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Como a festa de doadores foi condenada por um atalho desastroso

Como a festa de doadores foi condenada por um atalho desastroso

Depois que tudo acabou, Virginia Reed escreveu uma longa carta para sua prima. Membro do infame Donner Party, o garoto de 13 anos havia sofrido recentemente uma das mais extenuantes - e horríveis - travessias terrestres de todos os tempos. Embora Virginia tenha dito que sua família não comeu carne humana para sobreviver, outros membros do grupo sim.

“Ó Mary, não escrevi a você metade dos problemas que tivemos”, lamentou ela em 1847 sobre a trágica expedição à Califórnia que havia caído no canibalismo. Em seguida, ela ofereceu um conselho que apenas um membro do Partido Donner-Reed poderia ter dado: "Nunca aceite cortes e vá o mais rápido que puder."

Virginia Reed e os outros membros do Partido Donner-Reed foram sugados para um suposto atalho para a Califórnia que os levou ao desastre. O corte de Hastings, como era conhecido, foi brevemente apontado como a melhor maneira de os pioneiros chegarem a Cal - embora seu principal promotor nunca tivesse percorrido a rota traiçoeira.

Lansford Hastings foi um advogado ambicioso que viu a promessa na Califórnia e no Oregon anos antes que a Corrida do Ouro mandasse milhares de caçadores de fortuna para o oeste. No início da década de 1840, ele passou um tempo nos futuros estados. “No processo”, escreve o historiador do Donner Party Daniel James Brown, “ele esperava construir uma reputação e talvez uma carreira política para si mesmo em uma das novas terras”.

Para promover esses objetivos, Hastings publicou O Guia dos Emigrantes para Oregon e Califórnia em 1845, um livro que se autodenominou um guia completo para viajar para o oeste. Ele queria promover uma colônia de brancos na Califórnia, que esperava se tornar um estado independente, e também lucrar com suas viagens.

O livro continha uma referência passageira a uma rota que economizaria mais de 480 quilômetros ao longo da trilha tradicional da Califórnia que os emigrantes anteriores haviam usado, que levava os viajantes por Wyoming e pelo sul de Idaho antes de cruzar para Nevada para chegar à Califórnia.

“A rota mais direta, para os emigrantes da Califórnia, seria deixar a rota do Oregon, cerca de duzentas milhas a leste de Fort Hall, daí rumo a oeste sudoeste, até Salt Lake; e daí continuando até a baía de São Francisco ”, declarou Hastings. A descrição foi breve, mas para aqueles que sonhavam em se estabelecer na Califórnia, a rota através de Utah parecia promissora.

Havia apenas um problema: Hastings nunca havia testado a rota. Somente em 1846, depois de o livro ter sido publicado por um ano, ele teve a chance de experimentá-lo. O auto-intitulado guia para todas as coisas da Califórnia fez o trajeto de Salt Lake a Fort Bridger, Wyoming. O tempo estava ameno e, como ele não se dirigia para a Sierra Nevadas, o tempo não era essencial.

Assim que Hastings chegou ao Fort Bridger, ele espalhou a notícia de que sua rota terrestre era mais rápida e melhor do que qualquer outra. “Foi a fama de Hastings como autor e líder da trilha, juntamente com sua presença na trilha ... que ajudou a persuadir os emigrantes a realizar o corte que agora leva seu nome”, escreve o historiador Thomas F. Andrews. Para divulgar ainda mais sua rota, Hastings escreveu cartas abertas alegando que sua rota economizaria o tempo dos pioneiros e que ele encontraria qualquer pessoa interessada em Fort Bridger para levá-los à Califórnia.

Tanto a passagem quanto a fama criada por Hastings foram suficientes para convencer um grupo de pioneiros liderados pelas famílias Donner e Reed a tomar seu atalho.

Em vez de passar por Idaho, a rota de Hastings desviou para Utah. Envolvia caminhadas pelo Weber Canyon, um caminho íngreme e perigoso que envolvia caminhar por um rio que se movia rapidamente para passar por paredes íngremes de rocha de quartzo. Aquilo foi só o começo. Assim que os seguidores de Hastings se aprofundassem em Utah, eles teriam que cruzar as planícies salgadas ao redor do Grande Lago Salgado, um deserto salgado que envolvia caminhadas por 80 milhas sem água.

Embora a rota fosse atraente no papel, ela teve sua cota de detratores, incluindo James Clyman, um homem das montanhas que acompanhou Hastings para o leste da Califórnia. Outro cético foi o jornalista Edwin Bryant, preocupado com o fato de o atalho ser muito arriscado. Mas suas cartas de advertência nunca chegaram à festa.

Clyman também era um velho amigo de James Frazier Reed, um dos organizadores da festa Donner-Reed. Quando eles se encontraram em Fort Laramie, Wyoming, Clyman avisou seu amigo para não tomar Hastings Cutoff. “Eu disse a ele para 'pegar a trilha normal do vagão e nunca deixá-la - é quase impossível passar se você a seguir - e pode ser impossível se você não a seguir'”, escreveu Clyman. “Reed respondeu: ' é uma rota mais negra, e não adianta tomar tanto um caminho tortuoso. ”Eu admiti o fato, mas contei a ele sobre o grande deserto e a aspereza das serras, e que uma rota reta pode acabar sendo impraticável."

O fascínio de uma rota mais curta era claro. A festa Donner-Reed foi grande - com quase 90 pessoas - e já havia levado muito tempo na trilha. No momento em que chegaram ao Fort Bridger, eles estavam determinados a seguir a nova rota. Apesar da promessa de Hastings de guiar seu grupo ao longo da rota, ele não estava lá para escoltá-los: ele tinha ido na frente com outro grupo.

A trilha apresentou problemas desde o início. Ao contrário da Trilha da Califórnia, que já tinha sido bem usada pelos viajantes, a Hastings Cutoff não tinha marcações claras ou sulcos de carroça a seguir. À frente dos Donners, o grupo de Hastings enfrentou sérios problemas ao tentar atravessar o Weber Canyon. Ele deixou uma nota encorajando os Donners e Reeds a seguirem um caminho diferente.

Membros do grupo cavalgaram na frente para alcançá-lo, mas Hastings não voltou com eles. Em vez disso, ele contou a eles sobre sua rota alternativa proposta. De volta à trilha, o partido teve que tomar a difícil decisão de seguir em frente com suas recomendações.

O desastre se seguiu. Os homens do grupo tiveram que invadir as montanhas Wasatch, movendo árvores e derrubando arbustos para permitir que os enormes vagões do grupo passassem. Depois de semanas perdendo tempo nas montanhas, eles finalmente chegaram ao Grande Deserto do Lago Salgado em Utah.

Foi uma jornada perigosa. As salinas haviam se transformado em lama, o que tornava as rodas das carroças praticamente inúteis. Enquanto o Donner Party lentamente arrastava seus carroções pelos apartamentos do Grande Lago Salgado, eles começaram a descarregar tudo o que podiam, jogando seus pertences pessoais no mar enquanto persuadiam seus bois e seus veículos primitivos para frente. Bois ficaram desidratados e morreram ou fugiram; membros do partido começaram a ver miragens de lagos e até mesmo da festa de Hastings.

“A angústia e o desânimo agora enchiam todos os corações”, escreveu Virginia Poor Donner Houghton, a filha mais nova de John Donner. "Alguns amaldiçoaram Hastings pelas falsas declarações em sua carta aberta e / ou por sua promessa quebrada em Fort Bridger."

Quando o grupo finalmente conseguiu atravessar as salinas, eles voltaram à trilha geralmente seguida pelos emigrantes. Agora eles estavam com um mês de atraso e muitos de seus bois haviam fugido ou morrido nas salinas. O pior ainda estava por vir. Por causa do tempo perdido no Hastings Cutoff, a festa entrou em uma catastrófica - e fatal - tempestade de neve. Apenas 48 dos 87 membros originais do partido sobreviveriam sendo presos pela neve em Sierra Nevada naquele inverno, e a fome e o desespero transformariam alguns deles em canibais.

Os sulcos do vagão do partido condenado ainda podem ser vistos nas salinas de Utah - um lembrete mudo do que aconteceu quando o partido confiou nas palavras de um empresário sobre como viajar para a Califórnia.


Em abril de 1846, os irmãos George e Jacob Donner, prósperos fazendeiros na casa dos 60 anos, carregaram suas famílias e pertences em seis carroças para se mudarem para Califórnia . Outras famílias de sua região se juntaram a eles. Ao todo, setenta e dois vagões partiram de Springfield, Illinois , a caminho do trilha de Oregon , uma rota de 2.000 milhas a oeste de Missouri para Oregon , com uma trilha de conexão para a Califórnia. Quando a caravana (grupo de carroções) chegou a Independence, Missouri, incluía quase trezentos carroções. George Donner foi eleito capitão de uma caravana de cerca de quarenta carroças.

O Donner Party começou com as mesmas esperanças que impulsionaram a maioria dos pioneiros do oeste - esperanças de terras, oportunidades e uma vida melhor no oeste. Infelizmente, nenhum dos membros do grupo tinha experiência em viagens pelo deserto. A trilha do Oregon ainda era nova em 1846 e muitas partes da rota estavam mal sinalizadas. Havia poucos guias e poucas informações publicadas para os viajantes confiarem.


Como a festa de doadores foi condenada por um atalho desastroso - HISTÓRIA

Em meados de abril de 1846, oito famílias se reuniram em Springfield, Illinois, com um objetivo comum - encontrar uma vida melhor além das Montanhas Rochosas. Contando com cerca de trinta e dois membros que variavam em idade de bebês a idosos, a expedição apontou seus nove vagões novos para o oeste em uma jornada que os levaria para a história.


James Reed e sua esposa Margaret
Reed foi expulso de
o vagão do trem para o assassinato
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A jornada foi organizada por James Reed, um empresário que esperava prosperar na Califórnia. Ele também procurou encontrar um clima temperado que aliviasse as doenças físicas de sua esposa. George Donner, um fazendeiro de 60 anos foi escolhido como capitão do vagão de trem e a expedição levou seu nome. Eles estimaram que levaria quatro meses para atingir seu objetivo. Enquanto viajavam para o rio Mississippi, eles se juntaram a outros aventureiros com o mesmo objetivo até que sua caravana se estendesse por três quilômetros durante o caminho. Embora tedioso, sua jornada foi monótona até chegar ao pequeno posto comercial em Fort Bridger, no Wyoming dos dias modernos, em meados de julho. Aqui, uma decisão fatídica foi tomada.

Antes de deixar Illinois, James Reed tinha ouvido falar de uma rota recém-descoberta pelas montanhas de Sierra Nevada que prometia cortar até 300 milhas de sua jornada. Foi em Fort Bridger que cerca de oitenta e sete membros da carruagem, incluindo os irmãos Donner e suas famílias, decidiram se separar do corpo principal e viajar nesta nova rota para o oeste. Todos aqueles que percorreram a rota antiga terminaram sua jornada com segurança. Não foi o que aconteceu com aqueles que seguiram o caminho alternativo.

O culpado foi a neve. Quando o Grupo Donner se aproximou do cume das montanhas Sierra perto do que agora é o Lago Donner (conhecido como Lago Truckee na época), eles encontraram a passagem obstruída por neve recém-caída de até dois metros de profundidade. Era 28 de outubro de 1846 e as neves de Sierra começaram um mês antes do normal. Eles recuaram para o lago 19 quilômetros abaixo, onde os infelizes pioneiros ficaram presos, incapazes de avançar ou recuar. Pouco antes, a família Donner havia quebrado um eixo em uma de suas carroças e ficado para trás. Também presos pela neve, eles montaram acampamento em Alder Creek, a seis milhas do grupo principal.

Cada acampamento ergueu cabanas improvisadas e organizou seu suprimento limitado de alimentos. A neve continuou a cair, atingindo uma profundidade de até seis metros. Caçar e forragear eram impossíveis e logo eles massacraram os bois que os trouxeram do Oriente. Quando essa carne foi consumida, eles confiaram nas peles duras dos animais. Mas não foi suficiente. A fome começou a cobrar seu preço. Sem outro remédio disponível, os sobreviventes recorreram ao canibalismo.

Em meados de dezembro, um grupo de quinze calçou raquetes de neve improvisados ​​e marchou em condições de nevasca na tentativa de romper a passagem e entrar na Califórnia. Sete (cinco mulheres e dois homens) sobreviveram para alertar a comunidade no Forte de Sutter sobre a situação do Partido Donner. Uma série de quatro equipes de resgate foi lançada, a primeira chegando ao campo de Donner no final de fevereiro. Entre eles, as equipes de resgate foram capazes de conduzir 48 dos oitenta e sete membros originais do grupo para a segurança na Califórnia.

& quotRogamos ao Deus de misericórdia que nos livre de nossa atual calamidade. & quot

Patrick Breen era membro do Donner Party e manteve um diário de sua provação durante o inverno de 1846-47. Sua descrição foi publicada pela primeira vez como um artigo em um jornal de Nashville, TN na primavera de 1847 e mais tarde em um livro publicado em 1879. Juntamos sua história cerca de três semanas depois que o Partido Donner chegou à passagem bloqueada:

Lago de Truckey. 20 de novembro de 1846
Cheguei a este lugar no dia 31 do mês passado entrou na passagem a neve tão profunda que não conseguimos encontrar a estrada, e quando dentro de três milhas do cume, voltou para esta favela no Lago Stanton de Truckey surgiu um dia depois de chegarmos aqui, pegamos novamente nossas equipes e carroções, e fizemos outra tentativa malsucedida de cruzar a empresa com Stanton, voltamos a esta favela que continuava nevando o tempo todo. Já matamos a maior parte do nosso gado, tendo que ficar aqui até a próxima primavera, e viver de carne bovina magra, sem pão e sem sal. Nevou durante o espaço de oito dias, com poucos intervalos, depois de nossa chegada, embora agora claro e agradável, congelando à noite a neve quase desaparecendo dos vales.


Donner Pass

21 de novembro.
Bom vento matinal a noroeste vinte e dois de nossa companhia, prestes a começar a cruzar as montanhas neste dia, incluindo Stanton e seus índios.

23 de novembro.
Mesmo vento vento oeste a expedição cruzar as montanhas voltou após uma tentativa malsucedida.

25 de novembro.
Nublado parece a véspera de uma tempestade de neve que nossos montanhistas farão outra prova amanhã, se a feira congelou forte na noite passada.

27 de novembro.
Ainda nevando agora, cerca de um metro de profundidade, o vento oeste matou meus últimos bois, hoje deu outra canga para Foster wood difícil de gerar.

30 de novembro.
Parece que nevar rápido continuará com a mesma probabilidade de quando começou, nenhum ser vivo sem asas pode se mover.

1 ° de dezembro.
Ainda nevando vento oeste, neve com cerca de seis ou sete pés e meio de profundidade muito difícil de conseguir madeira, e estamos completamente alojados com nosso gado morto, exceto dois ou três, e estes, com os cavalos e as mulas de Stanton, todos supostamente perdidos na neve, nenhuma esperança de encontrá-los.

5 de dezembro.
O lindo sol descongelando um pouco parece delicioso após a longa tempestade de neve com dois ou três metros de profundidade.

6 de dezembro.
A manhã bela e clara Stanton e Graves fabricando sapatos de neve para outra montanha scrabble sem conta de mulas.

8 de dezembro.
O tempo bom congelou forte na noite passada, vento sudoeste, trabalho duro para encontrar lenha suficiente para nos manter aquecidos ou cozinhar nossa carne.

9 de dezembro.
Começou a nevar por volta das onze horas. O vento noroeste atingiu o Spitzer ontem, tão fraco que não consegue se levantar sem ajuda causada pela fome. Alguns têm escasso suprimento de carne Stanton tentando conseguir um pouco para si e os índios provavelmente não conseguirão muito.

10 de dezembro.
Nevou rapidamente a noite toda, com fortes rajadas de vento que continua a nevar agora com cerca de dois metros de profundidade.

14 de dezembro
Neva mais rápido do que qualquer dia anterior Stanton e Graves, com vários outros, fazendo preparativos para cruzar as montanhas em raquetes de neve com quase 2,5 metros de altura.

16 de dezembro.
Justo e agradável congelou fortemente na noite passada, a empresa começou com sapatos de neve para cruzar o vento das montanhas para sudeste.

17 de dezembro.
Agradável William Murphy voltou da festa na montanha na noite passada Baylis Williams morreu na noite anterior Milton e Noah partiram para o Donner's há oito dias, mas ainda não voltaram acham que estão perdidos na neve.

19 de dezembro.
ontem à noite descongelando hoje o vento noroeste um pouco singular para um degelo.


The Donner Party pego na neve

20 de dezembro.
Clara e agradável Sra. Reed aqui, nenhum relato de Milton ainda. Charles Burger partiu para o Donner's e voltou atrás, incapaz de prosseguir em tempos difíceis, mas não desanimado. Nossa esperança está em Deus. Um homem.

21 de dezembro.
Milton voltou ontem à noite do acampamento de Donner. Notícias tristes Jacob Donner, Samuel Shoemaker, Rhinehart e Smith estão mortos, o resto deles em uma situação baixa, nevou a noite toda, com um forte vento de sudoeste.

23 de dezembro
Hoje está claro que Milton levou um pouco de sua carne bem no acampamento. Comecei neste dia a ler as Orações dos 'Trinta Dias' Deus Todo-Poderoso, conceda os pedidos dos pecadores indignos!

24 de dezembro.
Choveu a noite toda, e ainda continua pobre perspectiva de qualquer tipo de conforto, espiritual ou temporal.

25 de dezembro.
Começou a nevar ontem, nevou a noite toda e neva rapidamente, mas extremamente difícil de encontrar lenha. Nossas orações a Deus nesta manhã de Natal são terríveis, mas nós confiamos Nele.

27 de dezembro.
Limpado ontem, e continua com neve clara, madeira de nove pés de profundidade crescendo quase que uma árvore, quando derrubada, afunda na neve e é difícil de ser alcançada.

31 de dezembro.
Último do ano. Que possamos, com a ajuda de Deus, passar o próximo ano melhor do que no passado, o que nos propomos fazer, se for a vontade do Todo-Poderoso nos livrar da nossa terrível situação atual. Um homem. Manhã bonita, mas vento nublado de leste a sul parece outra tempestade de neve. Tempestades de neve são terríveis para nós. A neve no momento é muito profunda.

1º de janeiro de 1847.
Oramos ao Deus de misericórdia para nos livrar de nossa calamidade atual, se for a Sua santa vontade. Começou a nevar ontem à noite e ainda neva um pouco. As provisões que estão ficando muito escassas para cavar um couro sob a neve ontem ainda não foram iniciadas. "

3 de janeiro.
Feira durante o dia e gélida à noite. A Sra. Reed fala em cruzar as montanhas com seus filhos.

4 de janeiro.
Uma bela manhã parece primavera. A Sra. Reed e Virginia, Milton Elliott e Eliza Williams começaram há pouco tempo com a esperança de cruzar as montanhas que deixaram as crianças aqui. Foi difícil para a Sra. Reed se separar deles.

8 de janeiro.
Eliza voltou ontem à noite das montanhas, incapaz de prosseguir, os outros continuaram na frente.

15 de janeiro.
A Sra. Reed e os outros que voltaram não conseguiram encontrar o caminho do outro lado das montanhas. Eles não têm nada além de couro para viver. & Quot


The Donner Party: terror e canibalismo nas montanhas

Em 17 de abril de 1847, o horror da infame provação do Partido Donner chegou ao fim nas montanhas de Sierra Nevada ao longo das margens do Lago Truckee (mais tarde renomeado Lago Donner). Seria uma das partes mais chocantes da história deste trem malfadado de emigrantes e envolveu um pequeno punhado de sobreviventes. Outros membros do partido morreram ou foram resgatados.

Mas vários indivíduos tiveram que ficar para trás, pois o terceiro grupo de socorro não tinha espaço para eles. Eles incluíam George Donner, incapaz de viajar devido a uma perna gangrenada, e sua esposa, Tamsen, que se recusou a sair de seu lado. Lewis Keseberg, um imigrante alemão de 32 anos que estava viajando com sua família e já teria comido dois filhos, também ficou para trás.

Esses últimos sobreviventes depositaram suas esperanças em um quarto grupo de socorro. No entanto, quando o quarto grupo de resgate finalmente chegou em meados de abril, o que os resgatadores encontraram chocou o mundo.

Uma descoberta de abril

Quando o último grupo de ajuda chegou ao Donner Summit para resgatar os membros do “Cannibal Camp”, todos sabiam que os malfadados pioneiros haviam quebrado um grande tabu para sobreviver, o consumo de carne humana. Das 87 pessoas que iniciaram a jornada pelas vastas vias públicas do oeste americano - 29 homens, 15 mulheres e 43 crianças - apenas 47 sobreviveriam. A grande maioria eram crianças, que os membros adultos do partido mantiveram vivas através do canibalismo.

Os sobreviventes do pesadelo descreveram detalhes angustiantes para seus salvadores. Além do mais, as evidências físicas de canibalismo invadiram o campo, conforme relatado por um membro de um grupo de ajuda humanitária, Edwin Bryant. De acordo com o livro dele O que eu vi na Califórnia, as equipes de resgate encontraram esqueletos humanos “em todas as variedades de mutilações. Um espetáculo mais revoltante e terrível que nunca testemunhei. ” O horror no “Cannibal Camp” surgiu de uma tempestade perfeita de atrasos na viagem, terreno acidentado e um atalho falhado que levou o grupo para longe de sua rota original.

Problemas antes da travessia de Sierra

A trágica história do Donner Party começou em abril de 1846, quando dez famílias e um grupo de homens solteiros rumaram para o oeste. Eles começaram em Illinois, cruzando as Grandes Planícies e se unindo para tomar Hastings Cutoff, um caminho não testado, mas mais curto para a Califórnia. O corte foi desastroso, deixando os emigrantes bem atrás de outros viajantes naquela temporada. Conflitos pessoais surgiram, e o grupo mudou em número e composição ao longo da viagem. Em seu núcleo estavam o empresário de Illinois, James Reed, a família Breen, a família Murphy e a família Donner. Antes mesmo de chegar à Serra Nevadas, problemas começaram a fermentar entre os membros do grupo.

Uma foto de James F. e Margaret (Keyes) Reed, que eram membros do Donner Party.

Reed seria banido da festa por assassinato antes mesmo de fazer a fatídica travessia de Sierra Nevada. Como resultado, ele viajou mais rapidamente pelas montanhas, chegando à Califórnia antes que a neve chegasse. Ele levantaria dinheiro para a primeira festa de socorro, resgatando com sucesso sua esposa e filhos antes de sucumbir ao canibalismo ou à morte.

A luta pela sobrevivência

Embora as evidências arqueológicas recentes tenham se mostrado inconclusivas sobre o quão desenfreado era o canibalismo entre o grupo, é difícil ignorar relatos vívidos do registro histórico, incluindo confissões de sobreviventes. Como observou o Dr. Donald Hardesty, as declarações históricas "certamente implicam canibalismo, mas, até agora, são minimamente apoiadas pelo registro arqueológico". Os arqueólogos não encontraram sinais de sepultamentos humanos ou canibalismo envolvendo ossos humanos cozidos, deixando muito espaço para interpretação.

No entanto, relatos orais falam de pioneiros desesperados para completar sua jornada antes do final da temporada, atormentados por nativos americanos na Grande Bacia e perseguidos por temores de neve iminente nas altas montanhas de Sierra Nevada. Membros sobreviventes do partido confessaram canibalismo, incluindo Mary Donner. Com sete anos de idade na época, ela admitiu mais tarde: “Não pude evitar, já não comia nada há dias e estava com medo de morrer”. Considerando o estigma que seguiria aqueles que participaram do canibalismo, é difícil imaginar que alguém mentiria voluntariamente sobre a prática.

Pesadelo Snowbound

Quando os viajantes chegaram à Sierra Nevada em outubro, eles sabiam que sua janela para atravessar as montanhas estava se fechando rapidamente. Mas eles optaram por continuar, presumindo que as neves do inverno não passariam muito mais de sessenta centímetros. Ao final da provação, 6 metros de neve os enterraram, deixando o grupo em abrigos improvisados ​​e uma série de cabanas ao longo das margens do lago. A altura dos tocos que os pioneiros derrubaram para obter lenha e cabines ainda atestam a extrema acumulação de neve naquele ano.

Tocos de árvores cortados no local de Alder Creek por membros do Donner Party, fotografia tirada em 1866. A altura dos tocos indica a profundidade da neve.

Os suprimentos diminuíram rapidamente e os colonos passaram a comer animais de carga e cachorros. Em seguida, eles ferviam cobertores e peles, fazendo uma sopa gelatinosa que não oferecia muito em termos de sustento. Nos meses seguintes, metade do grupo morreu e a outra metade se voltou para meios desesperados de sobrevivência. Aproximadamente 21 membros do partido podem ter sido consumidos, de acordo com relatos históricos. Mas os rumores sobre um membro do partido persistiriam, rumores de assassinato por motivos canibais e oportunistas.

Um acampamento silencioso

Quando o último dos quatro grupos de socorro chegou ao acampamento à beira do lago do Partido Donner em 17 de abril de 1847, um silêncio absoluto os saudou. As cabanas de madeira construídas pelos pioneiros presos não continham sinais de vida. Os sobreviventes restantes não estavam em lugar nenhum. No acampamento de George Donner em Alder Creek, a poucos quilômetros dos chalés de Truckee Lake, eles encontraram o mesmo silêncio assustador. O terceiro grupo de socorro deixou Donner sob os cuidados de sua esposa, Tamsen, perto da morte devido a sua perna infectada.

Mas o quarto grupo de socorro encontrou Donner no chão, com a cabeça dividida e sem cérebro. A tenda estava vazia, exceto por um pote cheio de carne humana. Um novo conjunto de pegadas saiu do acampamento, o único sinal de vida. Os resgatadores agacharam-se para acampar durante a noite, exaustos física e emocionalmente com o que haviam descoberto.

Rumores de assassinato

Dois dias depois, no dia 19, as pegadas levaram os socorristas a Lewis Keseberg no meio do preparo de uma refeição de fígado e pulmões humanos. No bolso do colete de Keseberg, a equipe encontrou moedas de ouro totalizando US $ 225 na loja particular do Donner. Ele logo admitiu que canibalizou Tamsen, embora tenha jurado que ela morreu de causas naturais. As equipes de resgate tiveram suas dúvidas, pois Tamsen apareceu em condições de saúde decentes com base no depoimento de terceiros. Além do mais, Keseberg tinha acesso imediato à carne de boi na época da descoberta.

Lewis Keseberg, membro do Donner Party. Isso foi publicado no livro de Charles McGlashan de 1880, History of the Donner Party. A foto original está na Bancroft Library, University of California, Berkeley.

Rumores de assassinato, roubo e canibalismo seguiriam Keseberg até o dia de sua morte, adicionando um ângulo lascivo à história dos pioneiros perdidos. Embora mais tarde ele fosse julgado pelo assassinato de seis membros do Partido Donner, ele foi absolvido em cada uma das acusações por falta de provas. Mas ele nunca sobreviveu à infâmia de sua experiência de emigrante, morrendo empobrecido e exilado. Infelizmente, a contínua falta de evidências físicas de abril de 1847 significa que talvez nunca saibamos o que aconteceu entre Keseberg e os últimos sobreviventes do Partido Donner.


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Poderia ter sido M & ampMs, mas Marte passou a chance de usar seus doces em & quotE.T., O extraterrestre & quot quando Spielberg perguntou. Em vez disso, Hershey astutamente interveio com Reese's Pieces quando a oportunidade apareceu. Que sorte saber quando dizer sim? As vendas de Reese's Pieces saltaram 65 por cento em junho de 1982, o mesmo mês E.T. foi lançado [fonte: Time, Conradt].

9: Decca Records recusando contratar os Beatles

Em 1962, Dick Rowe, um executivo da Decca Records, achava que os grupos de guitarras estavam caindo em desuso. No dia de Ano Novo daquele ano, os Beatles - embora naquela época Pete Best fosse seu baterista e se intitulassem Silver Beatles - fizeram o teste para o produtor da Decca Records Tony Meehan. Um mês depois, quando Dick Rowe ouviu sua fita de audição - 15 faixas em uma fita de áudio de 12 polegadas - ele desistiu de assinar com a banda.

Acontece que Dick Rowe estava enganado. Bandas de guitarra não eram frias, elas eram quentes. Os Beatles assinaram com a EMI e lançaram seus primeiros 8 álbuns pelo selo Parlophone. Estima-se que a banda ganhou US $ 38,5 milhões até o final do verão de 1967. O Wall Street Journal estimou US $ 50 milhões em vendas de discos apenas nos EUA em 1964 [fonte: Beatle Money]. Em 1968, eles lançaram sua própria gravadora, a Apple Records.

8: Talidomida e # 039s Uso como um tratamento para enjoo matinal

A talidomida foi introduzida no início da década de 1950 como um sedativo de venda livre e passou a ser prescrita para mulheres grávidas como um tratamento para os enjôos matinais durante as décadas de 1950 e 1960 em 46 países. Em 1961, porém, os efeitos negativos da droga estavam se tornando evidentes - os bebês nasceram com deformidades graves. Os bebês afetados geralmente nascem com braços ou pernas encurtados e com pés e mãos semelhantes a nadadeiras (uma condição chamada focomelia). Alguns bebês nascem com outros defeitos, como olhos, ouvidos, coração e outros órgãos malformados [fonte: March of Dimes]. Quando o fabricante finalmente retirou o medicamento, cerca de 100.000 mulheres grávidas o haviam tomado e cerca de 40% dos bebês expostos ao medicamento morreram (durante a gravidez ou logo após o nascimento) [fonte: March of Dimes].

A talidomida tem seus usos, embora sempre com o risco de defeitos congênitos graves ou mortalidade infantil. É aprovado para uso como tratamento para mieloma múltiplo, que é um câncer do sangue e da medula óssea, bem como tratamento para lesões de pele associadas à hanseníase, e pesquisas estão em andamento sobre seu potencial tratamento para outros tipos de câncer, complicações relacionadas ao HIV e doenças autoimunes condições como lúpus e doença de Crohn.

7: The Titanic & # 039s Many Bad Choices

Mais de um século atrás, o RMS Titanic zarpou em sua viagem inaugural através do Atlântico Norte. Mas, com apenas cinco dias de viagem da Inglaterra para a cidade de Nova York, o transatlântico de luxo colidiu com um iceberg na costa de Newfoundland consumido pelos danos que ela afundou, matando mais de 1.500 passageiros e tripulantes.

Vários erros foram cometidos que, coletivamente, enviaram o Titanic ao seu trágico fim em abril de 1912. Primeiro, não havia regras de segurança em vigor para um navio tão grande quanto o Titanic. Não carregava equipamento de segurança adequado. Por exemplo, havia apenas 16 botes salva-vidas, o suficiente para apenas cerca de um terço a metade dos passageiros a bordo, e os membros da tripulação não estavam preparados com binóculos ou iluminação adequada. Additionally, the Titanic was untested. Sure, they'd reviewed the ship's equipment, but it was never test driven it was unproven. The crew was not fully up to speed on the liner, its equipment (such as the state-of-the-art Marconi wireless messaging system) and its emergency procedures.

Despite how unprepared the Titanic was operationally, it may have been a simple human error that ultimately caused the iceberg disaster. In 2010 it was revealed that the helmsman may have made a steering error when diverting the ship around the iceberg, and the turn wasn't corrected in time to avoid disaster. The iceberg was spotted just before midnight, and by 2:20 a.m. the Titanic had split and sunk.

6: Filling the Hindenburg With Hydrogen

In the 1930s, there was a dream of commercial airships ferrying passengers across the Atlantic in no time at all, just 60 hours. Commercial airship travel was gaining popularity, and the Hindenburg was the largest zeppelin ever built (in fact, it was the largest thing ever to fly). The airship was three times as long and double the height of a Boeing 747 of today, all wrapped up in a silver-painted fabric membrane [source: Hall]. It was just as luxurious as it was enormous -- it even had a specially designed lightweight baby grand piano on board, and, paradoxically, a smoking lounge.

In May 1937, during its attempt to dock, the luxury liner burst into flames above Lakehurst Naval Air Station in New Jersey. In 37 seconds the Hindenburg was destroyed by fire 36 of the 97 passengers and crew died. What went wrong? A few things. First and foremost, the Hindenburg was filled with hydrogen, a highly flammable gas, instead of a less-combustible alternative such as helium.

There have been differing theories about what caused the hydrogen to combust. Could the zeppelin have been struck by lightning? Or was the German Hindenburg -- Nazi-funded, with swastikas on its tail -- a political target, destroyed by a bomb, gun or sabotage? Or maybe, others thought, the powdered aluminum in the paint contributed to the explosion? Today's leading theory suggests the combination of leaking hydrogen gas, such as from a broken or malfunctioning valve or wire, and a build-up of electrostatic resulting from a thunderstorm may have sparked the fire when the crew dropped the ship's landing ropes, which may have grounded the zeppelin and discharged the electrostatic.

5: Napoleon Invading Russia

In June 1812, Napoleon invaded Russia with one of the largest armies ever assembled for battle, and was so confident of his impending victory he wagered the war wouldn't last more than 20 days [source: PBS]. It wasn't Russia Napoleon wanted, necessarily (although Napoleon and Czar Alexander I were at odds over trade with England) it was India. But due to lice infestations and subsequent typhus infections, food shortages, freezing temperatures and, eventually, Russian troops, the Grande Armee wouldn't make it beyond Moscow.

More than 600,000 men from Napoleon's empire marched toward Russia, but just a few more than 100,000 were left fighting by early September 1812, and in the end Napoleon was escorted by Russian troops back to France [source: Knight].

It was a battle of giants, and the largest military invasion of WWII: Nazi Germany against Communist Russia. But the war between Germany and Russia would be the first major land defeat for Hitler, and that defeat is considered the beginning of the decline of Nazi Germany.

In June 1941 Adolf Hitler broke the non-aggression pact signed in 1939 by Germany and the Soviet Union when he invaded Russia with an army of more than 3 million men, 7,000 artillery pieces, 3,000 tanks, and 2,500 aircraft [source: History]. Joseph Stalin, taken by surprise, found his military overwhelmed by the German onslaught. During the first week of the invasion there were 150,000 casualties among Soviet troops, and by October that year, German troops had taken 3 million Soviet prisoners of war [source: Rees]. German troops reached Moscow by December 1941, but the war was taking longer than anticipated -- clothing, food and medical supplies were wearing thin. When Soviet troops struck back hard to keep Moscow from falling, the Nazis failed to take Moscow.

3: Accepting the Trojan Horse

Legend has it that the Trojan War had been going on for a decade when the Greeks, unable to penetrate the walls of the city of Troy, decided to engage in a little subterfuge.

The Greeks planned to trick the Trojans into letting them behind those closed walls. They would leave a gift for the Trojans and pretend to retreat home. On orders from Odysseus, they built a horse, the Trojan Horse, and it was big enough to fit a few dozen soldiers inside. After they wheeled it to the city gates, the Greeks faked their departure, and the Trojans, convinced they'd just won the war, rolled the gift inside their walls. That night, the hidden soldiers opened the gates to additional troops, and Troy fell.

Stories of the Trojan War are told by Homer in "The Iliad" and "The Odyssey," and by Virgil in "The Aeneid," but is there truth to the Trojan Horse? Evidence suggests . maybe? Even historians don't agree on whether this war story is truth or tall tale.

In April 1846, a group of about 90 pioneers in about 20 wagons followed brothers Jacob and George Donner westward from Illinois to California. The California Gold Rush wouldn't be for another two years, and the Donner Party, inexperienced in the wilderness, was headed into uncharted territory. They began their journey on the California Trail, a known wagon-train route west, but decided to try a shorter, alternate route. Because of freezing temperatures and rough, mountainous terrain, the shortcut they'd hoped for turned out to be long and deadly.

The Donner Party is still well-known today, although we might not all know the specifics of their journey. What they're best known for, though, is the question of whether they engaged in cannibalism for survival while trapped in the snowy Sierra Nevada mountains.

In the 1920s, if you were "going to see a man about a dog," you weren't looking for a rescue pup you were in the mood for a tipple or two, preferably whiskey. Why so sly? During Prohibition in America, between January1920 when the 18th Amendment was signed until its repeal in 1933, it was illegal to manufacture, transport or sell alcohol (but it wasn't actually illegal to drink it).

Prohibition was considered the "noble experiment." It was supposed to lower crime levels and reduce the amount of money spent on prisons. It was supposed to clean us up socially, as well as improve our health and hygiene. What resulted instead was an explosion of alcohol-related crime, and eventually a corrupt law enforcement and political system willing to take bribes or look the other way. Prohibition didn't stop people from drinking it just changed the what and where of the equation. Because they were illegal, foot juice (slang for cheap wine around the speakeasy) and jag juice (for those who like something a little harder) were unregulated, and tainted alcohol killed an average of 1,000 during every dry year [source: Lerner]. Unexpected negative financial effects also fell on a country expecting an economic windfall. For example, states lost revenue previously gained from liquor sales.

Author's Note: 10 of the Worst Decisions Ever Made

I had just as much fun digging into each of these bad decisions as I did when I wrote another article, What are the odds? The two have become some of my favorites to both research and write. What are the odds of hitting that iceberg? As it turns out, the odds were pretty good. Also, if you learn nothing else from this article, remember: If you're thinking about invading Russia (any time, but especially in or near winter), you might want to brush up on a lot of history before committing to that decision.


A memorial marks the site of the tragedy

They almost made it. They reached the slopes of the Sierra Nevada mountains in early November, but then the weather turned with a vengeance. One of the harshest winters ever recorded arrived early, as Michael Wallis, author of the book The Best Land Under Heaven: The Donner Party in the Age of Manifest Destiny, told NPR. The area was blanketed with foot upon foot of snow. Their supplies and herds had already been decimated during the previous weeks of struggle. They were snowbound before long, they were starving. They really did eat everything else first — oxen, then their hides leather bones cooked and re-cooked. They were left with each other. It's unclear who might have been deliberately murdered in order to provide meat for the survivors it's certain that two Native Americans were shot and butchered.

In a February 2017 interview in Smithsonian, Bill Schutt, author of Cannibalism: A Perfectly Natural History, said, "We have these sets of rules we try to follow. But when the going gets tough, that stuff eventually goes out the window. . There's a biological directive to survive and at that point, when you reach that extreme, you're not worried about the fact that there's a taboo. You simply want to live."

Rescue parties finally reached them in March 1847. Of the 81 trapped by the snow, 45 walked out alive. Roughly half had engaged in cannibalism. Only two of the original dozen families made it to California without suffering a death.


Chronicle of The Donner Party

A group made of nearly 90 emigrants left Springfield, Illinois, and headed west. Under the guidance of brothers Jacob and George Donner (the expedition was named after them), the party made an attempt to take a new – and supposedly shorter – trail in order to reach California.

They were moved not by the desire for a solitary life, consisting of renouncing the daily surplus. They nourished ardent hopes for a better future, in both economic and religious terms. They were trying to make their way to a state that for many, perhaps for all, in those years, did represent the Promised Land: California.

A booklet had paved the way: “The Emigrants’ Guide to Oregon and California” filled out by Lansford Hastings: a small compendium (guide) on how to reach the desired destination through the Great Basin and the Salt Lake Desert. There was only one problem: those last hundred miles (nearly 160 km) that crossed the Sierra Nevada. A big nuisance if it started snowing.

500 wagons from Springfield, Illinois, joined together and formed a long caravan. They were large families, like the Reed’s – the undisputed leader of the expedition – which had thirty-two members.

There were also elderly people and children. They had food, supplies, chests, beds, furniture, and all sorts of furnishings to start a new life in the promised land.

They reached Fort Laramie, Wyoming.

The Party waited for Hastings at Fort Bridger nonetheless, at that time, the guide was leading an earlier wagon train along his new trail.

Hastings promised that he would be back soon as he was marking the new route specifically for the Donner Party.

They made their way to Echo Canyon, Utah.

From August 30th to September 3 rd :

They laboriously and frantically crossed the Great Salt Lake, losing a large number of oxen and starting to see the certainty of reaching their destination wavering through the shortcut indicated by Hastings in his Manual.

His own traces, now dating back to previous weeks, were difficult to follow, and considerable internal disagreements had by now begun to wear down the unity of the group, which found itself near the Truckee River at the beginning of winter, after having crossed unimaginable passes for such an expedition.

The attempted to set up a makeshift winter camp, coupled with the decision to send some members to seek help, appears to be the only possible decision.

Breen, a member of The Donner Party, wrote in his journal: “Still snowing. Now about 3 feet deep. Wind W[est]. Killed my last oxen today. Will skin them tomorrow. Gave another yoke to Fosters. Hard to get wood.

By December 6th, some members of the party began to create snowshoes out oxbows and rawhide: they tried to depart from that terrible ordeal under the guide of Stanton, another party representative and two Indians.

Baylis Williams became the first victim.

As the time went by, the food supplies began to run extremely low. In the middle of December, some members of the group started to move by feet in high snow in order to call for help. Some of those who remained, they could not help but.. devote themselves to cannibalism.

A bunch of rescuers coming from California attempted to reach the migrants, but the first relief party did not arrive just across the middle of February 1847: sadly, four months after the wagon train became fatally trapped in the Sierra.

Of the 87 original members of the party, only 48 survived the agony.

The episode is still considered as “one of the most spectacular tragedies in California history, and in the entire record of American westward migration.” (McGlashan, Stewart)

“The Donner Pass, in the Sierra Nevada (Northern California), is named for the Donner party. The pass now represents the most important transmontane route (rail and highway) connecting San Francisco with Reno. It lies within Tahoe National Forest, and Donner Memorial State Park is nearby.” (Wikipedia)

The Donner Party as we know it – movies and literature

The ordeal related to the raw but, in the very same manner, the human story of the Donner Party fascinated a lot of journalists and writers. It would be impossible to quote all of them.

This ruthless history, in fact, inspired a lot of artists of all kinds.

Below you will find an essential list of books and movies you won’t have big issues to find, along with some movies produced on the tragic facts.

Livros

Donners of the dead by Karina Halle (2014)

The Donner Party Chronicles: A Day-By-Day Account of a Doomed Wagon Train, 1846-1847 by Frank Mullen (1997)

Led to the Slaughter: The Donner Party Werewolves by Duncan McGeary (2014)

Donner Dinner Party (Nathan Hale’s Hazardous Tales #3) by Nathan Hale (2013)

The Archaeology of the Donner Party by Donald L. Hardesty (2005)

The Oregon Trail: A New American Journey by Rinker Buck, Michael Gellatly (Illustrator) (2015)

Ordeal by Hunger: The Story of the Donner Party by George R. Stewart (1992)

The Best Land Under Heaven: The Donner Party in the Age of Manifest Destiny by Michael Wallis (2017)

Movies

The Donner Party, 2009 – by Terrence Martin

Donner Pass, 2011 – by Elise Robertson

Dead of the Winter: The Donner Party, 2015 (TV movie) – by Doug Glover

The Donner Party Survivors among gore and necessity

The history of the Donner Expedition is, in some ways, a child of that time, triggered by emergency, desperation, hopes, and disillusions.

As mentioned, lots have been formulated, said, and written on what some of them did, especially from a religious point of view.

By saying that, it is necessary to underline that many of the people involved, of wealthy extraction, had little or no notion of survival (neither of tracking) at all. They trusted on their scouts as well as on the indications provided by Hastings.

At the very beginning of their journey, they had no idea of what they could have to face.

In an attempt to briefly sum up their strive to survive, we can mark four consequential steps:

  1. They attempt to hunt game
  2. They fed themselves with their own precious oxen
  3. They fed themselves with snow and boiled leather belts
  4. They eventually resorted to cannibalism

(It is still unclear if they did have with them the pemmican, so well known in polar expeditions).

What went wrong

No doubt they suffered a real anticlimax. Some of them eventually survived, but the price to pay happened to be extremely high and morally demanding.

So, what exactly went wrong?

The original plans went horribly wrong. They found themselves in real weather and geographical trap, with no way out.

They did have no Plan B, and the presence of harmless people to protect pushed all members to consider common safety as a priority.

Conclusões

Their extreme epilogue has often been depicted as an act of cruelty, but, in the end, it appeared to be the very last possible thing to do.

As a matter of fact, they were survivors, but can we consider them forerunner Survivalists?

They surely had knowledge of the essential survival skills. At that time, it was an ordinary part of quite everyone’s life, with the exception of upper-class people.

For this reason, some Historians recently looked at them as forerunner Survivalists. They put into action their knowledge until an extreme, radical point.

“[…] Twenty-six, and possibly twenty-eight, out of the forty-eight survivors, are living today. Noah James is believed to be alive, and John Baptiste was living only a short time since, at Ukiah, Mendocino County, California. Besides these two, there are twenty-six whose residences are known. William McCutchen, who came from Jackson County, Missouri, is hale and strong and is a highly-respected resident of San Jose, California. Mr. McCutchen is a native of Nashville, Tennessee, was about thirty years old at the time of the disaster, and has a clear, correct recollection of all that transpired. Lewis Keseberg’s history has been pretty fully outlined in his statement. He resides in Brighton, Sacramento County, California.[…]”
Charles Fayette McGlashan, “History of the Donner Party: A Tragedy of the Sierras,” 2012

Far from being gruesome, this story taught us that the will to survive could go far beyond any religious belief, any skill acquired which can be fallacious sometimes, especially if you see all the hopes and physical strength tremble even more every single second.

This article has been written by Kyt Lyn Walken for Prepper’s Will.


BOOKS OF THE TIMES The Donner Party Ordeal In the Eyes of a Girl, 8

The grim story of the Donner party is one of those footnotes to American history that haunt the national imagination -- a dark metaphor for how the American dream can abruptly turn into a nightmare, a survivalist parable about the wages of hubris, selfishness and bad luck.

The basic outlines of the story are well known: with dreams of beginning prosperous new lives in the golden West, 87 pioneers left Illinois in 1846 for the promised land of California. In an effort to speed their journey, they decided to ignore conventional wisdom and took a little-tried shortcut through the Utah mountains. The shortcut led to disastrous delays and hardships, and the Donner party ended up getting caught in the Sierra Nevada during a brutal winter storm. As food supplies dwindled and families were reduced to subsisting on twigs, leaves and boiled hides, some resorted to eating the flesh of those who had died. Two Indian scouts who were trying to help save the expedition were methodically shot and killed by one of the pioneers and eaten.

This grisly story serves as an armature for James D. Houston's new novel, ''Snow Mountain Passage,'' which appears to have been based on the letters and diaries of survivors like Virginia Reed Murphy and Patrick Breen as well as such historical accounts as C. F. McGlashan's ''History of the Donner party.'' It is an oddly uneven novel with passages of harrowing emotional power juxtaposed with passages of cringe-making clunkiness and torpor.

The stronger sections of ''Snow Mountain'' are written as the reminiscences of Patty Reed (Virginia's younger sister), who was 8 years old during the ordeal. Her meditative account, set down toward the end of her life, cuts back and forth in time to give the reader both a child's perspective on the awful events in the Sierras and an adult's retrospective wisdom.

Through Patty's eyes, we see the party's high hopes give way to acrimony and blame as difficulties mount and families pit themselves one against another. Through Patty's eyes we see her father's role as both a villain and a hero in the tragedy. It was his insistence on taking a grand, cumbersome wagon that fatefully slowed the party, and it was his ill-considered advice about the shortcut that added further to the expedition's travails. His later efforts to raise a rescue party eventually led to the saving of many lives, though by then many had already perished.

There is an intimacy and immediacy to Patty's story that stems from her realizing that her memories are fragmentary and subjective. In fact the chapters told in Patty's voice are so convincing that they lead the reader to wonder why Mr. Houston did not use other first-person narratives to flesh out the remainder of the book. Had he told portions of the story from the point of view of other members of the Donner party or their would-be rescuers, he might well have created a choral portrait of the events that transpired in 1846-7, a mosaiclike text accommodating the myriad contradictions in the historical record.

Instead, Mr. Houston has chosen to tell the bulk of the novel in a flat-footed third-person narrative that focuses on the experiences of Patty's father, James Frazier Reed, one of the expedition's leaders, who was exiled from the main traveling party after he killed another man during an altercation. Although the chapters detailing Reed's rivalries with other members of the Donner party provide a window on the infighting that helped doom the expedition, the story quickly loses momentum once Reed is forced to abandon his family and proceed alone to California, where he becomes embroiled in hostilities related to the war with Mexico.

Not only are we forced to endure pages of unnecessary and lugubrious exposition, but we're also asked to plow through plodding descriptions of Reed's encounters with various ranchers, soldiers and fellow pioneers, while all we really want to do is return to Patty's account of what is happening to the Donner party, snowbound in the Sierras. These passages give us a gripping account of how these people contended day by day with the cold, starvation and the prospect of dying in the snowy mountains near Truckee Lake, while creating compelling portraits of individuals and how they coped, with grace or ignominy, with their circumstances.

The very power of these passages underscores the potential of Mr. Houston's story and his failure to fully realize that promise.


The Donner Party and the Paiute Story: The California Trail Interpretive Center Announces August Programs

ELKO, Nev. – Learn about the Donner Party, traditional Paiute dances, and how to make pioneer butter at the California Trail Interpretive Center.

The Trail Center is presenting a variety of family friendly programs throughout August. The following programs are free and open to everyone:

Aug. 4, 10:00 a.m.: Law and Order: California Trail Unit

When emigrants left for California, they left more than just their homes on the east side of the Missouri River. They also left behind laws and the formal justice system.

With methods that varied from Trailside courts to banishment, emigrants found their own ways to deal with disputes. Join Interpreter Jordan Thomas, and learn how emigrants dealt with lawbreakers and other troublesome people along the Trail.

Aug. 5, 2:00 p.m.: Junior Ranger Program: Shoshone Sage Houses of the Great Basin

Sage houses provided shelter for Native Americans living in the Great Basin. Join Interpreter Tim Burns and discover how these structures were built. Work as a team to build a miniature reproduction of a sage house.

Aug. 11, 1:00 p.m.: Tule Duck Decoys by Mike Williams

Tule duck decoys were used in Nevada for centuries. Mike Williams, a member of the Fallon Paiute-Shoshone tribe, will demonstrate how to make a female tule duck decoy.

Williams is a member of the Nevada Arts Council and is a recipient of the Nevada Governor’s Arts Award for Excellence in Folk Arts. Williams created a Paiute tule boat and duck decoys that are exhibits at the Trail Center. Williams is also featured in a Trail Center video depicting a day in the life of Great Basin Indians.

Aug. 11, 7:00 p.m.: Evening Program: In the Footsteps of the Donner Party

Frank X. Mullen will take his audience on the trail of doomed wagon train pioneers in a presentation that features artifacts and reproductions of items used by 1840s travelers.

Mullen will explore the tragedy and the triumph of a group of families who thought they were in for a 2,000-mile walk across the continent, but entered the pages of history as victims of an unproven shortcut, unseasonably cold weather, and cannibalism. The families were snowbound in the Sierra about 30 miles west of Reno during the terrible winter of 1846-47, and only about half of the group survived.

Mullen is a Reno-based newspaperman known for his hard-hitting investigative pieces. Mullen teaches journalism classes at the University of Nevada, Reno (UNR) lectures about the history of the Silver State and regularly performs in the Nevada Humanities Chautauqua and other Chautauqua venues nationwide. Mullen is author of “The Donner Party Chronicles: A Day-By-Day Account of a Doomed Wagon Train.”

This event is produced through a partnership between the Trail Center and Nevada Humanities, and supported by Nevada Humanities and the National Endowment for the Humanities.

Aug. 12, 2:00 p.m.: Junior Ranger Program: Sling it!

What did Great Basin children do for fun 2,000 years ago? Play with slings! Slings have been used as toys and weapons around the world for thousands of years. 2,000-year-old slings made for children were unearthed in Lovelock Cave. Join Park Ranger Greg Feathers and learn how to use this ancient throwing device.

Aug. 18, 10:00 a.m.: The Atlatl: Grandfather of the Bow and Arrow

The atlatl is a simple weapon that gives humans the ability to launch spears twice as far as they could by hand. Many believe the mass extinctions of large mammals 13,000 years ago was caused in part by human’s ability to take down these animals with the atlatl.

Until the bow and arrow was invented, the atlatl was the preferred weapon of choice for most hunters around the world. Join Park Ranger Greg and learn how to use this simple but effective prehistoric weapon.

Aug. 19, 2:00 p.m.: Junior Ranger Program: Pioneer Chores and Games

Think your chores at home are hard? Join Jordan Thomas in the pioneer camp and learn how to haul water, wash clothes, gather fuel for your campfire, and other pioneer chores. After chores, learn how to play pioneer games, no batteries or electricity required.

Aug. 23, 7:00 p.m.: Evening Program: Songbird: Telling the Paiute Story

Christina Thomas, a woman of Paiute, Shoshone, and Hopi descent, will share her rich knowledge and insight into her people’s heritage.

Thomas will explore the performing arts of traditional singing, drumming and dancing. She will provide lessons in the Paiute language and tell traditional stories, and will share knowledge of traditional foods and plants. Thomas will also discuss the history of the Great Basin native peoples, and provide her unique perspective on contemporary Native American issues.

This event is produced through a partnership between the Trail Center and Nevada Humanities, and supported by Nevada Humanities and the National Endowment for the Humanities.

Aug. 25, 10:00 a.m.: Rigging a Prairie Schooner: The Anatomy of a Wagon

The iconic covered wagon was an indispensable means of transport along the California Trail. Join Tim Burns and learn the parts and features of the common covered wagon, and appreciate why this humble wagon has become an enduring symbol of American history and the pioneer spirit.

Aug. 26, 2:00 p.m.: Junior Ranger Program: How to Make Pioneer Butter

Making pioneer butter required much preparation and hard work. Join Volunteer Dinna Frost and learn how to make butter like the pioneers.

For more information about the California Trail Interpretive Center, call (775) 738-1849. Visit the Trail Center online at www.californiatrailcenter.org or https://www.facebook.com/californiatrailinterpretivecenter/.

The California Trail Interpretive Center is located eight miles west of Elko on I-80, Hunter exit 292. The Center is open Wednesday through Sunday, 9:00 a.m. to 4:30 p.m. Admission is free.

This year, we invite everyone to reimagine your public lands as we celebrate 75 years of the BLM’s stewardship and service to the American people. The BLM manages approximately 245 million acres of public land located primarily in 12 Western states, including Alaska. The BLM also administers 700 million acres of sub-surface mineral estate throughout the nation. The agency’s mission is to sustain the health, diversity, and productivity of America’s public lands for the use and enjoyment of present and future generations.


Assista o vídeo: Doadora de sangue há 25 anos é homenageada em dia de festa no Hemose (Janeiro 2022).