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Magna Carta Folio

Magna Carta Folio


13 fatos da Magna Carta que você talvez não saiba

A Magna Carta passa a ser um dos documentos mais importantes da história. Assinado pelo rei João da Inglaterra, acredita-se que este documento tenha sido a base dos direitos humanos, da Declaração Americana de Independência e de outros documentos importantes relacionados. O documento completou 800 anos em 2014. Também conhecido como a Grande Carta, este documento enfatiza a responsabilidade do governo em relação aos direitos humanos e à proteção civil. A seguir estão 13 fatos da Magna Carta.


Magna Carta: Muse e Mentor Rei João na História e na Memória

A história não foi gentil com o rei João da Inglaterra (reinou de 1199 a 1216). As interpretações de seu personagem vão desde o cruel Príncipe John da tradição de Robin Hood até o soberano complexo, mas de vontade fraca em Shakespeare Vida e Morte do Rei João. As representações raramente foram lisonjeiras. Durante sua própria época, a reputação do Rei John não era melhor.

O rei João presidiu a perda do extenso reino que seu pai, o rei Henrique II (reinou de 1154 a 1189), governou através do Canal da Mancha. Seu prolongado fracasso em reconquistar aquele território, o nível de tributação sem precedentes que exigia e os conflitos que ele desnecessariamente causou com o Papa Inocêncio III serviram para minar seu apoio político em casa. Muitos barões alegaram que o rei João governou a Inglaterra sem se importar com seus privilégios tradicionais.

Os líderes de uma revolta baronial fracassada de 1212 retornaram à Inglaterra em 1214, após a derrota do Rei João na Batalha de Bouvines, e encontraram uma causa comum com os bispos ingleses que se ressentiam de João por enfraquecer a independência da Igreja Inglesa. Enquanto isso, uma coalizão de barões do norte emergiu que se recusou a pagar pelas guerras do rei João e estavam prontos para renunciar a sua lealdade à sua coroa.

Misteriosamente ausente

A peça de Shakespeare sobre o rei João não faz menção à Magna Carta e omite o tema do equilíbrio de poder entre o rei e os nobres que aparece na maioria dos relatos do reinado do rei João. Em vez disso, a peça concentra-se nas questões de legitimidade enquanto o rei João defende sua posição contra vários pretendentes ao trono. Esse tema, junto com o perigo de invasão estrangeira e conflitos com o papa, que também animam a peça, ecoou preocupações vivas para o público elizabetano. Esta página pertence ao primeiro fólio, a primeira edição completa das peças de Shakespeare.

William Shakespeare (1564–1616). A Vida e a Morte do Rei João nas Comédias, Histórias e Tragédias de William Shakespeare (Primeiro fólio). Londres: Isaac Jaggard e Edward Blount, 1623. Divisão de Livros Raros e Coleções Especiais, Biblioteca do Congresso (005)

Adicione este item aos favoritos: //www.loc.gov/exhibits/magna-carta-muse-and-mentor/king-john-in-history-and-memory.html#obj005

Campeã da Inglaterra contra Roma

O ator e dramaturgo inglês Colley Cibber retrata o Rei John de Shakespeare favoravelmente como o protagonista de uma luta pela liberdade inglesa contra um papa tirânico. Uma peça fracassada pela própria estimativa do autor, teve críticas mistas durante a reação anticatólica que se seguiu ao levante jacobita de 1745, quando o católico Charles Edward Stuart, às vezes conhecido como "Bonnie Prince Charlie" (1720-1788), tentou recuperar o trono para a Casa de Stuart.

Colley Cibber (1671–1757). Tirania papal no reinado do rei João. Uma tragédia. Londres: J. Watts, 1745. Página 2. Divisão de Livros Raros e Coleções Especiais, Biblioteca do Congresso (006)

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Robin Hood e King John

Às vezes, a lenda de Robin Hood se fundiu com a memória da Magna Carta. Este pôster teatral retrata o ator shakespeariano Frederick Warde como Robin Hood em uma peça da era dourada de William Greer Harrison. No Runnymede: um drama de Magna Charta, O Rei João, irritado com o roubo de Robin Hood, planeja matar o bandido e roubar sua noiva, Donzela Marian. Quando os barões correm para o palco e forçam o rei John a assinar a Magna Carta, o infeliz rei descobre que o capítulo 39 o proíbe de assassinar Robin Hood.

Robin Hood desafia o rei John na produção soberba de Frederick Warde de Runnymede por Wm. Greer Harrison. Cincinnati e Nova York: Strobridge Lith. Co., ca. 1895. Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso (007)


Uma breve história britânica: a história da Magna Carta

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A Magna Carta é realmente um dos documentos jurídicos mais importantes da história. Introduziu conceitos de direitos individuais, limites ao poder real e forneceu uma estrutura para acordos semelhantes entre governos e seu povo (incluindo a Constituição dos Estados Unidos). Em latim, o nome se traduz como “Grande Carta”, que efetivamente resume o que deveria ser. Junte-se a nós enquanto examinamos as origens e condições que tornaram necessária a Magna Carta, seus convênios tanto para o monarca quanto para os nobres, e como ela foi rapidamente desconsiderada pelas partes envolvidas.

A Magna Carta teve seu início no início do reinado do rei João, que havia perdido um bom número de terras na França para o rei Filipe II. João lutou para recuperá-los guerreando com o rei francês e, como as guerras inevitavelmente custavam muito dinheiro, ele começou a aumentar os impostos de seus nobres para pagar por tudo. Além disso, John se viu mal com o papa Inocêncio III e se tornou o primeiro rei inglês a ser excomungado pelo Vaticano em 1209, depois que John se recusou a aceitar Stephen Langton como arcebispo de Canterbury. Enquanto John aceitou Langton e foi absolvido de sua excomunhão em 1213, um ano depois, o rei Phillip finalmente o derrotou, e a Inglaterra perdeu seu território no norte da França por cerca de 200 anos.

Quando João retornou à Inglaterra em 1214, a combinação de seus problemas com Roma, perdas para a França e aumento de impostos levou a uma rebelião crescente de seus barões no norte e no leste da Inglaterra por causa dos abusos de poder percebidos por João. Na esperança de evitar um conflito militar, o rei João e os barões apelaram ao Papa por ajuda para resolver seu desacordo. Apesar disso, uma guerra civil estourou em maio de 1215 e, pouco depois, os dois lados concordaram em se encontrar em Runnymeade para chegar a um acordo. Os barões apresentaram a João um documento conhecido como Artigos dos Barões, que se baseava em parte na anterior Carta das Liberdades do rei Henrique I, que buscava limitar a tributação e os poderes do rei. As negociações entre João e os barões transformariam esses artigos na Magna Carta Libertatum (“Grande Carta das Liberdades”), que foi acordada em 15 de junho de 1215, e os barões reafirmaram seus juramentos a João alguns dias depois.

O Magna Carter acordado pelas partes tinha um total de 63 cláusulas. Essas disposições incluíam a proteção dos direitos de propriedade para os barões e outros ingleses poderosos. Ele também continha alguns dos primeiros direitos processuais da lei inglesa, incluindo disposições contra prisão ilegal e acesso a justiça rápida. Também havia proteções para a Igreja, já que o Papa estava preocupado que uma ameaça ao poder da Coroa pudesse facilmente se tornar uma contra o poder do Vaticano. Algumas disposições limitadas para servos também existiam, mas o objetivo principal era a projeção da nobreza do rei John. Para o efeito, os nobres incluíram com sucesso uma cláusula que lhes permitiu apreender a propriedade do Rei João no caso de ele não resolver quaisquer violações do documento dentro de um período determinado.

Desnecessário dizer que essa cláusula preocupou muito John, e uma grande desconfiança continuou em ambos os lados depois que foi assinada. O conselho de barões formado para fazer cumprir a Magna Carta estava cheio de homens que tentaram se rebelar contra John. Além disso, os barões deveriam render Londres, mas nunca o fizeram. O papa então lançou seu apoio ao rei João, dizendo que João estava sob pressão para aceitar os termos. Sem surpresa, a Primeira Guerra dos Barões estourou menos de três meses depois. Quando John morreu em 1216, muitas das questões pelas quais ele e os barões lutaram permaneceram sem solução, embora o conflito com a Coroa parecesse morrer com John (pelo menos por enquanto). A Magna Carta foi reeditada naquele ano sob o jovem rei Henrique III, com algumas das disposições destinadas a restringir o poder da monarquia removidas. À medida que Henry crescia, ele operava seu governo em grande parte dentro dos limites das cartas subsequentes.

Apesar de não servir ao propósito para o qual foi originalmente concebida, a Magna Carta tornou-se representativa das tentativas de limitar o poder do governo e proteger os direitos dos cidadãos (mesmo que essas proteções iniciais se estendessem apenas à aristocracia). Muitas de suas cláusulas foram consagradas em leis inglesas posteriores e, posteriormente, seus conceitos foram aplicados à Constituição dos Estados Unidos e à Declaração de Direitos. Os fundamentos da democracia moderna podem ser rastreados até esta “Grande Carta” uma vez imposta a um rei inglês por seus barões rebeldes.

Nota do Editor & # 8217s: Fui corrigido em mais de uma ocasião que & # 8217s & # 8216Magna Carta & # 8217 não & # 8216The Magna Carta & # 8217 & # 8211 então se isto soa um pouco estranho, é & # 8217s por quê!


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Carta Magna

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1 Pelias

2boldface

A Magna Carta é extremamente importante, histórica, constitucional, legal e culturalmente, tanto na Grã-Bretanha quanto internacionalmente, mas (em voz baixa) é um pouco chato gastar £ 1.500 nela. (Voz normal) Mas o selo é bastante inteligente. Suponho que a maior parte do dinheiro está indo para o pergaminho genuíno, que, admito, é um belo toque, e para a moldura de carvalho.

3wcarter

4astropi

Caramba! Isto é muito dinheiro. e para que conste, acho que um fac-símile mais barato (muito mais barato) COM um lindo livro de edição limitada falando sobre a história e a importância do documento (todos apresentados em uma bela caixa) teria sido muito preferível! Dito isso, tive a chance de ver uma cópia original:

Foi uma bela exposição. Interessante, vale a pena ver, mas. bem, desculpe não vou gastar muito dinheiro em um fac-símile.

5UK_History_Fan

6JuliusC

7cronshaw

8 Pelias

6 meses antes, hora de se preparar. Eu quero isso, mas, depois que eu "pegar isso" .. então eu quero outra coisa, e o céu é o limite .. então vem a queda, e sem pára-quedas.

Este tópico vai ser engraçado em algum tempo .. nunca diga nunca.

Hmm, o que eu posso vender .. a tv, eu talvez .. lol

9ultrarightista

10JuliusC

Já está à venda. E inclui certificado de tipografia e livro que o acompanha.
http://www.foliosociety.com/bookcat/9231/MAT/

11 Pelias

Sim eu conheço. É por isso que estou ficando louco) eu deveria / não deveria ... de acordo com as edições anteriores "semelhantes" - quanto tempo isso vai durar supostamente até acabar?

Magna Carta .. Eu acredito que assisti Robin Hood muitas vezes

12boldface

Ainda não estou convencido, infelizmente. Lendo a descrição, parece até que o livro que acompanha, Magna Carta: The Foundation of Freedom 1215–2015, é simplesmente a edição padrão disponível em outros lugares por cerca de £ 45.

13 Pelias

14boldface

Apenas minha opinião pessoal! Normalmente, sou acusado de capacitação desenfreada!

15 Pelias

16JuliusC

17ironjaw

18wcarter

19 escolástico

Estou muito tentado, mas acho que o livro será suficiente. Verdade seja dita, US $ 2.500 é muito rico, visto que a Carta em si é escrita em 76 linhas, ou seja, pouco menos de US $ 33 CAD por linha.

Abri uma exceção para o Mapa-múndi Hereford (para vocês que sabem que é meu) porque acho que vale a pena, visto que veio com dois livros. Você certamente pode encontrar os dois livros no mercado por uma fração do preço CAD $ 1400, mas FS conseguiu permissão para substituir as fotos de baixa qualidade nos livros por imagens do mapa retocado que eles imprimiram, então valeu a pena. Na minha opinião.

Aqui, a verdadeira marca distintiva é que o fac-símile é produzido em pergaminho. Eu vi alguns pôsteres de excelente qualidade da Carta no papel, giclee, o que você quiser, e se eu quisesse uma cópia da Carta, provavelmente iria por esse caminho, mas sou só eu, pessoalmente. FS não fez nada para retocar a Carta como fizeram com o Mapa-múndi Hereford, então não consigo me aproximar do preço de US $ 2.500.

Devo também salientar que, para qualquer um que se sinta tentado por esta oferta, se você realmente deseja apreciar a Carta, deve começar a estudar latim e, quando terminar, usar abreviações de escribas medievais. O latim é não escrito na íntegra, por isso ficará muito parecido com um jargão, dada a profusão de abreviações de escriba ao longo do texto. Portanto, se alguém espera saber ler em latim, considere-se avisado. (Tenho certeza de que o livro terá uma tradução do latim, caso contrário, você pode encontrar isso facilmente online.)

Por mais tentador que seja possuir um fac-símile da Carta em pergaminho (!), Acho que prefiro economizar meu dinheiro e ir para a edição de capa dura, que parece muito bonita.

Ainda assim, parabéns à FS por reconhecer um marco significativo na história e no direito ingleses! Poucos editores fariam o mesmo, muito menos dar a esse marco o tratamento de luxo.

20wongie

Passe para mim. Não estou em uma posição em que o preço não seja um problema, e sim, e por £ 1500 o produto em questão deveria me convencer imediatamente de que eu o quero. Não estou convencido.

Por mais importante que seja, não tenho espaço na parede nem nenhum conhecimento de latim para apreciá-lo de verdade.


O pacto que precedeu a Carta Magna

Nesta data - 15 de junho - do ano 1215, nobres ingleses obrigaram o rei João a afixar seu selo em um documento notável, a Magna Carta. O evento é freqüentemente considerado como o pontapé inicial para a longa marcha pela liberdade de 800 anos nas Ilhas Britânicas.

Como expliquei anteriormente, a guerra e os impostos desempenharam papéis importantes ao pressionar John para aquela mesa em Runnymede. No entanto, um evento de dois séculos antes pode ser considerado a verdadeira gênese da liberdade inglesa.

A figura principal nesta ocasião anterior é conhecida na história como Rei Aethelred o despreparado, que governou a Inglaterra de 978 a 1013 e novamente de 1014 até sua morte em 1016 aos 49 anos. “Não preparado” significa “mal aconselhado”, não mal preparado ou adormecido na troca. Seu governo foi tão desastroso que ele está invariavelmente na lista curta como o pior de todos os monarcas ingleses desde o primeiro, Alfredo, o Grande, no século IX.

O mandato de Aethelred começou razoavelmente bem. Ele se tornou rei aos 12 anos após a morte de seu irmão em 978. A Inglaterra estava em paz e era a nação mais rica e politicamente sofisticada da Europa. Mas tudo se desfez com a chegada dos vikings dinamarqueses na década de 980. Ferozmente agressivos, os dinamarqueses bem armados atacaram e saquearam aldeia após aldeia. Quando as forças inglesas perderam a fatídica Batalha de Maldon em 991, Aethelred foi forçado a pagar anualmente Danegeld (ou tributo) em ouro e prata aos dinamarqueses. A guerra renovada foi assegurada quando, em 1002, Aethelred ordenou o massacre do Dia de São Brice, a execução de colonos dinamarqueses na Inglaterra. Em 1013, as forças dinamarquesas conseguiram levar o rei inglês ao exílio na Normandia.

Sweyn Forkbeard da Dinamarca era agora rei da Inglaterra, mas ele morreu dentro de um ano. Surgiu a oportunidade para o retorno de Aethelred e a retomada de sua monarquia anglo-saxônica. Mas a Inglaterra não o aceitaria de volta sem exigir algumas concessões.

No episódio 2 de seu documentário da BBC, Monarquia, o historiador David Starkey explica:

Os líderes ingleses sobreviventes convidaram Aethelred a retornar como rei - sob certas condições ... As queixas contra [ele] incluíam altos impostos, extorsão e escravidão de homens livres. Ao final das negociações, Aethelred foi forçado a concordar em governar dentro das regras estabelecidas por seu antecessor [o mais moderado Eduardo, o Mártir].

O resultado foi um compacto formal, escrito, registrado no Crônica Anglo-Saxônica (ASC), em que o rei consentiu em iluminar. Foi, nas palavras de Starkey, "a Magna Carta Anglo-Saxônica" e "o primeiro acordo constitucional" da história inglesa. Aethelred governou por mais dois anos antes de morrer, mas um precedente importante foi aberto. Mesmo que afirmasse governar pelo “Direito Divino”, o rei não possuía mais poder discricionário ilimitado e sem controle. Ele concordou, de acordo com o ASC, “governar com mais justiça do que no passado”.

Richard Abels, professor aposentado de história da US Naval Academy, nos diz em seu livro: Aethelread the Unready: The Failed King, o que os nobres ingleses tinham em mente ao impor termos sobre a restauração do governante:

Os reis anglo-saxões podiam e legislavam contra os reeves [magistrados] que abusavam de sua autoridade, mas policiar e disciplinar aqueles que agiam em nome do rei era difícil nos melhores tempos e quase impossível nas condições caóticas criadas pelos ataques vikings recorrentes. Exações reais excessivas, sem dúvida, também estavam no topo da lista, assim como as reclamações sobre políticas mal concebidas ou mal implementadas. Suspeita-se que muitos proprietários de terras pensaram que Aethelred estava excessivamente ansioso para encontrar razões para confiscar propriedades. Outros podem ter ficado preocupados com a violência que assolou a corte do rei. Muito simplesmente, as elites do reino queriam que o rei se comportasse de maneira mais legal.

Isso foi no ano de 1014. Quando os nobres ingleses forçaram o rei João à mesa, 201 anos depois, eles provavelmente estavam pensando: “Já fizemos isso antes. Podemos fazer isso de novo. Desta vez, vamos fazer isso ficar. ”


História da Carta Magna

O rei João I (também conhecido como John Lackland, 1166–1216) governou a Inglaterra, Irlanda e às vezes País de Gales e Escócia entre 1177–1216. Seu predecessor e irmão Ricardo I gastou grande parte da riqueza do reino nas cruzadas: e em 1200, o próprio João havia perdido terras na Normandia, encerrando o Império Andevin. Em 1209, após uma discussão com o papa Inocêncio III sobre quem deveria ser o arcebispo de Canterbury, João foi excomungado da igreja.

John precisava pagar para voltar às boas graças de Pope e queria travar a guerra e recuperar suas terras na Normandia, de modo que, como costumavam fazer os soberanos, ele aumentou os já pesados ​​impostos sobre seus súditos. Os barões ingleses resistiram, forçando um encontro com o rei em Runnymede, perto de Windsor, em 15 de junho de 1215. Nessa reunião, o rei João foi coagido a assinar a Grande Carta que protegia alguns de seus direitos básicos contra ações reais.

Após algumas modificações, o regulamento conhecido como o magna carta libertatum ("grande carta de liberdades") tornou-se parte da lei da terra da Inglaterra em 1297 sob o reinado de Eduardo I.


Representações do Rei João

1851 – A Child & # 8217s History of England (Volume 1) & # 8211 England from the Ancient Times, até a morte do rei John (Um total de três volumes foram publicados entre 1851 e 1853, um por ano com cada um sendo lançado em dezembro. Surpreendentemente, esses livros faziam parte dos currículos em meados do século XX.

1905 – Our Island Story & # 8211 por H. Marshall. Este livro aumentou em popularidade e exposição nos últimos anos devido a Michael Gove e suas aspirações no currículo.

1969 – Rei João e a Magna Carta & # 8211 A Ladybird & # 8216Aventura da História & # 8217 livro

1623 – Shakespeare e o Rei João # 8217 (Acredita-se que tenha sido escrito em meados de 1590 & # 8217, mas não publicado até 1623 no Primeiro Fólio. Apresentado no palco muitas vezes. 1899, o famoso ator vitoriano Herbert Beerbohm esteve envolvido no primeiro filme de Shakespeare conhecido. Curiosamente, nenhuma menção real da Magna Carta.

1962 – Um fogo durável: um jogo (escrito por Patrick Dickinson e apresentado como parte das celebrações do aniversário de 1965 no Tonynbee Hall por um Grupo Especial de Drama do Conselho do Condado de Londres)

1965 – Liberdade para canhotos (Uma peça encomendada pela The City of London Corporation. Escrita por John Arden e apresentada durante uma semana no Mermaid Theatre, em Londres)

1986 – Song of the New Age & # 8211 uma ópera baseada na vida de Stephen Langton (apresentada em Runnymede pela Portable Theatre Company)

1950 – Rogues of Sherwood Forrest (um filme em que King John sela a Magna Carta usando uma prensa de sidra gigante)

1959 – Hancock e # 8217s meia hora (Magna Carta, ela morreu em vão?)

1973 – Robin Hood (animação da Disney)

1983 – A Vida e Morte do Rei João (TV Movie & # 8211 uma adaptação muda de Shakespeare & # 8217s King John)

1983 – Doctor Who & # 8211 The King & # 8217s Demon (O Doctor descobre que o que parece ser o Rei é na verdade um andróide que muda de forma chamado Kamelion, que o Mestre encontrou em Xeriphas. O Mestre se disfarçou como o Campeão do Rei & # 8217s, Sir Gilles Estram, e está usando Kamelion em uma conspiração para desacreditar o Rei e impedir a assinatura da Carta Magna, mudando assim o curso da história)

1993 – Robin Hood e # 8211 Men in Tights (uma paródia de Robin Hood, Príncipe dos Ladrões)

2010 – Robin Hood (dirigido Ridley Scott e apresentando Russell Crowe

2011 – Ironclad (um enlouquecido Rei João interpretado por Paul Giamatti sitia o Castelo de Rochester. Ele falha em sua tentativa devido à intervenção dos Cavaleiros Templários)


The Mad King e Magna Carta

Estacionamos perto de um prado, caminhamos por um campo úmido de vacas e ficamos à sombra de um dos seres vivos mais antigos da Grã-Bretanha. O Ankerwycke Yew tem 2.000 anos: uma fera retorcida de uma árvore com um tronco de três metros de largura e galhos grossos espalhando folhas de agulhas verde-escuras espinhosas. A lenda romântica afirma que Henrique VIII cortejou Ana Bolena sob seus ramos. Ela cresce na margem norte do Tâmisa a montante de Londres, no condado de Surrey. Perto estão as ruínas de um convento do século 12, alguns grandes reservatórios de água e o aeroporto de Heathrow. A cada 90 segundos, um avião voa acima. À distância, podíamos ouvir o tráfego na M25, a rodovia que circunda Londres, mas do outro lado do rio estava calmo. Lá estava Runnymede, um prado verdejante e baixo cortado e regado pelo Tâmisa. O solo é macio e lamacento fica muito tempo e suas botas vão começar a afundar. O tráfego de pedestres naquela manhã consistia principalmente de passeadores de cães. Havia poucos indícios de que estávamos perto do local onde, há 800 anos, o rei João concordou em um tratado de paz com seus barões rebeldes. Hoje chamamos esse acordo de Magna Carta.

Leituras Relacionadas

Magna Carta: A Criação e o Legado da Grande Carta

Se tivéssemos ficado ao lado do Ankerwycke Yew mais jovem e menor na segunda-feira, 15 de junho de 1215, teríamos testemunhado um Runnymede mais movimentado e perigoso. O tratado foi fechado à beira da guerra civil. A conferência que o produziu foi tensa. Dezenas de condes, barões e bispos compareceram, todos com seus próprios seguidores militares. O cronista Ralph de Coggeshall escreveu que esses rebeldes & # 8220 se reuniram com uma multidão dos mais famosos cavaleiros, bem armados em todos os pontos. & # 8221 Eles acamparam em tendas de um lado do prado. Do outro lado, havia grandes pavilhões reais, que teriam se elevado no ar com os estandartes de John & # 8217 representando três leões bordados em ouro esvoaçando acima. Quando o rei desceu para a conferência, ele viajou, provavelmente de barcaça, de seu castelo fortemente defendido rio acima em Windsor. Ele não queria vir. Outro cronista disse que embora ele possa ter sido charmoso durante as negociações, nos bastidores & # 8220 ele rangeu os dentes, revirou os olhos, agarrou gravetos e canudos e os roeu como um louco. & # 8221 Os acessos de raiva não o ajudaram . Embora John não soubesse na época, quando concordou em colocar seu selo na Magna Carta, ele estava limitando para sempre os direitos dos reis de se colocarem acima da lei e criando o documento constitucional mais famoso do mundo de língua inglesa.

O mundo havia escrito leis muito antes do rei João e da Magna Carta. Os mandamentos transmitidos por Deus a Moisés, o Código Romano de Justiniano e a lei sálica da França germânica estabeleceram regras básicas para a sociedade humana e foram mantidos por escrito para referência em caso de disputa. Tábuas de pedra sobreviveram da Mesopotâmia com leis escritas em sumério por volta de 2100 a.C. A Magna Carta, que compreende 63 cláusulas que definem em denso legalês algumas das leis básicas da Inglaterra medieval, e que muitas vezes é considerada como o primeiro estatuto da Inglaterra, se encaixa nessa tradição.

No entanto, a Inglaterra no século 13 não estava em nenhum sentido sem lei. Na verdade, foi um dos lugares mais profundamente governados da Terra. Pelo menos desde a época de Alfredo, o Grande (871-899 d.C.) e muito provavelmente muito antes, a lei inglesa tinha sido codificada, escrita e aplicada com bastante eficiência. Quando os normandos invadiram a Inglaterra em 1066, eles continuaram a emitir códigos legais escritos, muitas vezes quando um novo rei era coroado. O pai de John & # 8217s, Henrique II (1133-1189), foi um reformador jurídico particularmente entusiasmado. Ele criou uma série de novos processos jurídicos e é frequentemente descrito como o pai da lei consuetudinária inglesa, aquele conjunto de costumes e precedentes que complementa a lei estatutária. Portanto, o objetivo da Magna Carta de 1215 não era inventar leis para preencher o vácuo da anarquia. Em vez disso, era para restringir um rei que estava usando seus poderes legais de maneira muito aguda.

João nasceu em 1167. Ele era o filho mais novo de seu pai e 8217 e, embora a dinastia Plantageneta estabelecida por Henrique II tivesse terras que se estendiam da fronteira da Escócia aos Pirineus, João, como príncipe, não tinha territórios para chamar de seu. Ele foi apelidado de John Lackland. Ele foi chamado de muitos outros nomes também. O cronista Gerald de Gales o condenou como um & # 8220 filhote de cachorro. & # 8221 William de Newburgh disse que ele era o & # 8220nimigo da natureza & # 8217s. & # 8221 O poeta francês Bertrand de Born julgou que & # 8220 nenhum homem pode confiar nele, pois seu coração é brando e covarde. & # 8221 Desde muito jovem, João foi reconhecido como astuto, conivente, enganoso e inescrupuloso.

Ilustração colorida do Rei João da Inglaterra (Popperfoto / Getty Images) João, filho do rei Henrique II, era conhecido como & # 8220 um filhote tirano. & # 8221 (Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images) Como rei, João abusou de seus barões e brigou com o papa Inocêncio III, retratado aqui. (Tarker / Corbis) Com a nobreza pronta para se rebelar, o arcebispo Stephen Langton mediou as negociações históricas realizadas em Runnymede. (David Gee / Alamy)

Ainda assim, o mau caráter não era impedimento para ser rei. João herdou o trono em 1199, depois que seu heróico e muito admirado irmão mais velho Ricardo I, & # 8220 o Coração de Leão & # 8221, morreu de gangrena depois de ser atingido por uma seta de besta durante um cerco. Quase imediatamente, as coisas deram errado. O império Plantageneta incluía ou controlava os territórios franceses da Normandia, Bretanha, Anjou, Maine, Touraine e Aquitânia & # 8212 cerca de um terço da massa territorial da França moderna e virtualmente todo o litoral ocidental. Durante os primeiros cinco anos do reinado de John & # 8217, a maior parte disso foi perdida, em grande parte graças ao seu insípido comando militar. A perda mais traumática foi a da Normandia, conquistada pelos franceses em 1204. Foi uma humilhação terrível e teve duas consequências importantes. Primeiro, João foi agora forçado a passar quase todo o seu reinado na Inglaterra (seu pai e irmão haviam passado a maior parte de seus reinados no exterior), onde sua personalidade desagradável o colocava em conflito regular com seus barões. Em segundo lugar, a determinação de John & # 8217 de reconquistar a Normandia e o resto de suas terras francesas perdidas o levou a uma forma extorsiva de governo. Ele se dedicou a arrancar o máximo de dinheiro humanamente possível de seus súditos, especialmente seus barões e a Igreja.

John era um gênio legal. Ele conhecia a máquina do governo de dentro para fora e as melhores maneiras de manipulá-la para tirar o dinheiro de seus súditos. Ele envolveria seus barões em dívidas maciças com a coroa e então usaria os tribunais para roubar sua riqueza, muitas vezes arruinando-os para sempre. Como rei, ele tinha o direito de cobrar taxas de seus nobres, conhecidas como & # 8220fines & # 8221, por herdar terras e títulos e se casar. Havia um entendimento de que estes seriam cobrados a taxas razoáveis, mas John ignorou e cobrou algumas somas alucinantes. Em 1214, ele cobrou de um homem & # 16313,333 & # 8212 algo como US $ 17 milhões ou mais hoje & # 8212 pela permissão para se casar. John também estabeleceu o imposto militar conhecido como & # 8220scutage & # 8221, pelo qual um cavaleiro poderia comprar sua saída do serviço militar para a coroa, a uma taxa exorbitante. E ele cobrou taxas altíssimas de seus súditos para obter justiça em seus tribunais.

Além dessa extorsão, John também ganhou a reputação de vingativo e até assassino. Acreditava-se que em 1203 ele matou seu sobrinho e rival, Arthur da Bretanha. Um cronista soube que João cometeu a ação ele mesmo, & # 8220 após o jantar, quando estava bêbado e possuído pelo diabo & # 8221, e jogou o corpo no Sena. Em 1208, John se desentendeu com um associado próximo chamado William de Braose e perseguiu sua família até a destruição, morrendo de fome a esposa e o filho mais velho de William nas masmorras de seu castelo. (William morreu no exílio na França.) John maltratou reféns dados a ele como garantia para acordos: O cavaleiro William Marshal disse que ele & # 8220 manteve seus prisioneiros de uma maneira tão horrível e em um confinamento tão abjeto que parecia uma indignidade e uma desgraça para todos aqueles com ele. & # 8221 E correu o boato de que ele fez avanços lascivos em seus barões & # 8217 esposas e filhas.

Então havia a Igreja. Em 1207, João desentendeu-se com o papa Inocêncio III por causa da nomeação de um novo arcebispo de Canterbury. O rei reivindicou o direito de aprovar a nomeação, assim como o papa. Um impasse amargo se seguiu. Inocêncio primeiro colocou a Inglaterra sob interdito & # 8212a sentença proibindo todos os serviços religiosos. Mais tarde, ele excomungou pessoalmente John. Demorou seis anos para resolver essa luta pelo poder, durante os quais João confiscou terras e propriedades da Igreja e confiscou as vastas receitas de seus bispos, a maioria dos quais fugiu do país. Isso enriqueceu John, mas lhe rendeu o ódio duradouro de quase todas as pessoas ligadas à Igreja. Fatalmente por sua reputação, que incluía os cronistas monásticos que escreveriam a maior parte das histórias contemporâneas do reinado. A typical judgment was given by the 13th-century writer Matthew Paris, in an epitaph for the king: “Foul as it is, hell itself is defiled by the fouler presence of John.”

In 1213 Pope Innocent, tired of being ignored, asked the king of France to invade England and depose the faithless king. Finally, John backed down and reconciled with Rome. Later he even promised (probably in bad faith) to lead a new crusade to Jerusalem. But his abrasive methods had earned him the undying hatred of a large group of English barons, particularly in the north of the realm. In 1214 they had their chance to strike. John gambled all of his ill-gotten wealth on a military campaign to win back Normandy. It failed spectacularly when his allies were crushed by the French at the Battle of Bouvines on July 27, 1214. “And thereafter began the war, the strife and criminal conflict between the King and the barons,” wrote a contemporary historian. John returned home that autumn to find rebellion brewing. Insurgents were demanding that the king produce a charter promising to mend his ways, to stop abusing Church and aristocracy, and to govern in accordance with his own law, which they should help make. If he failed to do so, they would depose him and invite a new king to take his place.

These rebels, calling themselves the Army of God, finally took up arms in the spring of 1215 and seized control of London. This is what forced John to assent to Magna Carta at Runnymede that June. The agreement followed lengthy discussions mediated by the archbishop of Canterbury, Stephen Langton. When it was written down it came to about 4,000 words, now conventionally divided into 63 clauses. They covered a wide range of issues. The king conceded that the English church would be free from government interference, as would the City of London. He promised to cap military taxes and the fines he levied on his barons for inheritance and marriage.

He dealt with scores of other issues, large and small. John promised to eject foreign mercenaries from England, and he promised to remove the fish traps that obstructed rivers near London and blighted water transport. Most important of all, in Clauses 39 and 40 he promised that “no free man is to be arrested or imprisoned or stripped of his possessions or outlawed or exiled or in any other way ruined, nor will we go or send against him except by the legal judgment of his peers or by the law of the land. To no one will we sell, to no one will we deny or delay right or justice.”

News of this extraordinary charter traveled fast. A Scottish chronicle from the time records that “A strange new order began in England Whoever heard of such a thing? For the body longed to govern the head, And the people wished to rule the king.” The charter itself was widely distributed, too. Royal scribes made at least 13 copies, and perhaps as many as 40. Each was authenticated with the king’s royal seal. (He never signed Magna Carta.) They were then distributed around England, probably via the bishops, who stored them in their cathedrals. Today, only four survive.

One morning in early February this year I took a taxi to the British Library in London to meet the curator of medieval manuscripts, Claire Breay. Even though it was around seven o’clock, there was an air of excitement in the library’s Treasures Gallery. TV crews were set up, ready for live broadcasts. We were there to witness a unique event. The four surviving copies of King John’s Magna Carta were going on display together. It was the first time in 800 years that the four pieces of parchment had been in the same room.

The next day 1,215 people, selected by lottery, came to the library to see them. Later in the week the charters were taken to the Houses of Parliament. Then they were returned to their permanent homes: Two are kept in the British Library, one is owned by Lincoln Cathedral and displayed at the nearby castle, and one belongs to Salisbury Cathedral. (That’s why Jay-Z made a private pilgrimage to Salisbury Cathedral to mark the U.K. launch of his 2013 album, Magna Carta. Holy Grail. The British Library turned him down.)

Viewed next to one another, it was surprising how different the charters were. There is no “original” Magna Carta: The surviving charters from 1215 are “engrossments,” or written records of an oral agreement. Their text is virtually identical—heavily abridged Latin written in ink made from oak galls on parchment of dried, bleached sheepskin. Each charter is a different size and shape—one almost square, two “portrait” and one “landscape.” The Salisbury charter is written in dark ink and a sort of handwriting more typically seen in 13th-century Bibles and psalters than on legal documents. The other three are in a paler “chancery hand,” the script used on official documents by the king’s full-time scribes.


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