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Ranger 7 fotografias lua

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Ranger 7, uma sonda lunar norte-americana não tripulada, obtém as primeiras imagens em close-up da lua - 4.308 no total - antes que ela colida com a superfície lunar a noroeste do Mar das Nuvens. As imagens eram mil vezes mais claras do que qualquer coisa já vista por meio de telescópios terrestres.

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) havia tentado uma missão semelhante no início do ano -Ranger 6- mas as câmeras da sonda falharam enquanto descia para a superfície lunar. Ranger 7, lançado da Terra em 28 de julho, ativou com sucesso suas câmeras 17 minutos, ou 2.100 milhas, antes do impacto e começou a transmitir as imagens de volta para a estação receptora da NASA na Califórnia. As fotos mostraram que a superfície lunar não era excessivamente empoeirada ou traiçoeira para uma possível aterrissagem de uma espaçonave, encorajando assim o plano da NASA de enviar astronautas à lua.

Em julho de 1969, dois americanos caminharam na lua na primeira missão de pouso lunar do Programa Apollo.

LEIA MAIS: Linha do tempo do pouso na Lua da Apollo 11: da decolagem até a queda d'água


Pergunta de resposta de fotos de patrulheiros: a superfície lunar não é poeira profunda

Uma grande pergunta foi respondida pelo impacto do Ranger 7 & # x27s na lua na sexta-feira: O vizinho mais próximo da Terra e # x27s no espaço não está afundado ou mais na poeira.

Isso veio como uma boa notícia para todos os que estavam ansiosos por um eventual desembarque. a lua pelos homens em algum momento nos próximos 10 anos ou mais. Como observou o Dr. Eugene Shoemaker em uma coletiva de imprensa na noite de sexta-feira em Pasadena, Califórnia, um astronauta não deve ter medo de pisar na superfície lunar. Dr. Shoemaker é do Serviço Geológico dos Estados Unidos em Flagstaff, Ariz.

Ao mesmo tempo, os cientistas que estudam as fotografias do Ranger 7, que foram divulgadas ontem pela National Aeronautics and Space Administration, ficaram intrigados com certas características e queriam ter mais tempo para olhar mais fotos.

O que mais os intrigou foram as peculiaridades nas características da superfície da lua, que viram pela primeira vez nas fotos do Ranger 7.

Eles não ficaram terrivelmente surpresos com a existência de tantas crateras secundárias formadas por detritos ejetados de Copernicus, uma das maiores crateras de impacto da lua. As listras brancas que emanam dela quando a lua está cheia - características chamadas de raios - são campos espalhados do que se presume serem contas de uma substância vítrea que se formou quando a lua foi atingida por um grande meteorito.

Esses raios se estendem por distâncias consideráveis ​​e, presumivelmente, a força que ejetou suas partículas compostas foi suficiente para carregar também grandes pedaços de matéria lunar. Isso criaria as crateras secundárias encontradas nos campos de raios. Mesmo algumas das crateras de impacto menores foram encontradas com raios e crateras secundárias.

Uma das coisas que surpreendeu os cientistas que viram apenas as primeiras fotos da série Ranger 7 foi que as laterais de muitas das crateras de impacto secundárias eram bastante íngremes, mas seus lábios eram suavemente arredondados.

Isso levantou uma questão sobre a natureza de um material que produziria essa forma no impacto.

As características das crateras indicam que a consistência da superfície lunar não é rocha sólida, empoeirada ou lamacenta, mas mais parecida com areia úmida e firme.

O Dr. Fred C. Hess, astrônomo associado do American Museum ‐ Hayden Planetarium, sugeriu que “estaria no campo” para comparar a consistência aparente da superfície lunar com a do loess. Loess é um material amarelo semelhante a argila que se supõe ter sido transportado pelo vento da China para os estados do Meio-Oeste há milhões de anos. Não é empoeirado e não é semelhante a uma rocha, mas é firme e altamente compactado.

Como isso seria um campo de pouso? “Seria altamente desejável”, disse Hess.

O astrônomo de Hayden disse que a descoberta de um fragmento de impacto de 300 pés de comprimento em uma cratera secundária foi "particularmente significativo" porque não havia sido coberto.

Se a lua estivesse coberta por uma pesada camada de poeira, o objeto teria sido enterrado. Ficou claro pelo tamanho da cratera que a porção saliente não era apenas o topo de um objeto muito maior e quase totalmente submerso, que teria feito um buraco maior.

Dr. Hess e outros cientistas disseram que não havia suporte aparente para supor que a superfície lunar na qual o Ranger 7 mergulhou fosse um campo de lava, como foi referido no comunicado à imprensa. Na resolução de um pé e meio mais ou menos, que foi reivindicada para as fotografias, não havia “nenhuma evidência do tipo de padrões de fluxo que se esperaria de um campo de lava.

O Dr. Hess enfatizou que houve dois avanços imediatos e notáveis ​​realizados pelo talento Ranger 7.

Primeiro, havia uma massa de novos dados em uma pequena seção da superfície lunar, que os cientistas agora podem analisar e, a partir desse estudo, tirar conclusões importantes que podem se aplicar em geral a toda a região ao redor de Copérnico e outras características semelhantes. Nada de novo foi aprendido, no entanto, sobre as terras altas lunares e regiões montanhosas e outros mares que não têm um raio proeminente neles.

Em segundo lugar - e mais importante - os astrônomos têm uma base inteiramente nova para estudar a lua - 1.000 vezes mais penetrante do que a estabelecida com os telescópios terrestres. Isso deve agregar muito não apenas ao conhecimento sobre a lua, mas potencialmente também à compreensão da história primitiva da Terra.


Em profundidade: Ranger 7

Ranger 7, o segundo da série Block 3 Ranger, foi, após 13 falhas consecutivas, o primeiro sucesso inequívoco nos esforços dos EUA para explorar a Lua.

De certa forma, representou um marco importante na exploração do espaço profundo dos Estados Unidos, pois a proporção a favor de sucessos aumentou dramaticamente a partir desse ponto.

Após uma correção de curso nominal em 29 de julho de 1964, o Ranger 7 se aproximou da Lua precisamente no alvo dois dias depois. Apenas quinze minutos antes do impacto, o conjunto de câmeras de TV começou a enviar fotos espetaculares da superfície se aproximando para a antena do Laboratório de Propulsão a Jato 39s da NASA e Goldstone no.

A última das 4.316 imagens foi transmitida apenas 2,3 segundos antes do impacto às 13:25:49 UT de 31 de julho de 1964.

O ponto de impacto foi a 10 graus 38 minutos de latitude sul e 20 graus 36 minutos de longitude oeste na borda norte do Mar de Nuvens.

Os cientistas no terreno ficaram mais do que satisfeitos com os resultados. A resolução da imagem era, em muitos casos, mil vezes melhor do que fotos tiradas da Terra.

Os cientistas concluíram que um pouso tripulado da Apollo seria possível nas regiões de mar da superfície lunar, dada sua relativa suavidade.


Desvendando os segredos do Ranger 7

Como você deve ter ouvido, o Museu Nacional do Ar e do Espaço se propôs a revitalizar seu prédio no National Mall e, nesse processo, transformar suas exposições. Uma das novas galerias se chamará Lua de Destino e será dedicado à história e ao futuro da exploração lunar. Um dos artefatos que estamos preparando para a nova galeria é nossa espaçonave Ranger Block 3. Recentemente, retiramos a espaçonave de onde ficava pendurada no prédio e começamos o processo de limpeza, por dentro e por fora.

Como curador de história do espaço no Museu, sou responsável pelos artefatos de nossa coleção relacionados à ciência e exploração planetária. A maioria desses artefatos está aqui há muito mais tempo do que eu. Cada vez que tiramos um display e eu pego um pedaço da história do espaço (com luvas, é claro), aprendo mais sobre ele.

O objetivo da série Ranger era adquirir imagens em close da superfície lunar - algo que, quando o programa começou, nunca havia sido feito antes.

Nosso Ranger veio até nós em 1977, apenas um ano após a abertura do Museu ao público. Foi construído por engenheiros do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA a partir de peças reais usadas em veículos de teste construídos durante o programa Ranger e foi anteriormente exibido no JPL para celebrar seu papel na exploração da Lua. Foi transferido para o Museu por sugestão de William Pickering, que dirigiu o JPL durante 22 anos e foi um dos responsáveis ​​pelo programa Ranger. Pickering queria que o Museu pudesse exibir a primeira missão robótica americana bem-sucedida à Lua. A espaçonave permaneceu em exibição desde sua chegada.

Quando mudamos a Ranger para a conservação, o conservador David Blanchfield e eu tivemos a rara oportunidade de ver de perto e examinar quais peças reais o JPL havia incluído. O corpo principal da espaçonave, consistindo no ônibus hexagonal de alumínio e na torre da câmera, chegou como uma peça. O JPL já havia preparado a espaçonave para ser suspensa - tudo o que o Museu precisava fazer era anexar os painéis solares e a antena e ela estava pronta para ser exibida. Pelo que eu posso dizer olhando os registros, ninguém nunca olhou para dentro da espaçonave para ver se ela tinha alguma "coragem" real. Foi um bom palpite de que tinha algo dentro - pesa quase 800 libras!

Construída entre 1961 e 1965, a espaçonave Ranger foi projetada para dar aos cientistas suas primeiras imagens detalhadas da superfície lunar. A espaçonave foi construída para colidir com sua superfície, coletando imagens à medida que se aproximavam. Depois de seis tentativas fracassadas, os Rangers 7, 8 e 9 completaram com sucesso suas jornadas de 65 horas até a lua. Destacados nesta imagem estão os painéis solares da espaçonave Ranger.

David começou seu exame do modelo em outubro de 2017. Ele avaliou a condição do modelo, descobrindo que ele estava em boa forma, mas um pouco sujo por estar pendurado no Museu por anos. Tudo estava muito bem como o esperado. Cerca de um mês após esse exame inicial, David me enviou um e-mail dizendo que havia feito uma descoberta empolgante. Enquanto limpava a poeira do compartimento das câmeras, ele descobriu que havia seis câmeras de TV completas dentro. Ele também pôde ver, olhando mais profundamente na baía, que havia muitos equipamentos eletrônicos também. Quando estava pendurado no teto, nada disso era visível.

Após esta descoberta, David removeu um dos painéis da torre da câmera da espaçonave. Dentro, ele encontrou o que parecia ser um conjunto muito completo de eletrônicos de câmeras, todos com a marca da empresa RCA que construiu o sistema de câmeras. Ele me enviou fotos de suas descobertas, tiradas com a câmera de seu telefone. Parecia que nosso modelo era, na verdade, um exemplo muito completo da espaçonave Ranger. Até mesmo o “ônibus” (ou corpo principal) da espaçonave parecia estar totalmente equipado (além dos tanques de combustível e baterias).

Este foi um achado incrível. O sistema de câmeras do Ranger Block 3 foi uma maravilha da engenharia, e sua importância como a primeira câmera americana a fazer imagens em close da superfície lunar o torna um marco na história da exploração planetária. David e eu decidimos que deveríamos ter um dos fotógrafos do Museu vindo e documentar essa descoberta, antes que a espaçonave fosse remontada e colocada novamente em exibição.

O conservador do museu David Blanchfield e o curador de história espacial Matt Shindell examinam a espaçonave Ranger 7 no hangar de restauração Mary Baker Engen no Steven F. Udvar-Hazy Center, Chantilly, Virginia. Crédito: National Air and Space Museum

Em abril de 2018, o fotógrafo do museu Eric Long nos visitou na área de conservação e tirou essas imagens do interior da torre da câmera de televisão de Ranger. Neles, você pode ver todas as seis lentes das câmeras de ângulo estreito e grande angular que o Ranger Block 3 carregava. Você também pode ver todos os componentes eletrônicos intrincadamente conectados que compunham o sistema da câmera. Se você puder se lembrar de como era uma câmera de televisão no início dos anos 1960, e quão grande ela era, então você pode imaginar o desafio de engenharia que a RCA e o JPL enfrentaram ao ter que colocar seis câmeras dentro desta torre.

Olhando para essas imagens, só posso concluir que David está certo: esta é uma torre de câmera Ranger totalmente equipada. Provavelmente foi usado para testar o design e a função da câmera.

Construída entre 1961 e 1965, a espaçonave Ranger foi projetada para dar aos cientistas suas primeiras imagens detalhadas da superfície lunar. A espaçonave foi construída para colidir com sua superfície, coletando imagens conforme eles se aproximavam. Após seis tentativas fracassadas, os Rangers 7, 8 e 9 completaram com sucesso suas jornadas de 65 horas até a lua. Destacadas nesta imagem estão as lentes das câmeras da espaçonave Ranger.

The Story of Ranger 7 (e as seis falhas que a precederam)

Hoje, consideramos as missões planetárias quase garantidas. Nossa capacidade de visitar e explorar outros mundos tem melhorado aos trancos e barrancos desde nossos primeiros passos robóticos fora de nossa Terra, mesmo enquanto o esforço continua caro e desafiador. Portanto, é difícil imaginar o quão nervosos os engenheiros, cientistas e administradores da missão Ranger estavam em 28 de julho de 1964, quando lançaram o Ranger 7 em seu caminho para a lua. Eles estavam nervosos porque todas as seis missões de ranger anteriores haviam falhado.

O objetivo da série Ranger era adquirir imagens em close da superfície lunar - algo que, quando o programa começou, nunca havia sido feito antes. E a espaçonave construída para este propósito foi projetada não para pousar na Lua - pelo menos não suavemente - mas para se chocar contra sua superfície, coletando imagens conforme se aproximassem. As espaçonaves foram projetadas no Jet Propulsion Laboratory (JPL) em Pasadena, Califórnia. Os engenheiros do JPL sabiam que precisavam aprender muito para realizar essa missão complexa: eles precisariam lançar a espaçonave com sucesso no topo de um foguete poderoso o suficiente para enviá-la para a lua. Eles precisariam controlar a espaçonave e navegar na trajetória até a lua. Eles precisariam projetar computadores de bordo que pudessem controlar a descida da espaçonave, bem como a coleta e transmissão dos dados coletados. A fim de desenvolver e testar todos os sistemas e recursos necessários, o JPL decidiu que o programa teria três fases diferentes com três designs de espaçonaves diferentes, ou "blocos".

Construída entre 1961 e 1965, a espaçonave Ranger foi projetada para dar aos cientistas suas primeiras imagens detalhadas da superfície lunar. A espaçonave foi construída para colidir com sua superfície, coletando imagens conforme eles se aproximavam. Após seis tentativas fracassadas, os Rangers 7, 8 e 9 completaram com sucesso suas jornadas de 65 horas até a lua. Destacados nesta imagem estão os componentes eletrônicos das câmeras da espaçonave Ranger.

A primeira fase da série Ranger, “Bloco 1,” foi projetada para testar o veículo de lançamento Atlas / Agena, colocando uma espaçonave Ranger na órbita da Terra onde seu equipamento poderia ser testado. A segunda fase, “Bloco 2”, se basearia nas lições do Bloco 1 e enviaria três espaçonaves à Lua, onde coletariam imagens e dados e os enviariam de volta à Terra. Cada um dos Block 2 Rangers carregava uma câmera de televisão para coletar imagens, um espectrômetro de raios gama para estudar os minerais nas rochas lunares e no solo e um altímetro de radar para estudar a topografia lunar. Essas espaçonaves também carregavam uma cápsula contendo um sismômetro e um transmissor que seria capaz de operar por até 30 dias após ser lançado na superfície lunar. A fase final, o “Bloco 3”, consistia em quatro espaçonaves, cada uma transportando um sistema de câmeras de televisão de alta resolução, que consistia em seis câmeras de televisão com recursos de ângulo amplo e estreito.

Se você está contando, deve ter notado que a Ranger 7 cairia no Bloco 3, como a segunda espaçonave nessa fase. Então, o que aconteceu com os Rangers 1-6? Como todas as espaçonaves dos Blocos 1 e 2 falharam?

Durante seus 17 minutos finais de vôo, a espaçonave enviou 4.308 imagens da superfície lunar.

Durante o Bloco 1, grande parte da tecnologia testada era nova. Isso era verdade para o sistema de lançamento Atlas / Agena usado para colocar as duas espaçonaves Bloco 1 em órbita. Ranger 1 e Ranger 2 foram lançados em órbitas baixas da Terra que infelizmente não duraram o suficiente para que a espaçonave se estabilizasse ou apontasse seus grandes painéis solares em direção ao Sol para gerar energia.

Embora nenhum dos Rangers do Bloco 2 tenha conseguido cumprir suas missões completas, as três espaçonaves juntas demonstraram que o sistema de lançamento e o design da espaçonave eram sólidos. O Ranger 3 foi lançado perfeitamente, mas, devido a um mau funcionamento no sistema de orientação, errou a lua. O Ranger 4 também se lançou perfeitamente, e até conseguiu colidir com a superfície lunar, mas, devido a uma falha do computador, a espaçonave não estendeu seus painéis solares e parou de operar antes de chegar à lua. O Ranger 5 novamente perdeu a Lua, desta vez por causa de uma falha de energia que a deixou inoperante. Embora essas três missões tenham mostrado progresso na resolução dos bugs de uma missão lunar, nenhum dado científico significativo foi coletado. Por mais promissor que fosse, isso não era um bom presságio para um projeto de US $ 170 milhões. Nesse ínterim, a União Soviética pousou com sucesso o Luna 2 na Lua em 1959 e fotografou o outro lado da Lua com o Luna 3 naquele mesmo ano.

Construída entre 1961 e 1965, a espaçonave Ranger foi projetada para dar aos cientistas suas primeiras imagens detalhadas da superfície lunar. A espaçonave foi construída para colidir com sua superfície, coletando imagens conforme eles se aproximavam. Depois de seis tentativas fracassadas, os Rangers 7, 8 e 9 completaram com sucesso suas jornadas de 65 horas até a lua. Destacadas nesta imagem estão as câmeras da espaçonave Ranger.

Muito dependia do sucesso do Block 3 Rangers. Por causa das falhas anteriores, todos os instrumentos, exceto o sistema de câmera (impressionante por si só), foram removidos de seu design. As coisas pareciam estar indo muito bem para o Ranger 6. Ele foi lançado na órbita da Terra pelo foguete Atlas e então impulsionado para uma trajetória lunar por uma segunda queima de Agena. O controle de solo enviou instruções de correção de curso com sucesso e a espaçonave respondeu de maneira apropriada. A nave espacial pousou como pretendido, com a orientação adequada para enviar dados de volta à Terra. Mesmo assim, quando chegou a hora de transmitir os dados, houve silêncio no rádio. Nenhum dado da câmera foi retornado. A NASA convocou um painel de revisão que determinou que o problema é um mau funcionamento do sistema de câmeras provavelmente causado durante o lançamento.

Uma equipe especial de engenheiros do JPL foi enviada para trabalhar com os engenheiros da RCA que projetaram o sistema de câmeras. Da mesma forma, a RCA reuniu uma grande equipe de engenheiros e especialistas. Juntos, eles trabalharam sem parar para examinar todos os aspectos do sistema de câmeras para se certificar de que a Ranger 7 não teria o mesmo problema. A NASA enviou uma equipe de engenheiros ao JPL para supervisionar os testes da espaçonave Ranger 7. Cada equipe verificou o trabalho das outras. A espaçonave foi inspecionada e testada várias vezes antes do lançamento.

Construída entre 1961 e 1965, a espaçonave Ranger foi projetada para dar aos cientistas suas primeiras imagens detalhadas da superfície lunar.A espaçonave foi construída para colidir com sua superfície, coletando imagens conforme eles se aproximavam. Depois de seis tentativas fracassadas, os Rangers 7, 8 e 9 completaram com sucesso suas jornadas de 65 horas até a lua. Destacado nesta imagem está a torre da câmera da espaçonave Ranger.

Em 28 de julho de 1964, o Ranger 7 foi lançado de Cape Canaveral, Flórida. Como o Ranger 6, a espaçonave foi colocada na órbita da Terra antes de ser impulsionada em uma trajetória lunar. O sistema de lançamento e a espaçonave pareciam funcionar perfeitamente. Ainda assim, entre o lançamento e a chegada à Lua, os engenheiros e cientistas de Ranger dormiram pouco. Os Rangers 1-6 os ensinaram que os problemas podem surgir até o último segundo. Finalmente, em 31 de julho, o Ranger 7 alcançou a lua. Durante seus 17 minutos finais de vôo, a espaçonave enviou 4.308 imagens da superfície lunar. A última imagem tirada antes do impacto tinha resolução de apenas meio metro. A área em que caiu - entre Mare Nubium e Oceanus Procellarum - foi chamado Mare Cognitum, Latim para "O mar que se tornou conhecido", em homenagem a ser o primeiro local na Lua visto de perto.

O Ranger 7 tirou esta imagem, a primeira foto da Lua por uma espaçonave dos EUA, em 31 de julho de 1964. Crédito: NASA

Seguiram-se mais duas missões de Ranger. O Ranger 8 retornou mais de 7.000 imagens da Lua. E o Ranger 9 retornou imagens de TV “ao vivo” da cratera Alphonsus e da área circundante enquanto se aproximava do local do acidente na cratera - permitindo que milhões de americanos vissem a Lua de perto como nunca antes.


Primeiras fotos da superfície lunar divulgadas há 50 anos

USA TODAY & # 39s Desair Brown explora os primeiros close-ups da superfície da lua & # 39s tirados pela NASA em 31 de julho de 1964.

O Ranger 7 tirou esta imagem, a primeira foto da lua por uma espaçonave dos EUA, em 31 de julho de 1964, às 9h09, cerca de 17 minutos antes de atingir a superfície lunar. (Foto: NASA)

Foi há 50 anos, quinta-feira, que obtivemos nosso primeiro close-up da lua.

Até aquele momento, ninguém sabia realmente como era a superfície da lua. Isso mudou em 31 de julho de 1964, quando a espaçonave Ranger 7 da NASA - em uma missão para explorar a lua - causou impacto lunar.

A espaçonave, composta de duas asas solares e seis câmeras de vídeo, enviou mais de 4.000 fotos para a Terra. Há até mesmo um filme da NASA mostrando como a lua parecia antes do impacto.

"Parece que esta tomada em particular foi de fato uma operação de livro", disse William Pickering, o diretor do Laboratório de Propulsão a Jato durante a missão, na época.

O Ranger 7 tirou a primeira foto da lua por uma espaçonave dos EUA naquele dia às 9h09, cerca de 17 minutos antes de atingir a superfície lunar. Nesses 17 minutos, levou 4.308 fotos de alta qualidade e as transmitiu de volta à Terra em tempo real. As imagens seriam usadas para estudo científico, bem como para a seleção de locais de pouso para as missões lunares da Apollo.

A lua ainda atrai o fascínio dos cientistas. Alguns até debateram se tem ou não um meio irregular (sim, na verdade existe um estudo que diz isso).

As imagens do Ranger 7 pavimentaram o caminho para a Apollo 11: a missão de colocar um homem na lua


Ranger 7 fotografias da lua - HISTÓRIA

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Pasadena, Califórnia, 31 de julho - o Ranger 7 transmitiu à Terra hoje por rádio as primeiras fotos em close-up da lua - uma coleção histórica de 4.000 fotos mil vezes mais claras do que qualquer coisa já vista por meio de telescópios terrestres.

Os cientistas aqui estavam saudando a conquista, que superou todas as expectativas, como de longe o maior avanço na astronomia lunar desde Galileu.

Eles disseram que as fotos não apenas representaram um grande salto no conhecimento do homem sobre a lua, mas também, em um nível mais prático, encorajaram que a superfície lunar era adequada para pousos lunares tripulados do Projeto Apollo.

As fotos foram tiradas e transmitidas nos últimos 17 minutos antes da espaçonave em uma área a noroeste do Mar de Nuvens.

Na verdade, eles queriam dizer que a distância de 240.000 milhas até a lua havia sido reduzida pela engenhosidade do homem para apenas meia milha em termos do que ele podia ver de sua topografia. Eles mostraram crateras de um metro de diâmetro e de 30 a 30 centímetros de profundidade.

Os melhores telescópios terrestres, prejudicados pelo manto cintilante da atmosfera, podem encolher a distância lunar apenas para 500 milhas e revelar características não menores do que cerca de uma milha de diâmetro.

As revelações surpreendentes do que o Ranger 7 havia feito foram feitas em uma coletiva de imprensa lotada aqui por uma equipe de cientistas liderada pelo Dr. Gerard P. Kuiper, da Universidade do Arizona.

A conferência, transmitida em rede nacional, foi realizada no auditório do Jet Propulsion Laboratory da National Aeronautics Space Administration.

“Este é um grande dia para a ciência”, disse o eminente astrônomo no início, “e um grande dia para os Estados Unidos.

& quotO que foi alcançado é verdadeiramente notável. Fizemos progresso na resolução [clareza das imagens] não por um fator de 10, nem por um fator de 100, o que teria sido notável, mas por um fator de 1.000. & Quot

Enquanto uma série de dez amostras das fotografias do Ranger 7 eram exibidas em uma tela, o Dr. Kuiper apontou algumas das características mais interessantes. Entre os destaques do seu recital e das respostas que ele e outro membro do júri científico deram foram estes:

O estudo rápido de algumas horas da produção maciça do Ranger 7 não revelou que havia problemas totalmente imprevistos na lua. Mas os inúmeros novos detalhes abriram uma região de conhecimento que manteria os cientistas em estudo profundo por três a quatro anos ou mais.

Há evidências de que os raios brancos ao redor de algumas crateras principais foram causados ​​não por material leve e fofo lançado da lua, mas por rochas consideráveis ​​lançadas na formação dessas grandes crateras. As rochas formaram numerosas crateras secundárias profundas o suficiente para representar um perigo extremo para um pouso lunar tripulado na área. Essas áreas deveriam ser evitadas como veneno, disse Kuiper.

A impressão provisória da equipe científica foi que a poeira da superfície lunar ou outra substância não era espessa o suficiente para engolir uma nave de desembarque de astronautas. O Dr. Eugene Shoemaker, do Serviço Geológico dos Estados Unidos em Flagstaff, Arizona, quando questionado se gostaria de pisar na lua, disse:

& quotApost acho que estou muito preocupado. & quot.

A única característica interessante observada na primeira olhada rápida foi um aglomerado em uma das imagens projetadas aqui de muitas crateras pequenas mostrando um contorno familiar suave em vez de rígido.

Anteriormente, depois de olhar algumas fotos Polaroid processadas apressadamente, o Dr. William H. Pickering disse:

“São várias vezes melhores do que quaisquer imagens da lua que vimos antes, do ponto de vista da resolução. Certamente veremos coisas nas fotos finais que nunca vimos antes. & Quot

O Dr. Pickering é diretor do Laboratório de Propulsão a Jato da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço. O laboratório realizou o projeto Ranger.

Questionado sobre os detalhes das fotos, ele respondeu:

& quotBem, se você quer dizer se havia homenzinhos verdes, a resposta é não. & quot.

Bernard P. Miller, gerente do Ranger da Radio Corporation of America, que construiu as seis câmeras de televisão, disse que seu primeiro olhar mostrou que as fotos são ainda melhores do que o esperado.

Outros que viram amostras Polaroid, um pouco inferiores às impressões que ainda viriam das câmeras de alta qualidade usadas principalmente, ofereceram avaliações como & quotexcelente & quot e & quotextremamente nítido & quot.

As impressões finais estavam sendo processadas com o que foi descrito como & quottender loving care & quot em um dos melhores laboratórios de Hollywood, e esperava-se que fossem consideravelmente melhores em detalhes.

Os close-ups lunares prometiam não apenas multiplicar o que o homem sabe sobre o terreno da lua e sua história sombria, mas também remover obstáculos ao planejamento firme para o primeiro pouso lunar de astronautas americanos. O mais próximo dos disparos foi feito e transmitido três décimos de segundo antes do impacto, quando o Ranger 7 estava a apenas meia milha da lua.

As fotos foram as primeiras fotos tiradas de uma espaçonave do lado da lua voltado para a Terra. No entanto, em outubro de 1959, os russos fotografaram o outro lado da lua - o lado sempre escondido da Terra - com seu satélite Lunik 3.

Mas, embora estes fornecessem a primeira evidência sólida, embora não surpreendente, de como era o lado oculto, a resolução ou clareza eram mínimas. Era muito mais bruto do que a resolução das fotografias telescópicas tiradas do lado próximo da Terra.

As fotos soviéticas, portanto, contribuíram com contornos grosseiros para os primeiros mapas lunares do outro lado, mas nenhum novo entendimento da natureza precisa do terreno lunar.

O Ranger 7 contou uma história diferente.

Mesmo as pequenas fotos preliminares Polaroid davam a certeza de que o homem estava no limiar de novas descobertas cujo significado poderia ser enorme.

Os melhores telescópios da Terra não podem delinear objetos com menos de um quilômetro ou mais de diâmetro. As esperanças eram de que as gravuras do Ranger 7 pegariam objetos com uma pequena fração desse tamanho.

"Se os objetos forem claramente definidos e houver nítido contraste nas sombras, devemos ver algo abaixo de alguns metros, quase tão grande quanto um Volkswagen", disse Harris M. Schurmeier, chefe da equipe de Ranger do laboratório.

O grande valor potencial de tal detalhe para o Projeto Apollo era que ele deveria eliminar algumas dúvidas remanescentes sobre se o & quotbug & quot de dois homens que está sendo construído para os primeiros pousos tripulados pode fazer o trabalho com segurança. Suas pernas de pouso em formato de aranha foram projetadas de forma conservadora com uma postura totalmente aberta e pés grandes para lidar com uma variedade de topografia lunar. Foi entendido que o bug poderia inclinar 15 graus ou mais e ainda assim não correr o risco de ser perturbado.

Mas tem havido alguma preocupação de que a aparência suave dos mares lunares possa ser uma ilusão, porque obstruções com menos de uma milha de largura não podiam ser distinguidas por telescópios forçados a olhar através da cintilante atmosfera terrestre.

Pensou-se ser possível que os mares, que se acreditava serem os lugares mais hospitaleiros para pousar veículos tripulados, estivessem repletos de rochas e valas consideráveis. Isso poderia causar uma aterrissagem com uma perna para cima e uma perna para baixo que derrubaria o veículo.

Não se esperava que as fotos do Ranger 7 dessem mais do que pistas inconclusivas sobre outro assunto crítico. Isso tem a ver com a consistência da superfície lunar.

É macio ou duro? Se for uma camada macia de poeira ou pedra-pomes, é profunda o suficiente para engolir uma embarcação de desembarque.

O triunfo do Ranger 7 abrupta e felizmente encerrou uma sucessão de 12 falhas em 12 tentativas de várias agências dos Estados Unidos de colocar equipamentos úteis na lua ou perto dela nos últimos seis anos.

Foi também uma reivindicação do Laboratório de Propulsão a Jato, que havia sofrido críticas dolorosas após a falha do Ranger 6 em transmitir quaisquer imagens em fevereiro passado. Consultas da NASA e do Congresso levaram a várias mudanças de design e a um endurecimento da estrutura de gerenciamento.

O Ranger 7 de 804 libras foi lançado na terça-feira às 12h50, horário de verão do leste.

Ele encerrou sua jornada elíptica de 243.665 milhas às 9h25 da manhã. hoje por um tempo decorrido de 68 horas 35 minutos. A lua, em seu zênite no céu da manhã aqui, estava a uma distância de linha de visão de 228.000 milhas no momento do impacto.

Talvez porque o laboratório tenha passado por tantas dificuldades no passado, a reação aqui, quando o sucesso da missão se tornou aparente, foi especialmente emocional.

Centenas de funcionários, jornalistas e funcionários de laboratório monitoraram o progresso do Ranger 7 em circuito fechado de televisão do mesmo auditório onde muitas das mesmas pessoas haviam sofrido, em fevereiro passado, o que foi talvez a decepção mais devastadora do programa espacial até agora.

Quando chegou o momento de receber as fotos do Ranger 6, depois que tudo parecia tão bem como no Ranger 7, nada aconteceu.

Quando chegou o momento de hoje, os sinais estavam na hora certa e ficou claro quase que imediatamente que sua qualidade era boa. O público não apenas gritou, mas também se levantou em uma saudação remota aos altos funcionários que ainda estavam em várias salas de controle.

Eles se levantaram novamente e aplaudiram e assobiaram quando as autoridades finalmente chegaram para uma entrevista coletiva.

Questionados sobre a reação nas várias salas de controle aqui e em Goldstone, Califórnia, esses homens repetidamente usaram uma única palavra: Caos.

Alguém colocou no circuito fechado de TV uma placa com os dizeres & quotPróxima Pare Marte. & Quot

Ranger 7 e seis câmeras de TV de varredura lenta começaram a tirar suas fotos e transmiti-las cerca de 19 minutos antes do impacto.

A altitude da nave espacial acima da lua era de cerca de 1.600 quilômetros.

Eles foram capazes de fornecer cerca de 4.320 imagens estáticas antes que a nave acabasse em um monte de escombros (algum explorador lunar pode algum dia marcá-lo apropriadamente) a apenas algumas milhas do alvo escolhido quando a última manobra do foguete foi feita no meio do voo caminho na quarta-feira. A velocidade de impacto foi de 5.850 milhas por hora.

O ponto de impacto estava no que parece nos mapas lunares existentes (eles terão que ser refinados agora) como uma extensão do Mar de Nuvens, Mare Nubium, o latim clássico. A área estava 10,7 graus ao sul do equador lunar e 20,7 graus a oeste da linha central norte-sul vista da Terra. A marca lunar proeminente mais próxima é a cratera Parry, a leste e ligeiramente ao norte.

As imagens de TV saindo dos dois transmissores de 60 volts da espaçonave foram engolidas por duas antenas parabólicas de 85 pés em Goldstone. Eles foram gravados por três métodos, para tocar as coisas da forma mais segura possível.

Mais importante, os sinais que pareciam aos olhos humanos como um único ponto de luz varrendo horizontalmente um tubo de televisão, foram imediatamente fotografados por um especial de 35 mm. Câmera Kinescope cujo obturador se manteve aberto apenas o tempo suficiente para uma varredura completa.

Um olho humano não pode ver uma imagem no tubo porque o olho requer várias varreduras rápidas para reter uma imagem significativa.

A sucessão de 35 mm. os negativos eram os que se destinavam aos arquivos e eram prontamente acondicionados em uma geladeira para que o que estava neles não pudesse ser mexido.

O segundo método de gravação usava fitas magnéticas. Após meticulosa calibração do sensível equipamento de solo, as fitas foram reproduzidas e um segundo conjunto de rolos negativos de 35 mm feito da mesma maneira que o primeiro.

Demorou cinco horas e meia para completar a calibração e executar novamente.

O terceiro método de gravação envolveu tirar rapidamente fotos Polaroid, que podem ser reveladas em segundos, dos tubos de TV com a freqüência considerada necessária. O objetivo era dar aos engenheiros uma verificação de tempos em tempos sobre como o equipamento estava funcionando, para que eles pudessem fazer os ajustes necessários.

Os engenheiros disseram que o grão do filme Polaroid não era tão denso ou fino como o do 35-mm primário. filmes era mais preciso.

Os negativos feitos tardiamente com as fitas magnéticas eram os que deveriam ser estudados por uma equipe de cientistas proeminentes aqui e posteriormente divulgados ao público. O conjunto mestre na geladeira não seria tocado até que os outros conjuntos tivessem mostrado aos técnicos como obter o máximo deles no processamento.

A equipe científica foi chefiada pelo Dr. Gerard P. Kuiper, da Universidade do Arizona. Seus outros membros incluíam o Dr. Eugene Shoemaker, do Serviço Geológico dos Estados Unidos em Flagstaff, Arizona, Ewen A. Whitaker, da Universidade do Arizona, e Raymond L. Heacock, do Laboratório de Propulsão a Jato.

O Dr. Harold C. Urey, da Universidade da Califórnia, também era membro, mas não estava aqui para a análise inicial. Ele foi noticiado na Europa.

Os negativos magnéticos para filme foram transportados de Goldstone para Burbank e depois levados às pressas para Hollywood. Funcionários da NASA mantinham sigilo sobre onde ficava o laboratório e, ao todo, pareciam estar guardando os preciosos documentos do filme como barras de ouro.

Mais duas embarcações Ranger virtualmente idênticas estão programadas para serem lançadas no início do próximo ano. Mas eles vão apontar seus olhos de câmera para diferentes pontos de aterrissagem em potencial para os astronautas da Apollo.

As informações valiosas, mas ainda limitadas, dos Rangers serão elaboradas, começando cerca de um ano depois, por meio do primeiro pouso lunar & quotsoft & quot de uma espaçonave Surveyor. Isso colocará as câmeras na lua, e eles levarão seu tempo observando a paisagem lunar próxima.

Os Surveyors também colherão o solo lunar, passarão por engenhosos analisadores de minerais e enviarão por rádio à Terra o que encontraram.

Finalmente, uma terceira classe de espaçonaves denominada Lunar Orbiter preencherá as longas lacunas entre os locais isolados fotografados pelo Ranger e pelo Surveyor. Eles vão orbitar a lua a cerca de 20 milhas de altitude e tirar fotos contínuas do terreno lunar.

O Ranger 7 colidiu com a lua em um ângulo de cerca de 23,5 graus da vertical. Suas seis câmeras de TV pareciam de uma pequena abertura em ângulos ligeiramente diferentes, em média 38 graus do eixo longo da espaçonave.

A diferença no ângulo de apontamento das câmeras em relação à trajetória de vôo da espaçonave, que era [texto ilegível] ligeiramente, era de cerca de 7 graus. Isso significava que o centro de imagens sucessivas não seria uma única característica do terreno, mas se moveria gradualmente pelo solo.

Três das seis câmeras foram equipadas com lentes grande-angulares e as outras três, lentes estreitas.

Em apenas dois dos seis, o scanner passou seu feixe por toda a face do tubo. Os scanners dos outros quatro digitalizaram apenas a parte central, cerca de 1-16 do quadro total.

Isso tornou possível fazer a varredura mais rapidamente, cerca de 2 a 10 avos de segundo a cada varredura. Mas sacrificou muito da imagem disponível.

Os mecanismos de varredura completa demoravam 2,5 segundos para cada operação, mas tinham a vantagem de tirar a foto inteira.

Hoje, tudo funcionou perfeitamente. As primeiras imagens de varredura completa começaram a chegar às antenas isoladas do deserto 80 segundos depois que a energia foi ligada e os técnicos fizeram o possível para conter sua grande euforia até que seu trabalho estivesse concluído.

Quatorze minutos antes do impacto, o comando de aquecimento para as câmeras de varredura parcial foi emitido por um sistema de sequenciamento envolvido a bordo da espaçonave. Oitenta segundos depois, seus sinais encorajadores começaram a chegar a Goldstone.


Exploração

A lua manteve nossa imaginação por milênios, mas foi apenas nos tempos modernos que visitamos este corpo, primeiro com máquinas robóticas e depois com astronautas.A exploração da lua nos ensinou muito sobre a evolução do sistema solar e sobre nós mesmos. Nós sabemos há séculos sobre os efeitos nas marés e nos ciclos biológicos de uma lua crescente e minguante. Mas foi necessária uma exploração da era espacial para nos mostrar como a lua está conectada à existência humana em um nível muito fundamental.

A Era Espacial chega: Robôs para a Lua

Com o lançamento chocante do Sputnik 1 em outubro de 1957, a lua mudou de um distante disco prateado no céu para um lugar real, um provável destino para sondas e pessoas. Os soviéticos atacaram primeiro, voando Luna 1 pela lua em janeiro de 1959. Eles seguiram esse sucesso com uma série de outras sondas robóticas, culminando mais tarde no mesmo ano com Luna 3, que fotografou o outro lado da lua, nunca visível da Terra. A partir dessas imagens iniciais de baixa qualidade, descobrimos que o lado oposto tem surpreendentemente pouco das planícies lisas e escuras dos mares que cobrem cerca de um terço do lado próximo. Outras surpresas viriam em breve.

Em resposta ao vôo do cosmonauta soviético Yuri Gagarin em 1961, o presidente John F. Kennedy comprometeu os Estados Unidos a pousar um homem na Lua até o final da década. O programa Apollo acelerou muito o interesse em explorar a lua. Para garantir que as tripulações humanas pudessem pousar e partir com segurança da superfície lunar, era importante entender seu ambiente, superfície e processos. Ao mesmo tempo, os precursores robóticos coletariam informações valiosas, constituindo a primeira exploração científica de outro corpo planetário.

O primeiro passo da America & rsquos foi a série Ranger de hard landers. Essas sondas foram projetadas para fotografar a superfície lunar em níveis crescentes de detalhe antes de colidir com a superfície. Depois de vários fracassos de partir o coração, o Ranger 7 conseguiu enviar de volta imagens detalhadas do Mare Nubium (Mar de Nuvens) para a televisão em julho de 1964. A partir das sondas Ranger, descobrimos que as crateras, aqueles estranhos buracos que apimentam a superfície lunar, variam em tamanho até os próprios limites da resolução. O bombardeio de micrometeoritos triturou as rochas superficiais, criando um pó fino (chamado regolito). Mais duas espaçonaves Ranger voaram para a lua, culminando com as imagens de televisão ao vivo da lua de 1965 da Ranger 9, caindo na espetacular cratera lunar Alphonsus.

Vimos a superfície da lua e rsquos muito mais de perto no início de 1966. Mais uma vez, os EUA lideraram o caminho pousando com segurança a nave robótica Luna 9 na planície de mar, Oceanus Procellarum. Ele descobriu que a superfície era de terra pulverulenta coberta com algumas pedras, mas forte o suficiente para suportar o peso de uma espaçonave pousada. Em maio de 1966, os Estados Unidos seguiram com a aterrissagem da complexa espaçonave robótica, Surveyor 1. Ela enviou imagens de televisão de volta à Terra, mostrando a superfície e suas propriedades físicas em detalhes. As missões posteriores do Surveyor (cinco ao todo) coletaram dados físicos sobre as propriedades do solo, incluindo sua composição química. A análise da superfície lunar mostrou que os mares escuros tinham uma composição semelhante ao basalto terrestre, uma lava rica em ferro escuro, enquanto os planaltos próximos à cratera de raios muito recente Tycho eram de cor mais clara e estranhamente enriquecidos em alumínio. Isso levou a uma revelação surpreendente sobre a história da lua e rsquos, depois que as primeiras amostras físicas foram posteriormente devolvidas à Terra pela tripulação da Apollo 11.

As missões robóticas finais mapearam a lua inteira da órbita pela primeira vez e obtiveram imagens de resolução extremamente alta de locais de pouso em potencial, certificando sua segurança para as missões Apollo que viriam. Esta série U.S. Lunar Orbiter conduziu cinco missões de mapeamento, por meio das quais pedregulhos tão pequenos quanto alguns metros podiam ser vistos. Eles também obtiveram vistas incríveis de alvos cientificamente interessantes, como a primeira visão do & ldquopilot & rsquos eye & rdquo da grande cratera de raios brilhantes Copernicus, apelidada de & ldquopicture do século & rdquo pelos repórteres. Mais imagens do século & rdquo logo seriam obtidas por pessoas caminhando na lua.

Com essas missões robóticas, aprendemos que a lua tinha crateras e buracos em todas as escalas. A superfície era um pó pulverulento, mas forte o suficiente para suportar o peso de pessoas e máquinas. A lua não tinha campo magnético global ou atmosfera e era composta de tipos de rochas comuns, semelhantes às encontradas na Terra. Agora o cenário estava armado para o próximo salto gigante na compreensão da história lunar e planetária.

Apollo: os humanos seguem

Apollo foi o melhor momento do programa espacial da América do Norte. Em apenas oito anos, havíamos passado da capacidade zero de voos espaciais humanos para pousar homens na superfície da lua. A partir dessas missões, os cientistas desenvolveram uma nova visão da origem e evolução dos planetas e da vida na Terra.

O voo da Apollo 8 na época do Natal de 1968 foi um marco e os humanos deixaram a órbita baixa da Terra e alcançaram a lua, circulando-a por quase um dia. Pela primeira vez, as pessoas olharam para a lua em órbita. Eles o encontraram desolado e cinza, mas não viram nada que impedisse a jornada final de 62 milhas até a superfície. Em maio de 1969, a Apollo 10 orbitou a lua, testando o módulo lunar. Foi um ensaio geral para o desembarque tripulado que viria. Cada uma das missões Apollo & ndash e os astronautas que permaneceram no Módulo de Comando em órbita durante as missões pousadas subsequentes & ndash tiraram centenas de fotografias de alta resolução da superfície da lua & rsquos. Suas observações visuais aumentaram o conhecimento crescente da geologia lunar.

Em uma descida angustiante marcada por alarmes de programa de um computador sobrecarregado e linhas de combustível congeladas, Neil Armstrong e Buzz Aldrin na Apollo 11 pousaram com segurança no Mare Tranquillitatis (Mar da Tranquilidade) em 20 de julho de 1969. Eles caminharam na lua por mais de 2 horas , coletando rochas e solo e planejando pacotes de experimentos. Com as amostras da Apollo 11, descobrimos que os mares escuros são lavas vulcânicas antigas, que se cristalizaram há mais de 3,6 bilhões de anos. As amostras lunares são semelhantes em composição química às rochas da Terra, mas extremamente secas, sem nenhuma evidência de água significativa na lua, no passado ou no presente. Pequenos pedaços de rocha branca foram encontrados no solo, lançados ao local de terras altas distantes. Combinado com os resultados anteriores da análise química do Surveyor 7 na cratera Tycho, os cientistas raciocinaram que a lua antiga havia sido quase completamente derretida, coberta por uma camada de rocha líquida. Esta ideia de um primeiro oceano de ldquomagma & rdquo tem sido aplicada a todos os planetas rochosos. O bombardeio de micrometeoritos triturou o leito rochoso e gases do sol foram implantados nas superfícies dos grãos de poeira lunar. Embora preservada na lua, a maior parte dessa história antiga e compartilhada foi perdida em nossa Terra geologicamente ativa.

Em novembro de 1969, a Apollo 12 pousou no Oceanus Procellarum (Oceano de Tempestades), perto da nave espacial Surveyor 3 anteriormente pousada. Esta missão demonstrou nossa capacidade de pousar com precisão na lua, uma habilidade crítica para navegar para locais futuros nas terras altas e áreas acidentadas. Os astronautas Pete Conrad e Alan Bean exploraram o local em dois moonwalks. Eles coletaram mais de 75 libras de amostras e implantaram um pacote de experimentos com energia nuclear. Lavas deste local de pouso são ligeiramente mais jovens do que as da Apollo 11, mas ainda têm mais de 3,1 bilhões de anos. O componente das terras altas aqui é diferente daquele do primeiro patamar, pois tem um enriquecimento incomum em elementos radioativos e de terras raras, sugerindo que a crosta lunar é lateralmente variável e complexa. Como bônus, a tripulação também devolveu um solo de cor clara, possivelmente parte de um & ldquoray & rdquo rejeitado e lançado para fora durante a formação da cratera distante Copernicus & ndash 186 milhas ao norte do local de pouso. A datação do vidro deste solo sugere que Copérnico tem & ldquoonly & rdquo 900 milhões de anos, antigo para os padrões da Terra, mas uma das características principais mais recentes da lua.

A explosão de um tanque de oxigênio na Apollo 13 impediu que ela pousasse na lua. A tripulação de três homens voltou em segurança para a Terra & mdash uma saga memorável acompanhada de perto em todo o mundo. A Apollo 14 foi enviada para um local nas terras altas a leste da Apollo 12, perto da antiga cratera Fra Mauro. Este local foi escolhido para coletar rochas explodidas de dentro da lua pela formação da gigantesca bacia de impacto Imbrium, uma cratera com mais de 620 milhas de diâmetro e situada 3.723 milhas ao norte do local de pouso. Os astronautas Alan Shepard e Edgar Mitchell conduziram dois moonwalks na superfície lunar. Rebocando um carrinho cheio de ferramentas, eles devolveram mais de 35 quilos de rocha e solo. Amostras do planalto de Fra Mauro são brechas (misturas complexas de rochas antigas), quebradas e esmagadas pelo impacto gigante que criou a bacia do Imbrium. A partir dessas amostras, os cientistas descobriram que o impacto do Imbrium ocorreu há mais de 3,8 bilhões de anos, antes que as lavas de mares negras inundassem a superfície da lua e rsquos, mas bem depois da formação da crosta lunar e rsquos há mais de 4,4 bilhões de anos. Após este terceiro pouso, uma nova imagem da evolução lunar estava surgindo. A lua não era um simples pedaço de meteorito frio nem um inferno vulcânico ativo, mas um corpo planetário com sua própria história complexa e sutil.

Em julho de 1971, com a Apollo 15, a NASA deu início à primeira das três chamadas "missões J & quot & quot; ndash estadias de longa duração na lua com um foco maior na ciência do que era possível anteriormente. A Apollo 15, cujo módulo lunar Falcon passou três dias na superfície lunar, foi a primeira missão a usar um rover lunar e um pequeno carrinho elétrico que permitiu à tripulação viajar muitos quilômetros de distância de sua nave de desembarque. Em três excursões do rover lunar, Dave Scott e Jim Irwin exploraram o belo local de pouso Hadley-Apenino e mdash um vale na base da borda principal da enorme bacia do Imbrium que incluía rochas de mar e montanhas. A tripulação devolveu a & ldquoGenesis Rock & rdquo, composta quase inteiramente de um único mineral (plagioclásio feldspato), representando as rochas crustais mais antigas da lua. Eles também encontraram pequenos fragmentos de um vidro verde esmeralda, formado quando o magma do manto profundo irrompeu de forma explosiva através da crosta em um jato de lava. Eles amostraram a rocha de mar na borda de Hadley Rille, um canyon gigante e um antigo canal de lava, formado há mais de 3,3 bilhões de anos. A missão Apollo 15 obteve mais de 80 quilos de amostras e seu módulo de comando carregava sensores químicos e câmeras que mapeavam quase 20 por cento da superfície lunar e rsquos a partir da órbita.

A Apollo 16 foi enviada para a antiga cratera Descartes, nas profundezas do planalto lunar, em abril de 1972. Os astronautas John Young e Charlie Duke passaram três dias explorando o local. Eles viajaram mais de 18 milhas e coletaram mais de 206 libras de amostras. Eles implantaram e operaram o primeiro telescópio astronômico na lua. As rochas das terras altas, quase todas brechas, atestam uma longa e complicada história de impactos repetidos do espaço. Antigas rochas da crosta terrestre, semelhantes à Pedra do Gênesis da Apolo 15, também foram encontradas. Uma observação intrigante da tripulação foi a medição de um campo magnético muito forte na superfície. Mesmo que a lua não tenha campo magnético global, algumas amostras lunares têm magnetismo remanescente, sugerindo que eles resfriaram na presença de campos fortes. Embora ainda não entendamos o magnetismo lunar, com o vôo do Lunar Prospector 26 anos depois, o resultado da Apollo 16 ficaria um pouco mais claro.

A última missão humana à lua até hoje, a Apollo 17, foi enviada à orla do Mare Serenitatis (Mar da Serenidade) - outra combinação de mare / sítio montanhoso - em dezembro de 1972. Gene Cernan e Jack Schmitt (o primeiro geólogo profissional enviado à lua) passou três dias explorando exaustivamente o vale Taurus-Littrow. Eles devolveram mais de 242 libras de amostras e implantaram um conjunto de novos experimentos de superfície. Eles fizeram descobertas surpreendentes e significativas. A tripulação encontrou cinzas vulcânicas alaranjadas de 3,6 bilhões de anos. Das montanhas, eles retornaram rochas crustais e brechas complexas criadas durante o impacto que formou a bacia do Serenitatis há quase 3,9 bilhões de anos. Lavas neste local têm mais de 3,6 bilhões de anos, documentando pelo menos 700 milhões de anos de inundação de lava na lua.

As missões Apollo revolucionaram a ciência planetária. O sistema solar inicial era um de planetas em colisão, superfícies derretidas e vulcões em explosão - uma mistura geológica complexa e violenta. O conceito de um "bombardeio inicial" 3,9 bilhões de anos atrás é agora amplamente aceito para todos os planetas, mas a evidência real vem do estudo das amostras lunares. A chuva constante de micrometeoritos afasta todas as superfícies planetárias sem ar, embora este jato de areia seja extremamente lento (a lua sofre erosão a uma taxa de cerca de 1 milímetro por milhão de anos). Enquanto Apollo fazia um trabalho magnífico de delinear a história lunar, mais surpresas estavam esperando para ser revelado.

O retorno dos robôs: Clementine e Lunar Prospector

Na década de 1990, duas pequenas missões robóticas foram enviadas à lua. Por 71 dias em 1994, a missão conjunta da NASA-Strategic Defense Initiative Organization Clementine orbitou a lua, testando sensores desenvolvidos para a defesa antimísseis baseada no espaço, bem como mapeando a cor e o formato da lua. De Clementine, documentamos a enorme bacia de impacto do pólo sul-Aitken, um buraco na lua de 1.616 milhas de diâmetro e mais de 8 milhas de profundidade. Esta bacia é tão grande que pode ter escavado toda a crosta até o manto. Os dados de cores de Clementine, combinados com as informações de amostra da Apollo, nos permitem mapear composições regionais, criando o primeiro verdadeiro & ldquorock mapa & rdquo da lua. Finalmente, Clementine nos deu uma pista tentadora de que áreas permanentemente escuras perto do pólo sul da lua podem conter água congelada depositada ao longo de milhões de anos por cometas impactantes.

Logo depois de Clementine, a espaçonave Lunar Prospector mapeou a superfície da lua e rsquos a partir da órbita durante sua missão em 1998 e 1999. Esses dados, combinados com os de Clementine, deram aos cientistas mapas de composição global mostrando a complicada crosta lunar. O Lunar Prospector também mapeou os campos magnéticos de superfície pela primeira vez. Os dados mostraram que o planalto da Apollo 16 Descartes é uma das áreas magnéticas mais fortes da lua, explicando as medições da superfície feitas por John Young em 1972. A missão também encontrou quantidades aumentadas de hidrogênio em ambos os pólos, aumentando a intensa controvérsia sobre o perspectiva bem-vinda para o gelo lunar.

A lua joga pedras em nós: meteoritos lunares

Em 1982, fizemos uma descoberta surpreendente. Um meteorito encontrado na Antártica, ALHA 81005, é da lua! A rocha é uma brecha regolítica complexa, semelhante às devolvidas pela missão Apollo 16 em 1972. Desde então, encontramos mais de 50 meteoritos que, conforme determinado por sua composição química única, vêm da lua. Essas rochas foram arrancadas da superfície lunar por impactos e, em seguida, capturadas e varridas pela Terra à medida que ela se move pelo espaço. Os meteoritos lunares vêm de locais aleatórios em toda a lua e fornecem dados complementares às amostras da Apollo e aos mapas globais de composição obtidos por Clementine e Lunar Prospector.

O futuro e a importância da exploração lunar

Agora estamos nos preparando para o retorno da humanidade à lua. Nos próximos dois anos, pelo menos quatro missões robóticas internacionais irão orbitar a lua, fazendo mapas globais de qualidade insuperável. Faremos um pouso suave na lua, particularmente nas misteriosas regiões polares, para mapear a superfície, examinar os depósitos voláteis e caracterizar o ambiente incomum ali. No final das contas, as pessoas retornarão à lua. Os objetivos do retorno lunar desta vez não são provar que podemos fazer isso (como fez Apollo), mas aprender como usar a lua para apoiar uma nova e crescente capacidade de navegação espacial. Na lua, aprenderemos as habilidades e desenvolveremos as tecnologias necessárias para viver e trabalhar em outro mundo. Usaremos esse conhecimento e tecnologia para abrir o sistema solar à exploração humana.

A história da lua e dos processos é interessante por si só, mas também mudou sutilmente as perspectivas sobre nossas próprias origens. Uma das descobertas mais significativas da década de 1980 foi o impacto gigante, 65 milhões de anos atrás, no México, que levou à extinção dos dinossauros, permitindo a subseqüente ascensão dos mamíferos. Esta descoberta (possibilitada pelo reconhecimento e interpretação dos sinais químicos e físicos reveladores do impacto da hipervelocidade) veio diretamente do estudo de rochas de impacto e formas de relevo estimuladas pela Apollo. Os cientistas agora pensam que os impactos são responsáveis ​​por muitos, senão a maioria, dos eventos de extinção na história da vida na Terra. A lua mantém esse registro e vamos lê-lo em detalhes quando voltarmos.

Indo para a lua, continuamos a obter novos insights sobre como o universo funciona e nossas próprias origens. A exploração lunar revolucionou a compreensão da colisão de corpos sólidos. Este processo, anteriormente considerado bizarro e incomum, agora é visto como fundamental para a origem e evolução planetária - uma conexão inesperada. Ao retornar à lua, antecipamos aprender ainda mais sobre nosso passado e, igualmente importante, ter um vislumbre de nosso futuro.


50 anos atrás, hoje, o Ranger 7 deu um mergulho lunar mortal

Em 31 de julho de 1964 - hoje há 50 anos - a sonda Ranger 7 tirou a primeira foto da Lua já tirada por uma espaçonave dos Estados Unidos. Aqui está o que viu:

O Ranger 7 foi o primeiro de muitos a seguir. Ele foi projetado para fazer duas coisas: impactar a Lua e tirar fotos ao longo do caminho. Funcionou lindamente. A foto acima foi tirada às 13:08:45 UTC, quando estava a pouco mais de 2.000 quilômetros da superfície. Tirou milhares de fotos antes de causar impacto, minutos depois (sempre adorei a imagem final que ela tirou).

Devo dizer que pensar nisso me deu calafrios. Temos explorado outros mundos por meio de espaçonaves (por pouco) mais tempo do que eu. Desde aquela época, mais de 50 espaçonaves adicionais conseguiram orbitar ao redor de outro corpo celeste (não incluindo aqueles que orbitam o Sol). Muitos outros realizaram sobrevôos em todos os grandes planetas do sistema solar já visitados, e temos uma sonda passando por Plutão no próximo ano. Uma dúzia de humanos andou em outro mundo e mais de 500 já estiveram no espaço.

Estou tentado a dizer que vivemos em uma época de milagres de maravilhas, mas eles não são milagres. Eles são conquistas de seres humanos usando matemática, física e engenharia. Usando ciência. E usando sua imaginação e determinação porque eles sabiam, não importa o que aconteça, nós iremos e devemos explorar o Universo.


Ranger 7 tira a primeira imagem da Lua por uma espaçonave dos EUA há 50 anos e # 8211 31 de julho de 1964

Como nos lembramos do 45º aniversário da histórica primeira aterrissagem lunar tripulada da Terra na semana passada pela tripulação da Apollo 11 da América de Neil Armstrong e Buzz Aldrin em 20 de julho de 1969, também vale a pena relembrar a missão robótica não tripulada pioneira e histórica da NASA, Ranger 7 & # 8211 que liderou o caminho para a Lua quase exatamente 5 anos antes e isso pavimentou o caminho para os eventuais primeiros passos humanos em outro corpo celeste.

Na verdade, o primeiro passo robótico crítico para os pousos tripulados foi dado com sucesso quando a sonda não tripulada Ranger 7 da NASA capturou a primeira imagem da Lua por uma espaçonave dos EUA há 50 anos, em 31 de julho de 1964.

O Ranger 7 tirou a foto inaugural da Lua por uma espaçonave americana, em 31 de julho de 1964, mostrada acima, às 13h09 GMT (9h09 EDT) cerca de 17 minutos antes de atingir a superfície lunar em um mergulho suicida.

A imagem que faz história foi tirada a uma altitude de 2110 quilômetros e está centrada em 13 S, 10 W e cobre cerca de 360 ​​quilômetros de cima para baixo. A grande cratera Alphonsus está no centro à direita e tem 108 km de diâmetro. A cratera Ptolemaeus está acima e Arzachel está abaixo.

Ranger 7 impactado fora do campo de visão da imagem principal, à esquerda do canto superior esquerdo.

“Parece que esta tomada em particular foi de fato uma operação de livro”, disse William H. Pickering, o diretor do JPL durante a missão, na época.

Cratera Guericke vista pelo Ranger 7
Imagem da câmera B do Ranger 7 da cratera Guericke (11,5 S, 14,1 W, diâmetro de 63 km) tirada de uma distância de 1335 km. O fundo plano escuro do Mare Nubium domina a maior parte da imagem, que foi tirada 8,5 minutos antes do Ranger 7 impactar a Lua em 31 de julho de 1964. O quadro tem cerca de 230 km de diâmetro e o norte está às 12h30. O local do impacto está fora do quadro à esquerda. Crédito: NASA / JPL-Caltech

O objetivo do programa robótico Ranger da NASA era tirar fotos de alta qualidade da Lua e transmiti-las de volta à Terra em tempo real antes de serem dizimadas no impacto.

Nave espacial NASA Ranger 7. Crédito: NASA / JPL-Caltech

As imagens de valor inestimável seriam usadas para investigações científicas, bem como para pesquisar locais de pouso adequados para as aterrissagens lunares tripuladas da Apollo da NASA.

É difícil de conceber agora, mas 5 décadas atrás, no início da Era Espacial, ninguém sabia como era realmente a superfície da Lua. Houve debates vigorosos naquela época sobre se era mesmo duro ou macio. Foi firme? Uma espaçonave pousada ou um astronauta humano afundaria?

Ao todo, a sonda tirou 4.308 fotos de excelente qualidade durante seus 17 minutos finais antes de colidir com a Lua às 13:26 GMT (9:26 pm EDT) em uma área entre o Mare Nubium e Oceanus Procellarum em um local posteriormente denominado Mare Cognitum na latitude 10,63 S , 20,60 W de longitude.

A imagem final do Ranger 7 mostrada aqui tinha uma resolução de 0,5 metro / pixel.

O Ranger 7 foi lançado no topo de um foguete Atlas Agena B em 28 de julho de 1964 do que era então conhecido como Cabo Kennedy e colidiu com nosso vizinho mais próximo após 68,6 horas de vôo a uma velocidade de 2,62 km / s (1,62 milhas por segundo).

O veículo de 365,7 quilogramas (806 lb) tinha 4,5 m de largura e 3,6 m (11 pés) de altura e era a versão Bloco 3 da espaçonave Ranger. Ele era alimentado por um par de painéis solares de 1,5 m de comprimento e estava equipado com uma carga útil científica de seis câmeras de vídeo de televisão transmitindo dados por meio de antenas pontuais de alto ganho montadas na base.

Ranger 7 foi a primeira missão bem-sucedida da série Ranger. O voo foi totalmente bem-sucedido e foi seguido pelos Ranger's 8 e 9. Eles foram construídos pelo Jet Propulsion Laboratory da NASA, Pasadena, Califórnia.

Aqui está um pequeno documentário de 1964 narrando Ranger 7, intitulado "Lunar Bridgehead", que realmente remonta aos anos 1950 e 1960 e aos filmes de ficção científica da época. Não é de admirar, desde aquele & # 8217s, quando foi produzido.

Legenda do vídeo. Este documentário de 1964 intitulado “Lunar Bridgehead produzido pelo Jet Propulsion Laboratory da NASA, Pasadena, Califórnia, narra os momentos que antecederam e seguiram o impacto lunar da missão Ranger 7 há 50 anos. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Durante a década de 1960, a NASA implementou uma estratégia ambiciosa de três frentes de missões robóticas & # 8211 incluindo Ranger, Lunar Orbiter e Surveyor & # 8211 que fotografou a Lua e estudou suas propriedades físicas e químicas e apoiou e habilitou o programa Apollo e levou diretamente a Neil Armstrong pisando na paisagem lunar alienígena.

Três membros da equipe de experimentos de televisão Ranger 7 estão perto de um modelo em escala e do globo lunar no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA. A partir da esquerda: Ewen Whitaker, Dr. Gerard Kuiper e Ray Heacock. Kuiper foi o diretor do Laboratório Lunar e Planetário (LPL) da Universidade do Arizona. Whitaker era pesquisador associado da LPL. Heacock era o chefe da seção de Instrumentos Lunares e Planetários do JPL. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Leia mais sobre missões espaciais de descoberta em minha história anterior sobre a história do espaço sobre a Mariner 10 & # 8211, a primeira sonda espacial a realizar uma manobra de auxílio à gravidade planetária usada para alterar sua velocidade e trajetória & # 8211 a fim de alcançar outro corpo celestial & # 8211 aqui.

Leia meus artigos sobre o 45º aniversário da Apollo 11 aqui:

Fique ligado aqui para notícias sobre Ken & # 8217s Earth & # 038 Ciência planetária e voos espaciais humanos.

Decolagem do Ranger 7 em 28 de julho de 1964 do Cabo Kennedy no Complexo de Lançamento 12. Crédito: NASA Neil Armstrong e Buzz Aldrin plantaram a bandeira dos EUA na Superfície Lunar durante o primeiro moonwalk humano da história, há 45 anos, em 20 de julho de 1969, durante a missão Apollo 11. Crédito: NASA


Ranger 7 fotografias da lua - HISTÓRIA

SP-4402 Origens dos Nomes da NASA

[83] Sondas instrumentadas não tripuladas obtêm informações científicas sobre a lua, outros planetas e o ambiente espacial. As sondas são diferenciadas dos foguetes de sondagem por atingirem altitudes de pelo menos 6400 quilômetros. Quando uma sonda é lançada em uma trajetória de escape - atingindo velocidade suficiente para viajar além do campo gravitacional da Terra - ela se torna, na verdade, um satélite do sol. As sondas Lunar Orbiter, no entanto, foram colocadas em órbita ao redor do satélite natural da Terra, a lua.

A primeira consideração séria do conceito de uma sonda espacial pode ser atribuída ao Dr. Robert H. Goddard, pioneiro dos foguetes americanos. Já em 1916, os cálculos de Goddard de seu foguete teórico e seus experimentos com pós de flash o levaram a concluir que uma carga transportada por foguete explodindo na lua poderia ser detectada da Terra. 1 Em 20 de setembro de 1952, um artigo intitulado "The Martian Probe", apresentado por E. Burgess e C. A. Cross à British Interplanetary Society, deu o termo "probe" à linguagem. 2

Em maio de 1960, por sugestão de Edgar M. Cortright, Diretor Assistente de Programas Lunares e Planetários, a NASA adotou um sistema de nomenclatura de suas sondas espaciais. Os nomes das sondas lunares foram padronizados com base nas atividades de exploração terrestre (o nome "Pioneer", designando as primeiras séries de sondas lunares e espaciais relacionadas, já estava em uso). Os nomes das sondas de missões planetárias foram padronizados com termos náuticos, para transmitir "a impressão de viajar a grandes distâncias e terras remotas". As missões isoladas para investigar o ambiente espacial receberam "o nome do grupo de missão do qual fazem parte". 3 Essa decisão de 1960 foi a base para nomear as sondas Mariner, Ranger, Surveyor e Viking.

Sonda solar U.S.-German Helios 1 na mesa de rotação para teste do sistema e verificação antes de acasalar com o veículo de lançamento Titan III.

HELIOS. Em junho de 1969, a NASA e o Ministério Alemão de Pesquisa Científica (BMwF) concordaram com um projeto conjunto para o lançamento de duas sondas, em 1974 e 1975, para estudar o meio interplanetário e explorar a região próxima ao solar. As sondas transportariam instrumentos mais perto do sol do que qualquer espaçonave anterior, aproximando-se a 45 milhões de quilômetros. 1

O projeto foi denominado "Helios", o nome do antigo deus grego do sol, pelo ministro alemão Karl Kaesmeier. O nome havia sido sugerido em uma conversa telefônica entre o Ministro Kaesmeier e o Gerente de Projeto do Goddard Space Flight Center, Gilbert W. Ousley, em agosto de 1968. 2 A NASA já havia usado o nome para o Advanced Orbiting Solar Observatory (AOSO), cancelado em 1965, que deveria ter realizado experimentos semelhantes. 3 As sondas Helios deveriam ser lançadas em veículos Titan III-Centaur.

A NASA lançou o Helios I, construído na Alemanha Ocidental, na órbita do sol em 10 de dezembro de 1974. O Helios-B estava programado para o lançamento em 1976.

LUNAR ORBITER. O nome "Lunar Orbiter" era uma descrição literal da missão atribuída a cada sonda naquele projeto: atingir a órbita lunar, de onde adquiriria dados fotográficos e científicos sobre a lua. O Lunar Orbiter complementou os projetos de sondas Ranger e Surveyor, fornecendo [85] dados lunares em preparação para os pousos tripulados da Apollo e os softlandings da espaçonave Surveyor. 1

O nome evoluiu informalmente por meio do uso geral. A NASA estava considerando planos para uma espaçonave Surveyor a ser colocada em órbita ao redor da lua. Este Surveyor foi chamado de "Surveyor Orbiter" para distingui-lo daqueles da série de pouso lunar. Quando foi tomada a decisão de construir uma espaçonave separada em vez de usar o Surveyor, a nova sonda foi chamada simplesmente de "Orbitador" ou "Orbitador Lunar". 2

Cinco voos da Lunar Orbiter lançados em 1966 e 1967 fizeram mais de 6.000 órbitas da lua e fotografaram mais de 99% da superfície lunar, fornecendo dados científicos e informações para a seleção dos locais de pouso tripulados da Apollo. Os dados de rastreamento aumentaram o conhecimento do campo gravitacional da lua e revelaram a presença dos mascões lunares. 3

Modelos em escala de uma espaçonave Lunar Orbiter e a lua na foto superior demonstram a aproximação de 48 quilômetros da superfície lunar. Abaixo, uma parte do primeiro close da cratera lunar Copernicus, tirada em 23 de novembro de 1966 pelo Lunar Orbiter 2.

Nave espacial Mariner 9 com manta térmica cobrindo o motor retro na parte superior. Montanha vulcânica gigantesca Nix Olympica em Marte, fotografada pela Mariner 9 em janeiro de 1972, acima [direita]. A Mariner 10 fotografou a superfície com densas crateras de Mercúrio em 29 de março de 1974, a 18.200 quilômetros do planeta.

[87] MARINER. As sondas espaciais para investigar as vizinhanças dos vizinhos planetários da Terra, Vênus e Marte, e eventualmente Mercúrio, Júpiter e Saturno, foram designadas a série "Mariner". O nome foi adotado em maio de 1960 como parte do sistema Cortright de nomear missões planetárias a partir de termos náuticos. 1

A espaçonave Mariner fez uma série de missões recorde, desde os primeiros anos do projeto. Em 14 de dezembro de 1962, o Mariner 2 da NASA chegou a 34 900 quilômetros de Vênus, culminando em um voo espacial de quatro meses que forneceu novos dados científicos sobre o espaço interplanetário e Vênus. Em 14 de julho de 1965, após sete meses de voo interplanetário, a Mariner 4 deu uma olhada em Marte pela primeira vez de fora da atmosfera terrestre, retornando fotografias de alta qualidade e dados científicos.

Em 19 de outubro de 1967, a Mariner 5 voou a 4.000 quilômetros de Vênus, obtendo informações adicionais sobre a natureza e a origem do planeta e sobre o ambiente interplanetário durante um período de aumento da atividade solar. Durante 1969, os Mariner 6 e 7 continuaram a investigação da atmosfera marciana, voando a 3500 quilômetros do planeta. Após a tentativa malsucedida de lançamento do Mariner 8, * o Mariner 9 foi lançado em 30 de maio de 1971 e colocado em órbita ao redor de Marte em 13 de novembro de 1971 - o primeiro objeto feito pelo homem a orbitar outro planeta. A Mariner 9 fotografou as luas de Marte, mapeou 100 por cento do planeta e retornou dados provando que estava geológica e meteorologicamente vivo.

O Mariner 10, lançado em 3 de novembro de 1973, passou por Vênus em fevereiro de 1974 para um encontro em março de 1974 com Mercúrio, para a primeira exploração daquele planeta. A trajetória da espaçonave em torno do Sol o balançou de volta para um segundo encontro com Mercúrio em setembro de 1974 e o devolveria para um terceiro em março de 1975. Dados de Vênus deram pistas sobre o sistema meteorológico do planeta, sugeriram que a origem do planeta era diferente da da Terra e confirmaram a presença de hidrogênio em sua atmosfera. Os dados de mercúrio revelaram um campo magnético forte, uma atmosfera tênue rica em hélio, uma crosta com crateras e, possivelmente, um núcleo rico em ferro, que trouxe uma nova visão sobre a formação dos planetas terrestres.

Duas sondas Mariner Júpiter-Saturno foram planejadas para lançamento em 1977 para estudar o ambiente, a atmosfera e as características desses planetas. 2

Nave espacial Pioneer 11 durante o checkout com uma maquete do terceiro estágio do veículo de lançamento, antes do lançamento.

PIONEER. "Pioneer" foi escolhido como o nome para a primeira sonda espacial dos EUA, Pioneer 1, lançada em 11 de outubro de 1958, bem como para a seguinte série de sondas lunares e espaciais profundas. A série Pioneer foi iniciada para o Ano Geofísico Internacional pela Agência de Projetos de Pesquisa Avançada do Departamento de Defesa (ARPA), que atribuiu a execução à Divisão de Mísseis Balísticos da Força Aérea (AFBMD) e à Agência de Mísseis Balísticos do Exército (ABMA). Após a sua formação em outubro de 1958, a NASA herdou a responsabilidade e o nome das sondas. 1

O crédito por nomear a primeira sonda foi atribuído a Stephen A. Saliga, que havia sido designado para o Grupo de Orientação da Força Aérea, Wright-Patterson AFB, como projetista-chefe das exposições da Força Aérea. Enquanto ele estava em uma reunião, a espaçonave foi descrita a ele como um "veículo em órbita lunar com um dispositivo infravermelho de varredura". Saliga considerou o título muito longo e faltou tema para o desenho de uma exposição. Ele sugeriu "Pioneer" como o nome de.

A mancha vermelha de Júpiter e uma sombra da lua Io com a estrutura de nuvens do planeta foram fotografados pela Pioneer 10 em 1º de dezembro de 1973.

. a investigação, uma vez que "o Exército já havia lançado e orbitado o satélite Explorer e seu Gabinete de Informação Pública estava identificando o Exército como 'Pioneiros no Espaço'" e, ao adotar o nome, a Força Aérea "daria um 'salto quântico' sobre quem realmente [foram] os 'Pioneiros no espaço'. "2

A primeira série de espaçonaves Pioneer voou entre 1958 e 1960. Pioneer 1, 2 e 5 foram desenvolvidos por Space Technology Laboratories, Inc., e foram lançados para NASA por AFBMD. Pioneer 3 e 4 foram desenvolvidos pelo Jet Propulsion Laboratory e lançados para a NASA pela ABMA. Em 1960, a Pioneer transmitiu os dados da primeira explosão solar e estabeleceu um recorde de distância de comunicação de 36,2 milhões de quilômetros.

Com o lançamento do Pioneer 6 (Pioneer A na nova série) em dezembro de 1965, a NASA retomou as sondas para complementar os dados interplanetários adquiridos pelas sondas Mariner. As naves espaciais de segunda geração Pioneer 7, 8 e 9 [90] lançadas entre 1966 e 1968, continuaram a investigação do meio interplanetário.

Entre 1965 e 1967, a NASA estudou o conceito de uma sonda espacial conhecida como "Galactic Jupiter Probe" ou "Advanced Planetary Probe", que investigaria fenômenos solares, interplanetários e galácticos na região externa do sistema solar. 3 Em 1968, a NASA incluiu a sonda na série Pioneer, designando duas dessas sondas Pioneer F e G. 4

A Pioneer 10 (Pioneer F), lançada em março de 1972, tornou-se a primeira espaçonave a cruzar o Cinturão de Asteróides. Ele voou por Júpiter em dezembro de 1973, retornando mais de 300 fotos em close do planeta e suas luas internas, bem como dados sobre seu complexo campo magnético e sua atmosfera. Acelerada pela gravidade de Júpiter, a sonda deveria alcançar a órbita de Saturno em 1976 e a órbita de Urano em 1979 deveria se tornar em 1987 a primeira espaçonave a escapar do sistema solar.

A Pioneer 11 (Pioneer G), lançada em abril de 1973, cruzou o Cinturão de Asteróides, deslizou por Júpiter três vezes mais perto do planeta do que a Pioneer 10, e foi lançada pela gravidade de Júpiter em direção a Saturno. A espaçonave enviou de volta as primeiras fotos dos pólos de Júpiter e informações sobre a atmosfera, as regiões do equador e a lua Calisto. Na noite de 2 de dezembro de 1974, quando a Pioneer 11 definiu seu novo curso para Saturno, a NASA rebatizou a sonda como Pioneer Saturn. 5 Era para passar perto de Saturno no outono de 1979.

Duas espaçonaves Pioneer Vênus, um orbitador e um módulo de aterrissagem multi-sonda, iriam reunir informações detalhadas sobre a atmosfera e as nuvens de Vênus em 1978. A sonda deveria liberar quatro sondas na superfície do planeta. 6

GUARDA-FLORESTAL . Uma série de sondas para coletar dados sobre a lua, Ranger recebeu seu nome em maio de 1960 por causa do paralelo com "atividades de exploração terrestre". 1 A NASA iniciou o Projeto Ranger - então sem nome - em dezembro de 1959, quando solicitou ao Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) que estudasse o projeto da espaçonave e a missão de "adquirir e transmitir várias imagens da superfície lunar". 2 Em fevereiro de 1960, o Dr. William H. Pickering, Diretor do JPL, recomendou que a sede da NASA aprovasse o nome "Ranger" usado pelo JPL para o projeto. O nome foi apresentado pelo diretor do programa JPL, Clifford D. Cummings, que notou durante um acampamento que sua caminhonete se chamava "Ranger". Cummings gostou do nome e, por se referir a "atividades de exploração terrestre", sugeriu-o como um nome para a sonda de impacto lunar. Em maio de 1960, era de uso comum. 3

Ranger 7 antes do lançamento de 28 de julho de 1964 para a Lua, à esquerda. A imagem televisiva das crateras na superfície lunar foi tirada pelo Ranger 9 antes do impacto de 24 de março de 1965.

A primeira espaçonave dos Estados Unidos a atingir a lua foi a Ranger 4, lançada em 23 de abril de 1962. As Ranger 7, 8 e 9 voadas de 1964 a 1965, forneceram milhares de fotos em close da lua antes de cair em sua superfície. Elas foram as primeiras sondas espaciais não tripuladas - Surveyor e Lunar Orbiter foram as últimas - a fornecer informações de planejamento vitais sobre a superfície lunar para o programa de pouso lunar tripulado da Apollo.

A nave espacial Surveyor, projetada para fazer um softlanding na lua. O instrumento de retroespalhamento alfa do Surveyor 5, na foto inferior, analisou a composição química da superfície lunar após o pouso de 10 de setembro de 1967.

[93] SURVEYOR. "Surveyor" foi escolhido em maio de 1960 para designar uma série de naves espaciais avançadas para explorar e analisar a superfície da lua. A designação estava de acordo com a política de nomear sondas lunares após "atividades de exploração terrestre" estabelecidas sob o sistema Cortright de nomear sondas espaciais. 1 Seguindo os hardlanders lunares fotográficos Ranger, as sondas Surveyor marcaram um importante avanço na tecnologia espacial: um softlanding na superfície da lua para pesquisá-la com câmeras de televisão e analisar suas características usando instrumentos científicos.

A nave espacial Five Surveyor - Surveyor I em 1966 Surveyor 3, 5 e 6 em 1967 e Surveyor 7 em 1968 - aterrissou na lua e operou na superfície lunar durante um período combinado de aproximadamente 17 meses. Eles transmitiram mais de 87.000 fotografias e fizeram análises químicas e mecânicas de amostras de superfície e subsuperfície. 2

Modelo de nave espacial Viking em voo simulado.

VIKING. O nome "Viking" designou os primeiros EUA planejados.sondas de softlanding do planeta Marte. ** O sucessor do Project Voyager, que foi.

A concepção de um artista da sonda Viking Mars se aproximando da aterrissagem na superfície marciana em Chryse. O pára-quedas no fundo esquerdo carrega o aeroshell do qual o módulo de pouso se destaca.

. cancelado em 1968, o programa Viking era para enviar duas espaçonaves não tripuladas - cada uma consistindo em um orbitador e uma sonda - para fazer medições científicas detalhadas da superfície marciana e procurar por indicações de formas de vida. *** As duas espaçonaves Viking, planejadas para lançamento em 1975 nos veículos de lançamento Titan III-Centaur, deveriam chegar a Marte em 1976.

O nome havia sido sugerido por Walter Jacobowski no Planetary Programs Office da NASA Headquarters e discutido em uma revisão administrativa realizada no Langley Research Center em novembro de 1968. 1 Foi consenso na reunião que "Viking" era um nome adequado, pois refletia o espírito da exploração náutica da mesma maneira que o "Mariner", de acordo com o sistema Cortright de nomear sondas espaciais. 2 O nome foi posteriormente enviado ao Comitê de Designação de Projeto da NASA e aprovado.

* A Mariner H foi designada como Mariner 8 pelo administrador associado da NASA, John E. Naugle, devido à pressão da imprensa para facilitar a identificação. Essa designação foi uma mudança em relação ao precedente anterior de atribuir um número a espaçonaves somente após um lançamento bem-sucedido. (NASA, Mariner Mars 1971 Project Office, entrevista por telefone, 4 de junho de 1971).

** Viking foi usado anteriormente nos EUA como o nome do foguete de sondagem de estágio único que mais tarde se tornou o protótipo do primeiro estágio do veículo de lançamento Vanguard. Ver Milton W. Rosen, The Viking Rocket Story (Londres: Faber and Faber, 1956) e Constance McL. Green e Milton Lomask, Vanguard-A History, NASA SP-4202 (Washington: NASA, 1970).

*** O Projeto Voyager foi encerrado devido ao alto custo projetado do programa (US $ 2,4 bilhões), que estava relacionado ao uso planejado de veículos de lançamento Saturno V.