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O Teste da Trindade

O Teste da Trindade


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Na época em que a Segunda Guerra Mundial estourou na Europa, a comunidade científica dos Estados Unidos estava lutando para acompanhar os avanços alemães no desenvolvimento da energia atômica. No início da década de 1940, o governo dos Estados Unidos autorizou um programa ultrassecreto de teste e desenvolvimento nuclear, com o codinome "Projeto Manhattan". Seu objetivo era o desenvolvimento da primeira bomba atômica do mundo. Grande parte da pesquisa e desenvolvimento do projeto ocorreu em uma instalação construída em Los Alamos, Novo México. Em julho de 1945, os cientistas de Los Alamos explodiram com sucesso a primeira bomba atômica no local de teste Trinity, localizado nas proximidades de Alamogordo.

The Manhattan Project

A partir de 1939, alguns cientistas americanos - muitos deles refugiados de regimes fascistas na Europa - defenderam o desenvolvimento de maneiras de usar a fissão nuclear para fins militares. No final de 1941, o Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento Científico do governo federal, chefiado pelo cientista Vannavar Bush, assumiu o controle do projeto. Depois que os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial, o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA foi encarregado de construir a grande quantidade de plantas, laboratórios e outras instalações de pesquisa e teste necessárias.

Grande parte da pesquisa inicial foi realizada na Universidade de Columbia, na cidade de Nova York, e a pesquisa ultrassecreta passou a ser conhecida pelo codinome Projeto Manhattan. Mais de 30 laboratórios e locais e mais de 130.000 pessoas acabaram se envolvendo em diferentes facetas de pesquisa e desenvolvimento nuclear, com três locais principais - em Oak Ridge, Tennessee; Richland, Washington; e Los Alamos, Novo México - que se tornaram cidades atômicas ultrassecretas virtuais.

Como a produção funcionou

Um reator de tamanho médio construído em Oak Ridge produziu urânio-235 e plutônio, os quais seriam usados ​​como componentes vitais na bomba atômica. A instalação de Oak Ridge produziu a maior parte do urânio usado para construir a bomba "Little Boy" que seria lançada sobre a cidade japonesa de Hiroshima em agosto de 1945.

Em um ano, o primeiro reator de plutônio em grande escala do mundo estava em serviço em Hanford e, no início de 1945, carregamentos de plutônio enriquecido dos três reatores da usina eram enviados para Los Alamos a cada cinco dias. Esse material seria usado no primeiro teste da bomba atômica, bem como no “Fat Man”, a bomba atômica lançada sobre Nagasaki. Finalmente, as instalações em Los Alamos serviram como o principal “think tank” do Projeto Manhattan. Seus engenheiros, liderados por J. Robert Oppenheimer, foram responsáveis ​​pela construção final, teste e entrega das bombas.

O Teste da Trindade

Às 5h30 da manhã de 16 de julho de 1945, os cientistas de Los Alamos detonaram uma bomba de plutônio em um local de teste localizado na base da Força Aérea dos Estados Unidos em Alamogordo, Novo México, cerca de 120 milhas ao sul de Albuquerque. Oppenheimer escolheu o nome “Trinity” para o site de teste, inspirado na poesia de John Donne. A prova estava marcada para as 4 da manhã, mas quando chegou a hora estava chovendo e a hora marcada foi adiada para 5:30. A tensão aumentou no local de teste, onde os reunidos incluíam o cientista Enrico Fermi - que dirigiu a primeira reação em cadeia nuclear em dezembro de 1942 - EUA. Brigadeiro-general do exército Leslie Groves, Bush, Oppenheimer e outros.

Quando a bomba foi finalmente detonada no topo de uma torre de aço, um intenso flash de luz e uma súbita onda de calor foram seguidos por uma grande explosão de som ecoando no vale. Uma bola de fogo disparou para o céu e foi cercada por uma nuvem gigante em forma de cogumelo que se estendeu por cerca de 40.000 pés de largura. Com uma potência equivalente a cerca de 21.000 toneladas de TNT, a bomba destruiu completamente a torre de aço em que estava apoiada. A era nuclear havia começado.


O Teste da Trindade - HISTÓRIA

TRINITY (FOTOGRAFIA A CORES)
Trinity Test Site (16 de julho de 1945)
Recursos & gt Galeria de fotos

(Esta é a página da fotografia apenas ver & quotO Teste da Trindade& quot para obter mais informações sobre o teste em si.) A foto é cortesia dos Laboratórios Nacionais de Los Alamos e está reproduzida na capa do Los Alamos: início de uma era, 1943-1945 (Los Alamos: Gabinete de Relações Públicas, Laboratório Científico de Los Alamos, ca. 1967-1971). O interior da capa descreve a história da fotografia desta forma:

Embora filmes coloridos tenham sido feitos do Teste de trindade, eles eram de má qualidade e, desde então, deterioraram-se. Esta fotografia da capa, também mostrando a devastação do tempo, é a única foto colorida existente do teste. Ela foi tirada, surpreendentemente, por um amador usando sua própria câmera. Jack Aeby, agora [ca. 1967-1971] de H-6, estava trabalhando na Trinity com Emilio Segrè estudando raios gama retardados. Segrè obteve permissão para que Aeby carregasse sua câmera até o local para registrar as atividades do grupo. Veio o teste e, como diz Aeby, 'estava lá, então eu filmei.' A foto foi tirada do lado de fora do acampamento base com uma câmera Perfex 33 usando filme de 33 mm. A fotografia forneceu a base para os primeiros cálculos da Divisão Teórica sobre o rendimento da arma Trinity e foi logo confiscada pelo Exército e publicada pela primeira vez após o anúncio do bombardeio no Japão.

Aeby era um membro do Destacamento Especial de Engenharia. Uma segunda versão da mesma fotografia é de Rachel Fermi e Esther Samra, Retratando a bomba: fotos do mundo secreto do Projeto Manhattan (Nova York: Harry N. Abrams, Inc., Publishers, 1995), 159.

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Relatório sobre o Teste de Trindade do General Groves - 1945

1. Este não é um relatório militar conciso e formal, mas uma tentativa de recitar o que eu teria dito a você se você estivesse aqui no meu retorno do Novo México.

2. Às 05h30, 16 de julho de 1945, em uma seção remota da Base Aérea de Alamogordo, Novo México, o primeiro teste em escala real foi feito da bomba de fissão atômica do tipo implosão. Pela primeira vez na história, houve uma explosão nuclear. E que explosão! [Três linhas excluídas]. A bomba não foi lançada de um avião, mas explodiu em uma plataforma no topo de uma torre de aço de 30 metros de altura.

3. O teste foi um sucesso além das expectativas mais otimistas de qualquer pessoa. Com base nos dados que tem sido possível trabalhar até o momento, estimo a energia gerada em excesso do equivalente a 15.000 a 20.000 toneladas de TNT e esta é uma estimativa conservadora. Dados baseados em medições que ainda não fomos capazes de reconciliar fariam com que a energia liberasse várias vezes o valor conservador. Houve efeitos de explosão tremendos. Por um breve período, houve um efeito de iluminação em um raio de 20 milhas igual a vários sóis do meio-dia, uma enorme bola de fogo se formou, que durou vários segundos. Esta bola cresceu rapidamente e atingiu uma altura de mais de dez mil pés antes de esmaecer. A luz da explosão foi vista claramente em Albuquerque, Santa Fé, Silver City, El Paso e outros pontos geralmente a cerca de 180 milhas de distância. O som foi ouvido à mesma distância em alguns casos, mas geralmente a cerca de 100 milhas. Apenas algumas janelas foram quebradas, embora uma estivesse a cerca de 200 quilômetros de distância. Formou-se uma nuvem massiva que surgiu e cresceu com tremenda força, atingindo a substratosfera a uma altitude de 41.000 pés, 36.000 pés acima do solo, em cerca de cinco minutos, quebrando sem interrupção por uma inversão de temperatura a 17.000 pés que a maioria dos cientistas pensamento iria pará-lo. Duas explosões suplementares ocorreram na nuvem logo após a explosão principal. A nuvem continha vários milhares de toneladas de poeira levantada do solo e uma quantidade considerável de ferro na forma gasosa. Nosso pensamento atual é que esse ferro se inflamou quando se misturou com o oxigênio do ar para causar essas explosões suplementares. Enormes concentrações de materiais altamente radioativos resultaram da fissão e foram contidas nesta nuvem.

4. Uma cratera da qual toda a vegetação havia desaparecido, com um diâmetro de 1200 pés e uma ligeira inclinação em direção ao centro, foi formada. No centro havia uma tigela rasa de 40 metros de diâmetro e 1,8 metros de profundidade. O material dentro da cratera era terra profundamente pulverizada. O material dentro do círculo externo é esverdeado e pode ser visto distintamente a até 5 milhas de distância. O aço da torre evaporou. A 1500 pés de distância, havia um cano de ferro de dez centímetros de altura, com cinco metros de altura, cravado em concreto e fortemente estaiado. Ele desapareceu completamente.

5. A meia milha da explosão havia um enorme cilindro de teste de aço pesando 220 toneladas. A base do cilindro era solidamente revestida de concreto. Ao redor do cilindro havia uma forte torre de aço de 21 metros de altura, firmemente ancorada em fundações de concreto. Esta torre é comparável a uma baía de construção de aço que seria encontrada em um arranha-céu típico de 15 ou 20 andares ou na construção de um armazém. Quarenta toneladas de aço foram usadas para fabricar a torre de 21 metros de altura, a altura de um prédio de seis andares. O reforço transversal era muito mais forte do que o normalmente usado na construção de aço comum. A ausência das paredes sólidas de um edifício deu à explosão uma superfície muito menos eficaz contra a qual empurrar. A explosão arrancou a torre de seus alicerces, torceu-a, despedaçou-a e deixou-a deitada no chão. Os efeitos na torre indicam que, àquela distância, edifícios permanentes de aço e alvenaria sem blindagem teriam sido destruídos. Não considero mais o Pentágono um abrigo seguro contra essa bomba. Em anexo está um esboço que mostra a torre antes da explosão e uma telefotografia mostrando como ela ficou depois. Nenhum de nós esperava que fosse danificado.

6. A nuvem viajou a uma grande altura, primeiro na forma de uma bola, depois cresceu como um cogumelo, depois se transformou em uma longa coluna em forma de chaminé e finalmente foi enviada em várias direções pelos ventos variáveis ​​em diferentes elevações. Ele depositou sua poeira e materiais radioativos em uma ampla área. Foi seguido e monitorado por médicos e cientistas com instrumentos para verificar seus efeitos radioativos. Embora aqui e ali a atividade no terreno fosse bastante elevada, em nenhum lugar atingiu uma concentração que exigisse a evacuação da população. O material radioativo em pequenas quantidades foi localizado a até 120 milhas de distância. As medições estão sendo continuadas a fim de se ter dados adequados para proteger os interesses do Governo em caso de reclamações futuras. Por algumas horas, não me senti muito confortável com a situação.

7. Para distâncias de até 200 milhas, observadores foram posicionados para verificar os efeitos da explosão, danos à propriedade, radioatividade e reações da população. Embora os relatórios completos ainda não tenham sido recebidos, agora sei que nenhuma pessoa ficou ferida nem houve qualquer dano à propriedade fora de nossa área de governo. Assim que todos os dados volumosos puderem ser verificados e correlacionados, estudos técnicos completos serão possíveis.

8. Nossas previsões meteorológicas de longo alcance indicaram que poderíamos esperar um clima favorável para nossos testes começando na manhã do dia 17 e continuando por quatro dias. Isso era quase uma certeza se acreditássemos em nossos previsores de longo alcance. A previsão para a manhã do dia 16 não era tão certa, mas havia cerca de 80% de chance de as condições serem adequadas. Durante a noite, houve tempestades com relâmpagos em toda a área. O teste tinha sido originalmente definido para 04:00 horas e durante toda a noite, por causa do mau tempo, houve urgência de muitos dos cientistas para adiar o teste. Esse atraso pode muito bem ter tido resultados paralisantes devido a dificuldades mecânicas em nossa configuração de teste complicada. Felizmente, nós desconsideramos as recomendações. Mantivemo-nos firmes e esperamos a noite inteira na esperança de um tempo adequado. Tivemos que atrasar uma hora e meia, para as 5h30, antes que pudéssemos atirar. Isso foi 30 minutos antes do nascer do sol.

9. Por causa do mau tempo, nossos dois aviões de observação B-29 não conseguiram decolar como programado no campo de Kirtland em Albuquerque e quando finalmente conseguiram decolar, descobriram que era impossível passar por cima do alvo por causa das nuvens pesadas e do tempestades de trovões. Certas observações desejadas não puderam ser feitas e, embora as pessoas nos aviões tenham visto a explosão à distância, não estavam tão perto quanto estarão em ação. Ainda não temos motivos para antecipar a perda de nosso avião em uma operação real, embora não possamos garantir a segurança.

10. Pouco antes das 11 horas, as notícias de todo o estado começaram a fluir para a Associated Press de Albuquerque. Encaminhei então a emissão, pelo Comandante da Base Aérea de Alamogordo, de um comunicado à imprensa conforme mostrado no anexo. Com a ajuda do Escritório de Censura, fomos capazes de limitar as notícias ao lançamento aprovado, complementado nos jornais locais por breves histórias de muitas testemunhas oculares não ligadas ao nosso projeto. Uma delas foi uma mulher cega que viu a luz.

11. O Brigadeiro-General Thomas F. Farrell estava no abrigo de controle localizado 10.000 jardas ao sul do ponto de explosão. Suas impressões são fornecidas a seguir:

“A cena dentro do abrigo foi dramática além das palavras. Dentro e ao redor do abrigo havia cerca de vinte pessoas preocupadas com os preparativos de última hora antes de disparar o tiro. Incluídos estavam: Dr. Oppenheimer, o Diretor que suportou o grande fardo científico de desenvolver a arma a partir das matérias-primas feitas no Tennessee e Washington e uma dúzia de seus principais assistentes - Dr. Kistiakowsky, que desenvolveu os explosivos altamente especiais Dr. Bainbridge, que supervisionou todos os arranjos detalhados para o teste Dr. Hubbard, o especialista em clima e vários outros. Além destes, havia um punhado de soldados, dois ou três oficiais do Exército e um oficial da Marinha. O abrigo estava abarrotado de uma grande variedade de instrumentos e rádios.

“Por algumas horas agitadas antes da explosão, o General Groves ficou com o Diretor, caminhando com ele e acalmando sua tensa excitação. Cada vez que o Diretor estava prestes a explodir por causa de algum acontecimento desagradável, o General Groves o tirava e caminhava com ele na chuva, aconselhando-o e assegurando-lhe de que tudo ficaria bem. Vinte minutos antes da hora zero, o general Groves partiu para sua estação no acampamento base, primeiro porque proporcionava um ponto de observação melhor e, segundo, por causa de nossa regra de que ele e eu não devemos estar juntos em situações onde há um elemento de perigo, que existia em ambos os pontos.

“Logo após a saída do General Groves, os anúncios começaram a ser transmitidos sobre o intervalo restante antes da explosão. Eles foram enviados por rádio aos demais grupos participantes e observadores do teste. À medida que o intervalo de tempo ficava menor e mudava de minutos para segundos, a tensão aumentava aos trancos e barrancos. Todos naquela sala sabiam das terríveis potencialidades daquilo que pensavam que estava para acontecer. Os cientistas sentiram que seus cálculos deveriam estar corretos e que a bomba precisava explodir, mas havia na mente de todos uma forte dúvida. O sentimento de muitos poderia ser expresso por "Senhor, creio que ajude a minha descrença". Estávamos alcançando o desconhecido e não sabíamos o que poderia resultar disso. Pode-se dizer com segurança que a maioria dos presentes - Cristãos, Judeus e Athiest - estavam orando e orando mais do que antes. Se o tiro foi bem-sucedido, foi uma justificativa dos vários anos de esforço intensivo de dezenas de milhares de pessoas - estadistas, cientistas, engenheiros, fabricantes, soldados e muitos outros em todas as esferas da vida.

“Naquele breve instante no remoto deserto do Novo México, o tremendo esforço do cérebro e da força muscular de todas essas pessoas veio repentina e surpreendentemente à sua plena fruição. O Dr. Oppenheimer, sobre quem havia pousado um fardo muito pesado, ficou mais tenso à medida que os últimos segundos se passavam. Ele mal respirava. Ele se segurou em um poste para se equilibrar. Nos últimos segundos, ele olhou diretamente para a frente e então quando o locutor gritou & quotAgora! & Quot e veio esta tremenda explosão de luz seguida logo em seguida pelo rugido profundo da explosão, seu rosto relaxou em uma expressão de tremendo alívio. Vários dos observadores parados atrás do abrigo para assistir aos efeitos de iluminação foram atingidos pela explosão.

“A tensão na sala diminuiu e todos começaram a se parabenizar. Todos sentiram “É isso!” Não importa o que pudesse acontecer, agora todos sabiam que o impossível trabalho científico havia sido feito. A fissão atômica não estaria mais escondida nos claustros dos sonhos dos físicos teóricos. Estava quase totalmente crescido ao nascer. Era uma grande força nova a ser usada para o bem ou para o mal. Havia um sentimento naquele abrigo de que os preocupados com seu nascimento deveriam dedicar suas vidas à missão de que ele seria sempre usado para o bem e nunca para o mal.

& quotDr. Kistiakowsky, o impulsivo russo, abraçou o Dr. Oppenheimer e abraçou-o com gritos de alegria. Outros ficaram igualmente entusiasmados. Todas as emoções reprimidas foram liberadas naqueles poucos minutos e todos pareciam sentir imediatamente que a explosão havia excedido em muito as expectativas mais otimistas e as esperanças mais selvagens dos cientistas. Todos pareciam sentir que tinham estado presentes no nascimento de uma nova era - A Era da Energia Atômica - e sentiram sua profunda responsabilidade de ajudar a guiar para os canais certos as tremendas forças que foram desbloqueadas pela primeira vez na história .

“Quanto à guerra atual, havia a sensação de que, não importa o que mais pudesse acontecer, agora tínhamos os meios para garantir sua conclusão rápida e salvar milhares de vidas americanas. Quanto ao futuro, surgira algo grande e algo novo que se revelaria incomensuravelmente mais importante do que a descoberta da eletricidade ou qualquer uma das outras grandes descobertas que tanto afetaram nossa existência.

& quotOs efeitos bem poderiam ser chamados de inéditos, magníficos, belos, estupendos e aterrorizantes. Nenhum fenômeno feito pelo homem com tamanho poder jamais ocorrera antes. Os efeitos de luz exigiam descrição. Todo o país foi iluminado por uma luz forte, com uma intensidade muitas vezes maior que a do sol do meio-dia. Era dourado, roxo, violeta, cinza e azul. Ele iluminou cada pico, fenda e cume da cordilheira próxima com uma clareza e beleza que não pode ser descrita, mas deve ser vista para ser imaginada. É essa beleza com a qual os grandes poetas sonham, mas descrevem da maneira mais pobre e inadequada. Trinta segundos após a explosão veio primeiro, a rajada de ar pressionando com força contra as pessoas e coisas, sendo seguida quase imediatamente por um rugido forte, sustentado e incrível que alertou para o dia do juízo final e nos fez sentir que coisas insignificantes eram blasfêmias para ousar mexer as forças até então reservadas ao Todo-Poderoso. As palavras são ferramentas inadequadas para o trabalho de familiarizar quem não está presente com os efeitos físicos, mentais e psicológicos. Tinha que ser testemunhado para ser realizado. & Quot

12. Minhas impressões sobre os pontos altos noturnos são:

Após cerca de uma hora de sono, levantei-me à 01:00 e dessa hora em diante até cerca de cinco estava com o Dr. Oppenheimer constantemente. Naturalmente, ele estava nervoso, embora sua mente estivesse trabalhando com sua eficiência extraordinária de costume. Dediquei toda a minha atenção a protegê-lo dos conselhos excitados e geralmente errôneos de seus assistentes, que estavam mais do que perturbados por sua empolgação e as condições meteorológicas incertas. Às 03h30 decidimos que provavelmente poderíamos atirar às 05h30. Às 04h00 a chuva tinha parado, mas o céu estava fortemente nublado. Nossa decisão tornou-se mais firme com o passar do tempo. Durante a maior parte dessas horas, nós dois saímos da casa de controle para a escuridão para olhar as estrelas e garantir um ao outro que uma ou duas estrelas visíveis estavam ficando mais brilhantes. Às 05h10 eu deixei o Dr. Oppenheimer e retornei ao ponto de observação principal que estava a 17.000 jardas do ponto de explosão. De acordo com nossas ordens, encontrei todo o pessoal não ocupado de outra forma concentrado em um terreno elevado.

Cerca de dois minutos antes do horário programado para o disparo, todas as pessoas deitaram com o rosto para baixo e os pés apontando para a explosão. Como o tempo restante foi chamado pelo alto-falante da estação de controle de 10.000 jardas, houve um silêncio completo. Dr. Conant disse que nunca imaginou que segundos pudessem ser tão longos. A maioria dos indivíduos de acordo com as ordens protegeu os olhos de uma forma ou de outra. Houve então uma explosão de luz brilhante além de qualquer comparação. Todos nós rolamos e olhamos através dos óculos escuros para a bola de fogo. Cerca de quarenta segundos depois veio a onda de choque seguida pelo som, nenhum dos quais parecia surpreendente após nosso completo espanto com a extraordinária intensidade de iluminação. Dr. Conant estendeu a mão e apertamos as mãos em parabéns mútuos. Dr. Bush, que estava do meu outro lado, fez o mesmo. O sentimento de toda a assembleia era semelhante ao descrito pelo general Farrell, mesmo com os não iniciados sentindo uma profunda admiração. Drs. Conant, Bush e eu ficamos impressionados com um sentimento ainda mais forte de que a fé daqueles que haviam sido responsáveis ​​pela iniciação e pela execução deste projeto hercúleo havia sido justificada. Pessoalmente, pensei em Blondin cruzando as cataratas do Niágara em sua corda bamba, mas para mim essa corda bamba durou quase três anos e em minhas repetidas garantias aparentemente confiantes de que tal coisa era possível e de que o faríamos.

13. Um grande grupo de observadores estava estacionado em um ponto a cerca de 27 milhas ao norte do ponto de explosão. Em anexo está um memorando escrito logo após a explosão pelo Dr. E. O. Lawrence, que pode ser de interesse.

14. Enquanto o General Farrell esperava por volta da meia-noite por um avião comercial para Washington em Albuquerque - 120 milhas de distância do local - ele ouviu vários funcionários do aeroporto discutindo sua reação à explosão. Um disse que estava no pátio do estacionamento, estava bastante escuro, então todo o céu do sul estava iluminado como se por um sol forte a luz durasse vários segundos. Outro observou que, se algumas bombas explodindo poderiam ter esse efeito, deve ser terrível tê-las jogado em uma cidade.

15. Meu oficial de ligação na Base Aérea de Alamogordo, a 60 milhas de distância, fez o seguinte relatório:

“Houve um clarão de luz cegante que iluminou todo o céu do noroeste. No centro do flash, parecia haver uma enorme nuvem de fumaça. O flash original durou aproximadamente 10 a 15 segundos. Quando o primeiro flash morreu, surgiu no centro aproximado de onde o flash original havia ocorrido uma enorme bola do que parecia ser fogo e se assemelhava muito a um sol nascente que estava três quartos acima de uma montanha. A bola de fogo durou aproximadamente 15 segundos, depois morreu e o céu voltou a ter uma aparência quase normal.

“Quase imediatamente, um terceiro, mas muito menor, flash e nuvem de fumaça de cor laranja-esbranquiçada apareceu no céu, novamente iluminando o céu por aproximadamente 4 segundos. No momento do flash original, o campo estava bem iluminado o suficiente para que um jornal pudesse ser lido facilmente. O segundo e o terceiro flashes foram de intensidade muito menor.

“Estávamos em uma torre de controle envidraçada a cerca de 21 metros acima do solo e não sentimos nenhuma concussão ou compressão de ar. Não houve tremor de terra perceptível, embora relatos ouvidos no Campo durante as 24 horas seguintes indicassem que alguns acreditavam que tinham ouvido a explosão e sentido algum tremor de terra. & Quot

16. Não escrevi um relatório separado para o General Mitchell, pois sinto que você desejará mostrar isso a ele. Eu informei as pessoas necessárias aqui de nossos resultados. Lord Halifax, após discussão com o Sr. Harrison e comigo, declarou que não estava enviando um relatório completo para seu governo neste momento. Informei-o de que o estava enviando e que talvez desejasse mostrá-lo aos representantes britânicos adequados.

17. Estamos todos plenamente conscientes de que nosso verdadeiro objetivo ainda está diante de nós. O teste de batalha é o que conta na guerra com o Japão.

18. Gostaria de expressar meu profundo agradecimento pessoal pelo telegrama de felicitações que nos dirigiu e pelo apoio e confiança que recebi de vocês desde que tive este trabalho sob minha responsabilidade.

19. Sei que o coronel Kyle guardará esses papéis com seu costumeiro cuidado extraordinário.

L. R. GROVES,
Major General, EUA.

4 Inclui:
Esboço
Foto
Comunicado à Imprensa
Declaração de E. O. Lawrence


Uma testemunha ocular física esboça o primeiro teste atômico

Neste relato de testemunha ocular do teste Trinity, realizado em Alamogordo, Novo México, em 16 de julho de 1945, o físico Luis W. Alvarez documentou a explosão de seu poleiro entre o piloto e o copiloto em um B-29 voando perto da explosão .

Alvarez, que trabalhou nos detonadores da bomba, também foi um observador em um B-29 que voou em formação com o Enola Gay quando bombardeou Hiroshima em agosto de 1945. O físico Lawrence Johnston, então assistente de Alvarez, o acompanhou em ambas as missões. Johnston lembrou que Alvarez conseguiu o emprego de observador depois de contar a J. Robert Oppenheimer

O teste Trinity foi concebido para ser uma corrida prática para a observação em Hiroshima. Johnston lembrou que Alvarez queria voar em um B-29 diretamente atrás do avião que lançou a bomba, para que ele pudesse lançar microfones de pára-quedas que registrariam as mudanças na pressão e os enviariam telemetricamente aos receptores no avião. No último minuto, Oppenheimer decidiu que o plano era muito perigoso e exigiu que o grupo ficasse a 40 quilômetros de distância.

Como era de se esperar, o relato de Alvarez e seus esboços, que foram classificados até a década de 1960, são estritamente científicos por natureza. Enquanto Johnston escreveu, em sua memória posterior da experiência, sobre seu alívio por seus detonadores funcionarem, Alvarez não fez nenhum comentário aqui sobre nada além da aparência exata da nuvem em todas as suas fases.


O teste ultrassecreto foi ouvido e visto por quilômetros.

O objetivo do teste era ver se os militares poderiam transformar o plutônio em uma arma que destruiria cidades inteiras, disse Alex Wellerstein, historiador da ciência do Stevens Institute of Technology em Hoboken, N.J., que estuda a história das armas nucleares.

Os efeitos da radiação não foram bem compreendidos pela maioria dos cientistas do projeto na época, de acordo com historiadores, e os preparativos que foram feitos para manter os civis seguros refletiam essa ignorância.

Eles colocaram monitores rústicos em torno das pequenas cidades a 40 milhas do local de teste. Uma cientista grávida de sete meses e seu marido, que também era cientista, foram enviadas a um motel em uma das cidades com um contador Geiger, aparelho usado para detectar emissões radioativas, para medir a radiação. Se a agulha atingir uma determinada marca, ela foi instruída a alertar os oficiais para que eles pudessem evacuar a cidade, disse o professor Wellerstein.

As autoridades não alertaram nenhum dos moradores - muitos deles fazendeiros, navajos, colonos mexicanos e seus descendentes que criavam gado e bebiam água de cisternas - sobre o teste. Se alguém perguntar sobre a explosão, as autoridades propuseram várias reportagens de capa, incluindo contar ao público que um depósito de munições remoto explodiu, disse o professor Wellerstein.

“Eles fizeram algum esforço” para proteger o público, disse ele. “Nós o consideraríamos adequado hoje? Não, de forma alguma. Não é considerado adequado detonar uma bomba nuclear, não contar a ninguém sobre isso e colocar uma cientista grávida em um motel com um contador Geiger para monitorar a radiação. ”

A explosão deixou perplexos os moradores de pequenas cidades em um raio de 80 quilômetros do local.

“Produzia mais luz e calor do que o sol”, disse Tina Cordova, fundadora do Consórcio Downwinders da Bacia de Tularosa, que pediu ao governo que conduza mais pesquisas sobre as consequências da explosão e indenize as comunidades afetadas.

Com base nos dados do censo da época, o consórcio estima que havia dezenas de milhares de pessoas vivendo em um raio de 80 quilômetros da explosão, disse Cordova.

“As cinzas caíram dias depois na paisagem e em todas as direções e em quantidades incríveis”, disse ela.


16 de julho de 1945

Trindade
Perto de Alamogordo, NM
Torre
21 kt

Trinity & # 8211 16 de julho de 1945

A primeira explosão nuclear do mundo ocorreu em 16 de julho de 1945, quando um dispositivo de implosão de plutônio foi testado em um local localizado a 210 milhas ao sul de Los Alamos, nas planícies áridas da Cordilheira de Bombardeios de Alamogordo, conhecida como Jornada del Muerto. Inspirado pela poesia de John Donne, J. Robert Oppenheimer codinomeou o teste Trinity. Içado no topo de uma torre de 30 metros, o dispositivo de plutônio, ou Gadget, detonou precisamente às 5h30 sobre o deserto do Novo México, liberando 18,6 quilotons de energia, vaporizando instantaneamente a torre e transformando o asfalto e a areia em vidro verde. Segundos depois da explosão, veio uma explosão enorme, enviando um calor abrasador pelo deserto e jogando os observadores no chão. O sucesso do teste Trinity significou que uma bomba atômica usando plutônio poderia ser preparada para uso pelos militares dos EUA.
O Trinity Site agora faz parte do White Sands Missile Range e é propriedade do Departamento de Defesa. O marco zero é marcado por um obelisco feito de rocha de lava preta, com uma placa comemorativa anexada. Uma área ligeiramente deprimida com várias centenas de metros circunda o monumento, indicando onde a explosão atingiu o solo. Apenas alguns pedaços do vidro verde, trinitite, permanecem em um recinto protegido. Fora da área cercada do marco zero fica o Jumbo, o contêiner de aço de 214 toneladas construído para conter o plutônio se os 5.300 libras de explosivos na bomba detonassem, mas não resultasse em explosão nuclear. No final das contas, o Jumbo não foi usado. O rancho McDonald restaurado, onde o núcleo de plutônio do dispositivo & # 8217s foi montado, está localizado a cerca de três quilômetros ao sul. Os restos do acampamento-base, onde cerca de 200 cientistas, soldados e técnicos estabeleceram residência temporária durante o verão de 1945, fica a cerca de 16 quilômetros a sudoeste do marco zero. Restos dos pontos de observação a 10.000 jardas também são visíveis. O site Trinity é atualmente aberto ao público pelo National Park Service duas vezes por ano. As visitas são fornecidas pelo Departamento de Defesa, mediante solicitação.

energy.gov

Nossa história

A principal responsabilidade do Laboratório Nacional de Los Alamos é garantir a segurança de nossa nação por meio da dissuasão nuclear & # 8212; isso inclui a administração das armas nucleares de nossa nação para assegurar nossos aliados e deter nossos adversários. O Laboratório aplica as melhores soluções científicas e de engenharia à nossa missão de segurança nacional e a muitos dos desafios mais difíceis do mundo.

O Laboratório foi inaugurado em 1943, poucos anos após o início da Segunda Guerra Mundial, com um único objetivo: projetar e construir uma bomba atômica.

Demorou apenas 27 meses. On July 16, 1945, the world's first atomic bomb was detonated 200 miles south of Los Alamos at Trinity Site. This test proved that scientists at the Laboratory had successfully weaponized the atom.

By this time, Hitler had been defeated in Europe, but the Japanese Empire continued an aggressive war. So to try to end World War II, the United Stated dropped two atomic bombs on Japan in August. Shortly after, Japan declared a truce. By September 2, the war had officially ended.

Today, different research programs at the Lab directly and indirectly support our basic mission: maintaining the safety, security and reliability of the nation's nuclear deterrent without the need to return to underground testing.

With a national security focus, the Laboratory also works on nuclear nonproliferation and border security, energy and infrastructure security, and countermeasures to nuclear and biological terrorist threats. To support that work, we conduct fundamental science in our six Capability Pillars:

  • Materials for the Future
  • Nuclear and Particle Futures
  • Integrating Information, Science, and Technology for Prediction
  • Science of Signatures
  • Weapons Systems
  • Complex Natural and Engineering Systems

Los Alamos stands ready to provide our nation with innovative, unprecedented solutions to emerging challenges.


The Trinity Test - HISTORY

This test was intended to prove the radical new implosion weapon design that had been developed at Los Alamos during the previous year. This design, embodied in the test device called Gadget, involved a new technology that could not be adequately evaluated without a full scale test. The gun-type uranium bomb, in contrast, was certain to be effective and did not merit testing. In addition, since no nuclear explosion had ever occurred on Earth, it seemed advisible that at least one should be set off with careful monitoring to test whether all of the theoretical predictions held.

The origin of the name Trinity for this event is uncertain. It is commonly thought that Robert Oppenheimer provided the name, which would seem logical, but even this is not definitely known. A leading theory is that Oppenhimer did select it, and that he did so with reference to the divine Hindu trinity of Brahma (the Creator), Vishnu (the Preserver), and Shiva (the Destroyer). Oppenheimer had an avid interest in Sanskrit literature (which he had taught himself to read), and following the Trinity test is reported to have recited the passage from the Bhagavad-Gita that opens this page.

Before Trinity: The 100 Ton Test

To help in preparing the instrumentation for the Trinity shot the "100 Ton Test" was fired on 7 May 1945. This test detonated 108 tons of TNT stacked on a wooden platform 800 yards from Trinity ground zero. The pile of high explosive was threaded with tubes containing 1000 curies of reactor fission products. This is the largest instrumented explosion conducted up to this date. The test allowed the calibration of instruments to measure the blast wave, and gave some indication of how fission products might be distributed by the explosion.

This image was provided by Peter Kuran, director of Trinity and Beyond: The Atomic Bomb Movie (available on video in our History Section)

The Gadget

The Gadget components arrive at the test site. Assembly of the test device begins at the McDonald Ranch farmhouse at Alamogordo at 1300 hours.

Sgt. Herbert Lehr delivering the plutonium core (or more probably half of it) for the Gadget in its shock-mounted carrying case to the assembly room in the McDonald Ranch farmhouse.

Robert Bacher drives the assembled core to Zero, where final assembly of the Gadget was conducted in a canvas tent at the basis of the tower.

Silhouetted against the canvas, we see the plutonium core being inserted into the explosive shell of the Gadget.

Later that same day, the assembled Gadget (without detonators) was hoisted to the top of the 100 foot test tower.

On the night of July 15th, the detonators were installed in the Gadget, and assembly was completed. Dr. Norris Bradbury, supervising the assembly process noted in his log book: "Look for rabbit's feet and four leaf clovers. Should we have the chaplain down here"?

The partially assembled Gadget atop the test tower. Visible in this picture is Norris Bradbury, who later became the director of Los Alamos for several decades upon Oppenheimer's departure.
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Partially assembled Gadget.
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The fully assembled Gadget.
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The Trinity Test

July 16 1945, 5:29:45 A.M. (Mountain War Time)
Trinity Site Zero, Alamogordo Test Range,
Jornada del Muerto desert.

Trinity at 6, 16 and 18 milliseconds.
Photos by Berlyn Brixner, LANL.
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More views

"In that brief instant in the remote New Mexico desert the tremendous effort of the brains and brawn of all these people came suddenly and startlingly to the fullest fruition. Dr. Oppenheimer, on whom has rested a very heavy burden, grew tenser as the last seconds ticked off. He scarcely breathed. He held on to a post to steady himself. For the last few seconds, he stared directly ahead and then when the announcer shouted "Now!" and there came a tremendous burst of light followed shortly thereafter by the deep growling roar of the explosion, his face relaxed into an expression of tremendous relief. Several of the observers standing back of the shelter to warch the lighing effects were knocked flat by the blast.

. All seemed to feel that they had been present at the birth of a new age -- The Age of Atomic Energy -- and felt their profound responsibility to help in guiding into the right channels the tremendous forces which had been unlocked for the first time in history."

Brigadier General Thomas F. Farrell, describing his impressions at S-10,000 a bunker 10,000 yards south of Trinity
quoted in The Day the Sun Rose Twice by Ferenc M. Szasz, pg. 88.

Below is the aftermath of the detonation, about 24 hours later. A dark area of fused soil (trinitite) radiates from ground zero. In the lower right portion of the picture, the crater from the 100 Ton Test is visible.


The Trinity Tests: When Atomic Development Meant Betting Whether Earth Would Catch On Fire

In the last two years of nuclear negotiations between the United States and North Korea, we have grown accustomed to the idea that the men who wield the world's nuclear weapons might not be entirely predictable or even rational&mdasha state of affairs very much in fitting with the messy history of nuclear development.

From the beginning, nuclear technology has been an extraordinarily unpredictable science. Our first foray into nuclear power&mdashthe Trinity Test, in the Jornada del Muerto desert near Alamogordo&mdashwas riddled with inaccurate measurements and conflicting predictions.

For one thing, nobody seemed quite sure how to accommodate the facts of the weather. The day before the test, some of the scientists believed it should be postponed on account of the thunderheads that had begun to roll over the Oscura range: If the radioactive cloud drifted into a rainstorm, these scientists believed, fallout on local ranches and towns&mdashas well as the test site itself&mdashwould be more condensed and dangerous.

The General in charge of the experiment disagreed: Time was ticking on the war in Japan. Teams of meteorologists were called in smoke experiments were conducted flocks of brightly-colored weather balloons were released and observed as they drifted over the Oscura range. Ultimately, the meteorologists predicted that the clouds would clear, so the test was confirmed for the early hours of the morning, and yet it rained all night, lightning striking the desert in every direction of the 100-foot steel tower on which the world's first atom bomb had been erected.

Around midnight, Robert Oppenheimer, the scientist in charge of the experiment, began to fear that the heavy rain might damage some of the electrical circuits on the tower, so he sent a scientist to climb the shot tower and huddle beside the bomb, nestled into a nest of wet cables and ropes and pulleys, where he tried to read Desert Island Decameron, a collection of humorous essays, but found himself counting seconds between lightning flashes and thunder, trying to measure the distance between the tower and the lightning strikes.

Around 2:00 a.m., rain was still pelting the camp and the test was pushed back at 2:30 a.m. it was pushed back again. To pass the tense, rainy hours, Enrico Fermi (who created the world's first nuclear reactor) and some of his friends took bets on the yield of the bomb. Some believed it wouldn't go off at all others wagered on how long it would take for the entire earth to catch flame if a chain reaction were triggered by the atmosphere.

Such was the range of possible outcomes that various scientists on the test believed likely. Meanwhile, at their posts throughout the desert, the scientists on evacuation duty&mdashin case fallout spread to nearby ranches and towns&mdashheld handmade maps of the region that had already proven to be entirely unreliable, depicting roads that no longer existed, or that were now divided by mines.

And then, finally, at 4:00 a.m., the rain cleared, and the scientists and engineers were able to proceed with the world's first nuclear test. And the test was a success, in that the bomb exploded as planned&mdashbut its yield far surpassed any of the scientist's expectations, as did the fallout.

Though the rain had cleared, winds carried the fallout faster and farther than the scientists had hoped. The radioactive cloud reportedly drifted northeast at about 10 mph, dropping a white, radioactive mist over the cattle ranches nearby. It set off Geiger counters in Carrizozo, New Mexico fallout was detected over a hundred miles away in Vaughn, New Mexico, and at several points farther away.

Later, Kodak executives discovered that, as a result of the Trinity Test, rolls of film had been damaged by nuclear fallout in a river in Indiana, near the factory where their cardboard film containers had been produced. No one had predicted that radioactive fallout would spread as far as Illinois. For a community scientifically and technologically advanced enough to create an atom bomb&mdashto harness the power of the stars&mdashtheir technologies for predicting the environmental and human health effects of the test were strangely lacking.

The test went off, but with none of the exactitude we like to attribute to science.

The same could be said of later nuclear tests, as well, like the Castle Bravo test on the Bikini Atolls, which yielded fifteen megatons, far more than the predicted four to eight megatons, and caused environmental and human health catastrophes that persist to this day.

Still, it should be said that the unpredictability of nuclear tests was taken into account in at least one productive way, in that&mdashafter the film damage caused by the Trinity Test&mdashthe photography industry was warned in advance of future tests.

Other industries&mdashlike the milk industry, for instance&mdashwere not warned, and nor were consumers. It was later discovered that in the years after early nuclear bomb tests, a "milk pathway" had exposed infants and children to dangerously high levels of radiation from the milk of cows exposed to radiation "hot spots," or locations where radioactive rain had fallen in the days after a test. Which, of course, was just what the scientists at the Trinity Test had feared&mdashthough they hadn't taken into account the fact this could result from a test even if it weren't raining at the actual site.

Even now, all these years later, we still lack any clear measurements of the environmental and health effects of the Trinity Test.

The National Cancer Institute only commenced an effort to measure the effects of fallout on the area of the Trinity Test in 2015, and it will be years before they have any results. The science of nuclear testing isn't only the science of nuclear reactions: It's the science of predicting yields, weather patterns, nutritional chains, waste cleanup, cancer treatment.

And from the beginning of our nuclear history, our technologies for producing explosions have always far outstripped our technologies for measuring and ameliorating the damage those explosions will produce.

Louisa Hall is an American novelist and poet. She is the author of the book Trinity which has been longlisted for the Swansea University International Dylan Thomas Prize, which is available in hardback now and published in paperback on April 4.


The Trinity Test, the day the Nuclear Age began, 1945

The expanding fireball and shockwave of the Trinity explosion, seen .025 seconds after detonation on July 16, 1945.

Until the atomic bomb could be tested, doubt would remain about its effectiveness. The world had never seen a nuclear explosion before, and estimates varied widely on how much energy would be released. Some scientists at Los Alamos continued privately to have doubts that it would work at all.

There was only enough weapons-grade uranium available for one bomb, and confidence in the gun-type design was high, so on July 14, 1945, most of the uranium bomb (“Little Boy”) began its trip westward to the Pacific without its design having ever been fully tested.

A test of the plutonium bomb seemed vital, however, both to confirm its novel implosion design and to gather data on nuclear explosions in general. Several plutonium bombs were now “in the pipeline” and would be available over the next few weeks and months. It was therefore decided to test one of these.

Exposed wiring of “The Gadget,” the nuclear device that exploded as part of Trinity, the first test of an atomic bomb. At the time of this photo, the device was being prepared for its detonation, which took place on July 16, 1945.

Robert Oppenheimer chose to name this the “Trinity” test, a name inspired by the poems of John Donne. The site chosen was a remote corner on the Alamagordo Bombing Range known as the “Jornada del Muerto”, or “Journey of Death”, 210 miles south of Los Alamos.

The elaborate instrumentation surrounding the site was tested with an explosion of a large amount of conventional explosives on May 7. Preparations continued throughout May and June and were complete by the beginning of July.

Three observation bunkers located 5.6 miles north, west, and south of the firing tower at ground zero would attempt to measure key aspects of the reaction. Specifically, scientists would try to determine the symmetry of the implosion and the amount of energy released.

Additional measurements would be taken to determine damage estimates, and equipment would record the behavior of the fireball. The biggest concern was control of the radioactivity the test device would release. Not entirely content to trust favorable meteorological conditions to carry the radioactivity into the upper atmosphere, the Army stood ready to evacuate the people in surrounding areas.

On July 12, the plutonium core was taken to the test area in an army sedan. The non-nuclear components left for the test site at 12:01 a.m., Friday the 13th. During the day on the 13th, the final assembly of the “Gadget” (as it was nicknamed) took place in the McDonald ranch house. By 5:00 p.m. on the 15th, the device had been assembled and hoisted atop the 100-foot firing tower.

Leslie Groves, Vannevar Bush, James Conant, Ernest Lawrence, Thomas Farrell, James Chadwick, and others arrived in the test area, where it was pouring rain. Groves and Oppenheimer, standing at the S-10,000 control bunker, discussed what to do if the weather did not break in time for the scheduled 4:00 a.m. test.

Los Alamos director J. Robert Oppenheimer is seen in silhouette as he oversees the final assembly of the Gadget at the Trinity test site in July of 1945.

To break the tension, Fermi began offering anyone listening to a wager on “whether or not the bomb would ignite the atmosphere, and if so, whether it would merely destroy New Mexico or destroy the world”. Oppenheimer himself had bet ten dollars against George Kistiakowsky’s entire month’s pay that the bomb would not work at all. Meanwhile, Edward Teller was making everyone nervous by applying liberal amounts of sunscreen in the pre-dawn darkness and offering to pass it around.

At 3:30, Groves and Oppenheimer pushed the time back to 5:30. At 4:00, the rain stopped. Kistiakowsky and his team armed the device shortly after 5:00 and retreated to S-10,000. In accordance with his policy that each observes from different locations in case of an accident, Groves left Oppenheimer and joined Bush and Conant at base camp.

Those in shelters heard the countdown over the public address system, while observers at base camp picked it up on an FM radio signal.

During the final seconds, most observers laid down on the ground with their feet facing the Trinity site and simply waited. As the countdown approached one minute, Isidore Rabi said to the man lying next to him, Kenneth Griesen, “Aren’t you nervous?” “Nope” was Griesen’s reply.

As Groves later wrote, “As I lay there in the final seconds, I thought only of what I would do if the countdown got to zero and nothing happened”. Conant said he never knew seconds could be so long. As the countdown reached 10 seconds, Griesen suddenly blurted out to his neighbor Rabi, “Now I’m scared”. Three, two, one, and Sam Allison cried out, “Now!”

Jumbo, a 200-ton steel canister designed to recover the plutonium used in the Trinity test in the event that the explosives used were unable to trigger a chain reaction. In the end, Jumbo wasn’t used for recovery but was placed near ground zero to help gauge the effects of the blast. It survived intact, but its support tower did not.

A longer-exposure photograph of the Trinity explosion seconds after detonation on July 16, 1945.

At precisely 5:30 a.m. on Monday, July 16, 1945, the nuclear age began. While Manhattan Project staff members watched anxiously, the device exploded over the New Mexico desert, vaporizing the tower and turning the asphalt around the base of the tower to green sand. Seconds after the explosion, came a huge blast wave and heat searing out across the desert.

No one could see the radiation generated by the explosion, but they all knew it was there. The steel container “Jumbo”, weighing over 200 tons and transported to the desert only to be eliminated from the test, was knocked ajar even though it stood half a mile from ground zero.

As the orange and yellow fireball stretched up and spread, a second column, narrower than the first, rose and flattened into a mushroom shape, thus providing the atomic age with a visual image that has become imprinted on the human consciousness as a symbol of power and awesome destruction.

The most common immediate reactions to the explosion were a surprise, joy, and relief. Lawrence was stepping from his car when, in his words, everything went “from darkness to brilliant sunshine in an instant” he was “momentarily stunned by the surprise”.

A military man was heard to exclaim, “The long-hairs have let it get away from them!” Hans Bethe , who had been looking directly at the explosion, was completely blinded for almost half a minute. Norris Bradbury reported that “the atom bomb did not fit into any preconceptions possessed by anybody”.

The expanding fireball and shockwave of the Trinity explosion, seen .053 seconds after detonation on July 16, 1945.

The blast wave knocked Kistiakowsky (who was over five miles away) to the ground. He quickly scrambled to his feet and slapped Oppenheimer on the back, saying, “Oppie, you owe me ten dollars”. The physicist Victor Weisskopf reported that “our first feeling was one of elation”. The word Isidor Rabi used was “jubilant”. Within minutes, Rabi was passing around a bottle of whiskey. At base camp, Bush, Conant, and Groves shook hands.

When they met, Groves said to Oppenheimer, “I am proud of you”. Groves’s assistant, Thomas Farrell, remarked to his boss that “the war is over”, to which Groves replied, “Yes, after we drop two bombs on Japan”.

Probably the most mundane response of all was Fermi’s: he had calculated ahead of time how far the blast wave might displace small pieces of the paper released into it. About 40 seconds after the explosion, Fermi stood, sprinkled his pre-prepared slips of paper into the atomic wind, and estimated from their deflection that the test had released energy equivalent to 10,000 tons of TNT.

The actual result as it was finally calculated — 21,000 tons (21 kilotons) — was more than twice what Fermi had estimated with this experiment and four times as much as had been predicted by most at Los Alamos.

A fireball begins to rise, and the world’s first atomic mushroom cloud begins to form, nine seconds after Trinity detonated on July 16, 1945.

Soon shock and euphoria gave way to more sober reflections. Rabi reported that after the initial euphoria, a chill soon set in on those present. The test director, Kenneth Bainbridge, called the explosion a “foul and awesome display” and remarked to Oppenheimer, “Now we are all sons of bitches”. Expressions of horror and remorse are especially common in the later writings of those who were present.

Oppenheimer wrote that the experience called to his mind the legend of Prometheus, punished by Zeus for giving man fire, and said also that he thought fleetingly of Alfred Nobel’s vain hope that dynamite would end wars.

Most famously, Oppenheimer later recalled that the explosion had reminded him of a line from the Hindu holy text, the Bhagavad-Gita: “Now I have become Death, the destroyer of worlds”. The terrifying destructive power of atomic weapons and the uses to which they might be put were to haunt many of the Manhattan Project scientists for the remainder of their lives.

The success of the Trinity test meant that both types of bombs – the uranium design, untested but thought to be reliable, and the plutonium design, which had just been tested successfully – were now available for use in the war against Japan.

Little Boy, the uranium bomb, was dropped first at Hiroshima on August 6, while the plutonium weapon, Fat Man, followed three days later at Nagasaki on August 9. Within days, Japan offered to surrender.

U.S. military observers watch the explosion during Operation Crossroads Baker, a nuclear test conducted on Bikini Atoll on July 25, 1946. This was the fifth nuclear explosion ever, after two other tests and the two bombs dropped on Hiroshima and Nagasaki.

A massive column of water rises from the sea as the U.S. detonates an atomic bomb at Bikini Atoll in the Pacific in the first underwater test of the device, on July 25, 1946. The blast and the enormous wave of water that followed immediately overwhelmed several abandoned ships, which were part of the site’s dummy fleet of former warships.

A huge mushroom cloud rises above Bikini Atoll in the Marshall Islands on July 25, 1946, following an atomic test blast, part of the U.S. military’s Operation Crossroads. The dark spots in the foreground are ships that were placed near the blast site to test what an atomic bomb would do to a fleet of warships.

On November 16, 1952, a B-36H bomber dropped a nuclear bomb over a point north of Runit Island in the Enewetak atoll, resulting in a 500-kiloton explosion, as part of a test code-named Ivy.

Operation Greenhouse took place in the spring of 1951, consisting of four explosions at the Pacific Proving Grounds in the Pacific Ocean. This photo is from the third test, George, on May 9, 1951: the first thermonuclear bomb test, yielding 225 kilotons.

“Rope tricks” are seen in this image of a nuclear explosion taken less than one millisecond after detonation. During Operation Tumbler-Snapper in 1952, this nuclear test device was suspended 300 feet above the Nevada desert floor and anchored by mooring cables. As the ball of plasma expanded, the radiating energy superheated and vaporized the cables just ahead of the fireball, resulting in the “spike” effects.

Mannequins that represent a typical American family will soon experience the fury of an atomic blast with the power of 40,000 tons of TNT at Yucca Flat, Nevada, on April, 24, 1955. The test is being conducted to determine the survival chances of an atomic attack. Visible through the window is the tower 4,700 feet away on which the detonation will occur.

(1 of 2) In Operation Doorstep, conducted during the larger Operation Upshot-Knothole nuclear bomb test, mannequins are seated at a table in the dining room of House No. 2, attending a “dinner party” thrown by Civil Defense officials who are testing the effects of an atomic explosion on houses and occupants on March 15, 1953.

(2 of 2) After the blast, mannequins lie strewn about the room, their “dinner party” interrupted violently by an atomic blast on March 17, 1953.

(1 of 2) Stretched on a bed, in an upstairs bedroom of House No. 2, is a mannequin ready to test the effects of an atomic explosion at the atomic proving grounds near Las Vegas, Nevada, March 15, 1953. Through the window, a mile and a half away stands a 300-foot steel tower atop which the bomb will be detonated. The purpose of the test blast is to show Civil Defense officials what would happen in an American city if it were subjected to an atomic attack.

(2 of 2) After the blast, a damaged bedroom, window, and blankets missing, resulting from a test during an atomic blast on March 17, 1953.

(1 of 2) Mannequins representing a typical American family gathered in a living room are pictured on March 15, 1953, in House No. 2, awaiting an atomic test explosion on the Nevada Proving Grounds.

(2 of 2) After the blast, a damaged living room, members of the mannequin family tossed about or missing after an atomic blast on March 17, 1953.

During the Plumbbob test at the Nevada Test Site on August 30, 1957, the Franklin Prime shot is detonated from a balloon in Yucca Flat at an altitude of 750 feet.

The test explosion of a hydrogen bomb during Operation Redwing over the Bikini Atoll on May 20, 1956.

Ionization glow surrounds the cooling fireball of the Diablo shot, fired in Yucca Flat at 4:30 a.m. on Monday, July 15, 1957.

Operation Upshot-Knothole Grable, a test carried out by the U.S. military in Nevada on May 25, 1953. A 280mm nuclear shell was fired 6 miles into the desert by the M65 Atomic Cannon, detonating in the air, about 500 feet above the ground, with a resulting 15-kiloton explosion.

The flash of the exploding nuclear warhead of an air-to-air rocket is shown as a bright sun in the eastern sky at 7:30 a.m. on July 19, 1957 at Indian Springs Air Force Base, some 30 miles away from the point of detonation. A Scorpion, sister ship of the launching aircraft, is in the foreground.

The fireball of the Priscilla shot, fired on June 24, 1957, as a part of the Operation Plumbbob series.

NATO observers watch the detonation of Operation Plumbbob Boltzmann on May 28, 1957.

The tail section of a U.S. Navy blimp is shown with the Stokes cloud in the background at the Nevada Test Site on August 7, 1957. The blimp was in temporary free flight in excess of five miles from ground zero when it was collapsed by the shock wave from the blast. The airship was unmanned and was used in a military effects experiment.

Observers view atmospheric testing during Operation Hardtack I, a thermonuclear detonation during the Pacific tests in 1958.

A view of the Arkansas test, part of Operation Dominic, a series of over 100 nuclear test explosions in Nevada and the Pacific in 1962.

The rising fireball of the Aztec test, part of Operation Dominic, a series of over 100 nuclear test explosions in Nevada and the Pacific in 1962.

Shot during Operation Fishbowl Bluegill, this is an image of an explosion of a 400-kiloton nuclear bomb taking place in the atmosphere, 30 miles above the Pacific, as viewed from above in October 1962.

Expanding rings surround a mushroom cloud during the Yeso test explosion, part of Operation Dominic, a series of over 100 nuclear test explosions in Nevada and the Pacific in 1962.

Sedan Crater was formed when a 100-kiloton explosive buried under 635 feet of desert alluvium was fired at the Nevada Test Site on July 6, 1962, displacing 12 million tons of earth. The crater is 320 feet deep and 1,280 feet in diameter.

A 1971 photo of a nuclear bomb detonated by the French government at the Moruroa atoll, French Polynesia.

A photo of a nuclear bomb detonated by the French government at the Moruroa atoll, French Polynesia.

This “Survival Town” house, photographed recently, was built some 7,500 feet from a 29-kiloton nuclear detonation—it remained essentially intact. Survival Town consisted of houses, office buildings, fallout shelters, power systems, communications equipment, a radio broadcasting station, and trailer homes. The test, called Apple II, was fired on May 5, 1955.


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