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Beverly Sills - História

Beverly Sills - História

Beverly Sills

1929-2007

Cantor de ópera


Beverly Sills nasceu no Brooklyn, em Nova York, como Bell Miriam Silverman em 1929. Ela se tornou uma das cantoras de ópera mais populares da América. Treinada nos Estados Unidos, Sills fez sua estreia em 1947 com a Ópera Cívica da Filadélfia. Ela se tornou intimamente associada à Ópera da Cidade de Nova York em 1955, onde sua atuação como Cleópatra em Giulio Ceasre de Handel a catapultou ao nível de superstar da ópera.

Sills mudou para a cultura popular ao apresentar seu próprio programa de TV. Sills também foi presidente do Lincon Center e, mais tarde, do Metropolitan Opera. Sills morreu em 2 de julho de 2008 em Nova York.

Livros

The Magic of Beverly Sills (Music in American Life)


Beverly Sills nasceu Belle Miriam Silverman no Brooklyn, Nova York, em 25 de maio de 1929, durante a era de Shirley Temple (1928 & # x2013) e outras estrelas infantis do cinema. Seu pai era um vendedor de seguros que queria que sua filha se tornasse professora. Sua mãe tinha planos diferentes, no entanto. Sills cantava no rádio aos três anos. Aos quatro anos, ela participava regularmente de um programa de rádio infantil nas manhãs de sábado. Aos sete anos ela cantou em um filme e já havia memorizado vinte e duas árias de ópera (solos). Ela continuou a se apresentar em programas de rádio e a fazer comerciais de sabão em pó, que lhe valeram o apelido de & # x0022Bubbles. & # X0022. Ela deixou o trabalho no rádio aos 12 anos para seguir seu amor pela ópera.

Depois que Sills se formou na escola secundária, ela frequentou a Professional Children & # x0027s School na cidade de Nova York. Aos dezenove anos, ela havia memorizado entre cinquenta e sessenta óperas. Ela estudou voz em particular com sua associada ao longo da vida Estelle Liebling e eventualmente alcançou competência profissional no piano também, estudando com Paolo Gallico.

Anunciada como & # x0022a prima donna mais jovem em cativeiro & # x0022 Sills juntou-se a uma companhia de turismo Gilbert and Sullivan em 1945. Dois anos depois ela cantou seu primeiro papel operístico com a Companhia de Ópera da Filadélfia (Pensilvânia). Ela viajou com várias pequenas companhias de ópera diferentes a partir de 1948.

Sills fez sua estreia com a Ópera de Nova York em 29 de outubro de 1955, cantando Rosalinde em Die Fledermaus. Os críticos a adoraram e previram grande sucesso para sua carreira. Por fim, ela comandaria um vasto repertório de cem papéis, desempenhando ativamente sessenta deles em cem óperas ou apresentações em concertos a cada ano no auge de sua carreira. Sua grande memória permitiu-lhe não só dominar seu enorme repertório de papéis, mas também compreender os outros papéis principais nas óperas que interpretou. Essa habilidade lhe rendeu reputação não apenas como cantora no palco, mas também como atriz.


Liebling, Estelle (1880–1970)

Soprano americana e professora de canto. Nascido em 1880 morreu em 1970 estudou com Mathilde Marchesi e Selma Nicklass-Kempner.

Estelle Liebling apareceu com várias companhias de ópera europeias e americanas, incluindo uma passagem pela Metropolitan Opera (1903–04). Também fez digressões com a banda de John Philip Sousa, actuando em mais de 1.600 concertos. Em 1930, ela se aposentou das turnês e começou a lecionar. Ao mesmo tempo afiliada ao Curtis Institute, ela também foi professora de canto de uma grande ópera Beverly Sills .

Enquanto ela agora cantava estritamente ópera, o sonho de Sills de se tornar uma diva parecia mais distante do que nunca. Uma temporada com a Ópera de São Francisco em 1953 parecia estar indo bem para ela, na qual ela fez sua estreia cantando Helena de Tróia em Boito's Mefistofele e passou a cantar Doña Elvira na música de Mozart Don giovanni. Mas a temporada terminou abruptamente quando a exuberância natural de Sills a colocou em apuros com o diretor artístico da empresa na época, Kurt Adler, que a havia escalado como uma das oito Valquírias do filme de Wagner Die Walküre. Enquanto ela e suas irmãs deusas estavam fazendo sua saída sombria, o capacete com chifres de Sills caiu de sua cabeça e caiu no palco, mas em vez de manter o comportamento inescrutável natural de uma Valquíria, Beverly correu para pegar o capacete abandonado e o colocou de volta , para diversão e deleite do público. Adler, furioso nos bastidores, acusou-a de estar bêbada, enquanto Sills provou com um agudo "Cai morto!" que ela não era nada disso, e seu emprego na empresa acabou imediatamente. Ela não cantaria novamente em San Francisco por 18 anos, ocasião em que Adler deixou o capacete ofensivo em seu camarim, cheio de flores e um bilhete dizendo "Bem-vindo ao lar".

Ao longo do início dos anos 1950, Liebling enviou Sills para fazer um teste para a jovem e esforçada New York City Opera (NYCO), a companhia que teve sua primeira temporada quando Beverly estava se formando no colégio em 1944. Em 1954, Sills havia feito o teste com nada menos que sete vezes para o diretor da NYCO, Dr. Joseph Rosenstock, sempre com o cuidado de se vestir com recato e cantar de forma mais confortável Belo canto papéis de Donizetti, Rossini e Bellini. Quando Rosenstock ligou de volta pela oitava vez, Sills persuadiu Liebling a descobrir por que o homem continuava a ouvi-la, mas nunca lhe deu um emprego. Rosenstock, Beverly aprendeu, amava sua voz, mas sentia que ela não tinha "personalidade". Frustrada e irritada com tal tratamento, Sills apareceu para seu oitavo teste vestida com meias de malha preta, salto alto e uma blusa reveladora, com o cabelo solto nas costas. Como ela já havia cantado tudo em seu repertório para Rosenstock, ela se lançou em "La mamma morta" de Andrea Chénier, escrito para sopranos dramáticos de voz pesada e dificilmente apropriado para um soprano coloratura. "Eu sabia que cantar era a coisa errada, mas eu estava muito com raiva e eu queria que ele soubesse disso ", lembra Sills." Acredite em mim, ele sabia "Rosenstock a contratou para o outono de 1955 da empresa.

Na época, a City Opera ficava em um antigo templo dos Shriners na 55th Street de Manhattan, um local nunca projetado para grandes óperas. Embora a promessa do prefeito La Guardia de "uma companhia de ópera para o povo" tenha sido estritamente seguida pela oferta de assentos baratos (os mais caros custam dois dólares), o resultado também foram produções montadas de baixo custo e temporadas curtas - apenas uma semana no outono, e três semanas na primavera - e um tesouro cronicamente esgotado. No entanto, a empresa tinha corajosamente decidido montar Strauss ' Die Fledermaus, e Rosenstock escolheu Sills para cantar Rosalinda. Shirley fez todas as fantasias de sua filha para o papel, enquanto adicionava uma estola de raposa branca de cinco dólares encontrada no Ritz Thrift Shop na esquina do teatro. A atuação de Sills, na qual ela destacou as proporções cômicas do papel, foi a primeira que chamou a atenção, após quase 15 anos de cantora profissional. O jornal New York Times escreveu que a City Opera acrescentou "um cantor talentoso à sua lista" e disse aos leitores que a produção como um todo era "o melhor musical que você pode ver nesta cidade, dentro ou fora da Broadway". Rosalinda foi o início do relacionamento de 25 anos de Sills com a City Opera, e de seu sonho tão esperado do estrelato na ópera.

Não pense que você é como todas as outras garotas da escola, porque você não é.

—Estelle Liebling para Beverly Sills, 1936

Sills fez uma turnê com a empresa entre o outono e a primavera e, em uma festa oferecida pelo Cleveland Press Club, conheceu o presidente do clube, Peter Greenough. Greenough era filho de uma família rica de Massachusetts, proprietária do Concessionário Cleveland Plain. No momento do encontro, Greenough estava no meio de um longo e amargo processo de divórcio. Ele e Sills se sentiram imediatamente atraídos um pelo outro, embora o namoro não pudesse ser descrito como de proporções operísticas, com várias datas perdidas e ligações não atendidas antes que o relacionamento se tornasse sério e culminasse no casamento, no estúdio de Estelle Liebling, em 17 de setembro. , 1956. Os dois permaneceram devotados um ao outro, mas os primeiros anos do casamento não foram isentos de problemas - da família conservadora da Nova Inglaterra de Greenough, que não gostava do fato de ele ter se casado com um judeu, e da família de Sills, que não gostava do fato de que ela se casou com um gentio. Aumentando a preocupação estava a tensão entre as três filhas de Sills e Greenough de seu primeiro casamento, que de repente se viram com uma diva da ópera judia do Brooklyn como madrasta. Tanto Beverly quanto seu marido foram condenados ao ostracismo por anos por seus amigos e familiares, e é uma prova da força de seu casamento que ele sobreviveu.

Recém-saído de sua temporada de estreia triunfante com a City Opera em Nova York, Sills viu seu status entre os colegas subir novamente com sua atuação impressionante em Montemezzi's notoriamente difícil O amor de três reis, no qual ela cantou o papel de Fiora. Seu velho amigo da Ópera Cívica da Filadélfia, Bamboscheck, ligou freneticamente para ela em 1º de janeiro de 1956, pouco mais de uma semana antes da estréia da ópera no dia 9, para dizer que sua Fiora adoecera. "Eu não conhecia ninguém estúpido o suficiente para tentar", disse ele mais tarde, "ou inteligente o suficiente para aprender." Embora a obra de Montemezzi seja essencialmente um poema de tom longo, sem nenhuma das árias e duetos característicos da ópera padrão, Sills aprendeu a parte ouvindo gravações quase constantemente durante um período de quatro dias, depois embarcando em quatro dias de ensaios apressados ​​antes da produção aberto à aclamação da crítica. Mas foi a temporada de 1958 da New York City Opera que finalmente colocou Beverly Sills no auge da ópera americana.

Julius Rudel assumiu a diretoria da NYCO após a aposentadoria de Joseph Rosenstock em 1956, embora o conselho de diretores da empresa quase tenha fechado a empresa naquele ano por falta de dinheiro antes que Sills os convencesse a tentar mais um ano com salários reduzidos e equipe de produção. Rudel deu a Sills o papel-título na ópera moderna de Douglas Moore, The Ballad Of Baby Doe, que seria a âncora da temporada "All American Opera" da companhia em 1958. O papel foi seu maior desafio, tanto musical quanto dramaticamente. "Baby tem muito a cantar", observou Sills, "e sua ária mais difícil vem no final. Para cantar a parte, você precisa manter um alto nível de energia o tempo todo." Além disso, o personagem de Baby Doe dificilmente é simpático. Ela é a "outra mulher" da ópera de Moore, por quem um rico mineiro de prata na América do século 19 abandona sua esposa e filhos. Sills sabia que seria necessária toda a técnica dramática que aprendera com "Professor" para manter o público ao seu lado. Ela os guardou, até a trágica conclusão da ópera e a ária de morte de Baby Doe diante da boca da mina de prata em que seu amante acabou de morrer. Nova iorque Herald Tribune ficou tão fascinado com sua atuação que colocou uma crítica na primeira página, um passo incomum para um jornal diário de grande leitura e o resto da imprensa de ópera foi igualmente arrebatador. Baby Doe convenceu Beverly, que estava pensando em se aposentar para uma vida tranquila como a Sra. Peter Greenough, de que seus 25 anos de trabalho finalmente valeram a pena.

Mas os eventos, por acaso, quase provaram o contrário. Sills engravidou pouco depois Baby Doeda estreia de, e foi forçada a se aposentar temporariamente em meados de 1959 para dar à luz uma filha, Meredith, em agosto e um filho - Peter, apelidado de Bucky - nascido em junho de 1961. Em um período de seis semanas, Sills e ela O marido ficou sabendo que Meredith sofria de surdez total, enquanto Peter era gravemente autista e precisaria passar o resto da vida em uma instituição. "Fiquei impressionado com as deficiências das crianças", disse Sills. "Meu comportamento mudou. Eu não queria sair de casa. Fiquei em casa e fiquei terrivelmente doméstica." Meses de depressão se passaram antes que ela concordasse com a sugestão de Peter de que voltasse a estudar com Estelle Liebling. Somente em 1962 ela se sentiu capaz de enfrentar o público e voltar a se apresentar na City Opera de Nova York, e foi a ópera que completou sua recuperação.

Em 1966, o City Opera mudou-se para sua nova casa no Lincoln Center e marcou a ocasião abrindo a temporada daquele ano com uma produção de Handel's Guilio Cesare. Embora Rudel tivesse saído da empresa para encontrar sua Cleópatra, Sills insistiu que o papel deveria ser dado a ela - até ameaçando sair da empresa se Rudel não concordasse. Depois de muita manobra e negociação, Sills cantou o papel que instintivamente sentiu que relançaria sua carreira e colocou a casa inteira de pé com a ária que fecha o segundo ato da obra, "Se pieta". “Foi uma experiência de cura e alegria para mim”, lembra ela. "Todas aquelas horas e anos ... de ensaio e apresentação foram a minha fuga de ser Beverly Sills." Como uma confirmação, ela foi convidada pela primeira vez para cantar nos maiores teatros de ópera do mundo - La Scala em 1969, onde sua atuação como Pamira no teatro de Rossini Le Siège de Corinthe levou os críticos italianos a chamá-la de "a nova Callas" no Covent Garden e na Deutsche Opera de Berlim em 1970 e, finalmente, em 1975, uma estréia triunfante no Metropolitan em uma reprise de sua Pamira. (Ela já havia cantado em uma produção de concerto ao ar livre patrocinada pelo Met de Don giovanni em 1966.) O elogio quase unânime a ela citou sua técnica "tonificada, perfeitamente equilibrada, firmemente centrada", mesmo quando ela assumiu a mais difícil Belo canto papéis, incluindo todas as três "rainhas de Donizetti" - Elizabeth em Roberto Devereaux, Anne em Anna bolena, e Mary em Maria stuarta. Em sua aposentadoria formal em 1980, ela estava entre as cantoras de ópera mais conhecidas e acessíveis do mundo, cuja reputação alcançou a indústria do entretenimento e a vida cultural do país. Entre os presentes em sua última apresentação na Ópera da Cidade de Nova York, na noite de 27 de outubro de 1980, estavam Dinah Shore, Mary Martin, Carol Burnett , Burt Reynolds, Walter Cronkite e uma série de luminares da ópera, como Renata Scotto , Placido Domingo, Sherrill Milnes e Leontyne Price . Ainda mais satisfatório para Sills, o evento de gala arrecadou mais de US $ 1 milhão para a companhia de ópera que ela dirigia agora.

Nomeado o diretor geral da Ópera da Cidade de Nova York em 1979, Sills assumiu o cargo em tempo integral na manhã após sua despedida, descendo de um palco repleto de flores para os escritórios administrativos subterrâneos abaixo da praça do Lincoln Center. Sua transição de diva para diretora teve seus céticos, mas Sills se sentiu bem preparada para seu novo papel. "Eu estive no teatro por cinquenta anos", diz ela, "e na isto teatro desde a noite de abertura. O que eu não sabia, eu aprendi. "Mas mesmo Beverly admitiu que provavelmente não teria aceitado o emprego se soubesse a extensão da dívida da NYCO em 1980 - monumentais US $ 5 milhões." Eu não estava preparado para o complexidades do estado financeiro ", ela admite agora." E eu não pude revelar o verdadeiro quadro financeiro porque ninguém coloca dinheiro em uma organização falida. Tive de manter a aparência alegre e animada que todos esperavam de mim. "Sills sabia melhor do que ninguém que custava bem mais de US $ 100.000 montar apenas uma produção no Lincoln Center em 1980, para não falar da concorrência dos mais conhecidos e Metropolitan mais bem dotado, com o qual sua empresa compartilhava o Lincoln Center. Mas ela assumiu o trabalho com toda a concentração e disciplina com que se preparou para seus papéis mais difíceis, decidindo se concentrar na popularização da ópera buscando um público de massa e um bilheteria maior em vez do público mais tradicional, porém menor, de devotos que preferiam o Met para ópera "séria". Sem dinheiro para contratar uma agência de publicidade, ela mesma desenhou os anúncios da empresa (um deles, para Fausto, com a frase "Sente-se como o inferno? Venha ver Fausto!"). Ela planejou pessoalmente análises de custos para todas as produções da companhia e providenciou para que fossem estritamente seguidas, apresentando novas obras de compositores conhecidos mais por seu apelo na Broadway, como a de Stephen Sondheim Sweeney Todd e, para horror dos amantes da ópera em todos os lugares, instalou "legendas", permitindo ao público ler as traduções em inglês linha por linha das letras de uma obra projetada no proscênio. Ela viajou incansavelmente por todo o país em expedições de arrecadação de fundos, pedindo ajuda a alguns dos amigos de negócios ricos de seu marido. Só em 1983, Sills arrecadou mais de US $ 9 milhões. Quando o depósito em que os cenários e fantasias da empresa estavam armazenados foi totalmente destruído em 1985, ela conseguiu levantar US $ 5 milhões em quatro meses para reconstruir a empresa, que abriu sua temporada de 1986 dentro do prazo. Em 1988, quando ela decidiu deixar o cargo, a New York City Opera estava financeiramente saudável e considerada uma das melhores companhias de repertório do país.

Houve outras homenagens ao longo do caminho - doutorados honorários de Harvard e da Universidade de Nova York a Medalha da Liberdade do Presidente, concedida por Jimmy Carter em 1980 e sua cadeira na Marcha das Mães sobre Defeitos Congênitos da March of Dimes, pela qual ela arrecadou milhões de dólares. Em 1994, Sills foi nomeada presidente do Lincoln Center, responsável pela arrecadação de fundos e formulação de políticas, trazendo novos desafios que ela aceitou, aos 66 anos, sem hesitar. "Só sei que sempre tentei ir um passo além de onde as pessoas esperavam que eu fosse parar", disse Beverly Sills na época. "Não vou mudar agora."


Beverly Sills

Um herói que tem sucesso contra todas as probabilidades é um eterno favorito dos americanos. A cantora e empresário de ópera Beverly Sills se encaixa nessa descrição. Cantora precoce desde os três anos de idade, ela não estreou na Metropolitan Opera House até os quase 46 anos, muito além de seu auge como cantora de ópera. No entanto, sua carreira exemplifica uma lutadora que esculpiu seu próprio nicho no mundo da ópera cantando um repertório incomum em casas menos conhecidas e menos conceituadas antes que o mundo oficial da Metropolitan Opera a reconhecesse. Sills desafiou as probabilidades e, como na melhor das tradições americanas, ela teve sucesso. Além disso, ela foi pioneira em seu papel como diretora da New York City Opera Company (NYCO), uma posição que nenhuma mulher ou cantora jamais ocupou antes.

A grande habilidade e personalidade encantadora de Sills se mostraram cedo em sua vida. Nascida Belle Miriam Silverman em 25 de maio de 1929, no Brooklyn, filha de Shirley (Bahn) e Morris Silverman, ela mostrou interesse pela música quando era bebê. Ela ouvia as antigas gravações de sua mãe de Amelita Galli-Curci, a lendária soprano, e aos sete anos havia memorizado vinte e duas árias. Seu italiano foi produzido mecanicamente, mas sua presença de palco e comportamento alegre conquistou seu público inicial. Uma amiga da família a chamou de Beverly Sills, porque ela achava que tinha um valor de marquise melhor do que Belle Silverman. Sills se apresentou para a família, amigos e quem quisesse ouvir. O ator e performer já estavam em evidência.

Aos quatro e cinco anos, ela cantou no Arco-íris do Tio Bob Hora programa de rádio. A maneira autoconfiante e articulada que seria tão evidente na Beverly Sills adulta já estava se manifestando na performer infantil. Aos sete anos, ela se tornou aluna de Estelle Liebling, uma notável e experiente professora de canto. Liebling permaneceu o único professor de Sills até a morte de Liebling em 1970. Dos nove aos doze anos, sob a orientação de Liebling, Sills era um artista regular em Amador do Major Bowes Hora. Todos os domingos, ela e sua mãe viajavam do Brooklyn a Manhattan e ao Capitol Theatre Building para se apresentar com o major Bowes. Depois de três anos, ela se aposentou para levar uma vida mais normal no Brooklyn. No entanto, o desejo de atuar permaneceu uma ambição ativa, embora tenha sido temporariamente suprimido.

Na segunda autobiografia de Sills, Beverly, ela descreveu sua grande família judia extensa, especialmente o lado paterno da família. Morris Silverman tinha oito irmãos e três irmãs, enquanto Shirley Silverman tinha um irmão e quatro irmãs. Os domingos costumavam ser dias de visita, quando o clã Silverman se reunia. Beverly e seus dois irmãos mais velhos, Stanley e Sydney, visitaram seus primos, tias e tios. Em seu bairro, chamado Sea Gate, as famílias judias eram a maioria e a socialização frequente da família e dos vizinhos era comum. Sills reconhece facilmente sua herança judaica, embora ela tivesse pouca educação judaica formal. Quando o pai de Sills morreu em 1949, aos 53 anos, a conexão com seu lado da família enfraqueceu. Segundo ela, nem a família Silverman nem o rabino se comportaram de maneira reconfortante ou apoiadora. Sua mãe se voltou para a Ciência Cristã em busca de consolo e não viu conflito entre sua herança judaica e sua nova filosofia.

O pai de Sills desempenhou um papel dominante na formação de seu comportamento. Ele queria que ela concluísse sua educação, incluindo a faculdade, antes de retornar à carreira de cantora. Sills era uma ótima aluna com QI de 155 e exibia talento para matemática e também para música, uma combinação de habilidades não incomum. Em 1942 ela se formou no P.S. 91 no Brooklyn, enquanto continuava suas aulas de canto em francês e italiano, ela frequentou a Erasmus Hall High School em Brooklyn e a Professional Children’s School em Manhattan. Quando ela tinha quinze anos, ela havia dominado vinte papéis operísticos e, em sua mente, havia definido seu curso futuro.

Enquanto seu pai queria que ela tivesse uma educação universitária, Sills estava determinada a começar sua carreira de cantora profissional. Ela convenceu o pai a deixá-la cantar e, no outono de 1945, aos dezesseis anos, foi trabalhar para o produtor J. J. Shubert, fazendo turnê com sua companhia de repertório Gilbert and Sullivan. Em fevereiro de 1947, ela estreou na grande ópera com a Philadelphia Civic Opera no papel da cigana espanhola Frasquita em Bizet's Carmen. Embora Sills tenha começado sua carreira de cantora mais cedo do que muitas outras sopranos, ela teve pouco sucesso em entrar no plantel de uma grande companhia. Nessa época, ela tinha mais de cinquenta papéis em seu repertório, mas poucas oportunidades de demonstrar seu talento.

Quando seu pai morreu de câncer de pulmão em 1949, ela ficou pessoalmente arrasada com a perda e profissionalmente frustrada com a falta de progresso em sua carreira. Ela continuou procurando peças e muitas vezes se viu viajando em empresas de segunda categoria. Em 1952, ela passou o verão no Concord Hotel em Catskills, cantando para um público que chamou de "judeus apreciativos". De 1952 a 1955, ela fez o teste para Joseph Rosenstock, o diretor da NYCO, e finalmente, em 1955, ele concordou em deixá-la entrar na empresa. Esta associação tornou-se uma união feliz tanto para a carreira de Sills quanto para a empresa. A NYCO era considerada a “segunda” ópera da cidade e não tinha o orçamento nem o prestígio do Metropolitan. No entanto, a presença de Sills mudaria essa situação. Em outubro de 1955, ela estreou na Strauss's Die Fledermaus, um papel que mostrou seu charme, habilidade de atuação e canto virtuoso. Sua habilidosa voz de coloratura, que vinha sendo treinada por tantos anos, agora era de conhecimento público.

Durante uma turnê em Cleveland em 1956, ela conheceu o editor associado do Concessionário Cleveland Plain, Peter Greenough, e se apaixonou por ele. O romance, o namoro e o casamento, porém, tiveram muitos obstáculos a serem superados. Greenough era casado na época, pai de três filhas, episcopal e treze anos mais velho do que Sills, de 26 anos. Quando Sills contou à mãe sobre Peter, a Sra. Silverman chorou e se perguntou por que seu bebê não conseguia desfrutar de felicidade e sucesso totais. Greenough cortejou a Sra. Silverman enquanto cortejava Beverly, e o casal se casou em 17 de novembro de 1956. Eles estabeleceram residência em Cleveland, e Sills viajou para Nova York para se apresentar. A sociedade WASP de classe alta de Cleveland não abriu os braços para Sills, um fato que a surpreendeu. Seu confortável mundo judaico de Nova York não a preparou para o mundo às vezes abertamente anti-semita da crosta superior de Cleveland. A segunda esposa de seu sogro era abertamente hostil a ela, e Sills observou em sua autobiografia que ela simplesmente não entendia o anti-semitismo, que julgava as pessoas por rótulos predeterminados, não como indivíduos. Em 1959, o casal mudou-se para Boston, onde, em 1959, ela deu à luz uma filha, Meredith (Muffy) Greenough. Alguns anos depois, eles se mudaram para a cidade de Nova York.

Os Greenoughs descobriram que Muffy era surda, um duro golpe para uma cantora de ópera que esperava cantar para sua filha. Em 1961, Sills deu à luz um filho, Peter Jr. (Bucky). Infelizmente, a criança era gravemente retardada e precisava ser institucionalizada. Como ela própria admitiu, este foi um período muito difícil para Sills. Ela parou de cantar profissionalmente e se concentrou em cuidar de sua filha. Foi através da persistência do maestro Julius Rudel, seu bom amigo e colega, que ela foi persuadida a retomar sua carreira em 1962. Em 1965, Sills, aos 36 anos de idade, havia se tornado a prima donna da Ópera de Nova York. No ano seguinte, quando a empresa se mudou para sua nova casa no Lincoln Center, Sills atuou no que ela mais tarde considerou seu melhor papel: Cleópatra em Handel's Julius Caesa, com Norman Treigle como seu coadjuvante.

No final dos anos 1960, ela ganhou fama e destaque em papéis que não eram representados há muitos anos. Ela era Pamira em Rossini's O Cerco de Corinto, Elvira em Bellini's Eu puritani, e as três rainhas em Donizetti's Roberto Devereux, Maria Stuarda, e Anna Bolena. As excelentes habilidades de atuação de Sills e sua personalidade brilhante foram bem ilustradas nesses papéis incomuns e difíceis. O crítico Winthrop Sargeant a chamou de uma das maravilhas de Nova York. Mais tarde, ela afirmou que sua rainha Elizabeth em Roberto Devereux foi sua conquista de maior orgulho.

Em 8 de abril de 1975, aos 45 anos, ela estreou na Metropolitan Opera Company como Pamira em O Cerco de Corinto. No ano seguinte, ela cantou Lucia no Met em 1978, Thais. Mas os dias de canto de Sills logo acabariam. Ao se aproximar dos cinquenta anos, ela considerou outras mudanças na carreira. Sua longa associação com a NYCO manteve o interesse e, em 1979, ela se tornou a primeira mulher e a primeira cantora a dirigir aquela companhia de ópera. Ela então se juntou a um pequeno grupo de mulheres diretoras de ópera: Carol Fox na Lyric Opera em Chicago e Sarah Caldwell em Boston. Sills anunciou sua aposentadoria do canto em 1979, e sua despedida de gala, em 27 de outubro de 1980, foi transmitida pela PBS. Passaram-se vinte e cinco anos desde que cantou pela primeira vez com o NYCO. Dois mil fãs foram ao Lincoln Center para prestar sua homenagem, e a empresa arrecadou um milhão de dólares.

Durante os dez anos seguintes, Beverly Sills dirigiu o NYCO. Quando ela começou, a empresa tinha um déficit de cinco milhões de dólares. Em 1987, ela havia eliminado a dívida, demonstrando sua incrível habilidade como arrecadadora de fundos e porta-voz de relações públicas da ópera. De fato, durante os anos 1980, graças a suas aparições na televisão, Beverly Sills se tornou uma porta-voz nacional das artes. Ela também exibiu seu riso fácil e sua natureza encantadora em um especial com Carol Burnett e em participações frequentes no The Tonight Show, estrelado por Johnny Carson. Sills cantou para o presidente Ronald Reagan e se tornou uma celebridade frequentemente citada em assuntos relacionados às artes.

Embora tenha conquistado críticos e fãs em seu novo papel como gerente, Sills foi inovadora em muitas áreas. Em 1983, ela introduziu as legendas em inglês, tornando a ópera mais acessível a mais pessoas. Ela também introduziu a linguagem de sinais. Parte da filosofia de Sills era encorajar cantores americanos e oferecer oportunidades para óperas americanas. Em meados da década de 1950, ela cantou em Douglas Moore's The Ballad of Baby Doe, e em seu mandato como diretora da New York City Opera, montou produções de obras de Stephen Sondheim, Dominick Argento e Anthony Davis. O público de ópera viu, pela primeira vez, uma ópera sobre Malcolm X (a obra de Davis X), bem como um tratamento moderno de Casanova (de Argento Casanova) Eles ouviram novos cantores americanos, como Jerry Hadley, Samuel Ramey e Carol Van Ness, todos os quais seguiram carreiras internacionais importantes. A liderança de Sills demonstrou ao mundo da ópera que cantores americanos, formados nos Estados Unidos, poderiam fazer carreiras significativas lá sem serem aprendizes na Europa, um novo fenômeno.

Em 1984, quando Christopher Keene se tornou diretor musical da empresa, Sills se concentrou no recrutamento de novos cantores e na arrecadação de fundos. Em 1989, ela se aposentou do cargo, mas continuou falando e escrevendo sobre as artes na América. Em 1994, ela se tornou a presidente do conselho do Lincoln Center, outra inovação, já que nenhuma mulher ou artista jamais ocupou esse cargo. Sills disse que planeja desenvolver mais programas para adolescentes, para que eles possam ser introduzidos à ópera, música clássica e teatro. Ela manteve o cargo até 2002, quando se tornou presidente voluntária da Metropolitan Opera. Em janeiro de 2005, ela renunciou ao cargo, que ela chamou de “o último ato de uma carreira de sessenta anos no mundo das artes”. Ela explicou a mudança citando sua própria fragilidade (ela havia sofrido três fraturas no decorrer de um ano) e a doença de seu marido, de quem ela cuidou por oito anos.

Sills recebeu muitas homenagens, incluindo a Medalha Presidencial da Liberdade (1980), a maior homenagem civil da nação, e o Handel Medallion da cidade de Nova York, por suas contribuições para a vida cultural da cidade. Ela ganhou um Grammy em 1976 e quatro prêmios Emmy (1975, 1977, 1980, 1981).

Em 1987, Sills foi uma das quatro inscritas no Hall da Fama da Mulher Trabalhadora e, em 1998, ela foi indicada no Hall da Fama da Mulher Nacional. Sills faz parte da Força-Tarefa do Presidente para as Artes, é membro do painel do National Endowment for the Arts e possui quatorze títulos honorários.

Ela esteve envolvida com várias organizações de caridade, especialmente aquelas que refletiam sua experiência como mãe de dois filhos com deficiência. Ex-presidente nacional da Fundação March of Dimes - para a qual ajudou a arrecadar mais de oitenta milhões de dólares - ela também atuou como presidente da Sociedade de Esclerose Múltipla.

A contribuição de Beverly Sills para o mundo da ópera e das artes tem sido impressionante. Seu papel pioneiro como diretora de ópera, bem como sua carreira como cantora, foram notáveis. Suas gravações de áudio e vídeo, principalmente de suas atuações nos anos 1950 em papéis delicados como Lucia, Manon, Thaïs e as três Rainhas, sempre preservarão seu legado. O canto de Sills era conhecido por sua delicadeza e boa interpretação. Sua voz de coloratura não tinha o alcance ou a resistência de sopranos líricos. Foram apenas as primeiras gravações que capturaram a beleza de sua voz. Suas performances de vídeo de La Traviata e Manon irá garantir às gerações futuras a oportunidade de ver sua técnica de atuação eficaz. Seu interesse democrático em tornar a ópera disponível para um grande número de pessoas reflete sua filosofia igualitária e seu compromisso com os americanos de todas as idades, raças e origens.

In her autobiographical discussions of her beliefs, Sills talked about her cultural connection to Judaism and America. While she views herself as a religious person, she does not practice any ritual (other than to light a memorial candle on the anniversaries of her parents’ deaths). She does not attend prayer services at a synagogue or temple and stated in her autobiography that her daughter, Muffy, could choose any religion she wished. In 1970 she visited Israel and was enormously impressed. She performed with Julius Rudel and the Israel Philharmonic Orchestra and found the experience to be exuberant, stimulating and exciting. But her connection to Israel and Judaism, she wrote, is historical and temperamental, not philosophical or spiritual. She believes that one can believe in God and be religious without membership in a particular religion.

As a Jewish American, Sills shared the very American commitment to equal opportunity for all and to respect for and tolerance of religious and cultural differences. She enjoyed the diversity of peoples in the United States and considers the artistic freedoms and protections that America offers critical to creative success. As a self-confident woman, educated in both a Jewish and American environment that encouraged and rewarded achievement, Beverly Sills serves as a role model for American women. As someone who overcame many obstacles in her career, she exemplifies the enduring American image of the underdog succeeding against all odds. As an articulate advocate for the arts, Beverly Sills is among the most widely recognized faces from the world of American opera.

Sills passed away on July 2, 2007 at the age of 78.

Current Biography. “Beverly Sills.” (1982): 392–396 Davis, Peter G. “Devil’s Disciple.” Nova york 21 (October 8, 1988): 64ff. Heymont, George. “Bravo NYCO!” Horizon 29 (April 1986): 33–34 McNally, Terence. “Patience Is a Virtue.” Horizon 28 (July/August, 1985): 58 Rich, Alan. “High Notes at the City Opera.” Newsweek 104 (October 8, 1984): 80ff. Sills, Beverly. Bubbles: A Self Portrait (1976) Idem. Beverly: An Autobiography, with Lawrence Linderman (1987) Idem. “Make Ours a World of Love, Not Hate and War.” McCall’s 118 (May 1991): 68ff Wakin, Daniel. “Beverly Sills …” NYTimes, Jan. 26, 2005.


Beverly Sills - History

Source: July 1981 Volume 19 Number 3, Pages 85&ndash90

When Beverly Sills Sang in Berwyn

On July 7, 1947 an eighteen year old Beverly Sills, just beginning her illustrious career, appeared on the stage of the old Berwyn Theater as "The Merry Widow".

Early that summer the Main Line Civic Opera Company was formed to give stage performances of operettas and musical comedies in the Berwyn Theater.

The owners of the company were Albert F. Bryan, the manager of the theater, Alice Wellman and Harry Harris, of Philadelphia, and Nat Burns, who was also director of productions for the company. (Burns, a nephew of the famous Nat Goodwin, was himself a veteran trooper who had made his stage debut at the age of four. A versatile character and comedy actor, he had played with virtually every well-known star of the theater in his more than fifty years of connection with the stage and movies. One release described him as "one of the best-loved figures of the American stage" who had "been known to direct a play, act the most difficult comedy role in the play, teach a young electrician to light a stage for the first time, assist a willing but inexperienced stage designer in the fundamentals of his trade, change a wistful debutante into a polished performer &mdash and in his odd moments type the business letters by the hunt and peck system".)

The company's first production, directed by Miss Wellman, was Rudolph Friml's "The Firefly". Opening on June 24, it ran for two weeks, and received only lukewarm reviews.

Beverly Sills at the time of her appearance in the Berwyn Theater

With the second production, however, critical acclaim began. It was "The Merry Widow", by Franz Lehar. Directed by Nat Burns, it featured Beverly Sills as the widow and Frank Melton as Danilo.

"The performance," the Upper Main Line News reported, "left little to be desired. If fault must be found, it is with the failure of the cast to respond as fully as they might have done to calls for encore. . The whole performance is so swell it left a feeling of sincere regret when the final curtain rang down."

Concerning the two principal stars, the paper observed, "Beverly Sills was utterly devastating as the widow. Red-haired Beverly met every situation with consummate skill and her rendition of 'Villa' had the audience on the ropes. Melton's whimsical grin and light hearted debauchery were completely charming and his dancing and singing were superb. It is easy to understand why these two young people are so highly regarded in the theatrical world."

The Review in The Suburban and Wayne Times was equally complimentary, "Miss Sills, as the Merry Widow," it was observed, "has a voice of superb quality and would win the hearts of anyone even if she didn't have a sou. The younger generation were carried away by her charm, grace and beauty. . She is bound to score as one of America's leading prima donnas in the near future."

At the time of this production, Beverly Sills had just turned 18 and was at the start of her career. At the end of that summer, she resumed her study of opera, and by the next year had a repertoire of sixty or seventy operas. Her operatic career began in 1951 as a member of Charles Wagner's touring opera company, In 1953 ahe sang with the San Francisco Opera, after which she sang with the New York City Opera, LaScala in Milan, the Berlin Opera, and the Royal Opera in Covent Garden in London.

In 1975 ahe joined the Metropolitan Opera Company in New York, and she has also given concerts in many of the leading concert halls throughout the world.

Miss Sills was not the only performer of star magnitude to appear in Berwyn during that summer season, however. In late August, the Company changed its name to Main Line Productions, and the following month it "inaugurated a policy of big-name casts". For its first production under this new policy, it brought in Leatrice Joy, a former star of silent movie days, "who had retired at the height of her popularity to be a real mother to her daughter, Leatrice Joy Gilbert, child of the late screen idol, John Gilbert", and who was making a return to the footlights. The next production featured Fritzi Scheff, the former Metropolitan Opera prima donna who had given up grand opera for a career in light opera, and for whom Victor Herbert had composed three operettas, as the lead in "Ladies in Retirement". She, in turn, was followed by Clare Booth Luce, who appeared in a version of "Camille" which she herself had translated, and whose performance was given a "spontaneous tribute" that is "seldom accorded" an actress.

Altogether, eleven shows were produced during the summer season. The first three were light operas &mdash Friml's "The Firefly" Lehar!s "The Merry Widow" and the comic opera "The Chimes of Normandy" by Robert Planquette &mdash after which the company switched from the more elaborate and costly musicals to dramatic offerings, lowering the prices for seats at the same time, (Tickets for "The Merry Widow" with Beverly Sills and Frank Melton had been priced at $1.00 to $3.00 for the performances on Mondays through Fridays, with reserved seats at $1.20 to $3.60 on Friday and Saturday evenings, tax included.)

Among the other plays presented were the comedies "Angels Don!t Marry" and "Dear Ruth" "Rain" (with Ella Playwin imported from Broadway to play the role of Sadie Thompson, and Nat Burns portraying Joe Horn) Agatha Christie's "Love from a Stranger" and "Peg O' My Heart" (featuring another Broadway actress, Louise Snyder, as Peg), in addition to "Yes, My Darling Daughter" with Miss Joy "Ladies in Retirement" and "Camille".

The members of the regular company, in addition to Alice Wellman and Nat Burns, included Howard K. Smith, Betty Luster, Charles Julian, Charles Gray, Claire Louise Evans, William Valentine, and Ruth Carroll, with David Titlow, Virginia Brown, and Paul French also joining the group in the latter part of the season.

While the productions, beginning with "The Merry Widow", all received most enthusiastic reviews and drew audiences to Berwyn from a wide area, the season was far from financially satisfying to the company's owners. Two additional plays, "The Little Foxes" with Ruth Chatterton, and "Dream Girl" with Jean Parker, had been planned. But instead, the season was suddenly closed with the last performance of "Camille" on September 21st. In announcing the closing, on the day before the last day of the play's run, Miss Wellman said that after further renovation of the theater a new season would begin on November 1st.

Denying rumors that the company would be dissolved, she added that the project would be "refurnished, refinanced and restaffed", and that with the help of a newly-formed volunteer group, the "Friends of the Theater", operations would be resumed following the "tempo rary shutdown".

But it was not to be. By late fall, the director, Nat Burns, was in Hollywood, working in motion pictures again, and Main Line Pro ductions, together with its predecessor, the Main Line Civic Light Opera Company, was already a part of local theatrical history.

But because of it, Beverly Gills once sang in Berwyn, from the stage of the old Berwyn Theater!

The Berwyn Theater (from the program)

Page last updated: 2010-04-13 at 9:40 EST
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Pessoas

Beverly Sills, considered one of the best-known opera singers of the 1960s and 1970s, was called “America’s Queen of Opera” by Time Magazine and known as “Bubbles” to her fans singing career of more than four decades. She was renowned for her roles in operas worldwide and more popular with the American public than any opera singer since Enrico Caruso, even among people who never set foot in an opera house.

Cleveland may have played a small role in Beverly Sill’s life, but it was crucial. The city gave the redheaded soprano from Brooklyn, New York, the chance to try out for the role that would serve as her debut with the New York City Opera in 1955 - Rosalinda in Johann Strauss II’s “Die Fledermaus.”

Early in 1955, she auditioned for John Price , founder of Musicarnival, a summer tent theater, singing the Csardas from the Strauss operetta four or five times. Price not only hired Sills but also introduced her to Peter Greenough, then associate editor for The Plain Dealer.

Beverly married Peter Bulkley Greenough , a grandchild of Liberty and Delia Holden, on November 17, 1956. Greenough and Sills had two children: Meredith Holden “Muffy” born on August 4, 1959, virtually deaf, and had multiple sclerosis. A son, Peter, Jr., Bucky, born in 1961, was deaf, autistic, intellectually disabled, and epileptic. Beverly restricted her schedule so she could care for her children.

While living in Bratenahl, Cleveland, audiences had many opportunities to experience the Sills magic. A year after her Rosalinda at Musicarnival, she portrayed Carmen, which she sang nowhere else. She performed Puccini’s Tosca in 1957 and one of her signature parts, the title role in Douglas Moore’s “The Ballad of Baby Doe,” in 1958.

In 1960, Greenough and Sills moved to Milton, Massachusetts, where he worked for the Boston Herald and later the Boston Globe. Beverly sang for the Opera Company of Boston, the first of many roles.

Sills association with the Cleveland Orchestra began in 1962 with a pop concert led by Louis Lane. David Bamberger, founding director of Cleveland Opera, began working with Sills at New York City Opera in 1966 when she triumphed as Cleopatra in Handel’s “Julius Caesar.”

Ironically, the Metropolitan Opera did not hire Sills until 1975, past her vocal prime, to sing Palmira in Rossini’s “The Siege of Corinth.” She won new fans and performed with the Met until her retirement.

Sills made her last appearance with the Cleveland Orchestra in December 1978, when she took part in the ensemble’s 60th-anniversary concert with music director Lorin Maazel and violinist Issac Stern. Her final performance with the Met in Cleveland were Massenet’ “Thais” in 1978 and Donizetti’s “Don Pasquale” in 1979.

With an effervescent personality, a bold stage presence, and a voice that could scale the most challenging music, Beverly Sills became America’s beloved soprano. Her ability to schmooze made her the ideal guest, and often host, on late-night talk shows. Her self-deprecating humor led her to team with her friend, Carol Burnett, to perform “Pigoletto” on “The Muppet Show” and demystify the seemingly highfalutin world of opera.

After retiring from the stage in 1980 at age 51, Beverly became one of the best arts advocate and fund-raiser. She began a new life as an executive and leader of New York’s performing arts community. First, she became the New York City opera’s general director during one of its most troubled eras, taking it out of debt and into an adventurous repertoire.

In 1994, Sills became chairwoman of the Lincoln Center for the Performing Arts. She was the first woman and first former artist in that position. In 2002, she became chairwoman of the Metropolitan Opera.

She used her celebrity status to further charity work for the prevention and treatment of congenital disabilities. In 1981, Barnard College awarded her its highest honor, the Barnard Medal of Distinction. The Long Island Music Hall of Fame inducted her in 2007.

Opera lovers everywhere maintained a love affair with Beverly Sills to the end. Although Beverly overcame cancer in 1974, she died of lung cancer in New York City on July 2, 2007. She left the bulk of her estate for the care of her disabled adult children. Beverly was buried alongside Peter at Sharon Gardens Cemetery, in Westchester County, New York.


'Three Queens': The Jewel In the Crown Of Beverly Sills

The path to loving Beverly Sills is so fraught with prejudice.

Sills, who did for the soprano voice what Edward Villella did for male dancing--made it respectable in a very safe, very American, very unthreatening way--has always been a specialized taste for serious vocal lovers. As the reigning diva in the 1970s at the "people's" opera, the New York City Opera, she helped popularize bel canto singing and she went on to be one of America's most recognized advocates of the performing arts.

But she's always been a little suspect. She stayed on the stage just a bit too long and the voice went icy. Her recordings--the ones that are still available--sit next to those of Joan Sutherland and Maria Callas there isn't really any choice if you can only afford one version (get the Callas), or two (add the Sutherland). Her public persona, so affable and articulate, also seemed too polished. There were rumors that, behind the scenes, she was not what she seemed, not quite so nice, not, as she was affectionately known, just "Bubbles." This champagne was dry, not sweet. Even Marilyn Horne, the beloved mezzo-soprano, wrote a few choice words about Sills in her autobiography.

But then, perhaps at a party, or perhaps on the radio, you'd hear Sills from her glory days and the singing, though never effortless, had grit and fire. It was always a surprise to hear Sills from the early 1970s: You'd think, somebody should make a fuss over this voice. But, of course, plenty of people had made a fuss over it, and it was precisely that fuss that catapulted Sills to her stellar career both as a vocalist and, later, as the head of the New York City Opera.

Sills had loyal fans and she still does. Now, 30 years after one of the crowning achievements of her careers, three of her most impressive recordings have been packaged together and released. They are, by the pathetically meager standards of the classical music business, selling like hot cakes.

Thirty years ago, when the New York City Opera was blessed with the musical taste and guidance of impresario and conductor Julius Rudel, Sills undertook three of Donizetti's greatest soprano roles. All three--the title characters in "Anna Bolena" and "Maria Stuarda" and the role of Elizabeth in "Roberto Devereux"--were based on majestically tragic women from the Tudor age. In a coup of intelligent programming, the company packaged the operas, economized by sharing some of the staging elements among them, and presented "The Three Queens," a trio of operas that gave one a very flimsy history lesson but a remarkable tour of great bel canto opera.

This was Sills's finest moment, and a certifiable "event" in the New York opera world. She recorded all three roles, though not with the New York City Opera, and, unfortunately, not with Placido Domingo, who was by all accounts a very exciting young Devereux in the original stage version. Sills's recordings, however, were never reissued on compact disc, an astonishing historical oversight, until earlier this month, when Universal Classics, which acquired the rights to them, brought them out as a single seven-disc package on the Deutsche Grammophon label.

They don't disappoint and despite the lack of Domingo (who wasn't available to record with Sills) they don't lack star power. The magnificently talented Eileen Farrell sang the Elizabeth role in "Maria Stuarda" and Shirley Verrett sang the role of Jane Seymour in "Anna Bolena." Verrett never sounded better on recording, and though Farrell's voice isn't ideal for this repertoire, the intensity is astounding. Filling out other roles with distinction are stalwarts such as Paul Plishka, Robert Lloyd and Louis Quilico.

But Sills is the star, not just by virtue of top billing but also because the music Donizetti wrote for his prima donna is pungent, gutsy and thrillingly imperious. Sills was just slightly out of her range in these parts, but she was a hard-working artist and she rose heroically to the occasion. She sang on the edge, at that point where the voice is just gripping the road. There's no sense of overt struggle, but one can hear the concentration and focus in every note. Armchair vocal experts speculated that it was the challenge of these three roles that eventually undid the beauty of her voice if so, it was a spectacular act of self-sacrifice.

Bel canto opera is a success story: Once considered either endangered or dead, it has reestablished itself. Bel canto singing is a more problematic affair. In the half-century since Callas took it in one direction--toward the feral and theatrical--and Sutherland took it another--to an ideal of smoothness and perfection--there has been little agreement on exactly what it should sound like. Without exceptional stage direction, bel canto operas are DOA in the opera house. Without exceptional singing, their melodic energy sags into a monotonous stream of banalities.

These three recordings capture an approach to bel canto that is both dramatic and smoothly sung. The vocal production is natural and fluid, but never vapid. Sills knows not only how to phrase musically but how to capture the commas and periods of her poetic lines as well. One always senses that she is singing this music to someone, not just to a microphone. That may be the legacy of having done the roles onstage immediately before recording. Or it may be that Sills knew something instinctive about communication and was capable of translating that instinct when recording.

Donizetti deserves some of the credit here. Of the three great bel canto composers before Verdi--Rossini, Donizetti and Bellini--Donizetti has gone down in history as a lightweight among lightweights. That isn't fair to any of the three, and it certainly doesn't apply to Donizetti's dramatic accomplishment in these three operas. The composer's ensembles have an almost percussive muscularity his sense of the soprano voice is demanding but never unflattering and his orchestral writing rises well above the mechanical hand-cranked music machine that one so often hears in the operas from this period. The death scene of Maria in "Maria Stuarda"--stunningly sung by Sills--looks forward to a new era in opera, to the dramatic assault on the listener's position as mere polite observer that Verdi would initiate. Few scenes have more dramatic possibility than this one and few recordings measure up to Sills at her finest, which in this music, she is.


Conteúdo

Role [1] Voice type [1] Premiere Cast, [2] 7 July 1956
(Conductor: Emerson Buckley)
Elizabeth "Baby" Doe soprano Dolores Wilson (later Leyna Gabriele)
Horace Tabor baritone Walter Cassel (later Clifford Harvuot)
Augusta Tabor mezzo-soprano Martha Lipton (later Frances Bible)
Mama McCourt contralto Beatrice Krebs
Samantha soprano Joyce Maiselsen
Silver Dollar soprano Patricia Kavan
William Jennings Bryan bass-baritone Lawrence Davidson (later Norman Treigle)
President Chester Arthur tenor Alan Smith (later Joseph Folmer]
Father Chapelle tenor Howard Fried
Old Silver Miner Clerk at the Claredon Hotel Mayor of Leadville Stage Doorman Sam Bushy Two Washington Dandies tenors
Sarah, Mary, and Kate sopranos
Elizabeth child soprano
Adult Silver Dollar Emily Effie and Samantha mezzo-sopranos
Bouncer Albert Hotel Footman Denver Politician Barney Jacob Two Washington Dandies baritones
Child Silver Dollar silent role

Based on the lives of historical figures Horace Tabor, a wealthy mine owner his wife Augusta Tabor, and Elizabeth "Baby" Doe Tabor. The opera explores their lives from Horace and Baby Doe's meeting to the death of Horace. "Always Through the Changing" is a postscript ending foretelling Baby's death.

The story begins by commenting on the riches of the Matchless Mine and Horace Tabor's ownership and control over the whole town of Leadville, Colorado. Horace sings "It's a Bang Up Job" to the townspeople, praising his new opera house, and sharing his disenchantment with his wife Augusta. During intermission at a performance at the opera house, Augusta chides Horace for not acting according to his upper-class station in life. Horace pleads with her not to insult the common people, equating the prostitutes' and bar girls' work to the work her committee did in helping build the opera house. Near the end of intermission, a woman arrives, introduces herself to Horace, and asks if he could direct her to her hotel. He obliges her, and returns to the opera with Augusta.

Augusta retires for the evening, while Horace steps outside to smoke a cigar. He overhears two women speaking about the woman he helped and learns that her name is Baby Doe, and that she has a husband in Central City. Horace hears Baby singing "The Willow Song" and applauds her. She is surprised as she did not know he was listening. He sings "Warm as the Autumn Light" to her. Augusta's comments from upstairs stop the scene.

Several months later, Augusta goes through Horace's study and finds gloves and a love letter. She thinks they are for her until she realizes that they are for Baby Doe. The rumors have been true. Horace comes in, they fight, and Horace says he never meant to hurt her.

Baby Doe, at the hotel, realizes she must end her relationship with Horace. She asks the hotel workers to find out when the next train leaves for Denver. They go to find Horace so he can head her off. She sings of her love for Horace in a letter to her mother (the "Letter Aria"). Augusta comes in and tells Baby to leave. She agrees, but pleads that she and Horace have done nothing they should be ashamed of ("I Knew It Was Wrong"). After Augusta leaves, Baby decides against leaving when Horace arrives. They sing of their love.

A year later, Horace has left Augusta and is living with Baby Doe. Her friends tell Augusta, now living in Denver, that Horace plans to divorce her. She swears to ruin him.

Horace and Baby Doe's wedding party is set in Washington DC. Baby's mother praises the couple's riches, but society wives deride Baby Doe. When the couple enter, they are formally well received. The debate turns to the silver standard, and Baby Doe sings "The Silver Aria". Horace presents Baby with the Spanish Queen Isabella's historic diamond necklace. Baby Doe's mother tells the Roman Catholic priest about Baby and Horace's divorces—which he didn't know of. Scandal rocks the party, but simmers down when President of the United States Chester Arthur comes in and toasts the couple.

Act II chronicles the disintegration of Baby and Horace's riches. Augusta warns of the gold standard, but Horace doesn't listen. Horace politically backs William Jennings Bryan for president. When Bryan loses, Horace is abandoned by his party.

In the final scenes, Horace asks to see the opera house he built so long ago, although he no longer owns it. On the stage, he hallucinates and sees people from his past. Augusta both taunts and pleads with him. He is told that one of his daughters will decry the name Tabor and the other will become a prostitute. Distraught, he collapses. Baby Doe enters. After he is convinced that she is not a hallucination, he tells her nothing will come between them, and begs her to remember him. He dies in her arms.

In the last scene, which takes place 30 years later at the Matchless Mine, she finishes the opera with "Always Through the Changing."


Beverly Sills

Soprano Beverly Sills is America`s best-known opera singer, based on her performances during the 1960s and the 1970s. She also is known for her involvement in the March of Dimes, along with myriad other charities and organizations. An early talent Beverly Sills was born Belle Miriam Silverman in Brooklyn, New York, on May 25, 1929, to Jewish-Russian emigrants. As a child, she spoke Russian, Romanian, and English. Beverly won the “Miss Beautiful Baby” contest when she was three years old. Her mother enrolled her in voice, dance, and elocution lessons. In the 1930s, Beverly performed on radio, and in 1936 she appeared in the short film, “Uncle Sol Solves It.” She was encouraged by her vocal coach, Estelle Leibling, to audition for the radio show, “Major Bowes’ Amateur Hour.” She was taken on as a regular and was heard across America on Sundays. Career and marriage Sills made her stage debut with Gilbert and Sullivan in 1945, and sang operetta for several years. In 1947 she made her operatic stage debut in Bizet’s “Carmen,” with the Philadephia Civic Opera. She appeared with the San Francisco Opera in 1953, as Helen of Troy in Boito’s “Mefistofele.” Then in 1955 she appeared in the New York City Opera in Strauss’s “Die Fledermaus.” Sills` reputation was established in her title role in the New York premiere of Douglas Stuart Moore’s “The Ballad of Baby Doe.” Sills married Peter Greenough in 1956. He was the publisher of the Cleveland, Ohio, newspaper, “Plain Dealer.” They had two children both of them were afflicted with disabilities. Their son, Peter, was diagnosed with mental retardation, and daughter, Muffy, exhibited a severe hearing loss. Beverly Sills resumed her career in January 1964, when she returned to the Opera Company of Boston and sang the “Queen of the Night” in Mozart`s “The Magic Flute.” Sills became an international opera star in 1966 when she performed the masterpiece, “Giulio Cesare,” as Cleopatra at the New York City Opera. Retirement with a green light Sills continued to perform in numerous operas until her retirement in 1980. She then served as general director of the New York City Opera until 1991, and was chairman of the Lincoln Center from 1994 to 2000. She has also devoted herself to various art causes and such charities as the March of Dimes, in which she had helped to raise more than $80 million. In 2002, Sills returned to the work force to serve as chairman of the Metropolian Opera until January 2005. Sills disclosed that she had to place her husband in a nursing home she had been caring for him at home for more than eight years. Sills received a Kennedy Center honor in 1985, was inducted into the National Women’s Hall of Fame in 1998, and received a National Medal of Honor for Art in 1990. During her illustrious career, she recorded 18 full-length operas, and starred in eight opera productions for PBS television. She also won an Emmy Award for her “Profile in Music.” In 1976 Sills published a memoir, Bubbles: A Self-Portrait, and in 1987, she wrote Beverly: An Autobiography. Beverly also held honorary degrees from 14 leading academic institutions. Sills died in New York City on July 2, 2007.


Beverly Sills - History

Belle Miriam Silverman, best known as gifted operatic performer Beverly Sills, was born May 25, 1929. She grew up in Brooklyn, New York. While her insurance salesman father would have preferred she become a teacher, her mother encouraged Sills’ voice career. Sills won a radio contest at the age of three and began her world renowned singing career.

By four years old she was singing as a regular on a Saturday morning radio program. Her job doing laundry soap commercials earned the nickname “Bubbles Silverman” and by seven years old she sang in a movie. She continued to work on radio until she was twelve when she decided to pursue her interest in opera.

Sills studied voice with Estelle Liebling and piano with Paolo Gallico. She joined Gilbert and Sullivan touring company at age seventeen. By the time she was nineteen she had memorized over fifty operas and by the age of twenty she was touring with several small opera companies.

In 1955 Sills played the role of Rosalinde in “Die Fledermaus” with the New York City Opera. Critics loved her and predicted a successful career.

Sills married Peter B. Greenough in 1956. They had two children a daughter born hearing impaired and a son born developmentally disabled. Sills took time out of her career and focused on the needs of her family. Her son required so much care that he was institutionalized at the age of six. Sills began wearing two watches one to keep track of her son’s life and the other to follow her life and whatever time zone she might be travelling in.

In 1966 Sills returned to the stage in the New York City Opera production of Handel’s “Julius Caesar”. Her career skyrocketed as she became one of the most famous sopranos in the world.

Sills debuted at the Metropolitan Opera in New York City was in 1975. Her voice began to decline a few years later, and on October 27, 1980 she gave her last performance.

The day after retiring from singing Sills took over general directorship of the New York City Opera. She proved to be skilled handling the institution’s finances as well as increasing attendance. She was also longtime chairwoman on the Board of Trustees for the March of Dimes and continued to promote philanthropic causes.

Beverly Sills died after battling lung cancer on July 2, 2007 at the age of 78.

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