence is going to be needed&rdquo for something this early, he says of the claims for human activity at the Cerutti Mastodon site.

Hemmings agrees. &ldquoI&rsquom all for hominins in the Americas by 130,000, but not on this evidence. There&rsquos not enough to open the champagne.&rdquo


1 Lincoln CastleInglaterra

In 2013, archaeologists working at Lincoln Castle made an exciting discovery. While excavating the castle&rsquos foundation, they found the remains of an ancient Saxon church. In the remains of this ancient church, they made an even more exciting find: a limestone sarcophagus that was buried at least 1,000 years ago. An intact sarcophagus from this time period is rare, since they&rsquore usually destroyed or at least damaged by layers of construction over time. A sarcophagus indicates high social status, and this was confirmed by pieces of leather shoes that were still on the skeleton&rsquos feet.

Nine more burials were recovered from the ancient church. These burials were from the same time period as the sarcophagus but were more simple, indicating that these people were not of noble status like man in the sarcophagus.

I am an archaeologist, working my way through the Southwestern United States. I have worked on ancient Maya sites in Central America and prehistoric Native American sites in the US, and I&rsquom just itching to work in Europe.


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