Notícia

Florence Farmborough

Florence Farmborough

O padre de manto dourado estava diante de mim. "Seu nome?" "Florença", respondi. O padre fez uma pausa e sussurrou para seu diácono-acólito. Um livro foi trazido e consultado, então ele me consultou: "Da Igreja Pravoslavny (Ortodoxa)?" "Não", eu disse, "da Igreja da Inglaterra." Novamente a consulta sussurrada, novamente o livro foi referido. Senti que estava ficando cada vez mais frio de medo. Mas ele estava de volta e retomou o ritual prescrito, a língua ligeiramente torcendo ao pronunciar o nome estrangeiro.

"A ti Florenz, filho de Deus, servo do Altíssimo, é dado este sinal de fé, de esperança, de caridade. Com fé seguirão a Cristo Mestre, com esperança olharás para Cristo para tua salvação, com caridade deverás cumprir teus deveres. Tu deverás cuidar dos enfermos, feridos, necessitados: com palavras de conforto tu os alegrarás. " Segurei a cruz vermelha contra o peito e pressionei meus lábios no crucifixo com o coração cheio de gratidão a Deus, porque ele me aceitou.

Um por um, voltamos para nossos lugares designados. Em nossos seios brilhava a Cruz Vermelha. Eu olhei para minhas irmãs russas. Trocamos sorrisos felizes e de parabéns. Quanto a mim, fiquei ali com grande contentamento mental e espiritual. Um sonho se cumpriu: agora eu era membro oficial da grande Irmandade da Cruz Vermelha. O que o futuro reservava, eu não poderia dizer, mas, por favor, Deus, meu trabalho deve estar entre aqueles de nossos irmãos sofredores que mais precisavam de ajuda médica e simpatia humana - entre aqueles que estavam morrendo por seu país nos campos de batalha atingidos pela guerra Rússia.

Cerca de uma dúzia de homens morreram no local; outros rastejaram para fora, mas entraram em colapso e morreram logo depois. Apenas dois deles conseguiram se levantar e foram trazidos até nós. Eles vieram, os dois, caminhando: duas figuras vermelhas nuas! Suas roupas foram queimadas de seus corpos. Eles ficaram lado a lado no grande celeiro que havíamos convertido em vestiário, cru da cabeça aos pés. As injeções foram ordenadas imediatamente, mas não encontramos pele e tivemos que colocar a agulha direto na carne.

Nós os colocamos sobre palha em um galpão adjacente. Em uma ou duas horas, o algodão estava completamente saturado, mas não podíamos ajudá-los mais, a não ser com injeções freqüentemente repetidas de morfina que, oramos, amorteceriam seus sofrimentos. Eles morreram, os dois, antes do amanhecer. E nenhum deles havia falado uma única palavra! Acho que nada do que eu já tinha visto me tocou tão intensamente.

Ao continuarmos nossa jornada, passamos por mais de um campo de batalha. Os mortos ainda estavam deitados em volta, em posturas estranhas e não naturais - permanecendo onde haviam caído: agachados, dobrados, estendidos, prostrados, prostrados, austríacos e russos deitados lado a lado. E havia corpos dilacerados e esmagados deitados em manchas de terra com manchas escuras. Havia um austríaco sem perna e com o rosto enegrecido e inchado; outro com o rosto esmagado, terrível de se olhar; um soldado russo, com as pernas dobradas sob ele, encostado no arame farpado. E em mais de uma ferida aberta, moscas rastejavam e havia outras coisas em movimento semelhantes a fios.

Fiquei feliz por Anna e Ekaterina estarem comigo; eles também ficaram em silêncio; eles também estavam terrivelmente abalados. Essas "pilhas" já foram seres humanos: homens jovens, fortes e vigorosos; agora eles jazem sem vida e inertes; formas disformes do que havia sido carne e osso vivos. Que coisa frágil e frágil é a vida humana! Uma bala atravessa a carne viva e ela deixa de viver.

11 de maio: Hoje deixamos Strusuv e fomos para Podgaytsy. Nossa divisão está na frente e dois de seus regimentos já estão nas trincheiras. De vez em quando acontecem escaramuças inesperadas - a iniciativa sempre com os austríacos - e alguns feridos são trazidos até nós. Notamos uma estranha apatia neles; falta-lhes a centelha de lealdade, de devoção a Deus e à pátria que tanto distinguiu os guerreiros nos dois anos anteriores. Isso nos preocupa; não precisamos ser informados de que o soldado russo mudou; vemos a mudança com nossos próprios olhos.

Há um hospital inglês em Podgaytsy, administrado por um grupo de enfermeiras inglesas, sob a liderança de uma médica inglesa (Dra. Elsie Inglis). Fiquei muito feliz em conversar com eles em minha língua materna e, acima de tudo, em saber as últimas notícias da frente aliada na França.

São mulheres muito simpáticas, aquelas enfermeiras inglesas e escocesas. Todos eles têm vários anos de treinamento atrás de si. Eu me sinto distintamente cru em comparação, sabendo que um curso de meros seis meses como um VAD em um hospital militar, na Inglaterra, nunca teria sido considerado suficiente para se graduar em uma Unidade da Cruz Vermelha da Linha de Frente. Eles não podiam acreditar que eu tinha experimentado todos aqueles meses de pesadelo do Grande Retiro de 1915, bem como a Ofensiva de 1916. "Você não parece forte o suficiente para ter passado por tudo isso, disse a doutora," e muito jovem ", acrescentou ela," não acho que deveria ter escolhido você para minha equipe. "Eu secretamente me regozijei por ter treinado na Rússia!"

Fiquei surpreso e nem um pouco perturbado quando vi que pequenos sacos, contendo sal puro, às vezes são depositados na ferida aberta e enfaixados firmemente no lugar. Provavelmente é um novo método; Eu me pergunto se já foi testado na Frente Aliada.

Esses sacos de sal - por mais pequenos que sejam - devem causar uma dor terrível; não admira que os soldados chutem e gritem; o sal deve queimar ferozmente na carne dilacerada. Certamente é um purificador, mas certamente muito severo!

Em uma operação, realizada pela doutora, na qual fui chamada para ajudar, o homem teve uma grande ferida aberta na coxa esquerda. Tudo correu bem até que dois saquinhos de sal foram colocados dentro dele, e então o alvoroço começou. Achei que os gritos do homem levantariam o telhado; até a doutora parecia desconfortável. "Cara bobo", ela ejaculou. "É apenas uma dor momentânea. Sujeito tolo! Ele não sabe o que é bom para ele."

26 de julho de 1917: Yasha Bachkarova, uma mulher soldado siberiana serviu no exército russo desde 1915 ao lado de seu marido; quando ele foi morto, ela continuou a lutar. Ela havia sido ferida duas vezes e três vezes condecorada por sua bravura. Quando soube que os soldados estavam desertando em grande número, dirigiu-se a Moscou e Petrogrado para começar a recrutar para um Batalhão de Mulheres. É relatado que ela havia dito: "Se os homens se recusarem a lutar por seu país, mostraremos a eles o que as mulheres podem fazer!" Então, esta mulher guerreira, Yasha Bachkarova, começou sua campanha; dizia-se que teve um sucesso singular. Mulheres jovens, algumas de famílias aristocráticas, juntaram-se a seu lado; receberam rifles e uniformes, treinaram e marcharam vigorosamente. É claro que nós, irmãs, ficamos profundamente emocionadas.

9 de agosto de 1917: na última segunda-feira, uma van-ambulância se aproximou com três soldados feridos. Disseram-nos que elas pertenciam ao Batalhão da Morte Feminina de Bachkarova. Não tínhamos ouvido o nome completo antes, mas imediatamente adivinhamos que se tratava do pequeno exército de mulheres recrutadas na Rússia pelo soldado siberiano, Yasha Bachkarova. Naturalmente, estávamos todos muito impacientes por ter notícias desse notável batalhão, mas as mulheres ficaram tristemente chocadas e evitamos interrogá-las até que descansassem. O motorista da van não ajudou muito, mas ele sabia que o batalhão havia sido cortado pelo inimigo e havia recuado.

13 de agosto de 1917: No jantar ouvimos mais sobre o Batalhão da Morte de Mulheres. Era verdade; Bachkarova trouxera seu pequeno batalhão ao sul da Frente Austríaca e eles comandavam parte das trincheiras que haviam sido abandonadas pela Infantaria Russa. O tamanho do Batalhão havia diminuído consideravelmente desde as primeiras semanas de recrutamento, quando cerca de 2.000 mulheres e meninas atenderam ao chamado de seu líder. Muitos deles, pintados e pulverizados, ingressaram no Batalhão como uma aventura emocionante e romântica; ela condenou ruidosamente o comportamento deles e exigiu disciplina de ferro. Gradualmente, o entusiasmo patriótico se dissipou; o ano de 2000 diminuiu lentamente para 250. Em homenagem a essas voluntárias, foi registrado que elas partiram para o ataque; eles foram "por cima". Mas nem todos eles. Alguns permaneceram nas trincheiras, desmaiados e histéricos; outros correram ou rastejaram de volta para a retaguarda.

Os jovens espanhóis voltam-se para o seu Líder, Generalíssimo Franco, como para uma luz brilhante; ele é o farol que os guia para seu objetivo mais elevado. Em todas as pessoas esta grande fé no Caudillo pode ser encontrada; nos mais altos e nos mais baixos, nos mais ricos e nos mais pobres, nos mais velhos e nos mais jovens, pois mesmo as crianças muito pequenas são ensinadas a desempenhar o seu papel de súdito leal à Espanha Nacional. E isso me lembra de um incidente que testemunhei outro dia, um incidente que me divertiu, mas parecia tocar um acorde mais profundo. Eu estava passeando pela Arcada da Plaza Mayor nesta cidade de Salamanca (uma das praças antigas mais bonitas da Europa, rodeada por um passeio de colunas, ladeada de um lado por lojas), quando vi na minha frente uma mulher de humilde posição na vida, segurando pela mão um garotinho de uns três anos. De repente, a criança parou, virou-se para uma vitrine e, largando a mão da mãe, desenhou

levantou-se em toda a sua altura, bateu os calcanhares minúsculos e, em posição de sentido, estava prestes a erguer o braço na saudação do falangista. Sua mãe, inconsciente de sua ação, agarrou sua mão e arrastou-o junto com ela - não muito gentilmente! O rosto do menininho era um estudo em expressões de raiva e decepção. Mas, com súbita determinação, ele se virou, resistindo virilmente à demonstração de força de sua mãe e, quase caindo sobre si mesmo em sua ansiedade de que seus calcanhares se tocassem, ele enrijeceu seu pequeno corpo redondo e saudou, solene e cerimoniosamente, de maneira falangista ! Sua mãe desatenta, sentindo rebelião, agarrou-o com tanta força que a criança tropeçou e quase caiu - mas ele estava dócil agora, havia cumprido seu dever. Ele saudou um grande retrato do Generalíssimo Franco na vitrine!

E o que dizer do papel da mulher no grande Movimento de Libertação da Espanha Nacional? A resposta vem prontamente: a mulher espanhola não é achada em falta. Seu lugar é em sua casa, talvez a quilômetros de distância da linha de frente, mas seu coração está nas trincheiras. Como poderia ser diferente? Todo soldado não é filho de mãe? E não tem todo soldado uma mãe, irmã ou namorada, que está diariamente, de hora em hora, tendo pensamentos ansiosos por seu bem-estar? 'Os homens devem trabalhar e as mulheres devem chorar.' E embora possa ser verdade que as mulheres espanholas, em razão da grandeza da dor de seu coração, derramaram, e ainda fazem, lágrimas pelos ausentes, também é verdade que essa dor é mitigada pelo orgulho, um orgulho nascido de auto-sacrifício e abnegação patriótica no coração de cada mulher que dá o seu bem-amado ao seu país para que ele possa defendê-lo em sua hora má.


Letônia e mdashLettish Life in Legendary e Modern Times Florence Farmborough, correspondente especial do "The Times", ca. 1920

Não encontramos nenhuma outra conta contemporânea de um observador externo que capta melhor a determinação e o otimismo da recém-independente Letônia, mesmo enquanto se recuperava da devastação da guerra travada pelos invasores em dois Frentes, Alemanha e Rússia e devastação mdasha ambas as potências revisitariam no Báltico em menos de uma geração.


Enfermagem na Frente Oriental

Florence Farmborough na Frente Oriental, Museu da Guerra Imperial de 1915 via Wikipedia

Farmborough & # 8217s grande diário & # 8211originalmente 400.000 palavras antes de ser selecionado para publicação & # 8211 começa com uma cena que lembra a situação da Rússia & # 8217s em uma procissão assistida pelo Czar Nicolau II e sua família no Kremlin em agosto de 1914. Enquanto Farmborough assistia, o imperial família avançou em augusto esplendor em direção à Catedral da Assunção. No caminho, um velho camponês conseguiu, de alguma forma, escapar do cordão de segurança e tentar apresentar uma petição de reparação de queixas. Enquanto o czar ignorava cuidadosamente o velho, um destacamento de segurança desceu sobre o camponês e rapidamente o ocultou. Todos na multidão sabiam que ele estava condenado.

Juntando-se à Cruz Vermelha, Farmborough foi enviada para o front a tempo da campanha de 1915. Servindo ao lado do Exército Russo na Polônia, ela testemunhou seu avanço esperançoso contra as forças alemãs e sua derrota esmagadora.

& # 8220Há algo tão desesperador, tão terrível, como um retiro noturno? & # 8221 ela escreveu em seu diário em maio de 1915. & # 8220A terra jaz fria e esquecida, numerosos seres humanos lutam em direção a um destino desconhecido. Como e quando tudo isso vai acabar? Senti tudo isso e ainda mais quando pude pensar e analisar meus sentimentos, mas sempre e sempre aquela estranha e inexplicável onda de exultação me dominava. Era difícil definir, mas eu sabia muito bem que, se me fosse oferecida uma alternativa, teria chorado sem um momento de hesitação & # 8217s: & # 8216Dificuldades, uma legião delas e tudo o mais além disso, mas apenas para permanecer no serviço ativo . '& # 8221

Essas dificuldades vieram à medida que Farmborough seguia campanha após campanha na Polônia, Rússia e Romênia ao longo dos anos vindouros & # 8211 tudo descrito liricamente e com atenção aos detalhes em seu incrível diário. Ela acompanhou os avanços inebriantes da Ofensiva Brusilov de 1916 e, em seguida, a decadência e eventual colapso do czarista e do regime liberal de Kerensky em 1917. Novembro de 1917 a encontrou em Moscou, testemunhando o início da Revolução Bolchevique.


A Bela e a Tristeza: Uma História Íntima da Primeira Guerra Mundial, de Peter Englund - revisão

O longo verão que levou aos últimos dias de paz na Europa em 1914 deu pouca indicação da tempestade que viria. Após o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand em Sarajevo em 28 de junho, no entanto, e a subsequente mobilização das tropas alemãs, o Kaiser Wilhelm II engolfou a Bélgica indefesa, e o mundo estava pronto para testemunhar um dos conflitos mais mortais da história humana. Por meio de gás venenoso, fome, bombardeios e metralhadoras, a Primeira Guerra Mundial matou e feriu mais de 35 milhões de pessoas, tanto militares quanto civis. A figura é tão inimaginável, tão monstruosa, que entorpece. Poucos haviam contado com uma saga tão longa e prolongada de futilidade e vidas humanas desperdiçadas.

Ao final do conflito em novembro de 1918, desde a fronteira oriental da França até o mar do Japão, nem um único governo do pré-guerra permaneceu no poder. Os outrora grandes impérios alemão, Habsburgo, Otomano e Russo haviam caído. Em meio às ruínas morais e materiais da Europa do pós-guerra, muitos esperavam ver um prelúdio heróico de cura e renovação. Amigos e familiares correram para abraçar as tropas que voltavam para casa, mas em poucos dias a alegria de sua volta ao lar evaporou. Paradoxalmente, alguns militares desmobilizados começaram a temer a morte de uma forma que não haviam encontrado no front. “Eu deveria ter sentido uma grande alegria, mas foi como se uma mão fria me pegasse pela garganta”, registra um piloto de caça belga. Foi este o colapso que se seguiu a um "grande alívio"? A percepção do piloto sobre seu estado psicológico era rara entre os combatentes sobreviventes. Poucos estavam cientes da perturbação que se avizinhava tão logo o armistício foi declarado em 11 de novembro.

No A bela e a tristeza, uma extraordinária nova história da primeira guerra mundial, acompanhamos a vida de 20 pessoas apanhadas no conflito. Entre eles estão um motorista de ambulância americano, uma enfermeira inglesa do exército russo, um aventureiro sul-americano lutando pelos turcos, uma menina alemã de 12 anos e vários outros civis. No decorrer de 227 capítulos curtos (alguns deles com não mais que uma página), eles se revezam para nos contar o que viram ou sentiram em um determinado dia. Intercalados com comentários autorais, seus testemunhos compõem uma crônica assustadora e uma convocação de fantasmas.

Esta não é, de forma alguma, uma história convencional. Peter Englund, um historiador acadêmico sueco e ex-repórter de guerra, criou uma espécie de diário coletivo no qual o desconhecido (ou agora em grande parte esquecido) vive se entrelaçando minuciosamente e freqüentemente de forma pungente. Durante todo o tempo, o uso eficaz é feito de relatos diários, cartas, memórias e outros materiais de primeira mão.

Para Laura de Turczynowicz, a esposa nascida nos Estados Unidos de um aristocrata polonês, a guerra é menos um evento a ser seguido do que uma condição a ser suportada. Ela se viu perdida no lado errado da linha de frente na Polônia ocupada pelos alemães. Após tomar posse da propriedade de seu marido, as tropas alemãs começaram a usar prisioneiros de guerra russos famintos como trabalho escravo. Laura relata seu profundo choque ao ver homens transformados em "animais, ou mesmo coisas". No entanto, uma vez que as pessoas foram privadas de sua humanidade, é muito mais fácil matá-las. Todas as futuras ditaduras deveriam entender isso. (Os judeus nos caminhões de gado de Hitler ficaram tão degradados por sua jornada para Auschwitz que não estavam mais Menschen - seres humanos - mas animais para o abate.)

O livro está repleto de outros presságios da segunda guerra mundial. Um elegante oficial otomano, sob ordens de seus pagadores em Constantinopla, fica parado calmamente enquanto os curdos massacram bestialmente os cristãos armênios na atual Turquia. "Ele representa uma nova espécie no bestiário do século jovem", diz Englund - a do assassino em massa bem vestido e articulado que condena milhares à morte com um simples toque de uma caneta. Na Alemanha nazista, tais burocratas seriam conhecidos como Schreibtischtäter - "assassinos de mesa". O aprendizado da obediência otomana em abril de 1915 exigia uma imaginação moral atrofiada - a falta de imaginação (não o sadismo) tornara o oficial cruel.

De acordo com o autor, o conflito de 1914-18 marcou uma nova era de atrocidade e diminuiu a responsabilidade individual por ela. Políticos, ideólogos e generais do exército, ao delegar coisas desagradáveis ​​por uma cadeia de comando, foram capazes de ignorar as consequências morais de seu trabalho. Em uma vila nas profundezas do império austro-húngaro, uma enfermeira da cruz vermelha inglesa chamada Florence Farmborough testemunha um "som novo e aterrorizante". A artilharia austríaca começou a abrir fogo simultaneamente, uma e outra vez, para criar o máximo de terror e destruição. “Isso é algo novo - o fogo de artilharia como ciência”, comenta Englund.

Ao longo da guerra, a simpatia pelas vítimas foi cada vez mais diminuída pela distância física. Os artilheiros austríacos estavam apenas vagamente cientes dos civis e soldados que eles alvejavam. Se eles pudessem ter visto a devastação humana, como poderiam ter reagido? Em um episódio extraordinário, um aviador aliado fica arrasado ao ver um piloto alemão cair mortalmente no chão depois que seu avião foi atingido. Finalmente, o aviador passou a ver "o ser humano" em vez de "algum tipo de inseto gigantesco".

Muitos dos jovens que se juntaram com tanto entusiasmo em 1914 logo se desiludiram. O "trabalho árduo e árduo" da guerra de trincheiras na Flandres e no Somme cobrou seu preço. Dia após dia, os mortos permaneceram - cavalos insepultos foram abatidos para alimentação e amputados lotaram os hospitais de campanha. Os novos-ricos da Europa, enquanto isso, engordaram com a indústria de munições. Na França e na Itália pré-fascista, o chamado pescecani (tubarões) ostentavam sua riqueza de guerra em roupas elegantes e restaurantes conspícuos. A ideia de uma guerra sem fim lhes convinha bem: agora apenas os homens do front eram pacifistas. A maioria deles faria qualquer coisa para voltar para casa (até mesmo contrair doenças venéreas de propósito).

Michel Corday, um funcionário público francês, observa com repulsa como os negociantes do mercado negro em Paris roubam os feridos de guerra desavisados. Para ele, a gloriosa "guerra para acabar com todas as guerras" agora não passa de uma "derrota amarga e desiludida".

Inevitavelmente, A bela e a tristeza é uma crônica de perda humana, atrocidade e fome. O que aconteceu no Marne, na província otomana da Armênia, na península de Gallipoli, em Ypres, no Piave e no planalto de Asiago foi trágico, desumano. ("Eu vi e fiz coisas que quero esquecer", PJ Harvey canta em seu álbum sombrio e assombrado por Somme Deixe a Inglaterra agitar.) No entanto, o horror é registrado aqui em linguagem simples e cotidiana. Em meio às papoulas simbólicas e à colocação de coroas, o livro de Peter Englund se destaca como uma obra de magnífica seriedade elegíaca.


A história é um conceito complicado!

** Eu & # 8217m atualmente lendo poesia, cartas, diários, notas de mulheres envolvidas na Primeira Guerra Mundial. Isto é para um curso I & # 8217m ensinando na Escola de Verão U3A em RAU Cirencester de 18 a 21 de agosto. Algumas dessas mulheres estavam no front doméstico, cuidando de suas famílias e / ou no trabalho, enquanto outras serviam na base ou no campo de batalha.

No momento, estou lendo os diários de Florence Farmborough, que estava em Moscou ensinando inglês para as duas filhas de um cirurgião cardíaco quando a Alemanha declarou guerra à Rússia, nossa aliada na época. Florence e seus alunos começaram o treinamento em enfermagem e, depois de seis meses, Florence foi enviada com uma unidade da Cruz Vermelha para o Frente Sudoeste. Lá, ela lidou com feridas terríveis em hospitais improvisados, muitas vezes quando as bombas explodiam nas proximidades, derrubando alvenaria e quebrando janelas. Escrevendo em seu diário mais tarde, ela se lembrou: & # 8216Tive um vislumbre de meu macacão branco, coberto de manchas de sangue e sujeira & # 8230 Mecanicamente meus dedos trabalharam: rasgando, limpando, vestindo, amarrando. Agora que este foi concluído, outro começou. & # 8217 (Florence Farmborough, Enfermeira na Frente Russa: Publicações Futura 1977, p.42)

Existem muitos outros exemplos da bravura das mulheres envolvidas na Primeira Guerra Mundial: é um aspecto de nossa história que vale a pena explorar em detalhes.

** E & # 8216história & # 8217 é um conceito complicado. Em outra parte deste site, publiquei dois contos que escrevi como parte do meu curso de mestrado em Escrita Criativa na University of East Anglia, em 1977. Ambos são sobre jovens mulheres que enfrentam um futuro sozinhas. O primeiro, Plait, se passa no século 19 e pesquisei o contexto histórico em detalhes. O segundo, The Cat & # 8217s Bigodes, era & # 8216moderno & # 8217 quando o escrevi, mas de alguma forma agora parece ser a mais antiquada das duas peças. Ele se passou nos anos 70, quando o acesso aos computadores era limitado e o computador pessoal e o telefone celular ainda estavam na lista dos geeks & # 8217 & # 8216 para fazer & # 8217. Portanto, não havia contato rápido e fácil via e-mail ou mensagem de texto, nem sites pessoais, nem Facebook, nem Twitter. De alguma forma, essa história parece muito mais & # 8216histórica & # 8217 do que a primeira & # 8211 ou quero dizer apenas & # 8216antiquado & # 8217? Tenho certeza de que não poderia ter acontecido tantos anos depois!


Quando as mulheres se envolvem

Neste inverno, uma exposição dupla no Musée d'Orsay e no Musée de l’Orangerie intitulada Qui a peur des femmes photographes? 1839–1945 apresenta uma pesquisa destinada a destacar a longa história de contribuições para a fotografia por mulheres praticantes e artistas. Ao longo deste projeto amplo e com vários locais, o visitante é convidado a fazer uma abordagem crítica da história da fotografia e a ponderar o valor das exposições específicas de gênero. Em um meio visual mecânico que parece mais resistente a toques distintamente masculinos ou femininos do que outras artes, a seleção diversificada de fotografias aqui constantemente nos lembra de considerar quem estava atrás da câmera e por quê. Ao optar por exibir uma amostra muito grande de fotógrafas menos conhecidas, Qui a peur des femmes photographes? aspira enriquecer ou mesmo reescrever a história fotográfica.

Barbara Morgan, Somos três mulheres - somos três milhões de mulheres, 1938 © Münchner Stadtmuseum, Sammlung Fotografie

A primeira das duas partes da exposição, hospedada pelo Musée de l’Orangerie, cobre os anos de 1839, marcando a patente francesa da fotografia, até 1919. A segunda, no Musée d'Orsay, é marcada pelas duas guerras mundiais. Quanto a essa divisão, o fim da Primeira Guerra Mundial, é claro, trouxe mudanças sociais e políticas, mas muitos padrões estilísticos continuaram desde a era anterior. A configuração cronológica busca narrar uma história de experimentações estilísticas, explorando as possibilidades e limites dos processos fotográficos e desenvolvimentos sociais por e de mulheres fotógrafas, mas às vezes carece de contexto sobre as carreiras individuais de quem não é tão famoso quanto figuras como como Julia Margaret Cameron, Gertrude Käsebier ou Dora Maar. Veja Madame Yevonde e seu trabalho pioneiro em fotografia colorida ou a fotografia de viagem pioneira de Helen Messinger Murdoch. Exposições monográficas sobre esses artistas garantiriam seu lugar no panteão dos fotógrafos.

Christina Broom, Jovens sufragistas anunciando a Exposição Feminina, 1909 © Museu de Londres

Mas o que há de distintamente feminino nas obras desta exposição? Para mim, como um espectador masculino, a imagem antivoyeurística de Lee Miller do início dos anos 1930, Mama cortada por cirurgia radical em um lugar sentado, uma imagem de uma mama amputada em um prato, me assombra mais do que qualquer outra imagem à vista. Me fez perceber que o título da exposição foi mal escolhido: não deveria ter sido Quem tem medo de fotógrafas? mas O que os homens têm medo de fotografar? Se isso pode ser explicado pela impossibilidade de os homens separarem o seio de suas funções maternas ou sexuais, está em aberto para discussão: Miller, em qualquer caso, mostra uma relação com o seio que transcende essas categorias. Na audácia transgressora de Miller, algo decididamente feminino pode ser encontrado.

Aenne Biermann, Gummibaum, 1927 © Museum Folkwang Essen

Desde sua invenção, a fotografia provou ser um meio mais inclusivo para as mulheres, que não eram permitidas nas escolas ou academias de arte: descobrir as possibilidades da câmera por tentativa e erro não exigia necessariamente instrução formal. Desde aqueles que olham para a vida cotidiana até os mais aventureiros conceitualmente, as fotógrafas rapidamente cobriram todos os campos imagináveis. As belas fotografias de plantas de Aenne Biermann, Alma Lavenson e Tina Modotti vêm à mente ou imagens tabu de nus masculinos de Imogen Cunningham, Anne W. Brigman e Harriet V.S. Thorne. Essas imagens parecem evitar a objetificação, colocando em primeiro plano os aspectos sensuais e até místicos do corpo masculino nu, cuja beleza formal é sublimada em algo fácil de olhar, mas difícil de definir. Nessas fotos, o corpo pode realizar uma erótica não pornográfica e escapar de um olhar redutor diferente dos nus femininos de suas contrapartes. Em outra posição crítica sobre o corpo, um segmento da exposição é dedicado ao autorretrato, onde sujeito e objeto se chocam e a fotógrafa pode assumir o controle total sobre sua imagem final. Madame D'Ora's Autorretrato com Gato Preto (1929) é um exemplo requintado: não apenas a obra mostra domínio absoluto sobre o material e a luz, mas se inscreve conscientemente na história da arte (referências ao Olympia de Manet estão no horizonte).

Frances Benjamin Johnston, Marins dansant la valse à bord de l’USS Olympia, 1899 © Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias

No entanto, no campo do fotojornalismo, a exposição apresenta seu argumento mais forte para uma apresentação específica de gênero. Noções de identidade são apresentadas em teatros de conflito, e domínios antes restritos por gênero são abertos. O trabalho subestimado de Christina Broom (pelo menos no mercado) tanto para as sufragistas quanto para o exército britânico, e as fotos de Florence Farmborough da linha de frente da Primeira Guerra Mundial, mostram quando e como as fotógrafas começaram a nivelar o campo de jogo. Na guerra seguinte, fotógrafos como Gerda Taro, Julia Pirotte, Lee Miller, Margaret Bourke-White e Joanna Szydlowska encontraram suas vozes distintas. Taro é brutal Vítima de ataque aéreo no necrotério, Valence (1937) ou as imagens de Szydlowska tiradas ilegalmente dentro de um campo de concentração de mulheres são exemplos vívidos de sua tenacidade. Olga Vsevolodovna Ignatovitch, infelizmente, é o único exemplo do lado soviético do esforço de guerra aliado. Durante a “grande guerra patriótica”, como era chamado o conflito na URSS, as mulheres optaram por lutar por seu país pegando em armas ou pegando uma câmera. Este assunto forneceria material suficiente para sua própria exposição.

Frances Benjamin Johnston, Travesti de Mills Thompson, ca. 1895 © Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias

Simultaneamente à vista no Musée d'Orsay está Splendeurs et misères. Images de la prostitution, 1850-1910, que enfoca as mulheres como objetos passivos do voyeurismo masculino. É uma coincidência fascinante ter duas exposições dedicadas ao "feminino" na história da arte em exibição no mesmo momento. O show de prostituição é um espetáculo e tem sido extremamente popular com o público, o que concede à exibição mais modesta sobre as mulheres fotográficas uma urgência que talvez não teria de outra forma. Juntas, as exposições colocam em primeiro plano a lógica e a tarefa do museu contemporâneo em atender a gostos inquestionáveis ​​pelo “feminino” e visam confrontar o público com o que corria o risco de ser esquecido.

Elfriede Stegemeyer, Auto-retrato, 1933 © Digital Image Museum Associates / LACMA / Art Resource NY / Scala, Florença

Qui a peur des femmes photographes? leva o papel de desmascarar o olhar masculino muito mais a sério do que a exibição de imagens de prostituição. Mesmo assim, não é uma exposição radical no sentido político: há pouco ativismo aberto no sentido de que não tenta conduzir o público para uma interpretação redutiva das fotógrafas e sua repressão social pelos homens. A exposição deixou-me sedento por exposições dedicadas a múltiplos aspectos da mostra, que só foram mencionados de passagem. Essa amplitude é um ponto forte, mas também aponta para o fato de que o estudo das mulheres fotógrafas ainda está em uma fase inicial. É impossível imaginar uma exposição dedicada a “fotógrafos masculinos”, de fato, seria considerada um absurdo. Qui a peur des femmes photographes? 1839–1945 é uma exposição necessária que aponta para importantes mulheres praticantes para as quais temos sido parcialmente cegos. Só podemos imaginar o que ainda está escondido nos arquivos.

Qui a peur des femmes photographes? 1839-1945 está em exibição no Musée de l’Orangerie e no Musée de l’Orsay, Paris, até 24 de janeiro de 2016.


As mulheres fotógrafas da Primeira Guerra Mundial

Terra de Ninguém: Fotografia Feminina e a Primeira Guerra Mundial na Impressions Gallery em Bradford, Inglaterra, está destacando uma perspectiva frequentemente ausente nas comemorações do centenário da Primeira Guerra Mundial: a das mulheres envolvidas no conflito.

“Durante o centenário, deu-se muita ênfase às experiências dos homens”, Dra. Pippa Oldfield, Terra de ninguém curador e chefe de programação da Impressions Gallery, disse Hyperallergic. “Acho que é justo dizer que a guerra é convencionalmente considerada uma preocupação dos homens e que as experiências de conflito das mulheres são vistas como periféricas, menos importantes, ou de alguma forma menos autênticas do que o soldado em guerra.”

The exhibition, supported by Arts Council England Strategic Touring, is planned to tour Bristol Cathedral, the Turnpike in Leigh, and Bishop Auckland Town Hall. Through support from the Paul Mellon Centre for Studies in British Art and the Peter Palmquist Memorial Fund, Oldfield extensively researched World War I women photographers in the archives of the Imperial War Museums, the Liddle Collection at University of Leeds, and the National Library of Scotland. Many of the photographs in No Man’s Land have rarely been seen by the public. For instance, Olive Edis is best known for her studio portrait photography, although she brought those same techniques to the battlefield as one of the first women in the world to be an official war photographer. Commissioned by the Women’s Work Subcommittee of the Imperial War Museum, she photographed women on the frontlines, including telegraphists, medical personnel, and engineers.

Olive Edis, “Commandant Johnson and two other women of the General Service Voluntary Aid Detachment (VAD) Motor Convoy outside Nissen Huts, Abbeville, France” (1919) (© IWM (Q 8036))

“She was a very successful portrait photographer and businesswoman, and was technically very accomplished, so many of her images are elegantly composed and beautifully lit by natural light,” Oldfield said. “As an official photographer, she also had excellent access to record a wide range of activities by women in the auxiliary services at the Western Front. However, this also meant that she was restricted in what she was shown, and what she could photograph. Her images are celebratory of women’s contributions, and present the British armed forces as efficient, ordered, and hierarchical.”

Meanwhile, Florence Farmborough was much more independent, serving as a Red Cross nurse on the Russian Front instead of as an official photographer. Thus she often photographed the grisly violence of war, along with rare views of Cossack soldiers on the Eastern Front. “Farmborough was a keen amateur photographer and, amazingly, managed to hang on to her plate camera and tripod for most of the war, developing glass plates in tents or makeshift darkrooms where she could,” Oldfield stated. “Farmborough didn’t shy away from the horrors of war, and photographed many distressing sights, such as the corpses of exhausted horses at the side of roads, or the bodies of soldiers lying dead in fields.”

Florence Farmborough, “Dead Russian soldier, photographed on the road to Monasterzhiska (Ukraine)” (1916 (© IWM (Q98431))

Many World War I photographers employed cameras like the Kodak Vest Pocket. The compact model was first released in 1912, and it was even advertised as the “soldier’s Kodak,” something to “make your own picture record of the War.” Mairi Chisholm, a motorcyclist who volunteered at the age of 18 as an ambulance driver on the Western Front, set up a First Aid post in Pervyse, Flanders, with her friend Elsie Knocker. That station was walking distance from the trenches, where they took their photographs using snapshot cameras.

“Chisholm’s images are often startling in their range, from humorous and domestic, to graphic and disturbing,” Oldfield said. “Like Farmborough, she recorded corpses and casualties of war, but she also had a mischievous sense of fun and vitality. Some of her most striking images show her friends and colleagues making the best of incredibly hard circumstances: playing with pets, rowing a boat they nicknamed ‘the Punt at Henley,’ or joking around on a makeshift see-saw.”

Three contemporary artists are showcased alongside the historic work in No Man’s Land, including Chloe Dewe Mathews’s series Shot at Dawn on sites where soldiers were executed for desertion, Dawn Cole’s use of photographic processes to layer images from the diary of her great-aunt, a VAD (Voluntary Aid Detachment) nurse in France, and Alison Baskerville’s digital autochrome portraits of women in the British armed forces. As Oldfield affirmed, “Women have been, and continue to be, active participants in armed conflict, and greatly affected by its consequences.”

Olive Edis, “Miss Minns, Queen Alexandra’s Imperial Military Nursing Service (QAIMNS), Matron of a Hospital on the Quay at Le Havre, France” (1919) (© IWM (Q8051))

Mairi Chisholm, “Elsie Knocker” (© National Library of Scotland)

Florence Farmborough, “Russian Cossack troops in winter uniforms outside their accommodation huts.” (© IWM)

No Man’s Land: Women’s Photography and the First World War continues at Impressions Gallery (Centenary Square, Bradford, England) through December 30.


IkonReader

In the spring of 1945 the Russian's counteroffensive against Germany had rolled across Eastern Europe into Austria. Following fierce fighting, the Reds captured Vienna and its surrounding suburbs and had moved beyond. Soon after the gunfire ceased, twenty year-old Elfriede Schonarer and her younger sister Elsie ventured from the safety of their cellar in a search for food. Their scavenging had just begun when they heard the dreaded words, "Frau komm!" The soldiers now surrounding the two were not from the disciplined battalions of front line troops who had continued on against the Nazi war machine, but rear echelon rabble bent on punishing Germans in the worse possible ways.

Elfriede and Elsie's fate seemed sealed as the two were herded into bombed out structure. Elfriede halted and stepped toward her attackers determined to be the first victim, thus perhaps sparing her sister. As Elfriede closed her eyes and rough hands pawed her, there boomed the sound of a female voice shouting, "Sobakie - Dogs," accompanied by the thud of impacted flesh. Elfriede opened her eyes to the sight of a female Russian medical officer slashing her countrymen across their faces and backs with a horse whip. Again the doctor shouted and again her blows fell, forcing the men to retreat.

In halting German, the officer calmed the two sisters and offered them her protection. "You are my aides," she told them, "stay with me and you will be safe."


No Man’s Land: Women photographers in the First World War

A new exhibition exploring female perspectives on the First World War has opened at Impressions Gallery in Bradford, featuring images taken by women working on the frontline, as well as contemporary artists directly inspired by the conflict. We talked to Dr Pippa Oldfield, curator of the exhibition, to find out more&hellip

Please note this article contains images of a sensitive nature

Esta competição está encerrada

Published: November 9, 2017 at 10:25 am

Q. What was the inspiration for the exhibition?

UMA. We wanted to commemorate the centenary of the First World War at Impressions Gallery, but take a different angle. We decided to look at women’s experiences of the First World War through their photography. There has been quite a lot of focus recently on women’s roles in the first world war, but their contribution to war photography seems to have been ignored in favour of photos made by men. As a curator, what I was interested in doing was finding out what kind of pictures women took and how their use of photography would express their own experiences and perspective. That was the question that kicked off the project.

Q. What do these photographs tell us about women’s experiences?

UMA. Women couldn’t join the armed forces as soldiers during the First World War, but that didn’t mean they couldn’t get involved in other ways. While many women worked on the home front, others volunteered for overseas positions. The women in our exhibition – Mairi Chisholm, Florence Farmborough and Olive Edis – were all working overseas during the war and taking photographs coming from different angles.

Mairi Chisolm is a particularly interesting case study. She was this intrepid ambulance driver who volunteered to join the Flying Ambulance Corps when she was 18-years-old. She then went with her friend Elsie Knocker to set up a first aid post in Belgium just yards away from the trenches, and she used a snapshot camera to take photographs of the kind of things she was seeing and experiencing. Some of her images are horrific – particularly those depicting dead soldiers and no man’s land – but they also depict plenty of fun moments too. There are quite a few photographs that she took that show Elsie joking around with the Belgian soldiers. Her images show how people can make the best of difficult and traumatic circumstances. They’re very warm and human – quite different to the official war photography that was released at that time. So compared to someone like Horace Nicholls [appointed Home Front Official Photographer during the First World War], whose images of women’s war work on the home front are very orderly and composed, Mairi’s photographs are incredibly personal and spontaneous. They are almost reminiscent of the type of images people take on their mobile phones today.

Q. What can you tell us about photography in general at the time?

UMA. At the time of the First World War, snapshot cameras were still a very recent invention. They were cheap and portable, so you didn’t have to be a professional photographer to take pictures. It was a really big watershed moment in the history of war photography because it meant that ordinary people could capture their experiences. Kodak even marketed one particular snapshot camera – the Vest Pocket Kodak – as a soldier’s camera that could be taken to the front line and used to make a memento of the war.

Despite being advertised for soldiers, snapshot cameras were actually banned at the beginning of the war by Lord Kitchener, the British Secretary of State for War. You have to remember that at this point in time newspapers were not permitted to show dead bodies, and the government didn’t want photos depicting the true horrors of war from reaching the general public. The ban was also in place to try to control incidents such as the publication of snapshots from the Christmas truce of December 1914 [an unofficial ceasefire that took place on the western front]. These images, showing troops ‘fraternising’ with the enemy, went against the nationalistic ethos of the day.

Q. How much would a snapshot camera cost?

UMA. When first introduced in the UK in 1912, they cost £1.10 (about £70 in today’s money). They weren’t super cheap, but they were certainly accessible to a lot of people. By 1915 at least 28,000 cameras had been sold in the UK alone. A lot of the women who volunteered to go to the western front were upper or middle-class, so they could generally afford a camera.

Q. Tell us about Olive Edis, who features in the exhibition. She has been described as the UK’s first official female war photographer– is this true?

UMA. I would say that she is the UK’s first official female photographer who was sent to a war zone. That’s because there was also the military photographer Christina Broom, who was official photographer to the Household Division, but she was based in the UK during the war and didn’t go abroad. Olive Edis was sent to Northern France and Flanders. She was not the first female war photographer to be officially commissioned in the world though – there are claims for other women in Spain, Mexico and the USA.

Q. How significant were Olive’s achievements?

UMA. It was a massive step forward for women. There weren’t that many professional photographers at the western front anyway – we’re talking less than 10 – so the fact that one of them was a woman was quite remarkable.

What’s interesting about Olive is that she was a portrait photographer, so she would traditionally work in a studio. That was the kind of photography that women were ‘allowed’ to do at the time. Being commissioned to photograph war, which was traditionally seen as a masculine field, was really quite unusual. Olive was quite revolutionary in that sense.

Q. Did women capture images or moments that perhaps wouldn’t have been noticed by a man? Is there a gender aspect to these photographs?

UMA. When I first began my PhD research into women and war photography, I did wonder whether men and women take different pictures. There is an assumption that women would shy away from taking pictures of the grislier details of war, but you can see from the photographs in our exhibition that this not the case. So I would say that the answer is no, but I think it’s also a bit more complicated than that.

In my opinion, there is nothing intrinsically different between men and women that makes them want to photograph different things. Where you do see differences in their work, this tends to be informed by access and the constraints or limitations imposed on gender roles. For example, if women are more likely to be working in nursing during the war, then naturally you might find more photos of that type of work. But it doesn’t mean that women are intrinsically more interested in photographing nursing than men.

One interesting thing to consider is whether women behave differently with female photographers. Olive Edis was commissioned by the Women’s Work Sub-Committee because they thought that she would get a different response than a male photographer. They believed that she would be more accepted by the women she was commissioned to photograph and could therefore get more intimate pictures. In this sense, the photographs that men and women take can perhaps be influenced by power dynamics and relationships.

Q. You mentioned that women’s contribution to war photography seems to have been overlooked in favour of photos made by men. Por que é isso?

UMA. The contribution of women to war photography is generally overlooked and underrated. There have been hundreds and hundreds of female photographers who have been ignored, so there’s still a lot of work to do to get them into the history books.

Part of the reason for this is that war has always been gendered as a masculine activity. In terms of photography and visual media, it just follows on from that. So war photography is something people associate with a daring photo-journalist out on the front line risking his life alongside the soldiers – someone like Robert Capa, for example, who made iconic pictures of the Spanish Civil War and the D-Day landings. Of course, this is something that has been difficult for women to emulate. Women have often been forbidden from being at the front lines, and historically their photographs have been received differently, perhaps considered not ‘authentic’, simply because they have not been made by a man. That’s something I hope this exhibition will demystify – the authentic experience of women who have experienced war. Their images are equally powerful and arresting.

Q. The exhibition includes works by modern-day photographers. What is the reason for this and what is the role of art in remembering events such as the First World War?

UMA. The exhibition commemorates the centenary, and I wanted to reflect some of the ways in which women are photographing war, a hundred years after the conflict. There are lots of ways art helps us respond to the world. Art can move us and it can make us feel empathy. Certainly, I had quite an emotional response to some of the images produced by our contemporary photographers. Shot at Dawn by Chloe Dewe Mathews, for example, is a really interesting body of work that explores a secret chapter of history – the stories of the men, some of whom were probably suffering from PTSD, who were executed by firing squad for desertion. What Chloe did was travel to the places in Northern France and Flanders where these men were executed and photographed the site at the same time of day and in the same season. Nothing is explicitly shown in the landscape, but what is really powerful about the images is that they let your imagination fill in the blanks. That’s a good example of how photography can be used to elicit an emotional response, spark our imagination and activate memories.

Q. Tell us about some of the other images that moved you…

UMA. I find some of the works by Mairi Chisolm really extraordinary because they show her humour and sense of mischief. There is this picture of two men on a see-saw – just yards away from no man’s land – that totally changed my view on what the First World War looked like. It’s so unexpected to see this moment of real warmth and humour taking place in such horrendous circumstances.

Florence Farmborough, on the other hand, captured some horrifyingly brutal images while photographing on the eastern front. There is this one image that I find incredibly sad – it’s a picture of a little Romanian boy and his arm has been blasted off by shrapnel. He’s sitting on the knee of a nurse and his face is just so desolate. It’s an image that really gets to you.

Q. What are you hoping that the audience takes away from this exhibition?

UMA. I hope the exhibition helps to broaden people’s understanding of what the war was really like and how it affected people. I hope that it helps to move people away from the idea that experiences of war are by nature a masculine experience. And although the subject matter of war is of course often upsetting, I also want people to take something positive from the women featured in the exhibition. I hope visitors will look back at them from the 21st century and see how pioneering they were and the risks that they took. I think their stories are really inspiring and I think people will go away from this exhibition feeling inspired too.

Dr. Pippa Oldfield is Head of Programme at Impressions Gallery in Bradford and curator of No Man’s Land: Women’s Photography and the First World War. The exhibition will run at the gallery until the 30th December before beginning a tour of UK venues in 2018 and 2019, including Bristol Cathedral, The Turnpike in Leigh, and Bishop Auckland Town Hall.

The exhibition is supported by the National Lottery through Arts Council England, the Paul Mellon Centre for Studies in British Art, and the Peter E. Palmquist Memorial Fund for Historical Photographic Research.

For more information about women’s experiences during the First World War, BBC One’s new six-part series Women at War: 100 Years of Service is currently airing. The first four episodes are on BBC iPlayer agora.


Russian Civil War Siberia I

Clockwise from top: Soldiers of the Don Army in 1919 a White infantry division in March 1920 soldiers of the 1st Cavalry Army Leon Trotsky in 1918 hanging of workers in Yekaterinoslav by the Austro-Hungarian Army, April 1918.

In the West today, Siberia is remembered as a land of living death where post-Revolutionary Russian governments confined millions of ‘counter-revolutionary elements’, common law criminals and dissidents in the Gulag camps. Before the Trans-Siberian mainline was constructed in the nineteenth century to connect St Petersburg on the Gulf of Finland with the Pacific at Vladivostok – the name means ‘lord of the East’, implying Russian ownership of the East Asian littoral – long columns of convicts were marched into Siberia, many of them in chains. They stopped at the border for men and women both to kiss the earth of Mother Russia and wrap a handful of it in a piece of cloth or paper, to treasure during their exile. Few of them felt anything for Siberia except that it was immensely vast and about as hospitable as the far side of the moon even fewer expected to return.

Its enormous climatic differences over a north–south extent of 2,000 miles include one of the coldest inhabited places on the planet: recorded temperatures at Verkhoyansk range from a low of minus 69°C in mid-winter, when there is no daylight for two whole months, to a midsummer high of 37°C. The construction of the Trans-Siberian railway, which cost thousands of lives and was largely financed by foreign loans that were never repaid, was for two reasons: to open up the territory’s rich mineral and other resources to commercial exploitation with slave labour and to move troops quickly from European Russia to the Pacific littoral, a train journey of 5,000-plus miles. It was indeed the perceived threat to Japan posed by the second purpose of the railway that triggered the 1904–5 Russo-Japanese war which ended so disastrously for Russia, the enormous number of casualties being a major cause of the 1905 revolution.

How many diners in a Chinese restaurant realise that the Tsingtao beer which washes down their dim sum is made from a recipe first brewed at the Germania brewery established in Tsingtao (modern Quangdao) after the German annexation of the port in 1898? What had originally been a poor Chinese fishing village became the home port of the Kaiserliche Marine’s Ostasiatische Kreuzergeschwader or Far Eastern Squadron. On 7 November 1914 a joint British and Japanese force captured the port from the German navy, making passage to Vladivostok safe for supply ships that transported millions of tons of materiel, to be dumped there for forwarding along the Trans-Siberian to the tsarist forces fighting 5,000 miles to the west. Some supplies, including Japanese rifles and ammunition, were transported, but despite the French and British governments urging their Japanese allies to take responsibility for security in eastern Siberia, where geography favoured them, Tokyo was playing a different game, in which the real prize was the hoped-for seizure of Manchuria and a large slice of north-eastern China.

By December 1917 no less than 600,000 tons of undistributed supplies had accumulated at Vladivostok, although the Bolsheviks had taken command of the harbour area and were sending shipments to the Red forces. To discourage them, the Admiralty tried the technique that had worked so well against ‘the lesser breeds without the law’ through the nineteenth century, and sent a gunboat: the British Monmouth Class cruiser HMS Suffolk was despatched from Hong Kong. In a game of nautical chess, Tokyo moved two rather ancient battleships – Asahi and Iwami – to outbid the single cruiser flying the White Ensign in Vladivostok harbour, but Japanese ground forces made no move, even when it was again suggested that they would fulfil a useful function by taking over security of the Trans-Siberian.

The railway still functioned, after a fashion. Florence Farmborough had been given permission in Moscow to travel with a group of other foreigners on the longer, northern route to Vladivostok for repatriation. After leaving behind the Urals in March 1918 in the dirt and discomfort of what was termed ‘a fourth-class carriage’ attached to a freight train, their journey was described as ‘twenty-seven days of hunger and fear’. From Perm to Ekaterinburg and on to Chelyabinsk they progressed slowly, their train making only 10 or 12 miles on some days after being repeatedly shunted into sidings as more important traffic thundered past. At Omsk, Red Guards stormed the foreigners’ carriage, pushed aside the screen of male passengers and insisted on searching every compartment in the hope of finding fleeing tsarist officers to execute by firing squad. Finding women and children instead, they ignored the protests, the properly authorised Soviet travel papers and the British passports to search the baggage for arms or contraband. From Omsk, the train slowly continued to Irkutsk and skirted svyatoe morye – the holy sea of Lake Baikal – on the last stretch of the line to be completed, which had required forty tunnels to be blasted and hacked through mountains that came right down to the water.

The people in the virgin forests and tundra of Transbaikalia were Asiatics: Kalmuk and Buryat. Soon Chinese faces became more common. After Chita, the Manchurian border being closed, the train followed the mighty Amur River, where mutinying troops had killed the governor, but allowed his two teenage daughters to walk away. One of them, called Anna Nikolaevna, later taught the author at the Joint Services School for Linguists in Crail. That she was somewhat odd is understandable after living through that and having to beg her way with her sister on foot for 600 miles from Blagoveshchensk to Vladivostok, where they hoped to find a ship to take them to Europe. On the way, they soon learned that poor peasants would normally share food with them while richer people turned them away.

At least Florence Farmborough did not have to walk. After arrival at Vladivostok, the passengers on her train were immensely cheered to see His Majesty’s ships Suffolk and Kent moored in the harbour. British, American, French, Belgian, Italian and Japanese soldiers patrolled the streets, thronged with thousands of civilian refugees of many nationalities. Whilst Red Guards were still a nuisance, their worst excesses were restrained by the Allied presence. She was told this was because a White general named Semyonov – but who behaved more like the Baikal Cossack ataman or warlord that he also was – was expected shortly to drive the Bolsheviks out of the port-city altogether. At night none of the passengers left the train, which was parked in a coal siding, because shots were frequently heard. The greatest joy for the weary, and very hungry, travellers was to find that food could freely be purchased in the Chinese street market, at a price. Spirits fell somewhat when a Chinese ship sailed into harbour flying a yellow fever flag and they learned that there was an epidemic of typhoid and smallpox among the undernourished coolies working as dockers.

After three weeks in the coal siding, guarded at night by a shore patrol from HMS Suffolk, great was their excitement at the arrival of a passenger ship to take them to San Francisco. Embarking themselves and their luggage under the protection of American sailors who beat off any interference from the locals and from other refugees who did not have the right papers, Florence and her exhausted companions settled into their overcrowded cabins, revelling in clean bed linen, clean towels and even clean curtains at the portholes. They went on deck to be played out of harbour by Royal Navy, US Navy and Japanese bands on the decks of the ships moored there.

Among the passengers on board was the indomitable Maria Bochkaryova, who had narrowly escaped execution by Red Guards on two occasions since being invalided back from the front. Early in 1918 she had been asked by loyalists in Petrograd to take a message to White Army commander General Lavr Kornilov. After fulfilling that mission, she was again detained by the Bolsheviks and sentenced to be executed until a soldier who had served with her in 1915 convinced his comrades to stay her execution. Thanks to him, she was granted an external passport instead, allowing her to leave for Vladivostok, en route to the USA. There, she dictated her memoirs to an émigré Russian journalist and met President Woodrow Wilson – and later King George V in London – to plead for Western intervention forces to crush the Bolsheviks.

Although she could certainly have requested political asylum in the West, she begged the War Office to let her return to Russia and continue the fight. In August 1918 she landed in Archangel, where she attempted to form another women’s combat unit without success. In April of the following year, she returned to her home town of Tomsk, hoping to recruit a women’s medical unit to serve under Admiral Kolchak. Captured by Bolsheviks, she was interrogated in Krasnoyarsk and sentenced again to death as vrag naroda – an enemy of the people. Sentence was carried out by firing squad on 16 May 1920. So ended the life of one of the bravest people to fight on the Russian fronts.

It has to be admitted that both sides in the civil war committed atrocities. The Whites justified this by regarding the enemy as traitors to Russia. The Reds regarded them as traitors to the Revolution. General Semyonov had one of the worst records, frequently holding hostages for ransom and holding up trains belonging to both sides like a bandit. However, he had his uses, so the British decided in February 1918 to pay him £10,000 a month. Two months later, the subsidy was cancelled, since his ‘army’ was more interested in looting than fighting. With smaller handouts from the French, he stayed in the region. To stop the large-scale pilfering of stores from the widely separated dumps of Allied stores, the captain of Suffolk proposed landing Allied ground forces, meanwhile deploying fifty Royal Marines in a cordon around the British Consulate. The Japanese took off the velvet gloves and landed 500 troops to restore order, but by 25 April these troops were withdrawn and the Bolsheviks were again masters of the port, the city and the stores.

A Belgian armoured car corps arrived – sans armoured cars or guns, which they had sabotaged after being given permission to withdraw via Vladivostok. Next came some of the Czech Legion, now several thousand men strong – and all impatient to get out of Russia and participate in the liberation of their homeland. The war on the Western Front was, of course, still ongoing at this point. Suffering some casualties, they kicked the Bolsheviks out of Vladivostok after just fifty-eight days of skirmishes and demanded stores from the Allied dumps so they could travel back along the railway to rescue the large number of their comrades far in the rear, who had taken control of the major Siberian city of Irkutsk after fighting with the Bolsheviks there. These were men who, forcibly conscripted by the Central Powers, had been taken prisoner and then volunteered to go back into action until Trotsky signed the second Treaty of Brest-Litovsk. It says something about their esprit de corps that the slogan painted on the cattle wagons in which they lived on the railway was ‘Each of us is a brick, together we are a rock’.


Assista o vídeo: Florence (Janeiro 2022).