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Quando terminou a Revolução Francesa?

Quando terminou a Revolução Francesa?

Existe consenso entre os historiadores sobre quando será o fim da Revolução Francesa? Os resultados do Google, incluindo a Wikipedia, apontam o golpe de Estado de Napoleão em 1799 como o fim da Revolução Francesa. Esta é a opinião consensual entre os historiadores?

Se essa for realmente a data comumente aceita, Como as Napoleão acabou com isso? Pelo que entendi, ele estabeleceu um governo bastante estável, mas o Diretório também. O que há de tão especial ou diferente no estabelecimento do Consulado por Napoleão para que seja considerado o fim?

Histórico: Meu amigo e eu temos um desacordo. Ela diz que a Revolução Francesa terminou com o Reinado do Terror e o estabelecimento do Diretório. Tentei persuadi-la de que tudo terminou com o golpe de Estado de Napoleão Bonaparte. Eu até pesquisei "Quando a Revolução Francesa acabou?", Mas ela ignorou o resultado do Google porque foi extraído da Wikipedia, em quem ela não confia.


Resposta curta: Ambos estão corretos. Que data escolher para encerrar a Revolução Francesa é uma questão de opinião.


Seu amigo não está errado. A queda e execução de Maximilien de Robespierre é considerada por muitos como um data de término da Revolução Francesa.

Para muitos historiadores, o fim de Robespierre coincidiu com o fim da própria Revolução.

- Huet, Marie Hélène. Glória de luto: a vontade da Revolução Francesa. University of Pennsylvania Press, 1997.

Este ponto de vista tem uma longa linhagem. A execução de Robespierre foi onde o grande Jules Michelet concluiu sua narrativa fundacional da Revolução Francesa. Mais tarde, os historiadores proeminentes Arlbert Mathiez e Jean Jaurès, identificaram a Reação Termidoriana como o fim da Revolução.

A interpretação clássica, que remonta a Jaurès e Mathiez, apresentava o golpe do Termidor como o fim da Revolução, abortando tanto sua premissa social quanto a eliminação resoluta daqueles que o ameaçavam ... Quando [Robespierre] caiu [a Revolução] acabou, no sentido, pelo menos, de que esse discurso jacobino foi abandonado, junto com as ambições ilimitadas que ele articulava.

- Haydon, Colin e William Doyle, eds. Robespierre. Cambridge University Press, 2006.


Tendo dito isto, você também não está errado. O golpe de Napoleão em 1799 também foi identificado como uma data final para a Revolução. A principal razão para escolher esse evento é que ele marcou a ascensão de Napoleão ao poder. Ele reverteu muitos dos princípios da Revolução e eventualmente se instalou, de jure, como um monarca. Uma vez que a Revolução proclamou igualdade e democracia, pode-se então considerar que terminou em uma ditadura pessoal sob Napoleão. Segue-se, portanto, que sua apreensão de de fato o poder no Golpe de 18 de Brumário pode ser citado como o fim da própria Revolução.

Por que isso é diferente do estabelecimento do Diretório? Não é, não realmente. Como diz a seção anterior, a ascensão termidoriana ao poder com a execução de Robespierre também é considerada como tendo encerrado a Revolução. O que é diferente com Napoleão, é que ele conseguiu permanecer no poder (com uma breve interrupção) até que a paz geral definitiva na Europa fosse alcançada. Por seu domínio esmagador do período, Napoleão emprestou seu nome para o período e suas guerras.

Nesse sentido, a ascensão de Napoleão ao poder marca uma virada conveniente nas narrativas do período. Mas isso é de jeito nenhum a única data possível de início ou conclusão para ambas as eras revolucionária francesa e napoleônica.


Em última análise, quando até o momento o fim da Revolução Francesa se resume a uma questão de julgamento. Como explica o respeitado historiador da Revolução Francesa, François Furet:

Pelas mesmas razões que se pensa que o Ancien Régime tem um fim, mas não um começo, a Revolução tem um nascimento, mas não tem fim ...

Mesmo no curto prazo, não é fácil 'datar': dependendo da importância que o historiador atribui aos principais eventos, ele pode encapsular a Revolução. dentro do ano de 1789, vendo nele o ano em que se fixaram os traços essenciais do desfecho final da Revolução, quando se virou a última página do Antigo Regime - ou pode subir até 1794 e a execução de Robespierre, destacando a ditadura dos Comitês Revolucionários e das seções, a saga jacobina e a cruzada igualitária do Ano II. Ou ele pode usar 18 de Brumário, 1799 como o término, se ele quiser reconhecer até que ponto os termidorianos permaneceram jacobinos, e incluir o governo dos regicidas e a guerra contra as monarquias europeias. Ele pode até integrar a aventura napoleônica na Revolução, talvez até o fim do Período consular, ou para Napoleão Casamento dos Habsburgos, ou mesmo para o Cem dias: um caso pode ser feito para qualquer um desses intervalos de tempo.

Também se poderia imaginar uma história muito mais longa da Revolução Francesa, estendida ainda mais a jusante e não terminando antes do final do século XIX ou início do século XX. Por toda a história da França do século XIX pode ser vista como uma luta entre a Revolução e a Restauração, passando por vários episódios em 1815, 1830, 1848, 1851, 1870, a Comuna e 16 de maio de 1877. Somente a vitória dos republicanos sobre os monarquistas no início da Terceira República marcou a vitória definitiva da Revolução no campo francês.

- Furet, François. Interpretando a Revolução Francesa. Cambridge University Press, 1981.


Revolução Francesa de 1848

o Revolução de 1848 na história da França, às vezes conhecido como o Revolução de fevereiro (révolution de Février), foi parte de uma onda de revoluções em 1848 na Europa. Na França, os eventos revolucionários acabaram com a Monarquia de Julho (1830-1848) e levaram à criação da Segunda República Francesa.

  • Forças Armadas Francesas

Após a queda do rei Luís Filipe em fevereiro de 1848, o governo eleito da Segunda República governou a França. Nos meses que se seguiram, esse governo tomou uma direção que se tornou mais conservadora. Em 23 de junho de 1848, o povo de Paris se levantou em uma insurreição, [1] que ficou conhecida como levante dos Dias de Junho - uma rebelião sangrenta, mas malsucedida, dos trabalhadores de Paris contra uma virada conservadora no curso da República. Em 2 de dezembro de 1848, Louis Napoléon Bonaparte (Napoléon III) foi eleito presidente da Segunda República, em grande parte com o apoio dos camponeses. Exatamente três anos depois, ele suspendeu a assembléia eleita, estabelecendo o Segundo Império Francês, que durou até 1870. Louis Napoléon passou a se tornar o de fato último monarca francês.

A revolução de fevereiro estabeleceu o princípio do "direito ao trabalho" (droit au travail), e seu governo recém-estabelecido criou "Oficinas Nacionais" (ateliers nationaux) para os desempregados. Ao mesmo tempo, uma espécie de parlamento industrial foi estabelecido no Palácio de Luxemburgo, sob a presidência de Louis Blanc, com o objetivo de preparar um esquema de organização do trabalho. Essas tensões entre orléanistas liberais e republicanos e socialistas radicais levaram à Revolta dos Dias de Junho.


Efeitos positivos da Revolução Francesa

Monarquismo enfraquecido

A Revolução Francesa foi o início do fim do absolutismo, comum em toda a Europa nos últimos séculos. Mesmo a monarquia foi restaurada em 1815, o rei da França não podia mais governar arbitrariamente. Ele estava sujeito à lei constitucional, que floresceu na Terceira República no final do século XIX.

Leis codificadas trazidas pela conquista de Napoleão espalharam os valores republicanos por toda a Europa. Depois que muitos monarcas depostos da Europa foram restaurados, essas leis permaneceram. Essas sementes eventualmente cresceram nas democracias liberais em toda a Europa.

Direitos do Indivíduo

Um dos mais importantes conjuntos de princípios que emergiram da Revolução Francesa estava contido na “Declaração dos Direitos do Homem e do Cidadão”.

Este único documento concedeu liberdade de expressão, imprensa, propriedade e associação de terras. Sistemas socialmente discriminativos como o sistema Estate foram desmantelados. A nobreza não tinha direitos adicionais ao fazendeiro mais pobre da França e a Igreja não podia mais ditar a vida de seus seguidores. Essas idéias se espalharam por toda a Europa durante as guerras napoleônicas.

As mulheres tiveram alguma influência sobre o governo republicano recém-formado e fizeram lobby por mudanças em vários clubes. A escravidão também foi abolida nas colônias da França. Ambos os passos à frente foram posteriormente revertidos por Napoleão, mas as sementes foram plantadas para o movimento sufragista e antiescravista na França.

Igualdade econômica

Antes da Revolução Francesa, a maior parte das terras pertencia à Igreja ou Nobreza. Quando foram retirados do poder, essas terras foram redistribuídas para pequenos proprietários. Os dízimos e impostos foram reduzidos e, de repente, milhares de novos proprietários de terras passaram a existir.

Nas cidades, os negócios floresceram à medida que as velhas restrições da França pré-revolucionária foram abolidas.


Monarquistas e jacobinos

Os Conselhos logo tomaram seus assentos e os primeiros cinco diretores foram Barras, que ajudou a salvar a constituição, Carnot, um organizador militar que já havia estado no Comitê de Segurança Pública, Reubell, Letourneur e La Revelliére-Lépeaux. Nos anos seguintes, os diretores mantiveram a política de vacilar entre os lados jacobino e monarquista para tentar negar ambos. Quando os jacobinos estavam em ascensão, os diretores fechavam seus clubes e prendiam terroristas e, quando os monarquistas estavam subindo, seus jornais eram controlados, os papéis jacobinos financiavam e sans-culottes liberados para causar problemas. Os jacobinos ainda tentaram forçar suas idéias planejando levantes, enquanto os monarquistas olhavam para as eleições para ganhar o poder. Por sua vez, o novo governo tornou-se cada vez mais dependente do exército para se manter.

Enquanto isso, as assembléias seccionais foram abolidas, para serem substituídas por um novo corpo controlado centralmente. A Guarda Nacional controlada seccionalmente também foi, substituída por uma Guarda Parisiense nova e controlada centralmente. Durante este período, um jornalista chamado Babeuf começou a clamar pela abolição da propriedade privada, propriedade comum e distribuição igualitária de bens - esta é considerada a primeira instância do comunismo pleno sendo defendido.


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Toussaint L'Ouverture: o escravo que derrotou Napoleão

A Revolução Francesa é um dos eventos mais importantes da história moderna. Foi mais radical do que a Revolução Inglesa ou Americana e teve um impacto muito maior na Europa do século XIX. A queda impensável dos Bourbons ressoou por toda a Europa, desencadeando uma série de revoluções que se aliaram ao liberalismo e ao nacionalismo. As principais revoluções socialistas do século XX na Rússia, China e Cuba inspiraram o exemplo francês.


Graus de violência na Revolução Francesa

A Revolução Francesa marca uma mancha na história, notória por um dos períodos mais sangrentos da civilização moderna. Se esta violência infame existiu no nascimento da Revolução ou apenas durante a Terror tem sido tema de debate entre estudiosos desde a década de 1980. 1 Fran & ccedilois Furet desafia a & ldquoteoria das circunstâncias & rdquo anterior, alegando que a violência, que existia durante & ldquoO Terror, & rdquo existia no nascimento da Revolução. 2 A violência foi prevista antes mesmo do pico das tensões na França e, inegavelmente, já existia durante os estágios iniciais da Revolução. As circunstâncias também aumentaram o nível de violência, que ocorreu de 1793-1794. Portanto, ambas as teorias têm validade, mas a questão permanece: havia sinais de alerta para essa violência antes mesmo de começar a Revolução?

Um documento, "Cenas de Paris", escrito por Louis S & eacutebastien Mercier antes de 1789, prenunciou a violência que viria a Paris. Durante a Revolução, Mercier serviu como deputado da Convenção e estava ligado aos Girondinos. 3 No documento Mercier descreve o estado de Paris, ele descreve os parisienses como uma "raça lutadora". estavam se tornando. & ldquo & hellip [E] e sua violência seria ainda mais cruel, pois carecem de todo o poder para controlá-la. & rdquo 5

Ao longo desta publicação, a comparação de Mercier e rsquos de Paris na década de 1780 com a Inglaterra e Revolução reconhece alguns dos obstáculos que envolvem os parisienses. & ldquo Nem estabelecemos em nossas mentes a diferença entre perturbação e revolução. & rdquo 6 Essa evidência apóia o caso Furet & rsquos e ainda implica que essa agressão existia mesmo antes do início técnico da Revolução.

Pintura que descreve a execução na guilhotina de Maria Antonieta em 1793 na Place de la R & eacutevolution.

Também há casos à beira da revolução e no início que implicavam que haveria um elemento violento nesse movimento. O ataque à Bastilha em 14 de julho de 1789, que alguns estudiosos consideram o início da Revolução, exibe um comportamento errático e violento. 7 Sylvia Neely explica o ambiente da época antes da queda real da Bastilha, & ldquoO governo temia que essa população urbana pudesse facilmente se transformar em violência & hellip & rdquo 8 Outro fator dessa violência foi que os guardas localizados em Paris estavam envolvidos com as pessoas comuns, permitindo tumultos e comportamento violento. 9

Durante a tomada da Bastilha, alguns foram mortos; ainda mais brutal, a cabeça do comandante da guarnição foi colocada em uma lança e exibida com orgulho. 10 A Bastilha tornou-se a representação dos ideais revolucionários e da própria Revolução. 11 Os trabalhadores de Paris basearam este símbolo da Revolução em atos sádicos, novamente ilustrando a violência que seria consistentemente exibida ao longo da Revolução, mais uma vez apoiando o argumento de Furet & rsquos.

Antes da Bastilha, os tumultos do R & eacuteveillon eram citados como caóticos, de modo que os atos violentos não eram inesperados, embora o volume da violência aumentasse à medida que a Revolução progredia. Houve numerosos atos de violência que precederam o Terror, a Marcha a Versalhes, o Champ de Mars, as revoltas de escravos no Haiti, os Massacres de setembro de 1792, a Guerra em Vend & eacutee, a execução de & ldquoLouis Capet & rdquo e a revolta em Lyon. Estes são apenas alguns dos eventos mais famosos listados, e todos esses eventos são anteriores ao notório Terror. Figuras importantes também foram vítimas desses atos de violência, muitas figuras importantes foram assassinadas ou executadas antes de 5 de setembro de 1793.

Marat e o rei Luís XVI foram todos mortos antes que o Terror tecnicamente começasse. Não há dúvida de que essa violência, pela guilhotina ou pela revolta, existiu em todos os lugares de 1789-1793. O argumento de Furet & rsquos de que a violência existia no início da Revolução não é apenas válido, mas na verdade subestima o papel da violência que existia antes mesmo do início oficial da Revolução. Embora essa violência tenha sido prenunciada antes da Revolução, a & ldquotese das circunstâncias & rdquo ainda tem importância.

Ao contrário do início da Revolução, quando o & ldquoworking & rdquo estava executando esses atos de violência, o Terror era atos violentos de cima para baixo. Por meio das primeiras reflexões da Revolução, a responsabilidade pelo Terror recai sobre Robespierre, embora análises mais recentes afirmam que havia muitos mais envolvidos. 12 O Comitê de Segurança Pública estava sentindo a pressão dos San Culottes, bem como uma pandemia de paranóia que varreu Paris. Essa paranóia baseava-se no medo de que houvesse inimigos ocultos da Revolução que conspiravam para acabar com a Revolução. 13

Essa paranóia permitiu que o Comitê servisse como um ditador, causando, assim, as vítimas em massa que a história reflete como o Terror. 14 Neely explica em relação a instituições como o Comitê, & ldquo..o Terror era esperado porque os objetivos da Revolução rejeitaram o passado desde o início e criaram instituições totalmente novas (e não testadas). & Rdquo 15 Esses fatores, junto com outros como a guerra com a Europa, a economia e a luta contra a religião, todos desempenharam um papel nas crescentes tensões dentro da França, o que permitiu que a violência existente aumentasse para o período conhecido como Terror. 16

Esta violência define a Revolução Francesa em sua totalidade e não se limita ao Reino do Terror. A violência que ocorreu na França durante o final do século 18 foi consistente no sentido de sua presença e, com o passar do tempo e as circunstâncias mudando, a violência se ampliou. Essa correlação positiva reconhece as teorias anteriores de que as circunstâncias afetaram os eventos do Terror e de que o Terror existia no início da Revolução.

Um novo argumento sugere que havia até mesmo indícios antes do início da Revolução de que ela seria mais sangrenta do que qualquer revolução até agora. A previsão de Edmund Burke e rsquos do que estava por vir da França foi escrita em sua publicação Reflexões sobre a revolução na França, que foi publicado antes do Terror. 17 Neely explica os avisos de Burke & rsquos, & ldquo & helliphe previu a natureza violenta da Revolução & hellip ele tinha uma explicação simples para o que estava dando errado. & Rdquo 18 Não havia ambigüidade quanto à natureza da Revolução do começo ao fim: o derramamento de sangue era exigido pelo povo , e mais tarde convocado por aqueles que estão no poder. Embora uma mudança nas circunstâncias tenha alterado o grau de violência, essa violência existiu durante toda a Revolução Francesa.

Referências

Mercier, Louis S & eacutebastien. & ldquoParis Scenes.& rdquo A cidade em espera: Paris 1782-1788. Citado em Laura Mason e Tracey Rizzo, A Revolução Francesa: Uma coleção de documentos. Boston: Houghton Mifflin Company, 1999.

Neely, Sylvia. Uma história concisa da Revolução Francesa. Plymouth: Rowman and Littlefield Publishers Inc, 2008.

Notas finais

1.) Sylvia Neely, Uma história concisa da Revolução Francesa, (Plymouth: Rowman and Littlefield Publishers Inc, 2008), 217.

3.) Louis S & eacutebastien Mercier, & ldquoParis Scenes.& rdquo A cidade em espera: Paris 1782-1788, Citado em Laura Mason e Tracey Rizzo, A Revolução Francesa: Uma coleção de documentos, (Boston: Houghton Mifflin Company, 1999), 46.


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Nisso desenho animado desde então, Louis está olhando para os baús e pergunta & quot onde está o dinheiro dos impostos? & quot

Cidadãos
por Simon Schama

um relato rico e detalhado da Revolução Francesa, incluindo a crise financeira que levou a ela

A crise surgiu principalmente por causa de uma estrutura tributária ineficiente e injusta, instituições burocráticas medievais desatualizadas e um tesouro drenado que foi o resultado da ajuda aos americanos durante a Revolução Americana, longas guerras com a Inglaterra, gastos excessivos e um sistema tributário injusto que colocou o ônus da tributação sobre os menos capazes de pagar, o Terceiro Estado.

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Qual é o legado da Revolução Francesa para o mundo?

A Revolução Francesa (1789-1799) foi um período de convulsão social e política radical na história francesa e europeia. A monarquia absoluta que governou a França por séculos ruiu em três anos.

A sociedade francesa passou por uma transformação épica quando os privilégios feudais, aristocráticos e religiosos evaporaram sob um ataque contínuo de grupos políticos liberais e das massas nas ruas.

Velhas ideias sobre hierarquia e tradição sucumbiram aos novos princípios iluministas de cidadania e direitos inalienáveis.

Fonte da imagem: iamaphotojunkie.files.wordpress.com/2012/10/french-revolution.jpg

A Revolução Francesa começou em 1789 com a convocação dos Estados Gerais em maio. O primeiro ano da Revolução testemunhou membros do Terceiro Estado proclamando o Juramento da Quadra de Tênis em junho, o assalto à Bastilha em julho, a aprovação da Declaração dos Direitos do Homem e do Cidadão em agosto e uma marcha épica em Versalhes que obrigou a corte real a voltar a Paris em outubro.

Os anos seguintes foram dominados por tensões entre várias assembléias liberais e uma monarquia conservadora que pretendia impedir grandes reformas.

Uma república foi proclamada em setembro de 1792 e o rei Luís XVI foi executado no ano seguinte. Ameaças externas também desempenharam um papel dominante no desenvolvimento da Revolução.

As Guerras Revolucionárias Francesas começaram em 1792 e finalmente trouxeram vitórias francesas espetaculares que facilitaram a conquista da península italiana, dos Países Baixos e da maioria dos territórios a oeste do Reno - conquistas que desafiaram os governos franceses anteriores por séculos. Internamente, os sentimentos populares radicalizaram a Revolução significativamente, culminando no brutal Reinado do Terror de 1793 até 1794.

Após a queda de Robespierre e dos jacobinos, o Diretório assumiu o controle do estado francês em 1795 e manteve o poder até 1799, quando foi substituído pelo Consulado de Napoleão Bonaparte!

A era moderna desdobrou-se à sombra da Revolução Francesa. O crescimento das repúblicas e democracias liberais, a disseminação do secularismo, o desenvolvimento de ideologias modernas e a invenção da guerra total marcam seu nascimento durante a Revolução.

Os eventos subsequentes que podem ser rastreados até a Revolução incluem as Guerras Napoleônicas, duas restaurações separadas da monarquia e duas revoluções adicionais quando a França moderna tomou forma. No século seguinte, a França seria governada em um ponto ou outro como uma república, monarquia constitucional e dois impérios diferentes.

A Revolução Francesa recebeu enorme atenção histórica, tanto do público em geral quanto de estudiosos e acadêmicos. As opiniões dos historiadores, em particular, foram caracterizadas como caindo em linhas ideológicas, com estudiosos liberais, conservadores, comunistas e anarquistas - entre outros - discordando sobre o significado e os principais desenvolvimentos da Revolução.

Alexis de Tocqueville argumentou que a Revolução foi uma manifestação de uma classe média mais próspera tornando-se consciente de sua importância social.

Outros pensadores, como o conservador Edmund Burke, sustentaram que a Revolução foi o produto de alguns indivíduos conspiradores que fizeram lavagem cerebral nas massas para subverter a velha ordem - uma afirmação enraizada na crença de que os revolucionários não tinham queixas legítimas.

Outros historiadores, influenciados pelo pensamento marxista, enfatizaram a importância dos camponeses e dos trabalhadores urbanos em apresentar a Revolução como uma gigantesca luta de classes.

Em geral, a bolsa de estudos sobre a Revolução Francesa inicialmente estudou as idéias políticas e os desenvolvimentos da época, mas gradualmente mudou para uma história social que analisa o impacto da Revolução nas vidas individuais. Os historiadores consideram amplamente a Revolução como um dos eventos mais importantes na a história humana e o final do período moderno inicial, que começou por volta de 1500, são tradicionalmente atribuídos ao início da Revolução Francesa em 1789. A Revolução é, na verdade, muitas vezes vista como um marco do & # 8220 nascimento da era moderna & # 8221.

Dentro da própria França, a Revolução paralisou permanentemente o poder da aristocracia e drenou a riqueza da Igreja, embora as duas instituições tenham sobrevivido apesar dos danos que sofreram.

Após o colapso do Primeiro Império em 1815, o público francês perdeu os direitos e privilégios conquistados desde a Revolução, mas se lembrou da política participativa que caracterizou o período, com um comentário de um historiador:

& # 8220Milhares de homens e até mesmo muitas mulheres ganharam experiência em primeira mão na arena política: eles falaram, leram e ouviram de novas maneiras, votaram, ingressaram em novas organizações e marcharam por seus objetivos políticos. A revolução tornou-se uma tradição e o republicanismo uma opção duradoura. & # 8221

Alguns historiadores argumentam que o povo francês passou por uma transformação fundamental na autoidentidade, evidenciada pela eliminação de privilégios e sua substituição por direitos, bem como pelo declínio crescente da deferência social que destacou o princípio da igualdade ao longo da Revolução.

Fora da França, a Revolução conquistou a imaginação do mundo. Teve um profundo impacto na Revolução Russa e suas idéias foram absorvidas por Mao Zedong em seus esforços para construir um estado comunista na China.

Em sua essência, a Revolução Francesa foi um movimento político dedicado à liberdade. Mas o que essa liberdade realmente era e o que era necessário para realizá-la permaneceram questões em aberto durante a Revolução, como desde então.

Alguns historiadores sugeriram que o que os revolucionários & # 8217 liberdade significava na prática era violência e uma perda de segurança pessoal que apontava para os regimes totalitários do século XX.

Essa visão negativa tinha suas raízes nas idéias de muitos contra-revolucionários, que criticaram a Revolução desde o início. Essas ideias ganharam nova popularidade durante o período de reação que se iniciou após a derrota final de Napoleão em 1815, quando a monarquia e seus aliados contra-revolucionários foram restaurados ao poder.

No entanto, a maioria dos europeus e não europeus passou a ver a Revolução como muito mais do que uma tragédia sangrenta. Essas pessoas ficaram mais impressionadas com o que a Revolução realizou do que com o que ela falhou.

Eles relembraram a abolição da servidão, escravidão, privilégio herdado e tortura judicial da Revolução & # 8217, seus experimentos com democracia e sua abertura de oportunidades para aqueles que, por razões de status social ou religião, haviam sido tradicionalmente excluídos.

Uma das contribuições mais importantes da Revolução Francesa foi fazer da revolução parte da tradição política mundial. A Revolução Francesa continuou a fornecer instrução para revolucionários nos séculos 19 e 20, enquanto os povos na Europa e em todo o mundo buscavam realizar suas diferentes versões de liberdade.

Karl Marx iria, pelo menos no início, moldar sua noção de uma revolução proletária na Revolução Francesa de 1789. E 200 anos depois, estudantes chineses, que semanas antes haviam lutado contra seu governo na Praça Tiananmen, confirmaram a relevância contemporânea da Revolução Francesa quando lideraram o desfile revolucionário do bicentenário em Paris em 14 de julho de 1989.

Além de oferecer lições sobre liberdade e democracia, a Revolução também promoveu o nacionalismo. A ocupação de Napoleão & # 8217 fez com que grupos nacionalistas se organizassem na Itália e na Alemanha. Também influente foi a crença dos revolucionários & # 8217 de que uma nação não era um grupo de súditos reais, mas uma sociedade de cidadãos iguais.

O fato de que a maioria dos países europeus são ou estão se tornando democracias parlamentares, nos moldes da Revolução Francesa, sugere sua influência duradoura.

Socialmente, a Revolução também foi importante. Obviamente, a sociedade na França e, em menor medida, em outras partes da Europa nunca mais seria a mesma. Uma vez que a antiga estrutura de privilégios foi destruída, não poderia ser montada novamente. A Revolução não alterou fundamentalmente a distribuição da riqueza, mas essa não tinha sido a intenção da maioria dos revolucionários. Na medida em que a igualdade legal gradualmente se tornou a norma na França e na Europa, os revolucionários tiveram sucesso.

O impacto cultural é mais difícil de avaliar. A Revolução não teve sucesso em estabelecer o sistema escolar nacional que imaginava, mas encontrou algumas das instituições educacionais de elite da França, que produziram alguns dos maiores líderes daquela nação.

Seu ataque à igreja teve profundas repercussões, tornando o status da igreja uma questão política central, que ainda hoje divide a França política e culturalmente.

Quanto ao desenvolvimento econômico, a Revolução provavelmente prejudicou mais do que ajudou. No longo prazo, a libertação da economia dos controles reais, a padronização de pesos e medidas e o desenvolvimento de um código de direito civil uniforme ajudaram a pavimentar o caminho para a Revolução Industrial.

Mas os efeitos perturbadores da guerra na economia francesa compensaram os efeitos positivos dessas mudanças. Em termos de produção total, a economia provavelmente atrasou uma geração.

O impacto que o exemplo francês teve em outros países foi igualmente grande e preocupante. Nos duzentos anos desde a queda da Bastilha, países da Europa, África, Ásia e América do Sul foram inspirados pela Revolução Francesa.

Freqüentemente, as revoluções resultantes foram ainda mais mortíferas do que o original. A Revolução Francesa, como a & # 8220Mãe da Modernidade & # 8221, bem como a & # 8220Mãe da Revolução & # 8221, é responsável pela concepção das três tendências políticas básicas e às vezes mescladas da democracia, comunismo e fascismo dos últimos dois séculos.

A Revolução Francesa, muito mais do que sua antecessora americana, deu asas aos ideais de todos aqueles que ansiavam pela igualdade e tolerância do Iluminismo para serem aplicados aos governos.

A França, a nação mais poderosa de seu tempo, estava em uma posição muito mais influente do que as colônias americanas que se separaram e naturalmente capturou a atenção dos simpáticos aos ideais democráticos de todo o mundo. E a Revolução Francesa deu origem à democracia como a conhecemos agora.

Na Declaração dos Direitos do Homem e do Cidadão de 1789, todos os homens foram declarados iguais perante a lei e a Deus. Afirmou-se que as pessoas tinham direito a governos que não as oprimiam. A liberdade consistia em & # 8220 ser capaz de fazer o que não prejudica os outros. & # 8221

A liberdade de imprensa foi declarada, assim como a liberdade de expressão, religião e júri por um mesmo colega, a República Francesa foi o primeiro governo a permitir o sufrágio universal, independentemente da propriedade. Foi o primeiro grande país a ter um representante negro em seu legislativo.

A Revolução Francesa acabou com a discriminação legal por raça, etnia ou religião. Acabou com os privilégios fiscais concedidos com base no nome de família ou linhagem estabelecida e proporcionou igualdade de oportunidades perante a lei.

In 1793, the French Republic became the first major country to use “democracy” to describe something that was actually desired rather than as a despicable state of mob anarchy. The early phase of the French Revolution was, and continues to be, very inspiring to all those who dreamed of more equity and liberty in their own nations.


Jacques Necker, minister of finance 1788-90

  • June 7: Day of the Tiles in Grenoble, first revolt against the king.
  • July 21: Assembly of Vizille, assembly of the Estates-General of Dauphiné.
  • August 8: The royal treasury is declared empty, and the Parlement of Paris refuses to reform the tax system or loan the Crown more money. To win their support for fiscal reforms, the Minister of Finance, Brienne, sets May 5, 1789 for a meeting of the Estates General, an assembly of the nobility, clergy and commoners (the Third Estate), which has not met since 1614.
  • August 16: The treasury suspends payments on the debts of the government.
  • August 25: Brienne resigns as Minister of Finance, and is replaced by the Swiss banker Jacques Necker, popular with the Third Estate. French bankers and businessmen, who have always held Necker in high regard, agree to loan the state 75 million, on the condition that the Estates General will have full powers to reform the system.
  • December 27: Over the opposition of the nobles, Necker announces that the representation of the Third Estate will be doubled, and that nobles and clergymen will be eligible to sit with the Third Estate. [1]

The King opens the meeting of the Estates-General (May 5, 1789)

Cartoon showing the Third Estate carrying the weight of the clergy and the nobility (1789)

The Tennis Court Oath (June 20, 1789), by Couder

  • January: The Abbé Emmanuel Joseph Sieyès publishes his famous pamphlet, "What is the Third Estate?" he writes "What is the Third Estate? Everything. What has it been until now in the political order? Nothing. What does it demand to be? Something."
  • January 24: King Louis XVI convokes elections for delegates to the Estates-General [2]
  • April 27: Riots in Paris by workers of the Réveillon wallpaper factory in the Faubourg Saint-Antoine. Twenty-five workers were killed in battles with police.
  • May 2: Presentation to the King of the Deputies of the Estates-General at Versailles. The clergy and nobles are welcomed with formal ceremonies and processions, the Third Estate is not.
  • May 5: Formal opening of the Estates-General at Versailles.
  • May 6: The Deputies of the Third Estate refuse to meet separately from the other Estates, occupy the main hall, and invite the clergy and nobility to join them.
  • May 11: The nobility refuses to meet together with the Third Estate, but the clergy hesitates, and suspends the verification of its deputies.
  • May 20: The clergy renounces its special tax privileges, and accepts the principle of fiscal equality.
  • May 22: The nobility renounces its special tax privileges. However, the three estates are unable to agree on a common program.
  • May 25: The Third Estate deputies from Paris, delayed by election procedures, arrive in Versailles.
  • June 3: The scientist Jean Sylvain Bailly is chosen the leader of the Third Estate deputies.
  • June 4: Upon the death of seven-year-old Louis Joseph Xavier François, Dauphin of France, the eldest son and heir of Louis XVI, his four-year-old brother, Louis-Charles, Duke of Normandy, becomes the new Dauphin.
  • June 6: The deputies of the nobility reject a compromise program proposed by finance minister Jacques Necker.
  • June 10: At the suggestion of Sieyès, the Third Estate deputies decide to hold their own meeting, and invite the other Estates to join them.
  • June 13–14: Nine deputies from the clergy decide to join the meeting of the Third Estate.
  • June 17: On the proposal of Sieyés, the deputies of the Third Estate declare themselves the National Assembly. To ensure popular support, they decree that taxes need only be paid while the Assembly is in session.
  • June 19: By a vote of 149 to 137, the deputies of the clergy join the assembly of the Third Estate.
  • June 20: On the orders of Louis XVI, the meeting hall of the Third Estate is closed and locked. At the suggestion of Dr. Joseph-Ignace Guillotin, the deputies gather instead in the indoor tennis court, where they swear not to separate until they have given France a new Constitution (the Tennis Court Oath).
  • June 21: The Royal Council rejects the financial program of Minister Necker.
  • June 22: The new National Assembly meets in the church of Saint Louis in Versailles. One hundred fifty deputies from the clergy attend, along with two deputies from the nobility.
  • June 23: Louis XVI personally addresses the Estates-General (a Séance royale), where he invalidates the decisions of the National Assembly and instructs the three estates to continue to meet separately. The king departs followed by the Second- and most of the First-Estate deputies, but the Third-Estate deputies remain in the hall. When the king's master of ceremonies reminds them that Louis has invalidated their decrees, the Comte de Mirabeau, Third-Estate deputy from Aix, boldly shouts that "we are assembled here by the will of the people" and that they would "leave only at the point of a bayonet".
  • June 25: 48 nobles, headed by Louis Philippe II, Duke of Orléans, join the Assembly.
  • June 27: Louis XVI reverses course, instructs the nobility and clergy to meet with the other estates, and recognizes the new Assembly. At the same time, he orders reliable military units, largely composed of Swiss and German mercenaries, to Paris.
  • June 30: A crowd invades the prison of the Abbey of Saint-Germain-des-Prés and liberates soldiers who had been imprisoned for attending meetings of political clubs.
  • July 6: The National Assembly forms a committee of thirty members to write a new Constitution.
  • July 8: As tensions mount, the Comte de Mirabeau, Third-Estate deputy from Aix, demands that the Gardes Françaises of the military household of the king of France be moved out of Paris, and that a new civil guard be created within the city.
  • July 9: The National Assembly reconstitutes itself as the National Constituent Assembly.

July 14, 1789 – The Siege and Surrender of the Bastille Edit

German soldiers of the King's guard skirmish with the Gardes-Française in Paris (July 12, 1789)

Parade of the heads of the governor of the Bastille and the Provost of Paris merchants (July 14, 1789)

  • July 11: Louis XVI abruptly dismisses Necker. Parisians respond by burning the unpopular customs barriers, and invading and looting the monastery of the Lazaristes. Skirmishes between the cavalrymen of the Régiment de Royal-Allemand of the King's Guard and the angry crowd outside the Tuileries Palace. o Gardes Françaises largely take the side of the crowd.
  • July 13: The National Assembly declares itself in permanent session. No Hôtel de Ville, city leaders begin to form a governing committee and an armed militia.
  • July 14: Storming of the Bastille. A large armed crowd besieges the Bastille, which holds only seven prisoners but has a large supply of gunpowder, which the crowd wants. After several hours of resistance, the governor of the fortress de Launay, finally surrenders as he exits, he is killed by the crowd. The crowd also kills de Flesselles, the provost of the Paris merchants.
  • July 15: The astronomer and mathematician Jean Sylvain Bailly is named mayor of Paris, and Lafayette is appointed Commander of the newly formed National Guard.
  • July 16: The King reinstates Necker as finance minister and withdraws royal troops from the center of the city. The new elected Paris assembly votes the destruction of the Bastille fortress. Similar committees and local militias are formed in Lyon, Rennes, and in other large French cities.
  • July 17: The King visits Paris, where he is welcomed at the Hôtel de Ville by Bailly and Lafayette, and wears the tricolor cockade. Sensing what is ahead, several prominent members of the nobility, including the Count of Artois, the Prince de Condé, the Duke of Enghien, the Baron de Breteuil, the Duke of Broglie, the Duke of Polignac and his wife become the first of a wave of émigrés to leave France.
  • July 18: Camille Desmoulins begins publication of 'La France libre', demanding a much more radical revolution and calling for a republic arguing that revolutionary violence is justified.
  • July 22: An armed mob on the Place de Grève massacres Berthier de Sauvigny, Intendant of Paris, and his father-in-law, accused of speculating in grain.
  • July 21-August 1: Riots and peasant revolts in Strasbourg (July 21), Le Mans (July 23), Colmar, Alsace, and Hainaut (July 25).
  • July 28: Jacques Pierre Brissot begins publication of Le Patriote français, an influential newspaper of the revolutionary movement known as the Girondins.
  • August 4: The King appoints a government of reformist ministers around Necker. The Assembly votes to abolish the privileges and feudal rights of the nobility.
  • August 7: Publication of "A plot uncovered to lull the people to sleep" by Jean-Paul Marat, denouncing the reforms of August 4 as insufficient and demanding a much more radical revolution. Marat quickly becomes the voice of the most turbulent sans-culottes faction of the Revolution.
  • August 23: The Assembly proclaims freedom of religious opinions.
  • August 24: The Assembly proclaims freedom of speech.

August 27, 1789 – Declaration of the Rights of Man and of the Citizen Edit

  • August 27: The Assembly adopts the Declaration of the Rights of Man and of the Citizen, drafted largely by Lafayette.
  • August 28: The Assembly debates giving the King the power to veto legislation.
  • August 30: Camille Desmoulins organizes an uprising at the Palais-Royal to block the proposed veto for the King and to force the King to return to Paris. The uprising fails.
  • August 31: The Constitution Committee of the Assembly proposes a two-house parliament and a royal right of veto.
  • September 9: The Mayor of Troyes is assassinated by a mob.
  • September 11: The National Assembly gives the King the power to temporarily veto laws for two legislative sessions.
  • September 15: Desmoulins publishes Discours de la lanterne aux Parisiens, a radical pamphlet justifying political violence and exalting the Parisian mob.
  • September 16: First issue of Jean Paul Marat's newspaper, L'Ami du peuple, proposing a radical social and political revolution.
  • September 19: Election of a new municipal assembly in Paris, with three hundred members elected by districts.
  • October 1: At the banquet des Gardes du Corps du Roi in Versailles, which Louis XVI, Marie-Antoinette and the Dauphin attended at dessert time, the King's guards put on the white royal cocarde. The false news quickly reaches Paris that the guards had trampled on the tricolor and causes outrage.

October 6, 1789 – Women's March on Versailles Edit

  • October 5: Marat's newspaper demands a march on Versailles to protest the insult to the cocarde tricolor. Thousands of women take part in the march, joined in the evening by the Paris national guard led by Lafayette.
  • October 6: After an orderly march, a crowd of women invade the Palace. The women demand that the King and his family accompany them back to Paris, and the King agrees. The National Assembly also decides to relocate to Paris.
  • October 10: The Assembly names Lafayette commander of the regular army in and around Paris. The Assembly also modifies the royal title from "King of France and Navarre" to "King of the French". Joseph-Ignace Guillotin, a doctor, member of the Assembly, proposes a new and more humane form of public execution, which eventually is named after him, the guillotine. [3]
  • October 12: Louis XVI secretly writes to king Charles IV of Spain, complaining of mistreatment. The Count of Artois secretly writes to Joseph II of Austria requesting a military intervention in France.
  • October 19: The National Assembly holds its first meeting in Paris, in the chapel of the archbishop's residence next to Notre Dame Cathedral.
  • October 21: The Assembly declares a state of martial law to prevent future uprisings.
  • November 2: The Assembly votes to place property of the Church at the disposition of the Nation.
  • November 9: The Assembly moves to the Salle du Manège, the former riding school near the Tuileries Palace.
  • November 28: First issue of Desmoulins' weekly Histoire des Révolutions de France et de Brabant, savagely attacking royalists and aristocrats.
  • November: the Breton Club is reconstituted in Paris at the Saint-Honore monastery of Doninicans, who were more popularly known as Jacobins, under the name Society of Friends of the Constitution
  • December 1: Revolt by the sailors of the French Navy in Toulon, who arrest Admiral d'Albert.
  • December 9: The Assembly decides to divide France into departments, in place of the former provinces of France.
  • December 19: Introduction of the assignat, a form of currency based not on silver, but on the value of the property of the Church confiscated by the State.
  • December 24: The Assembly decrees that Protestants are eligible to hold public office Jews are still excluded.

Meeting of the National Assembly (February 4, 1790)

Fête de la Fédération (July 14, 1790)

  • January 7: Riot in Versailles demanding lower bread prices.
  • January 18: Marat publishes a fierce attack on finance minister Necker.
  • January 22: Paris municipal police try to arrest Marat for his violent attacks on the government, but he is defended by a crowd of sans-culottes and escapes to London.
  • February 13: The Assembly forbids the taking of religious vows and suppresses the contemplative religious orders.
  • February 23: The Assembly requires curés (parish priests) in churches across France to read aloud the decrees of the Assembly.
  • February 28: The Assembly abolishes the requirement that army officers be members of the nobility.
  • March 8: The Assembly decides to continue the institution of slavery in French colonies, but permits the establishment of colonial assemblies.
  • March 12: The Assembly approves the sale of the property of the church by municipalities
  • March 29: Pope Pius VI condemns the Declaration of the Rights of Man and of the Citizen in a secret consistory.
  • April 5-June 10: A series of pro-catholic and anti-revolutionary riots in the French provinces in Vannes (April 5), Nîmes (April 6), Toulouse (April 18), Toulon (May 3), and Avignon (June 10) protesting measures taken against the church.
  • April 17: Foundation of the Cordeliers club, which meets in the former convent of that name. It becomes one of most vocal proponents of radical change.
  • April 30: Riots in Marseille. Three forts are captured, and the commander of Fort Saint-Jean, the Chevalier de Beausset, is assassinated.
  • May 12: Lafayette and Jean Sylvain Bailly institute the Society of 1789.
  • May 15: Law passed that allows for the redemption of manorial dues.
  • May 18: Marat returns to Paris and resumes publication of L'Ami du people.
  • May 22: The Assembly decides that it alone can decide issues of war and peace, but that the war cannot be declared without the proposition and sanction by the King.
  • May 30: Lyon celebrates the Revolution with a Fête de la Fédération. Lille holds a similar event on June 6. Strasbourg on June 13, Rouen on June 19.
  • June 3: Uprising of biracial residents of the French colony of Martinique.
  • June 19: The Assembly abolishes the titles, orders, and other privileges of the hereditary nobility.
  • June 26: Avignon, then under the rule of the Pope, asks to be joined to France. The Assembly, wishing to avoid a confrontation with Pope Pius VI, delays a decision.
  • June 26: Diplomats of England, Austria, Prussia and the United Provinces meet at Reichenbach to discuss possible military intervention against the French Revolution.
  • July 12: The Assembly adopts the final text on the status of the French clergy. Clergymen lose their special status, and are required to take an oath of allegiance to the government.

July 14, 1790 – Fête de la Fédération Editar

  • July 14: The Fête de la Fédération is held on the Champ de Mars in Paris to celebrate the first anniversary of the Revolution. The event is attended by the king and queen, the National Assembly, the government, and a huge crowd. Lafayette takes a civic oath vowing to "be ever faithful to the nation, to the law, and to the king to support with our utmost power the constitution decreed by the National Assembly, and accepted by the king." This oath is taken by his troops, as well as the king. o Fête de la Fédération is the last event to unite all the different factions in Paris during the Revolution.
  • July 23: The Pope writes a secret letter to Louis XVI, promising to condemn the Assembly's abolition of the special status of the French clergy.
  • July 26: Marat publishes a demand for the immediate execution of five to six hundred aristocrats to save the Revolution.
  • July 28: The Assembly refuses to allow Austrian troops to cross French territory to suppress an uprising in Belgium, inspired by the French Revolution.
  • July 31: The Assembly decides to take legal action against Marat and Camille Desmoulins because of their calls for revolutionary violence.
  • August 16: The Assembly establishes positions of justices of the peace around the country to replace the traditional courts held by the local nobles.
  • August 16: The Assembly calls for the re-establishment of discipline in the army.
  • August 31: Battles in Nancy between rebellious soldiers of the army and the national guard units of the city, who support Lafayette and the Assembly.
  • September 4: Necker, the finance minister, is dismissed. The National Assembly takes charge of the public treasury.
  • September 16: Mutiny of sailors of the French fleet at Brest.
  • October 6: Louis XVI writes his cousin, Charles IV of Spain, to express his hostility to the new status of the French clergy.
  • October 12: The Assembly dissolves the local assembly of Saint-Dominque (now Haiti) and again reaffirms the institution of slavery.
  • October 21: The Assembly decrees that the tricolor will replace the white flag and fleur-de-lys of the French monarchy as emblem of France.
  • November 4: Insurrection in the French colony of Isle de France (now Mauritius).
  • November 25: Uprising of black slaves in the French colony of Saint-Domingue (now Haiti).
  • November 27: The Assembly decrees that all members of the clergy must take an oath to the Nation, the Law and the King. A large majority of French clergymen refuse to take the oath.
  • December 3: Louis XVI writes to King Frederick William II of Prussia asking for a military intervention by European monarchs to restore his authority.
  • December 27: Thirty-nine deputies of the Assembly, who are also clergymen, take an oath of allegiance to the government. However, a majority of clergymen serving in the Assembly refuse to take the oath.

The comte de Mirabeau (1791)

The King and his family are recognized and arrested at Varennes (June 21, 1791)

  • January 1: Mirabeau elected President of the Assembly
  • January 3: Priests are ordered to take an oath to the Nation within twenty-four hours. A majority of clerical members of the Assembly refuse to take the oath.
  • February 19: Mesdames, the daughters of Louis XV and aunts of Louis XVI, depart France for exile.
  • February 24: Constitutional bishops, who have taken an oath to the State, replace the former Church hierarchy.
  • February 28: Day of Daggers. Lafayette orders the arrest of 400 armed aristocrats who have gathered at the Tuileries Palace to protect the royal family. They are freed on March 13.
  • March 2: Abolition of the traditional trade guilds.
  • March 3: The Assembly orders that the silver objects owned by the Church be melted down and sold to fund the government.
  • March 10: Pope Pius VI condemns the Civil Constitution of the Clergy
  • March 25: Diplomatic relations broken between France and the Vatican.
  • April 2: Death of Mirabeau.
  • April 3: The Assembly proposes transforming the new church of Sainte Geneviève, not yet consecrated, into the Panthéon. a mausoleum for illustrious citizens of France. On May 4, the remains of Mirabeau are the first to be placed in the new Panthéon.
  • April 13: Encyclical of Pope Pius VI condemns the Civil Constitution of the Clergy.
  • April 18: The National Guard, despite orders from Lafayette, blocks the royal family from going to the Château de Saint-Cloud to celebrate Easter.
  • May 16: On a proposal of Robespierre, the Assembly votes to forbid members of the current Assembly to become candidates for the next Assembly.
  • May 30: The Assembly orders the transfers of the ashes of Voltaire to the Panthéon.
  • June 14: The Chapelier Law is passed by the Assembly, abolishing corporations and forbidding labor unions and strikes.
  • June 15: The Assembly forbids priests to wear ecclesiastical robes outside churches.

June 20–21, 1791 – The Royal Family flees Paris Edit

  • June 20–21: The Flight to Varennes. In the night of 20–21 June, the King, the Queen and their children slip out of the Tuileries Palace and flee by carriage in the direction of Montmédy.
  • June 21–22: The King is recognized at Varennes. The Assembly announces that he was taken against his will, and sends three commissioners to bring him back to Paris.
  • June 25: Louis XVI returns to Paris. The Assembly suspends his functions until further notice.
  • July 5: Emperor Leopold II issues the Padua Circular calling on the royal houses of Europe to come to the aid of Louis XVI, his brother-in-law.
  • July 9: The Assembly decrees that émigrés must return to France within two months, or forfeit their property.
  • July 11: The ashes of Voltaire are transferred to the Panthéon.
  • July 15: National Assembly declares the king inviolable, and cannot be put on trial. Louis XVI suspended from his duties until the ratification of a new Constitution.
  • July 16: The more moderate members of the Jacobins club break away to form a new club, the Feuillants.
  • July 17: A demonstration sponsored by the Jacobins, Cordeliers and their allies carries a petition demanding the removal of the King to the Champ de Mars. The city government raises the red flag, the sign of martial law, and forbids the demonstration. The National Guard fires on the crowd, and some fifty persons are killed. [4]
  • July 18: Following the events in the Champ de Mars, the Assembly forbids incitement to riot, urging citizens to disobey the law, and seditious publications, aimed at the Jacobins and Cordeliers. Marat goes into hiding and Danton flees to England.
  • August 14: Slave uprising begins in Saint Domingue (Haiti)
  • August 27: Declaration of Pillnitz - A proclamation by Frederick William II of Prussia and Habsburg Holy Roman EmperorLeopold II, affirms their wish to "put the King of France in a state to strengthen the bases of monarchic government." This vague statement is taken in France as a direct threat by the other European powers to intervene in the Revolution.
  • September 13–14: Louis XVI formally accepts the new Constitution.
  • September 27: The Assembly declares that all men living in France, regardless of color, are free, but preserves slavery in French colonies. French Jews are granted citizenship.
  • September 29: The Assembly limits membership in the National Guard to citizens who pay a certain level of taxes, thus excluding the working class.
  • September 30: Last day of the National Constituent Assembly. Assembly grants amnesty to all those punished for illegal political activity since 1788.
  • October 1: First session of the new national Legislative Assembly. Claude Pastoret, a monarchist, is elected President of the assembly.
  • October 16: Riots against the revolutionary commune, or city government, in Avignon. After an official of the commune is killed, anti-government prisoners kept in the basements of the Papal Palace are massacred.
  • November 9: Émigrés are again ordered to return to France before January 1, 1792, under penalty of losing their property and a sentence of death. King Louis XVI vetoes the declaration on November 11, but asks his brothers to return to France.
  • November 14: Jérôme Pétion de Villeneuve is elected mayor of Paris, with 6,728 votes against 3,126 for Lafayette. Out of 80,000 eligible voters, 70,000 abstain.
  • November 25: The Legislative Assembly creates a Committee of Surveillance to oversee the government.
  • November 29: Priests are again ordered to take an oath to the government, or to be considered suspects.
  • December 3: The King writes a secret letter to Frederick William II of Prussia, urging him to intervene militarily in France "to prevent the evil which is happening here before it overtakes the other states of Europe. [5]
  • December 3: Louis XVI's brothers, (the counts of Provence and Artois) refuse to return to France, citing "the moral and physical captivity in which the King is being held." [5]
  • December 14: Lafayette receives command of one of the three new armies established to defend the French borders, the Army of the Centre, based at Metz. The other two armies are commanded by Rochambeau (Army of the North) and Nicolas Luckner (Army of the Rhine).
  • December 28: The Assembly votes to summon a mass army of volunteers to defend the borders of France,

The king is forced to wear a Phrygian cap and drink a toast to the Nation (June 20, 1792)

Sans-Culottes take possession of the Tuileries Palace and massacre the Swiss Guards (August 10, 1792)

French victory over the Prussians at the Battle of Valmy (September 29, 1792)


Fighting for freedom: the storming of the Bastille and the French Revolution

The French Revolution of 1789 ushered in over half a century of civil insurrection in Europe and around the world. It was, says David Andress, an attempt to strip society of the inequalities of privilege, at a time when ‘freedom’ had a very confused meaning. Here, Andress tells the story of the storming of the Bastille and explains the global context and impact of the French Revolution.

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Published: July 13, 2020 at 4:00 pm

The medieval fortress-prison of the Bastille loomed over eastern Paris. For centuries the enemies and victims of royal power had been carried there in shuttered coaches, and rumours ran of unspeakable tortures in its dungeons. On 14 July 1789 Parisians stormed the fortress with suicidal bravery. Their rage was directed at aristocratic enemies they suspected were ready to destroy the city to save their privilege.

Men leapt over rooftops to smash drawbridge chains, others dismantled cannon and hauled them by hand over barricades. The tiny garrison yielded on the point of being overwhelmed, and at the news, royal troops elsewhere in the city packed up and marched away, their officers unwilling to try their loyalty against the triumphant people.

The storming of the Bastille was the high-water mark of a wave of insurrection that swept France in the summer of 1789 – events that created the very idea of ‘revolution’, as the modern world was to know it. It was a complete overthrowing of an old order, following a failed attempt to prop up an absolute monarchy.

The French Revolution: key questions

When did the French Revolution begin?

The French Revolution is sometimes called the Revolution of 1789, however its roots stretched back further than this. It describes a revolutionary movement that took place in France between 1787 and 1799

What is Bastille Day?

Bastille Day takes place on 14 July each year in France and marks the anniversary of the storming of the Bastille, an event that helped create the idea of ‘revolution’ as we know it today

What triggered the French Revolution?

The answer is complex, writes historian Julian Swann for BBC History Magazine. “Social explanations highlight the importance of conflict between aristocrats and bourgeois, peasants and landlords, or employers and workers.

“Political interpretations point to the consequences of miscalculations by the king or his ministers while those inspired by the cultural turn seek to identify the subtle linguistic shifts in intellectual and ideological debate that helped to sap the foundations of absolute monarchy.” Read more here

That monarchy had bankrupted itself, in one of the greatest ironies of this age, paying for a war of liberation halfway around the world. When the French king Louis XVI heeded the enthusiasts for American independence and sent his troops and fleets to fight the British Empire in 1778, he thought he was dealing a death-blow to an age-old foe. In fact, he launched a process that would make Britain an even more dominant global power than it had been before the United States broke free. But he would also create, against his will, a culture of equality and rights with a disputed heritage all the way to the present day.

A battle for the regency

France’s ancient enemy, Britain, was facing its own crisis as 1789 dawned. King George III had fallen into raving mania, and a bitter political battle was under way for the powers of a regency. Prime Minister William Pitt the Younger, after five years in office as the country’s youngest ever premier, had never shaken off the view of his opponents that his rule was an unconstitutional imposition. Placed in office in 1783 by the king’s favour, his government had faced threats of impeachment before a hard-fought 1784 election had given him a working majority. Now the opposition, led by Charles James Fox, saw the chance to eject Pitt when their royal patron, the Prince of Wales, took on the regency.

Listen: Stephen Clarke argues that our views of the events of 1789 and beyond need to be completely revised

In America, a transition scarcely less delicate or contested was in train. The years after independence in 1783 were a time of political and fiscal disorder. For two years the much-disputed form of a new constitution for the new nation crept towards fulfilment. ‘Federalists’ and ‘Antifederalists’ clashed vigorously, and occasionally violently, over the powers of central government, and though George Washington was unanimously chosen in January 1789 to be the first president, many still feared that the new power-structure would subject them to a tyranny as great as the British one they had escaped.

At stake in all of these countries was a tangled web of ideas about the meaning of freedom, its connection to the concept of rights, and the besetting question of whether such terms covered the privileged possessions of a few, or were the natural heritage of all. For the Anglo-American world, freedom and rights had first been seen as the historical consequence of a very particular evolution.

From the medieval days of Magna Carta and the time-honoured maxims of English Common Law, radicals in Britain and its North American colonies drew an inspiration that blended seamlessly with the new philosophies of men such as John Locke in the 1680s, so that rebellious Virginians in 1776 could assert boldly that:

“All men are by nature equally free and independent, and have certain inherent rights, of which, when they enter into a state of society, they cannot, by any compact, deprive or divest their posterity namely, the enjoyment of life and liberty, with the means of acquiring and possessing property, and pursuing and obtaining happiness and safety.”

Yet as they did so, they also excluded their very many slaves from these same rights. To the west, in the Kentucky territory, and further north in the borderlands of the Ohio, white Americans were to show through the 1780s, and beyond, that the Indian nations of the continent also lacked the mysterious qualities necessary to participate in Locke’s ‘natural’ rights.

Listen: Stephen Clarke argues that our views of the events of 1789 and beyond need to be completely revised

Many on the more radical side of British politics, meanwhile, had supported the American quest for freedom, and seen it as part of a larger transatlantic struggle against tyranny. In this tradition, the ousting of the Catholic king, James II, in 1688 was hailed as a victory for liberty, the ‘Glorious Revolution’ on which British freedoms were founded. Celebrating its centenary in November 1788, the speaker at a grand dinner of such radicals expressed a wish for universal freedoms, that:

“England and France may no longer continue their ancient hostility against each other but that France may regain possession of her liberties and that two nations, so eminently distinguished… may unite together in communicating the advantages of freedom, science and the arts to the most remote regions of the earth.”

Such talk was cheap, however. While George III recovered from his madness in Britain and the United States eased slowly into existence across the Atlantic, in France the clash between the forces of freedom and privilege, rights and subjection, was played out in a dire and epochal confrontation.

Harassed by the need for money to pay off the state’s debts, the French monarchy found itself trapped between incompatible visions of reform. On one side stood institutions that claimed to be time-honoured defenders of liberty against overweening power. French nobles and judges asserted their rights to protect the nation from arbitrary rule, in the name of an unwritten constitutional tradition much like that accepted in Britain. For such men, the route to reform was through a more consistent acknowledgement of ancient rights, a more balanced approach to government – where what was to be ‘balanced’ were the interests of Crown and aristocratic elites.

Radical renegades

On the other side were the advocates of thoroughgoing change. Some, like the comte de Mirabeau, were radical renegades from noble ranks others, like Emmanuel Sieyès, had risen from humble birth (in his case through the ranks of the church). Though much of the late 1780s had seen such reformers in alliance with the defenders of the unwritten constitution, half a century of the philosophy and subversion of the Enlightenment had pushed the arguments of this grouping towards a dramatic divergence.

Enlightened thinking challenged the long-standing connections between belief in a universe created by God, the authority of religion over public life, and the hierarchical and authoritarian social and political order that such religion defended as ‘natural’. With sciences from physiology to physics on their side, thinkers set out a fresh role for the free individual in society. They wanted a new order – still a monarchy, but one both publicly accountable, and stripped of the buttresses of privilege that kept the talents of the majority from reaching the peaks of public office.

The Crown’s desperate straits had driven it to answer the calls of the massed ranks of its critics for an Estates-General – a national consultative assembly that had not met for almost two centuries. What should have been a panacea provoked a further sharp divide, as the privileged nobility and clergy were granted half the delegates, and possibly two-thirds of the votes. As the opening of the Estates in May 1789 approached, the mood turned apocalyptic.

Sieyès had written at the start of the year that trying to place noble privilege within a new constitution was “like deciding on the appropriate place in the body of a sick man for a malignant tumour… It must be neutralised”. His aristocratic opponents lamented “this general agitation of public insanity” to strip them of their ancient rights, making “the whole universe” seem “in the throes of convulsions”.

This conflict of words was already matched by one of deeds. Harsh weather and poor harvests had left French peasants impoverished and anxious. The political storm over the Estates-General provoked fears of an aristocratic plot to beat the people into submission. By the spring of 1789 tithes and dues owed to clergy and privileged landlords were being refused, and in some cases abbeys and châteaux were invaded, their stocks looted and records destroyed.

Meanwhile, urban populations, dependent on the countryside for food, and always suspicious of peasant motivations, increasingly saw such disruption as part of the aristocratic plot itself – for any trouble threatened the fragile supply-lines that brought grain to the cities. Town-dwellers formed militias, and waited anxiously for news from the men they had sent to the Estates at Versailles.

What played out over the summer months of 1789 was partly a violent confrontation – nowhere clearer than in the storming of the Bastille on 14 July – but also a strange mixture of dread and euphoria, as even many of the feared aristocrats came to be swept up in the idea of change.

On 4 August, in a bid to appease the restless peasantry, the first suggestion was made in the National Assembly (as the Estates-General had rebaptised itself in June) to end the various exactions that privileged lords could claim, by time-honoured right, from farmers’ harvests. The result a few hours later was a commitment to total civic equality, born of a “combat of generosity”, a “bountiful example of magnanimity and disinterestedness”. This spirit was expressed still more vividly later in August, in the voting “for all men and for all countries” of a Declaration of the Rights of Man.

From this euphoric peak, however, the only way was down. Within the year, those whose power was being directly challenged by the transformations of 1789 had coalesced into an overt ‘Counter-revolution’, and the links of this aristocratic grouping to the other powers of Europe fuelled a rising paranoia among revolutionaries, until a war to cleanse France’s frontiers of threat seemed the only way forward.

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War was declared on Austria in April 1792, with Prussia entering the conflict shortly afterwards. An army wracked by dissent between ‘patriotic’ troops and ‘aristocratic’ officers (many of whom had already deserted to the counter-revolution) produced a string of military disasters. The conviction among Parisian radicals that royal treason was behind this led them to bring down the monarchy with armed force on 10 August 1792.

Newly-republican French armies rallied to save the country from defeat, but France moved inexorably towards the horrors of civil war and state terror, the revolutionary political class clawing at itself in furious division. Even amid such internal conflict, the spirit of free citizenship and newfound republicanism inspired continued prodigies of military effort. France went to war with Britain, Spain, the Netherlands and the Italian states from early 1793, plunging Europe into a generation of conflict.

Suffocated hopes

The true tragedy of this descent was that it suffocated all the international hopes of 1789. Americans found themselves forced to choose sides, with enmity towards either Britain or France a key component of the vicious factional politics reigning in the United States by the later 1790s.

Britain, where Thomas Paine in his Rights of Man had tried to bring the message of the American and French Revolutions home, saw assaults on freedoms such as habeas corpus and public assembly. The claims of the lower orders for a share of power were assimilated, in the words of one 1794 statute, to “a traitorous and detestable Conspiracy… for introducing the System of Anarchy and Confusion which has so fatally prevailed in France”.

Real revolt broke out in Ireland in 1798, fomented by exaggerated hopes of French intervention and exacerbated by the brutality of an establishment wedded to a view of the Catholic peasantry as little better than beasts. Thirty thousand died in months of savage repression. Napoleon Bonaparte, also in 1798, tried to take the war to Britain in the East, and the chaotic failure of his Egyptian expedition did not prevent him from ascending first to dictatorship the next year, and to an imperial throne in 1804. By then he had already, in 1803, broken a short-lived peace with Britain, and for the following decade was to pursue a relentless policy of expansion.

The unwillingness of the other powers to fully accept Napoleon’s legitimacy was one factor in this, but the emperor’s own determination to have dominance at almost any cost was itself a reason for that intransigent opposition. Together, they made for a spiral of warfare that criss-crossed Europe from Lisbon to Moscow, until the final insane Russia campaign of 1812 turned the tide.

Napoleon was driven back within French borders, abdicating in 1814 before returning the next year for a last hurrah at Waterloo. His final fate, to be held on the island of Saint Helena thousands of miles from Europe, reflects ironically on the power of the individual liberated by the events of 1789. Where the revolutionaries had hoped to create the conditions for the rise of free individuals everywhere, they gave power to one such man, someone so extraordinary he had to end his days like a character in a Greek myth, chained to a rock.

Napoleon’s legacy was to ensure that revolution would always be viewed through the lens of war. Abandoning a universalist rhetoric – and reinstating the colonial slavery his more radical predecessors had abolished in 1794 – the emperor of the French later claimed to have had a vision of a Europe of Nations, where Spaniards, Italians, Germans and Poles could live free of aristocratic tyranny.

Since he actually created an empire that stretched from Hamburg to Genoa, and client-kingdoms for his relations around its edges, there is little reason to take this claim seriously. That he thought it worth making, however, shows how central the new question of nationality would be, as the troubled generations to come wrestled yet again with the question of who was entitled to be free.

David Andress is professor of modern history at the University of Portsmouth. Seus livros incluem The French Revolution and the People (2004) e The Terror (2005)


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