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Por que os terrenos de mineração de diamantes eram quadrados de 31 pés?

Por que os terrenos de mineração de diamantes eram quadrados de 31 pés?

A mina de diamantes Kimberley, uma das mais ricas do mundo, foi descoberta em 1871, desencadeando uma corrida de mineiros esperançosos. Em The South African Diamond Fields, and a Journey to the Mines, o autor descreve o processo de reivindicação de lotes de terra por mineiros individuais:

O Comitê dos Diggers, um órgão eletivo influente, estabeleceu uma regra que, quando tal pressa ocorresse, cada indivíduo poderia marcar para si mesmo com estacas uma "reivindicação" de 31 pés quadrados ...

(Observe que este é um quadrado de 31 pés, não 31 pés quadrados.)

Parece um número ímpar, literal e figurativamente. Como foi decidido? Esse Comitê dos Coveiros (de onde eles vieram?) Deu alguma razão para isso ou foi derivado de alguma tradição mais antiga?


Quando menino, visitei a histórica mina de diamantes em Kimberley. Fomos informados de que as reclamações em Kimberley eram de 30 holandês pés quadrados, o que equivalia a 31 inglês pés. Parece que o tamanho padrão para reivindicações de diamantes na África do Sul era de 30 pés quadrados.

Na verdade, parece que não estava totalmente correto. As alegações de Kimberley e de Beers realmente usaram o Cape Foot, que era:

definido como 1,0330 pés ingleses (e igual a 12,396 polegadas inglesas ou 0,31485557516 metros)

Portanto, 30 pés cabo = 30,99, ou para uma aproximação próxima, 31 pés ingleses.

Curiosamente, o artigo da Wikipedia observa que o pé do Cabo continuou em uso até 1977, quando a África do Sul adotou o sistema métrico. Esse tipo de coisa pode acontecer quando vários padrões existem lado a lado.


Como Theodore Reunert observou em seu Diamonds and Gold in South Africa, publicado na década de 1890, afirmações em Bultfontein e Dutoitspan usavam o pé inglês como padrão [p.42].

É importante notar que essas minas foram descobertas um pouco mais tarde do que as minas de Kimberley e de Beers (os primeiros anos de produção nessas minas foram 1870 em Bultfontein e 1871 em Dutoitspan), portanto eram menos desenvolvidas quando as minas de diamante foram anexadas sob as proclamações emitidas por Sir Henry Barkly em outubro de 1871. Isso pode, portanto, explicar o uso do pé inglês na apresentação de reivindicações, ao invés do Pé de capa utilizadas anteriormente.

A anexação dos campos de diamantes é descrita com alguns detalhes no capítulo 9 de As escavações de diamantes da África do Sul, de Sir Charles Paynton. Um relato pessoal e prático [pp51-56], publicado em 1872.


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