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Marquês de Lafayette

Marquês de Lafayette

Marie Jean Paul Joseph Roche Yves Gilbert du Motier, o Marquês de Lafayette, nasceu em Auvergne, França, em uma família com uma longa história de serviço ao Estado. Ele entrou no exército francês ainda jovem, chegando ao posto de capitão. Lafayette compartilhou com muitos de seus compatriotas um entusiasmo pelos ideais apresentados na Declaração de Independência da América, e com bravata típica, ele investiu seus próprios fundos para equipar um navio e navegou para a América em abril de 1777. Ele desembarcou na Carolina do Sul, em seguida, rumou para o norte, para junte-se às forças de George Washington, com quem estabeleceu uma amizade duradoura durante as dificuldades em Valley Forge. Servindo como voluntário não remunerado na equipe de Washington, Lafayette foi ferido em Brandywine e serviu mais tarde em Monmouth e em Nova Jersey. Ele defendeu uma invasão francesa e americana conjunta de Quebec, mas os franceses não se comprometeram e o Segundo Congresso Continental encaminhou a questão a Washington, ele argumentou que era uma estratégia ruim e o plano deu em nada. O serviço continuado de Lafayette foi recompensado com uma promoção a major-general, mas em 1779 ele retornou à França para promover os interesses da América. Ele também serviu no conselho de juízes que condenou o espião, John André. Em 1781, Lafayette liderou as forças americanas na Virgínia contra Benedict Arnold e Lord Cornwallis. Mais uma vez, ele retornou à França e serviu como auxílio diplomático para Benjamin Franklin durante as negociações de paz. Lafayette desempenhou um papel proeminente nos primeiros estágios da Revolução Francesa, mas foi removido pelos jacobinos por suposta moderação. Ele passou por uma série de experiências turbulentas durante o Reinado do Terror, a Era Napoleônica e a Restauração. Lafayette fez sua última visita à América em 1824-25 e foi recebido com grande adulação e entusiasmo. O Congresso lhe deu um presente em dinheiro de $ 200.000 em agradecimento por seus valiosos serviços.


Revolução Americana: Marquês de Lafayette

Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette (6 de setembro de 1757 a 20 de maio de 1834) foi um aristocrata francês que ganhou fama como oficial do Exército Continental durante a Revolução Americana. Chegando à América do Norte em 1777, ele rapidamente formou um vínculo com o general George Washington e inicialmente serviu como assessor do líder americano. Provando ser um comandante habilidoso e confiável, Lafayette ganhou maior responsabilidade à medida que o conflito progredia e desempenhou um papel fundamental na obtenção de ajuda da França para a causa americana.

Fatos rápidos: Marquês de Lafayette

  • Conhecido por: Aristocrata francês que lutou como oficial do Exército Continental na Revolução Americana e, posteriormente, na Revolução Francesa
  • Nascer: 6 de setembro de 1757 em Chavaniac, França
  • Pais: Michel du Motier e Marie de La Rivière
  • Faleceu: 20 de maio de 1834 em Paris, França
  • Educação: Collège du Plessis e a Academia de Versalhes
  • Cônjuge: Marie Adrienne Françoise de Noailles (m. 1774)
  • Crianças: Henriette du Motier, Anastasie Louise Pauline du Motier, Georges Washington Louis Gilbert du Motier, Maria Antonieta Virginie du Motier

Voltando para casa após a guerra, Lafayette desempenhou um papel central durante os primeiros anos da Revolução Francesa e ajudou a escrever a Declaração dos Direitos do Homem e do Cidadão. Caindo em desgraça, ele foi preso por cinco anos antes de ser libertado em 1797. Com a Restauração Bourbon em 1814, Lafayette começou uma longa carreira como membro da Câmara dos Deputados.


- História -

Tanto o Lafayette quanto a cidade de Marietta são de grande importância histórica. Durante 1788, os pioneiros do país de Ohio estabeleceram Marietta como o primeiro assentamento permanente dos novos Estados Unidos no território a noroeste do rio Ohio.

O Lafayette Hotel tira o seu nome da visita em 1825 do Marquês de Lafayette, herói francês da Revolução Americana. Uma placa perto do Hotel marca o local onde Lafayette desembarcou em Marietta e hoje os locais gabam-se de que o primeiro turista a visitar Marietta foi o Marquês de Lafayette.

O Bellevue Hotel foi construído em 1892 onde o The Lafayette Hotel está hoje. Tinha 4 andares, 55 salas com aquecimento a vapor, um bar, um sistema de campainha em cada sala e anunciava banhos quentes e frios. A taxa na época era de US $ 2 a US $ 3 por noite! O Bellevue foi destruído por um incêndio em 26 de abril de 1916 e as fotos do incêndio estão em exibição no Restaurante Gunroom de Lafayette. Após o incêndio, o hotel foi reconstruído por um empresário Marietta, inaugurado em 1º de julho de 1918 e rebatizado como Hotel Lafayette.

Vários quartos do hotel possuem artefatos interessantes que se juntam para contar uma história fascinante e histórica.


Marquês de Lafayette

Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette, mais conhecido simplesmente como Marquês de Lafayette, nasceu em uma família extremamente nobre em Chavaniac, França em 1757. Em 1770, ele acumulou uma grande herança após a morte de sua mãe, pai e Vovô. Sua riqueza e prestígio proporcionaram-lhe muitas oportunidades na vida, incluindo uma comissão para o posto de subtenente dos Mosqueteiros aos 14 anos e uma capitania dos Dragões aos 18 anos, o último que ele recebeu como presente de casamento.

Em sua juventude, Lafayette desenvolveu um fascínio pelo conflito colonial que fermentava nas Américas. Em abril de 1777, Lafayette embarcou no Victoire- um navio pago com seus fundos pessoais - para a América do Norte desesperada para servir como líder militar na Revolução, apesar de um decreto real proibindo oficiais franceses de servir na América. Pouco depois de chegar, o Congresso Continental o comissionou como major-general e ele se tornou membro da equipe de George Washington.

Lafayette participou de seu primeiro combate militar na Batalha de Brandywine em setembro de 1777. Ele sofreu um ferimento em uma das pernas no início da batalha, mas conseguiu liderar calmamente uma retirada dos Patriotas. Por causa de sua compostura e coragem neste momento, Washington o elogiou por “bravura e ardor militar” na batalha e o recomendou ao Congresso para o comando de uma divisão.

Washington e Lafayette compartilharam uma estreita companhia durante toda a guerra. Na verdade, Lafayette passou o inverno rigoroso de 1777-78 com Washington e seus homens em Valley Forge, sofrendo junto com os outros soldados continentais no acampamento gelado e infestado de doenças. Ele ajudou Washington em seu momento mais sombrio quando enfrentou uma ameaça interna da Conway Cabal, uma conspiração para tirar Washington de seu comando.

Ao longo do ano seguinte, Lafayette perseguiu com mais intensidade a glória que tanto desejava. O Congresso Continental o acusou de liderar uma invasão do Canadá. No entanto, Lafayette ficou muito desapontado ao chegar ao ponto de lançamento em Albany, Nova York. As forças continentais ali somavam menos da metade do número prometido pelo Congresso. Decepcionado, ele voltou para o sul, quase escapando da captura pelos britânicos naquele verão em Barren Hill, Pensilvânia e na Baía de Delaware.

Por sua habilidosa retirada de Newport, Rhode Island, Lafayette recebeu outra homenagem, mas desta vez por “bravura, habilidade e prudência” do Congresso Continental. Lafayette conseguiu obter uma licença e voltou para casa na França no início de 1779. Apesar de receber as boas-vindas de um herói do povo, o rei Luís XVI tentou e não conseguiu garantir sua prisão, acusando-o de desobedecer às suas ordens de proibir os soldados franceses na América. Durante o tempo de Lafayette na França, ele desempenhou um papel extremamente importante ao garantir 6.000 soldados franceses para a causa americana.

Retornando às colônias em 1780, as notícias de Lafayette sobre a ajuda francesa melhoraram muito a moral americana. Desde sua partida, o campo de batalha crucial mudou-se para o sul. O ex-patriota e infame vira-casaca, Benedict Arnold, havia cometido traição e agora causado estragos no interior da Virgínia como comandante britânico. Lafayette, em coordenação com o Barão von Stueben, caçou Arnold, que Washington condenou à morte se capturado. No outono de 1781, o francês se viu no centro da ação e no culminar de uma bem-sucedida guerra de independência. Do alto de Malvern Hill, Lafayette e seus homens cercaram a força britânica em Yorktown, segurando-os até serem reforçados por Washington. Juntos, eles iniciaram o cerco que acabou levando à rendição britânica e ao fim do conflito.


Marquês de Lafayette Biografia: Revolução Francesa

Quando Lafayette retornou à França em 1787, ele ainda tinha apenas 29 anos e havia passado por muitas experiências desde que chegou à América aos 20. Ele era um estudante do Iluminismo, amigo de Thomas Jefferson, e também fortemente influenciado pelo General Washington e muitos de Pais fundadores da América e do rsquos. As ideias da América voltaram com ele quando voltou para a França, que começava a dar sinais de sua própria revolução.

A França e a Revolução Francesa não eram as Américas. Embora as ideias fossem semelhantes, eles não tinham um George Washington para proteger os militares da legislatura. Lafayette queria reforma, mas era mais moderado, o que causou alguns problemas com alguns dos radicais, como os jacobinos.

Em 20 de junho de 1791, um complô, apelidado de Fuga para Varennes, quase permitiu que o rei fugisse da França. Como líder da Guarda Nacional, Lafayette fora responsável pela custódia da família real e dos rsquos. Ele foi, portanto, culpado por extremistas como Danton pela quase fuga e chamado de traidor do povo por Robespierre. Essas acusações fizeram Lafayette parecer um monarquista, prejudicando sua reputação aos olhos do público e fortalecendo as mãos dos jacobinos e de outros radicais. Lafayette continuou a defender o Estado de Direito constitucional, mas foi abafado pela multidão e seus líderes.

Durante a segunda metade de 1791, a posição de Lafayette & rsquos continuou a declinar. Em 17 de julho, os radicais Cordeliers organizaram um evento no Champ de Mars para reunir assinaturas em uma petição à Assembleia Nacional para que fosse abolida a monarquia ou permitisse que seu destino fosse decidido em um referendo. A multidão reunida, estimada em cerca de 10.000, enforcou dois homens que se acreditava serem espiões depois que foram encontrados sob a plataforma. À frente de suas tropas, Lafayette cavalgou até o Champ de Mars para restaurar a ordem, eles foram recebidos com tiros e pedras atiradas.

Quando um dragão caía, os soldados atiravam na multidão, ferindo ou matando dezenas. A lei marcial foi declarada e os líderes da turba, como Danton e Marat, fugiram ou se esconderam. Em setembro, a Assembleia finalizou uma constituição e, no início de outubro, com uma aparência de lei constitucional restaurada, Lafayette renunciou à Guarda Nacional.

Imediatamente após o massacre, uma multidão de manifestantes atacou a casa de Lafayette e rsquos, tentando ferir sua esposa. Sua reputação entre as pessoas comuns sofreu dramaticamente após o massacre, pois eles acreditavam que ele simpatizava com os interesses reais.

Lafayette acabou no exílio com sua esposa por vários anos. Os radicais ganharam controle total de Paris e ele foi visto como um membro da velha guarda. Ele não recuperou sua reputação até que Napoleão Bonaparte retornou ao seu status em 1800.


O marquês de lafayette

A invasão canadense nunca se materializou. Como Lafayette especulou, toda a proposta foi basicamente uma distração com o objetivo de remover os leais a Washington. Em março de 1778, o Congresso aprovou a seguinte resolução em nome do serviço de Lafayette:

Lafayette retornou a Valley Forge no início de abril de 1778. A conspiração para deslocar Washington fracassou. Lafayette permaneceu em Valley Forge, aprimorando seu conhecimento de táticas militares, até que Washington marchou para fora de Valley Forge para enfrentar o inimigo em Nova Jersey.

Os britânicos evacuaram a Filadélfia em 19 de junho de 1778. Washington perseguiu o inimigo em fuga em Nova Jersey. Washington convocou um conselho de guerra em Hopewell, New Jersey, para discutir a estratégia com seus generais.

Charles Lee
Gravado por Johann Michael Probst
por volta de 1776-1790
ID LOC: cph.3a45386

Charles Lee favoreceu uma política de pequenos ataques direcionados e assédio. Anthony Wayne, Nathanael Greene e Lafayette propuseram uma campanha mais agressiva, começando com uma grande ofensiva na retaguarda do inimigo. Washington aceitou este plano, oferecendo o comando ao General Lee, mas Lee tinha certeza de que o plano resultaria em desastre. Lafayette solicitou o comando da posição avançada e Lee ficou feliz em obedecer, pois estava convencido de que a derrota era inevitável.

Mas Lee mudou de ideia, decidindo que queria comandar a expedição talvez não tão desesperadora, afinal. Ele escreveu para Washington em 25 de junho de 1778:

Washington concordou com a mudança de atitude do general inconstante, escrevendo a Lafayette no dia seguinte:

A Batalha de Monmouth: 28 de junho de 1778

Em 28 de junho, as forças americanas e britânicas entraram em confronto no Tribunal de Monmouth, no centro de Nova Jersey. Lafayette se saiu habilmente. Lee, no comando, não. Suas tropas estavam em desordem e em retirada. Washington conseguiu reunir as tropas americanas, libertando Lee de seu comando e colocando muitas de suas ex-tropas sob o comando de Lafayette. Os americanos resgataram uma vitória parcial da quase derrota. Os britânicos conseguiram escapar para Nova York, mas perderam seu apoio em Nova Jersey e sofreram baixas mais pesadas do que os americanos. Muitos em ambos os lados morreram de insolação durante a batalha escaldante. Mais tarde, Lee foi levado à corte marcial e considerado culpado por três acusações por seu péssimo desempenho.

D'Estaing
Jean-Baptiste Le Brun, 1769

Em 8 de julho, a frota francesa chegou sob o comando do almirante d'Estaing. Washington planejou usar as forças navais francesas como parte de um ataque coordenado por terra e mar em Newport, Rhode Island, enviando Greene e Lafayette com 3.000 soldados para servir sob o comando do general John Sullivan. Em 10 de agosto, as forças navais francesa e britânica entraram em confronto, mas uma forte tempestade danificou ambas as frotas. Os americanos no solo não poderiam lançar um ataque sem o apoio naval francês, cuja ausência levou muitos americanos a desertarem. D'Estaing trouxe sua frota danificada para Boston para reparos. Lafayette cavalgou até Boston para implorar a seu compatriota que trouxesse a frota de volta ao cerco de Newport, mas d'Estaing não se deixou persuadir

Quando Lafayette voltou a Rhode Island, o cerco havia terminado e os britânicos atacaram as forças americanas em retirada. Lafayette foi fundamental no comando de tropas durante a retirada estratégica. Em 9 de setembro de 1778, o Congresso elogiou oficialmente Lafayette, resolvendo:


A história de Lafayette

Um colégio construído a partir das esperanças e sonhos de uma jovem nação por cidadãos inspirados que o batizaram em homenagem a um herói da Guerra Revolucionária. Uma instituição pioneira que continua a se remodelar para melhor servir às suas missões educacionais e filosóficas.

O conceito de faculdade

Imagine, se quiser, que estamos no ano de 1821 e você está na pitoresca cidade de Easton, Pensilvânia, aninhada nas bifurcações dos rios Delaware e Lehigh. Os Estados Unidos da América ainda são muito jovens e você pode sentir algo no ar ao seu redor, uma riqueza de promessas e oportunidades. Esse sentimento se mistura com um senso muito real de urgência para agir sobre ele, para construir um país digno de tal generosidade ilimitada.

Foi nessa atmosfera histórica que um advogado idealista chamado James Madison Porter foi nomeado procurador-geral do condado de Northampton, do qual Easton é a sede do condado. Seu pai, Andrew Porter, fora general na Guerra Revolucionária, e o jovem James estava bem familiarizado com o custo de suas novas liberdades. Em 1824, alguns anos depois de receber sua nomeação, uma onda de entusiasmo tomou conta da Filadélfia, um dia de viagem ao sul. O extremamente popular Marquês de Lafayette, um general francês cujo sucesso e liderança inspirada na Guerra Revolucionária o tornaram um herói, tinha acabado de concluir uma importante visita de 24 estados aos Estados Unidos para comemorar o 50º aniversário da nação.

Porter, que estava entre um contingente de Easton de 200 residentes que viajou para a Filadélfia naquele setembro para homenagear Lafayette, forjou uma conexão especial com o general idoso durante suas conversas, iniciadas por Lafayette & # 8217s lembranças do pai e tio de Porter da Batalha de Brandywine em 1777.

David Bishop Skillman, classe de 1913, relata a conversa em seu livro, “The Biography of a College”. Ao ouvir seu sobrenome, Lafayette disse: “Porter, Porter, lembro-me desse nome. Alguma relação com o capitão Porter, que conheci em Brandywine? ”

“Sim, senhor, um filho”, respondeu Porter.

"Bem, senhor", disse o general, "eu o abençôo por amor de seu pai. Ele era um homem valente. Ele tinha consigo um jovem, um parente, acho, cujo nome esqueci. Eles lutaram quase juntos. ”

"Foi Parker?" perguntou o Sr. Porter.

“Esse era o nome”, disse Lafayette.

"Ele era irmão da minha mãe", explicou o Sr. Porter.

“Ah, de fato bem, eles foram bons soldados e muito gentis comigo quando fui ferido. Adeus, jovem cavalheiro, desejo-lhe felicidades pelo bem deles ”, disse o general francês. Porter se despediu, desfrutando da experiência de ter um dos maiores heróis da nação & # 8217 relembrando carinhosamente seu pai e tio.

Não muito depois dessa reunião, ele viajou para a Academia Militar de Norwich, Vermont, onde a ideia de fundar uma faculdade em Easton veio à mente pela primeira vez. O conceito ganhou ainda mais força quando Porter visitou os fundamentos do Dartmouth College, a faculdade de artes liberais fundada em Hanover, New Hampshire em 1769. O entusiástico advogado voltou a Easton para começar a construir as bases de seu sonho.

As origens de um nome

Em 24 de dezembro de 1824, os jornais publicaram a seguinte mensagem: “Os cidadãos do Condado de Northampton, simpatizantes do estabelecimento de um colégio em Easton, no qual, além da ciência e tática militar, os vários outros ramos da educação, inclusive o alemão idioma, deve ser ensinado, devem se reunir no Easton Hotel na noite de segunda-feira, 27 de inst. às seis e meia para adotar as medidas necessárias para obter um estatuto de incorporação. ”

Skillman relata em seu livro: "Que, como testemunho de respeito pelos talentos, virtudes e serviços de sinalização do General La Fayette na grande causa da liberdade, a referida instituição seja chamada de‘ La Fayette ’.

“Os registros são omissos quanto a quem era o pensamento feliz de nomear a faculdade & # 8216La Fayette & # 8217. Mas a sugestão deve ter recebido uma resposta entusiástica dos cidadãos, 200 dos quais haviam viajado recentemente para a Filadélfia para homenagear o grande velho soldado e segure sua mão. . . . É provável que o Sr. Porter, que até recentemente havia sido escolhido pelo general Lafayette e mostrado atenção pessoal, sugeriu o nome ao mesmo tempo em que sugeriu o estabelecimento do colégio. ”

É interessante notar que a grafia & # 8216La Fayette & # 8217 passou a ser usada em registros oficiais do governo e em muitos documentos universitários iniciais. A grafia correta e atual não foi formalizada até 1876, quando o Dr. William C. Cattell, presidente da Lafayette de 1863-83, fez suas próprias investigações na França. O Dr. Cattell encontrou Lafayette, a grafia usada pelo próprio Marquês em sua própria assinatura, também foi usada na inscrição em seu túmulo, por sua família ao publicar o geral & # 8217s & # 8220Mémoires et Correspondence & # 8221 e em um número de escritos biográficos de seus conterrâneos.

Os primeiros anos

Quando o governador da Pensilvânia assinou o estatuto do novo colégio em 9 de março de 1826, ele deu a bênção do estado & # 8217s para o lançamento do novo colégio, uma tarefa muito maior do que o traço de caneta que o criou. Em 1832, o College comprou nove acres de terra em uma colina em Bushkill Creek de Easton. Inicialmente chamado de Mount Lafayette, ele rapidamente se tornou conhecido pelo nome ainda em uso hoje: College Hill. Também naquele mesmo ano, o reverendo George Junkin, um ministro presbiteriano, concordou em transferir o currículo e o corpo discente da Academia de Trabalho Manual da Pensilvânia de Germantown para Easton e assumir o estatuto do Lafayette College.

Em 9 de maio de 1832, as aulas de matemática e os clássicos começaram em uma casa de fazenda alugada na margem sul do rio Lehigh, onde os 43 alunos trabalhavam no campo e em oficinas para ganhar dinheiro para apoiar o programa educacional. A matemática era uma prioridade para os fundadores, junto com o inglês. Na verdade, Lafayette foi a primeira faculdade na América a estabelecer uma cadeira para o estudo da língua e literatura inglesa. Francis A. March, o primeiro professor a ocupar a cadeira, alcançou aclamação internacional por seu trabalho em estabelecer o inglês como uma disciplina central no currículo de artes liberais.

Dois anos depois, no cume de College Hill, o primeiro prédio de Lafayette e # 8217 foi construído em um local agora incorporado ao South College. Os fundadores também sabiam que um país em crescimento precisava de uma infraestrutura sólida para permitir esse crescimento. É por isso que fizeram da Engenharia Civil outra prioridade. Lafayette foi uma das primeiras - e possivelmente a primeira - faculdade nos Estados Unidos a criar um currículo de engenharia civil.

A resultante - e contínua - união de artes, ciências e engenharia permanece talvez a característica mais distinta do currículo Lafayette.

Crescimento e Mudança

Ao longo de sua história, a faculdade continuou a se moldar para melhor servir à sua missão educacional, apoiando a tradição da educação em artes liberais enquanto respondia aos desafios de uma sociedade em mudança. A matrícula refletia que: No início do século 20, havia atingido quase 300 alunos. Em 1910, as inscrições ultrapassaram a marca de 500. Durante a década de 1920, chegou a 1.000. Após a Segunda Guerra Mundial, as matrículas mais do que dobraram novamente, à medida que os veteranos que retornavam buscavam oportunidades no ensino superior.

Em 1970, as primeiras mulheres entraram na população estudantil - agora as mulheres representam cerca de metade do corpo discente - aumentando o total de matrículas para cerca de 2.100. Hoje, Lafayette matricula cerca de 2.400 alunos, reunidos em 100 acres de terra em mais de 60 edifícios em todo o campus em College Hill e em outros lugares.


O marquês de lafayette

O Marquês de Lafayette foi um aristocrata francês que ingressou na Guerra Revolucionária Americana a seu próprio pedido, tornando-se um dos líderes mais bem-sucedidos em combate da América e o companheiro mais leal do General George Washington.

Lafayette era filho de um general da marinha real e seu pai morreu quando ele ainda não tinha dois anos. Sua mãe faleceu quando ele tinha doze anos. Seu avô faleceu quando ele tinha quatorze anos. Assim, ele herdou uma grande fortuna e foi um jovem rico e independente aos quatorze anos.

Aos dezesseis anos, ele se casou com um parente do rei britânico e ganhou ainda mais status social do que já possuía.

O nome de batismo do marquês foi Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert Du Motier. É de se admirar que a história o conheça simplesmente como Marquês de Lafayette?

O Marquês de Lafayette noGuerra revolucionária

O Marquês de Lafayette em batalha

Quando soube da Revolução Americana, ele se inspirou e decidiu ir até lá e ajudar onde pudesse. Ele não tinha ideia de que se tornaria um dos maiores líderes da América & # 8217s.

O Marquês de Lafayette tornou-se amigo do General George Washington muito rapidamente. Essa amizade nunca morreu. Sua primeira batalha foi a Batalha de Brandywine, onde se saiu muito bem e mostrou grande coragem. Ele era uma pessoa excelente para se ter ao seu lado enquanto lutava.

Durante a Batalha de Brandywine ele foi ferido, o Exército foi forçado a recuar. Lafayette organizou o retiro, apesar de seus ferimentos. Naquele dia, ele foi parcialmente responsável por tirar todos os homens com segurança. Washington o elogiou muito por isso e enviou uma carta ao Congresso recomendando-o para uma promoção.

Logo depois, o Marquês mostrou grande iniciativa em cumprir ordens e ser responsável nas batalhas. Devido a isso, ele começou a subir na classificação e a parecer cada vez melhor aos olhos de seus superiores, especialmente George Washington. Lafayette continuou nesse ritmo até que, em breve, recebeu um comando no exército americano. Ele era o soldado mais nobre e leal que existia. Não havia homem mais leal a Washington do que o Marquês de Lafayette.

Ele já havia se tornado um dos amigos mais próximos e confiáveis ​​de Washington. Ele era alguém em quem Washington podia confiar para fazer as coisas corretamente e tomar boas decisões para o Exército americano. Lafayette admirava e confiava tanto em Washington que alguns diriam que George Washington era o modelo de Lafayette & # 8217. E, de fato, Lafayette aspirava ser como Washington.

A Invasão do Canadáe a Conway Cabal

Washington recomendou ao Congresso que Lafayette liderasse uma invasão, sugerida por Thomas Conway, ao Canadá. O Congresso adotou essa ideia com grande prazer.

O marquês de lafayette

Lafayette logo foi convidado a liderar a invasão. Ele aceitou relutantemente sob a persuasão de Washington e começou a se preparar para a batalha.

Conway queria substituir o general Washington por Horatio Gates como parte de seu plano para separar Washington de Lafayette, porque o marquês de Lafayette era um forte apoio a Washington. Conway sabia que Washington pediria ao Congresso que enviasse Lafayette, e ele planejava solicitar a remoção do Washington & # 8217s enquanto Lafayette estivesse fora.

O general Lafayette não achava que a viagem seria um sucesso, mas iria porque Washington o havia convidado.

Antes de partir, ele ficou sabendo do plano do General Conway & # 8217, mais tarde conhecido como Conway Cabal, e avisou Washington. Ele foi instruído a ir de qualquer maneira e prosseguir com a missão. Washington tomaria cuidado com o plano de Conway & # 8217, que, como você deve ter adivinhado, deu errado (por causa de Washington & # 8217s) e nunca se concretizou. De fato, Gates e Conway foram colocados fora de suas posições por completo.

Lafayette continuou com a missão.

No caminho para o Canadá, eles deveriam se encontrar com um grupo de reforços que nunca chegaram. Além disso, eles tinham uma séria falta de apoio financeiro e alimentos. Eles agora não estavam em posição de travar uma guerra com os canadenses, que estavam acostumados ao rigoroso clima de inverno. Lafayette tinha certeza de que todos morreriam se continuassem, então escreveu uma carta de reclamação a Washington, que cancelou a missão. Este foi um grande alívio para o Marquês de Lafayette, que não queria passar pelo trauma de perder um batalhão inteiro de homens e possivelmente sua própria vida em uma missão suicida.

Valley Forge

Ele recuou para Valley Forge com os homens. Naquele inverno, 1777-1778, foi um dos invernos mais rigorosos que eles enfrentaram. Houve um ataque a Valley Forge - conhecido como Batalha de Valley Forge, apesar do fato de que não houve luta real - que os deixou tão desolados no frio que foi dito que & # 8220 eles pareciam esqueletos. & # 8221

Quando o exército surgiu na primavera, era um exército novo e melhor. Eles sobreviveram a Valley Forge, e as vitórias na Batalha de Saratoga mudaram a guerra. Isso animou os franceses e os encorajou a entrar na guerra.

Lafayette teve um grande papel em persuadir o exército francês a vir e ajudar. Com os franceses ao seu lado, os americanos estavam prontos para voltar à batalha e enfrentar os britânicos.

A Batalha de Fooren Hill

Quando o inverno terminou, o Marquês de Lafayette foi enviado de Valley Forge pelo general Washington para verificar as forças britânicas na Filadélfia. Enquanto ele estava acampado em Fooren Hill, mais tarde chamado Lafayette Hill, um general britânico, William Howe, soube da presença de Lafayette na colina. O general Howe decidiu capturar Lafayette, devido à sua posição e ao fato de ser um ícone para os patriotas franceses (a aliança entre a França e a América).

Os britânicos se aproximaram furtivamente das tropas de Lafayette & # 8217s e atacaram. O exército do Marquês & # 8217 imediatamente se espalhou, mas o General Lafayette rapidamente os organizou e os fez recuar em grupos.

A estratégia de Lafayette e # 8217 foi muito bem pensada, considerando a rapidez com que foi implementada. Ele mandou alguns de seus soldados subirem a colina e atirarem contra os britânicos de vez em quando. Enquanto isso, ele tirou outros homens. Ele foi então capaz de liderar suas últimas tropas com segurança.

O general Howe ficou muito desapontado com sua perda.

Anos finais

Lafayette lutou mais algumas batalhas na guerra, mas acabou logo depois. Ele então voltou para a França, onde ajudou a liderar a Revolução Francesa alguns anos depois. Depois disso, ele viveu mais alguns anos felizes e morreu como um herói de sucesso para este país e para o seu próprio.

Somos extremamente gratos ao homem que se dispôs a arriscar sua vida, sua família e seu grande potencial por um país que nem mesmo era o seu. Sem ele, podemos não ter nos tornado o país que somos agora.


Por que o Marquês de Lafayette ainda é o melhor amigo da América e do # 8217s

Em seu novo livro, Lafayette nos Estados Unidos, a escritora Sarah Vowell conta a história da Revolução Americana através da vida e experiências do Marquês de Lafayette, o & # 160 aristocrata francês & # 160 que & # 160 ingressou no Exército Continental quando adolescente, convenceu o Rei Luís XVI a & # 160ally com os rebeldes, e & # 160 se tornou um amigo próximo de George Washington.

Lafayette simboliza muitas coisas para Vowell: os ideais de governo democrático, a dura realidade dessas democracias & # 160 a tremenda dívida dos primeiros americanos com a França e a importância da amizade. Como seus livros anteriores, como Férias de assassinato, Lafayette dá golpes espirituosos contra os enfadonhos tipos de história dos EUA ensinados nas salas de aula. É menos um livro de história do que uma coleção de histórias. Falei com ela na semana passada sobre seu trabalho, sua opinião sobre Lafayette, por que ela não se considera uma historiadora e o que ela admira no musical de sucesso da Broadway Hamilton.

A entrevista foi editada e condensada.

Por que você decidiu escrever um livro sobre o Marquês de Lafayette?

Essa pergunta sempre me deixa perplexa. Existem tantas respostas para isso. Morei perto da Union Square na cidade de Nova York por cerca de 10 anos. Há uma estátua de Lafayette na praça e fica bem ao lado da calçada, então eu passava por ele quase todos os dias. Ele era um dos meus vizinhos, então eu sempre pensava nele. E também, eu havia escrito um artigo mais curto alguns anos atrás sobre a viagem de retorno de Lafeyette à América em 1824

Foi essa a história que apareceu no This American Life?

Sim Sim. Foi para um show sobre reencontros e aquela peça foi uma jornada meio sentimental, literalmente, sobre como ele voltou em 1824. Ele foi convidado pelo presidente Monroe, ele fica por mais de um ano e o país inteiro enlouquece por ele. É apenas a mania Lafayette. Dois terços da população da cidade de Nova York encontram seu navio. Cada noite é uma festa em sua homenagem. E acho que a razão pela qual essa história me atraiu foi o consenso de que todo o país o abraçou. Em 1824, a Guerra Civil é praticamente uma conclusão precipitada. Mas porque ele era um francês e porque era o último general vivo do exército de Washington, de todo o país & # 8212 norte e sul, esquerda e direita & # 8212 ele pertencia a todos e isso parecia tão exótico para mim.

Lafayette nos Estados Unidos

Do autor do best-seller Assassination Vacation e The Partly Cloudy Patriot, um relato perspicaz e não convencional do amigo e oficial de confiança de George Washington & # 8217, aquele aristocrata francês adolescente fanfarrão, o Marquês de Lafayette.

Assim, Lafeyette voltou para a América em 1824, pouco menos de 50 anos após a revolução. Oitenta mil pessoas o conhecem no porto de Nova York. É uma multidão enorme.

Totalmente. sim. Apenas 4.000 conheceram os Beatles em 1964.

Então, por que Lafayette era universalmente amado quando voltou?

Acho que existem alguns motivos. Ele é, basicamente, a personificação mais óbvia da aliança dos Estados Unidos com a França na guerra. E os americanos daquela época ainda eram gratos pelo dinheiro francês, pela pólvora, pelos soldados e marinheiros. A ajuda do governo francês foi o fator decisivo na revolução. Lafayette era o símbolo mais fanfarrão disso. Havia também, então e agora, uma grande reverência e quase um amor religioso por George Washington. Lafayette serviu com Washington e se tornou seu filho adotivo de fato & # 8212Lafayette era órfão e Washington não tinha filhos biológicos próprios & # 8212, portanto, seu relacionamento era muito próximo. E assim, ele estava tão identificado com Washington.

A visita também coincidiu com a eleição presidencial de 1824, que é basicamente a primeira eleição em que os americanos tiveram de votar em um pai não fundador. Havia essa nostalgia, esse tipo de momento nacional de reflexão sobre como o país tinha que continuar sem seus pais. A secretária de Lafeyette manteve um diário durante toda a viagem. Ele ficou maravilhado com o fato de esses jornais estarem cheios de bile sobre os candidatos presidenciais, então Lafayette apareceria, e o jornal do dia seria todo tipo, "Nós 'coração' Lafayette." Essas duas coisas estão um pouco relacionadas, nostalgia e reverência por aquele passado tão singular e nervosismo em relação ao futuro.

E o que aconteceu? Por que não nos sentimos assim & # 160 mais?

Bem, ele foi um pouco esquecido, mas acho que você poderia dizer isso sobre muitas, muitas & # 160figuras na história americana. Acho que o esquecimento de Lafayette é apenas um sintoma da amnésia cultural mais ampla. Quando eu estava começando minha pesquisa sobre este livro, havia & # 160esta pesquisa feita pelo Centro da Revolução Americana & # 160 que dizia que a maioria dos americanos adultos não sabia em que século a Revolução foi travada. Eles pensavam que a Guerra Civil veio primeiro. Eles não sabiam que a Declaração de Direitos fazia parte da Constituição. Então, sim, Lafayette está um pouco esquecido, mas também o são muitas outras coisas mais importantes do que ele.

Você menciona no livro & # 160 essa ideia de que Lafeyette não é mais uma pessoa. Seu nome é & # 160 um monte de lugares agora.

O efeito mais prático de sua visita na década de 1820 foi que tudo começou a receber o nome dele. Quando eu estava em Valley Forge, estava com um amigo meu que morava no Brooklyn. Havia um monumento aos generais que estiveram em Valley Forge: Lafayette era um deles, e o general Greene e DeKalb. E lembro-me de meu amigo chamando-o de "aquele grande monumento com todas as ruas do Brooklyn". Muitas dessas pessoas simplesmente se tornam nomes de ruas. É natural que essas pessoas deixem seus nomes e suas histórias sejam esquecidas, suponho. Mas para mim, toda vez que eu caminhava, digamos, passando pela estátua de Lafayette na direção da Gansevoort Street, a cidade inteira ganhava vida. Se houver algum efeito prático em aprender sobre essas coisas, isso apenas torna o mundo mais vivo e interessante. E certamente torna mais fascinante caminhar por certas cidades na costa leste.

Vamos retroceder cinco décadas. Lafayette cruzou o Atlântico em 1777, aos 17 anos. Ele abandona sua esposa grávida & # 8212

Ele deixa para trás uma vida aristocrática confortável. Sua família nem sabe o que ele está fazendo e é tudo para lutar na guerra de outra pessoa.

Quando você coloca dessa forma, não parece uma boa ideia.

Muitos jovens de 19 anos têm ideias ruins.

Oh, com certeza. Eu desconfiaria de alguém que só toma boas decisões. Existem alguns motivos para sua decisão de lutar. Lafayette se casou muito jovem. Ele é um adolescente. Ele é o órfão mais rico da França e meio que atacado por essa família muito rica e poderosa, então se casa com a filha deles. Seu sogro quer que ele consiga um emprego chato e confortável na corte francesa e seja um cavalheiro adequado, mas Lafayette é descendente de soldados. Seus ancestrais são soldados que remontam à Idade Média. Um de seus ancestrais lutou com Joana d'Arc. His father, who died when Lafayette was almost two years old, was killed by the British in battle during in the Seven Years War.

There's a grudge there.

That's one reason he's pretty gung ho to fight the British in America. He wants to be a soldier like his father before him and all the fathers before that. He's just one of many European soldiers who flocked to the American theater of war to volunteer with the rebels, some of them not for particularly idealistic reasons, but because they were out of a job. The defense industry in Europe was downsizing. Lafayette is one of these Frenchmen who are coming over to fight.

The other thing is, he got bitten by the Enlightenment bug and was enamored with ideals about liberty and equality. The letters he writes to his poor, knocked-up wife while he's crossing the ocean are incredibly idealistic. He says that the happiness of America will be bound up with the happiness of mankind, and then we'll establish a republic of virtue and honesty and tolerance and justice. He's laying it on a little bit thick because he has just abandoned her. But it's still very stirring, and I do think he believed it.

So after all of your research, after writing this book, spending a lot of time trying to get into his head, how do you feel about Lafayette? Do you like him?

Do I like him? Yes, I do like him. I am very fond of him. He's a very sentimental person I think part of that was his youth, maybe his being an orphan. Jefferson complained of his canine appetite for affection. Lafayette has this puppy-dog quality.

He was kind of a suck-up.

Yeah, he was. But I like puppy dogs. And when push came to shove, Lafayette got the job done. For all of his French panache, he really did roll up his sleeves and set to work on behalf of the Americans. Maybe it was bound up with his lust for glory.

Washington was constantly dealing with desertion crises. His soldiers are deserting him in droves throughout the whole war. And who can blame them? They're not getting paid. They're not getting fed. There's frequently no water. A lot of them don't have shoes. It's a really crummy job. But then this kid shows up like a football player asking his coach to put him in the game.

In his first battle, the Battle of Brandywine, he's wounded and barely notices because he's so busy trying to rally all the patriot soldiers to stand and fight. He never turns down an assignment. He's always ready to get in the game. And then, when he goes back home to Paris after the war, he's constantly helping the American ministers, Jefferson and Monroe, with boring economic stuff. There's not much glory in that. But Lafayette lobbied to get the whalers of Nantucket a contract to sell their whale oil to the city of Paris. That's real, boring, grownup friendship. And then to thank him, the whole island pooled all their milk and sent him a giant wheel of cheese. What was your question?

Do you like him?

Yes, I do like him. The thing I like about nonfiction is you get to write about people. The older I get, I feel I have more empathy for people's failings because I've had so much more experience with my own. Yes, he was an impetuous person. But generally, I think he was well intentioned. And he also really did believe in these things that I believe in. So, yes. Is he a guy that I want to have a beer with?

Sim claro. Who wouldn't want to meet him?

In this book, you describe yourself as "a historian adjacent narrative nonfiction wise guy." Self-deprecation aside, how does that—

I don't think of that as self-deprecation. You're thinking of that as self-deprecation in the sense that a proper historian is above me on some hierarchy. I don't think that way at all.

I meant that, in the book, it's played a little bit as a joke. You're teasing yourself, right?

I am, but I'm also teasing Sam Adams, because he says, ["If we do not beat them this fall will not the faithful Historian record it as our own Fault?"] I don't think of myself as an historian and I don't like being called one. And I also don't like being called a humorist. I don't think that's right, partly because my books are full of bummers. I reserve the right to be a total drag. I just consider myself a writer. That's one reason I don't have footnotes. I don't have chapters. I just want to get as far away from the stench of the textbook as I can. I inject myself and my opinions and my personal anecdotes into these things in a way that is not historian-y.

Given how you describe your work, and the empathy you've developed towards peoples' flaws, what can you write about that historians can't?

For one thing, empathy can be really educational. If you're trying to look at something from someone else's point of view, you learn about the situation. You might not agree. But as I go on, I become maybe more objective because of this. Ultimately, there's something shocking about the truth.

I'll give you an example. My last book was about the American takeover of Hawaii in the 19th century. It's the story of how native Hawaiians lost their country. It's a big part of their lives and it's a huge part of their culture. And if you go back to the historical record, there are kind of two narratives. There's the narrative of the missionary boys and their descendants, how these New Englanders took over these islands. Then there's the native version of those events, which is necessarily and understandably upset about all of that.

You're trying to parse complicated histories. There's one line early in the Lafayette book that seems related to this: "In the United States there was no simpler, more agreeable time." Why do you think it's so hard for us to recognize dysfunction within our own history? And where does this temptation to just indulge nostalgia come from?

I don't know. I just loathe that idea of the good old days. Immoral behavior is human nature. So I don't know why there's this human tendency to be nostalgic about the supposedly superior morals of previous generations.

Why is it so difficult to recognize and acknowledge the role that dysfunction has played?

I think it has to do with this country. History is taught not as a series of chronological events, but as adventures in American exceptionalism. When I was growing up, I was taught America never lost a war because "America is God's chosen nation." I started kindergarten the year the helicopters were pulling out of Saigon.

It's funny, one reason why Americans loved Lafayette was because of how much he loved them. In 1824 or 1825, he's speaking before the joint houses of Congress and he says, "America will save the world." What European thinks that? We love to think about ourselves as helpful and good.

Sim. And sometimes, the historical record doesn't back that up. That's true of every country. But unlike every other country, we have all of these documents that say we're supposed to be better, that say all men are created equal. All of the great accomplishments in American history have this dark backside. I feel very reverential of the Civil Rights Movement. But then you think, well, why was that necessary? Or all of these great amendments we're so proud of. It's like, oh, everyone can vote? I thought we already said that.

So how do you—

Let me say one more thing. You know that scene in Dazed and Confused where the history teacher tells the class that when you're celebrating the Fourth of July, you're celebrating a bunch of like old white guys who didn't want to pay their taxes? I'm not one of those people. I don't think it's all horrors and genocide and injustice. I do think it's still valuable to celebrate those founding ideals. And there are some days that the idea that all men are created equal, that's the only thing I believe in. I think those ideals are still worth getting worked up about.

Just because Jefferson owned slaves, I don't think that completely refutes the Declaration. I think you have to talk about both things. I'm not completely pessimistic about it. That's what I love about nonfiction: if you just keep going back to the truth, it's the most useful and it's the most interesting. I don't want to be a naysayer or a "yaysayer." I want to like say them both together. What would that word be?

So what's next? Do you have plans for another book?

It's what I do for a living so I would hope so. I have a few ideas floating around but I was actually so late.

With this one?

Sim. And I still haven't recovered. My books, I think they seem breezy to read. I write them that way purposely. But it's incredibly time consuming to put all that together and edit out the informational clutter. I just hate jargon and pretentious obfuscation. This book, which seems like a nice romp through the Revolutionary War, was actually tedious and life sucking to put together. So, yes, I'll write another book when I get over writing this one.

Have you seen Lin-Manuel Miranda's Hamilton musical [which features a rapping, dancing Marquis de Lafayette]?

What did you think of it?

Well, it's not about Lafayette.

No, it's not about Lafayette. That is my one complaint about Hamilton. It has too much Hamilton sometimes. The thing I loved about it most, honestly, was aesthetic. It so perfectly utilized every aspect of theater. It just milked the meaning out of everything. And the nonstop force of the narrative and the rhythm is so effusive and hilarious. I love how alive it is and how alive the people onstage are.

Daveed Diggs!

Daveed Diggs, yes. Daveed Diggs and his hair. He has so much swagger and joie de vivre. I do love how funny it is. But I also like how it doesn't run away from all of these people and their foibles and how they didn't get along.

What would happen if you and Lin-Manuel Miranda went head-to-head, high school debate style?

I'm glad it's high school debate style and not a rap battle because I'm pretty sure he would kick my ass.

Hamilton versus Lafayette. The battle of American heroes. Who wins?

That's the thing. You don't have to choose. I mean, basically, it's going to be Washington. That's even one of the songs, "It's good to have Washington on your side," I think. They each have their contributions. I mean, probably, ultimately, the banking system is more important day-to-day.

We're lucky we don't have to choose.

It'd be a pretty interesting choice to have to make. But, obviously I hope I never have to debate that guy.

The musical is very concerned with the legacies of historical figures. We talked a bit about this already, the idea of what Lafayette has become. What do you think his legacy is today, aside from the statues and the colleges and the towns? What does he represent?

More than anything, he represents the power and necessity and joys of friendship. I think of him as America's best friend. The lesson of the Revolutionary War in general, and of Lafayette in particular, is the importance of alliance and cooperation. A lot of my book is about how much bickering was going on, but I still call it the "somewhat United States" because the founders were united enough. Britain loses because Britain was alone. America wins because America has France. It's easier to win a war when you're not in it alone. And it's easier to live your life when you're not in it alone.

The friendship among those men is one of their more enduring legacies. It's why we call them, we think of them, we lump them together as "the Founding Fathers." Even though they didn't really get along, and maybe they didn't even like other a lot of the time, but they were in it together. 


The Marquis de Lafayette Sails Again

The sun was sparkling off the Bay of Biscay and a light breeze barely ruffled the sails as the three-masted frigate l’Hermione headed out from La Rochelle for sea trials one morning last October. It was a beautiful day, dammit! This would be one of the new ship’s first times out in open water, and the captain, a Breton sea dog named Yann Cariou, was eager to see what it and its crew of 18 seasoned sailors and 54 volunteers could do. The balmy weather would test neither.

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Cariou fired up the two 400-horsepower Italian engines and motored north looking for wind. At dinner in the galley, he made a show of peeking under the tables, as if he were playing a children’s game. “No wind here,” he says with mock gravity. But there was good news, meaning bad news, on the radar. A big storm off Iceland was generating nasty low-pressure systems as far south as Brittany, so that’s where we headed.

Many people had waited a long time for this moment. The French spent 17 years and $28 million replicating the Hermione down to the last detail, from its gilded-lion figurehead to the fleur-de-lis painted on its stern. When the original Hermione was built in 1779, it was the pride of a newly re-energized French Navy: a 216-foot, 32-gun barracuda that could take a real bite out of the arrogant English, who not only ruled the waves but concocted an in-your-face anthem about it—“Rule, Britannia!”—in 1740.

As instructed by the bosun, crew members, mainly in their 20s, grunted the French version of “heave ho” as they hoisted the tall ship’s sails. (Association Hermione La Fayette) On sea trials off Brittany, the seasoned sailors and volunteer crew hit the rough water they were hoping would test the vessel. (Association Hermione La Fayette) After a transatlantic crossing, the Hermione will dock in ports from Maine to Virginia that were significant during the Revolution. (Association Hermione La Fayette) “You’re in the wrong business” if you can’t handle the seasickness,” said the Hermione’s first mate. “But then, we’re all masochists.” (Association Hermione La Fayette) The 18th-century Hermione was the jewel of the French Navy. Today’s replica boasts a fleur-de-lis on the stern and gilded-lion figurehead. (Association Hermione La Fayette) The marquis wounded at Brandywine, 1777. (Kean Collection / Getty Images) The Marquis de Lafayette. (Gianni Dagli Orti / The Art Archive At Art Resource, NY) (Illustration by Romy Blümel) The 1,260-ton replica (during construction) required 40,000 cubic feet of oak to recreate the ship that Lafayette reported, “sails like a bird.” (Association Hermione-La Fayette) The recreated ship required 15 miles of rope, 40,000 cubic feet of oak and 23,680 square feet of sail. In a nod to modernity, it has two engines. (Association Hermione La Fayette) o Hermione’s replica hews to the specifications of the swift warship that carried Lafayette to America󈟟 miles of rope, 1,000 pulleys and 330 square feet of sail. (F. Latreille / Association Hermione-La Fayette)

With a sleek, copper-bottomed hull, the Hermione could out-sail almost any ship it couldn’t out-shoot. Even the English recognized the Hermione’s excellence when they captured its sister ship, the Concorde. They promptly reverse-engineered their prize, drawing detailed schematics to help re­create the vessel for their own fleet.

This proved a stroke of luck 200 years later when France decided it was tired of being the only great seagoing nation without a replicated tall ship of its own. “In the 1980s, we restored the shipyards at Rochefort, where l’Hermione was built, and made them a cultural monument,” says Benedict Donnelly, who heads France’s Hermione project, the Association Hermione-La Fayette, supported by public funds and private donations. “But then in the 󈨞s we said, we’re missing something. A recreated tall ship. France is really the poor relation among nations in this department. O & # 160Hermione was the jewel of the navy from a glorious moment in French maritime history—which hasn’t always been glorious, thanks to our friends the English. Happily, our English friends had captured the Hermione’s sister ship and left us the plans.”

There’s another reason that the Hermione sails again—it possesses a particular transatlantic back story and cachet. In March 1780, the Hermione set out from Rochefort bound for Boston. Its speed and agility suited it ideally to the task of carrying Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, back to America. He was charged with giving George Washington the nation-saving news that France would soon be sending an infusion of arms, ships and men.

That life support was due in no small part to Lafayette’s tireless cheerleading. His earlier efforts had helped nudge King Louis XVI into recognizing the United States and signing a defensive alliance with it in 1778 (just how big a nudge is open to debate, since French policy was already strongly inclined in this direction for reasons of pure realpolitik). Now, Lafayette, the public face of France in the United States, was returning to deliver the goods.

The American Journey of l’Hermione: The ship’s June/July itinerary highlights ports that were significant during the Revolution. 1. Yorktown, Va 2. Mt. Vernon, Va 3. Alexandria, Va 4. Annapolis, Md 5. Baltimore 6. Philadelphia 7. New York 8. Greenport, NY 9. Newport, RI 10. Boston 11. Castine, Me. (GUILBERT GATES)

Surely Lafayette’s name could work the same fund-raising magic for a recreated Hermione, this time in the America-to-France direction. The connection with Lafayette has brought in U.S. donors under the auspices of the Friends of Hermione-Lafayette in America, a nonprofit that has helped to raise roughly one-quarter the $4.5 million it is costing to send the replicated Hermione from Rochefort voyaging to America and back. Donnelly, whose own background seems tailor-made for overseeing the Hermione project since 1992—his mother is French and his American father participated in the D-Day invasion at Normandy—says that was never a consideration. “Choosing to rebuild Lafayette’s boat was not a question of marketing,” he insists.

Still, a project that has often been as cash-strapped as Washington’s Continentals has benefited from a brisk American tail wind. After crossing the Atlantic this month, the ship will dock in many of the ports that figured in the Revolution, to welcome the curious aboard to discover a ship lost to history and the young marquis who is a misunderstood American icon.

‘unknown’ works here. Hermione will be unknown to Americans And in Manhattan, the New-York Historical Society is mounting the exhibition “Lafayette’s Hermione: Voyage 2015,” on view May 29 through August 16.

Pretty much everyone in the United States has heard of Lafayette. Scores of towns around the U.S. are named for him, from Fayetteville, North Carolina, to Fayette, Maine, to Lafayette, Oregon (to this list must be added every town named La Grange, after Lafayette’s manse, the Château de la Grange-Bleneau). But the man himself has been swallowed up in a hazy myth surrounding his general helpfulness.

He turns out to be more interesting than his myth, not to mention a good deal quirkier. “Americans don’t in the least know who Lafayette was. The story has been lost in the telling,” says Laura Auricchio, author of a new biography, The Marquis: Lafayette Reconsidered.

The Marquis de Lafayette who first arrived on U.S. soil in South Carolina on June 13, 1777, was an unformed, untested youth of 19. In a way, he had nowhere else to go. He had been orphaned young—his father was killed when the English crushed the French at Minden in 1759, during the Seven Years’ War. The early death of his parents left him a very rich young man.

In 1774, Lafayette, then 16, was married off to 14-year-old Adrienne de Noailles, who came from one of France’s best-born and most powerful families. The marriage made the provincial Lafayette an instant player at court, but his door pass did him little good. For one thing, he was a lousy dancer. Lafayette himself confessed in his memoirs that he made a clumsy courtier, undone “by the gaucheness of my manners which. never yielded to the graces of the court or to the charms of supper in the capital.”

The match with Adrienne also brought Lafayette a lieutenant’s commission in the Noailles Dragoons, and with it the promise of an army career. But here, too, he hit an unexpected wall. A broad military reorganization in 1775 affected many of France’s existing regiments, Lafayette’s among them. He and many others like him suddenly found themselves sidelined with little hope of advancement.

It was in this context that Lafayette took up America’s fight for freedom. So did many of his frustrated compatriots, whose motives ran the gamut from high-minded to mercenary. “I am well nigh harassed to death with applications of officers to go out to America,” wrote the American diplomat Silas Deane, who worked alongside Benjamin Franklin in Paris to drum up French aid.

Deane and Franklin were pretty picky, and many who asked to fight were turned away. In Lafayette, however, they recognized a pearl of great value—that is to say, great promotional value. In his signed agreement accepting Lafayette’s services and commissioning him an (unpaid) major general, Deane enumerates an unusual list of qualifications for a commanding officer: “high birth, alliances, the great dignities which his family holds at this court, his considerable estates in this realm. and above all, his zeal for the liberty of our provinces.” Thus recommended, the marquis first set sail for America in April 1777.

Lafayette never fully understood that his real job was to help get France into the war, not to fight it himself. Politically, he could be obtuse. “He was an ingénu and quite naive,” says Auricchio. “The opposite of someone like Talleyrand.”

I met with the historian Laurence Chatel de Brancion—who with co-author Patrick Villiers published the French-language biography La Fayette: Rêver la gloire (Dreaming of Glory) in 2013—at her grand apartment near Parc Monceau in Paris. On her father’s side of the family (an ancestor helped found Newport, Rhode Island), Chatel de Brancion is a member of the Daughters of the American Revolution. Through the French branch of the DAR, she oversaw a donation to the Hermione re-creation project. But when it comes to Lafayette the man, she takes the cold-eyed view often found on her side of the Atlantic. The man often called a “citizen of two worlds” turns out to be a hero in only one of them.

“Lafayette is just an image. He’s the portrait of the terrible inconsequence of the French elite of that period,” Chatel de Brancion tells me. “Franklin used Lafayette, purely and simply. He said, ‘Cover this guy with glory, don’t let him go too near the fighting, and send him back to France full of enthusiasm.’” Moreover, she adds dryly, “Everything the U.S. thanks Lafayette for, it should be thanking Franklin for.”

Maybe so, but nobody will deny that Lafayette played his assigned part perfectly. After an initial chilly reception, he stepped quickly into the role of America’s BFF—Best French Friend. This required a lot more than just showing up. Many of the Frenchmen Silas Deane sent over managed to make themselves deeply unpopular with their haughty manners and their prickly sense of entitlement (Deane later took considerable heat for this).

“These people think of nothing but their incessant intrigues and backbitings,” wrote the German-born French officer Johann de Kalb, the brilliant soldier who came over with Lafayette on the 1777 voyage. “Lafayette is the sole exception. He is an excellent young man.”

The very qualities that made Lafayette a dud at Versailles made him a hit in Boston, Philadelphia and Valley Forge. He was straightforward and enthusiastic. He said what he meant, and then he said it again, and then he said it again. His stubborn optimism in the face of hardship rivaled Candide’s. He was, well, a lot like us. “He had a certain self-deprecating charm, and the ability to make fun of himself, which is not the French style of humor,” says Auricchio.

Crucially, Lafayette won over George Washington, a commander-in-chief with a marked distaste for intimacy and a hostility to the French officer class. In explaining how Lafayette broke the ice, Chatel de Brancion makes much of the fact that Lafayette fought in the blue uniform of a major general in the Continental Army. “We’ve lost the subtlety of that gesture today. Washington was honored that a foreign aristocrat would fight in that uniform—it did him, Washington, enormous credit.”

But clothing alone can’t explain the unusually affectionate bond that sprang up between the two men. Lafayette spent much of the war at Washington’s side and at one point pretty much moved into his house. He named his own son George Washington. By all accounts, the relationship was a bright spot in both their lives. It has withstood the full Freudian treatment over the years history has yet to find a dark underside to it.

It didn’t hurt that Lafayette happened to be the truest of true believers. Auricchio quotes a French comrade who tries to convince Lafayette to stop being such a sap by believing Americans “are unified by the love of virtue, of liberty. that they are simple, good hospitable people who prefer beneficence to all our vain pleasures.” But that is what he believed, and nothing could convince him otherwise. Lafayette’s American bubble remained unburst to the end.

It must be said that battlefield heroics contribute little to Lafayette’s legacy, even though he sought to win glory through force of arms at every opportunity. Whether by circumstance or design—Chatel de Brancion says some of both—Lafayette was rarely put in a position to risk serious harm. Lafayette’s physical courage was beyond question, but his ardor often outweighed his military judgment.

About Joshua Levine

Joshua Levine is a Paris-based freelance journalist. He has written for Forbes e a Financial Times, and is the author of The Rise and Fall of the House of Barneys.


O marquês de lafayette

Soldier. Scholar. Revolutionary.
Hero of Two Worlds.

If there was a rock star of the American Revolution, it was a man who went by an impressively lengthy name: Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette. Born in 1757, Lafayette was a young, handsome, rich and brave French aristocrat who defied his own king to enter the Revolutionary War in America to support the cause of freedom in the New World. After his success as a military leader, he became a renowned statesman whose support for individual rights made him a beloved and respected figure on two continents.

Born into a family with illustrious ancestors on both sides, Lafayette at first appeared destined for a conventional aristocratic, military career. But he had other ideas. He adopted the motto “Cur Non” (“Why Not?”) for his coat of arms and joined the Freemasons in 1775. Two years later, at the age of 20, and lured by the idea of a nation fighting for liberty, he bought a ship and sailed to America to volunteer in General George Washington’s army.

He explained his attraction to the revolutionary cause in a letter to his wife: “The welfare of America is intimately connected with the happiness of all mankind she will become the respectable and safe asylum of virtue, integrity, tolerance, equality, and a peaceful liberty.”

He first saw action at the Battle of Brandywine in 1777 where he was shot in the leg and spent two months recovering from his wound at the Moravian Settlement in Bethlehem. His heroism in the battle encouraged George Washington to give the young Frenchman command of a division and Lafayette stayed with his troops at Valley Forge. After a brief visit to France in 1779, he returned to the Revolution in 1781 and helped contain British troops at Yorktown in the last major battle of the war.

As principal author of the “Declaration of the Rights of Man and of the Citizen,” written in 1789 in conjunction with Thomas Jefferson, he also helped propel the French Revolution. As an ardent supporter of emancipation and a member of anti-slavery societies in France and America, Lafayette lobbied for the restoration of civil rights to French Protestants and he was instrumental in ensuring that religious freedom be granted to Protestants, Jews, and other non-Catholics.

He was known as a friend to Native Americans and he endorsed the views of leading women writers and reformers of his day.

His triumphal Farewell Tour of America in 1824, conducted during the new nation’s years-long 50th anniversary celebrations, proved the Marquis had lost none of his rock-star status. His arrival in New York prompted four days and nights of continuous celebration – a response replicated during his visits to each of the other 23 states then in the Union. When Lafayette visited Congress, Speaker of the House Henry Clay delivered an address citing the deep respect and admiration held for him due to his “consistency of character . . . ever true to your old principles, firm and erect, cheering and animating, with your well-known voice, the votaries of liberty, its faithful and fearless champion, ready to shed the last drop of blood, which here, you so freely and nobly spilt in the same holy cause.”

Easton lawyer James Madison Porter was so impressed upon meeting the Marquis in Philadelphia that year that he proposed naming the town’s new college after Lafayette as “a testimony of respect for his talents, virtues, and signal services . . . in the great cause of freedom.”

On June 30, 1832, a month after the first students matriculated at Lafayette College, five of them—members of the Franklin Literary Society—wrote to Lafayette that they had made him an honorary member to pay “a feeble though sincere tribute of regard to a man who has proved his own and our country’s benefactor, and whose enlarged philanthropy as with a mantle of blessedness would cover the whole family of man.”

On August 7, 2002, 178 years later, Congress made him an honorary citizen of the United States. In May 2010, Lafayette College, the only college in America to bear his name, awarded the Marquis the honorary degree of Doctor of Public Service (posthumous) at its 175th Commencement.


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