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Junho de 2005 no Iraque - História

Junho de 2005 no Iraque - História

Junho de 2005 no Iraque
US Casualties

Jaté 3rd Um homem-bomba matou 10 pessoas e feriu 11 em um encontro de muçulmanos sufis em Bagdá. No total, 44 iraquianos foram mortos, incluindo um clérigo xiita

7 de junhoº Bombardeiros suicidas atacaram postos de controle fora da cidade de Hawija. 20 pessoas morreram e 30 ficaram feridas nos ataques.

11 de junhoº 34 iraquianos foram mortos em vários ataques em todo o país. Os ataques incluíram um ataque a um microônibus que transportava trabalhadores da construção civil, bem como a uma bomba em frente a um centro de saúde no bairro de Shula, em Bagdá.

14 de junhoº- Um homem-bomba suicida explodiu-se na cidade do norte de Kirkurk. O bombardeio ocorreu em frente ao banco Rafiddain, onde uma multidão de aposentados esperava para descontar seus cheques de pensão. Um total de 22 pessoas foram mortas e 80 ficaram feridas.

23 de junho Um total de sete soldados americanos foram mortos no Iraque. Seis deles eram fuzileiros navais lutando em Fallujah.


Uma missão que terminou no inferno para 3 mulheres

O calor de quarenta graus de junho e o aumento da tensão em Falluja já haviam desgastado os nervos das mulheres dos fuzileiros navais quando o caminhão de carga em que viajavam parou na estrada principal e virou em direção ao acampamento. Foi uma viagem de apenas 15 minutos. Mas a explosão levou apenas alguns segundos para incinerar vidas.

O terrorista suicida esperou por suas vítimas ao longo da estrada e, em seguida, jogou seu carro contra o caminhão com uma precisão mortal. A emboscada acendeu um inferno - carne escaldante, corpos espalhados e misturando fumaça, sangue e sujeira.

Várias mulheres perderam a pele das mãos. Óculos de proteção One & # x27s fundidos em suas bochechas. Depois de rolar 50 metros em chamas, o caminhão capotou e derramou as mulheres na estrada, onde atiradores inimigos abriram fogo. Com a própria munição estourando com o calor, as mulheres rastejaram e puxaram umas às outras dos destroços em chamas.

Eles estavam secos e atordoados, e enquanto um fuzileiro naval implorava por água, outro perguntava repetidamente: & quotComo estou? & Quot

"Foi como se alguém tivesse arrancado o rosto dela", disse o cabo. Sally J. Saalman, a líder do grupo, que acenava com as próprias mãos para esfriá-los. & quotEu disse a ela, & # x27E & # x27 vai ficar bem, querida. & # x27 & quot

Mas não foi. Três mulheres morreram: uma jovem de 20 anos que se alistou para sustentar sua mãe, uma ex-líder de torcida de 21 anos e uma mãe solteira de 43 anos em sua segunda viagem ao Iraque.

Três fuzileiros navais, incluindo dois que forneciam segurança para o caminhão de carga, também morreram. O cabo Saalman e seis outras mulheres foram levados para um centro de queimados no Texas, onde nem mesmo a morfina, disse ela, poderia matar a dor de ter sua pele carbonizada esfregada.

A emboscada em Falluja fez de 23 de junho um dos piores dias da história das mulheres nas forças armadas americanas. Ainda assim, ele desapareceu na narrativa corrente do Iraque, registrado como outra consequência trágica, mas inevitável da guerra.

Na Casa Branca no dia seguinte, o presidente Bush falou em geral da resolução dos insurgentes & # x27: & quotÉ & # x27s difícil parar os homens-bomba. & Quot. Respondendo a perguntas na semana seguinte sobre o ataque, o Departamento de Defesa emitiu garantias de que as mulheres foram adequadamente protegido.

Mas um exame do ataque, reunido por meio de entrevistas em Falluja e nos Estados Unidos, documentos militares e fotos tiradas por fuzileiros navais na época, mostra o oposto. Os militares enviaram as mulheres naquele dia com armaduras abaixo do padrão, segurança inadequada e táticas errôneas, e a previsibilidade de seu trajeto diário por uma das partes mais voláteis do Iraque as tornou um alvo aberto.

Os problemas se acumularam em uma cadeia letal.

O caminhão de carga em que as mulheres viajavam era uma relíquia, nunca planejado para a guerra com os insurgentes, e tinha uma mera blindagem de metal improvisada que só chegava aos ombros. As chamas da explosão simplesmente dispararam por cima.

Seu comboio era protegido por apenas dois Humvees com metralhadoras montadas. Um terceiro deveria estar lá, mas foi desviado naquele dia por uma equipe de segurança que se esforçou para conciliar as demandas concorrentes. Mas a área de Falluja era tão perigosa que o comandante da Marinha local normalmente tinha quatro Humvees quando se aventurou a sair.

Talvez o mais significativo seja que a equipe de segurança deixou o homem-bomba parar ao lado da estrada enquanto o comboio passava, em vez de ordenar que ele seguisse em frente para mantê-lo longe das mulheres. Os fuzileiros navais envolvidos na operação chamam a tática, comumente usada, de um erro grave.

"As fêmeas nunca deveriam ter sido transportadas assim", disse o sargento. Carozio V. Bass, um dos fuzileiros navais que escoltaram o comboio. & quotNão & # x27tínhamos pessoas suficientes ou veículos adequados. & quot

Na verdade, as mulheres precisavam de mais proteção por causa de seu trabalho em Falluja e da tensão que ele estava acendendo, disseram alguns fuzileiros navais. Eles estavam revistando mulheres iraquianas em busca de armas e outros tipos de contrabando e tinham certeza de que a tarefa estava enfurecendo os insurgentes. Mesmo assim, os militares fizeram com que as mulheres seguissem uma rotina previsível: viajar de e para seu acampamento todos os dias, aproximadamente no mesmo horário e na mesma rota pela cidade.

Alguns fuzileiros navais questionaram se deveriam estar viajando. Os fuzileiros navais também trabalhavam nos postos de controle, mas não precisavam enfrentar os perigos do trajeto diário. Eles dormiram em um posto avançado dos fuzileiros navais no centro de Falluja, mas as regras do Corpo de Fuzileiros Navais proibiam as mulheres de dividir aquele espaço com os homens.

Nas semanas que se seguiram, disseram as mulheres feridas, elas foram orientadas a não falar com os repórteres. Dois sargentos disseram que foram convidados a narrar o ataque em declarações por escrito, mas o Corpo de Fuzileiros Navais disse que decidiu não investigar o episódio.

Oficiais da Marinha defenderam as medidas de segurança que foram tomadas no transporte das mulheres e blindagem dos veículos. Eles disseram que os atentados suicidas ainda eram raros em Falluja naquela época.

“Esse comboio estava tão protegido quanto muitos dos comboios que operavam antes”, disse o coronel Charles M. Gurganus, que comandava as operações dos fuzileiros navais em Falluja na época. & quotNão há absolutamente nenhuma maneira de você se preparar para qualquer eventualidade. & quot

No dia seguinte ao ataque, porém, os fuzileiros navais em Falluja aumentaram para cinco o número de Humvees no comboio que transportava uma nova tripulação de mulheres, acrescentaram mais armas de proteção e pararam de deixar os carros esperando na beira da estrada pela passagem do comboio. . Eventualmente, eles mudaram para Humvees blindados em vez de caminhões de carga.

Os fuzileiros navais mortos e feridos naquele dia foram parte do pesado tributo que o Corpo de Fuzileiros Navais suportou desde que voltou ao Iraque no início de 2004 para substituir unidades do Exército exauridas.

Oficiais da Marinha apontam que eles herdaram algumas das áreas mais violentas do Iraque. Mas alguns fuzileiros navais disseram que seus caminhões, treinamento e pessoal eram mais adequados para sua missão tradicional de estabelecer cabeças de ponte do que para combater uma insurgência contínua. Desde o retorno ao Iraque, os fuzileiros navais tiveram um sexto dos militares na guerra, mas foram responsáveis ​​por um terço das mortes, mostram os registros do Pentágono.

E os encontros mortais, como o de Falluja, cobram um preço muito além dos números.

"Penso nisso todos os dias, 24 horas por dia", disse Lance Cpl. Erin Liberty, cuja companheira de assento no caminhão naquele dia de junho ficou tão gravemente queimada que seu corpo foi identificado apenas por etiquetas de identificação. & quotVocê & # x27nunca está feliz, você & # x27nunca está triste, você & # x27nunca está louco. Você está praticamente insensível a tudo. & Quot

Durante quatro meses este ano, cerca de 20 mulheres moraram em Camp Falluja. Eles formaram uma espécie de pelotão, chamado Força de Busca Feminina, trabalhando fora do acampamento dos fuzileiros navais, uma base de asfalto e cascalho que fica a alguns quilômetros de Falluja.

Os fuzileiros navais proíbem as mulheres de participar de combates diretos no solo. Portanto, algumas das mulheres desempenhavam funções na sala de correspondência, outras na cabana do rádio. Em fevereiro, porém, os militares formaram o grupo para ajudar a revistar as mulheres iraquianas nos postos de controle da cidade.

Mas se rastrear os iraquianos não constituísse um trabalho de combate, o deslocamento diário entre o campo e a cidade equivaleria a um.

Todos os dias, às 5 da manhã, os fuzileiros navais se levantavam de suas camas de lona e eram levados de caminhão para o centro de Falluja. Freqüentemente, eles não voltavam antes das 23h. Nos dias bons, as mulheres brincavam com os iraquianos, seus enormes óculos trazendo gritos ou lágrimas das crianças. Mas muitas mulheres iraquianas mais velhas se opuseram a serem revistadas.

& quotUma senhora veio e tinha um monte de ID & # x27s com ela, & quot Cpl. Christina J. Humphrey, de Chico, Califórnia, disse em uma entrevista por telefone de uma base em Okinawa, Japão. & quotEu disse que tenho de confiscar e ela agarrou minha jaqueta à prova de balas. & quot

Em junho, os postos de controle estavam sufocantes e, disseram as mulheres, uma sensação de pavor estava se instalando.

Dezoito militares foram mortos na área de Falluja e nas proximidades de Ramadi naquele mês. As forças da Marinha e do Iraque estavam encontrando explosivos quase todos os dias. Na semana anterior ao ataque das mulheres, um general iraquiano sobreviveu a um atentado suicida com carro-bomba em Falluja.

Cpl. Ramona M. Valdez, 20, que trabalhou na Estátua da Liberdade antes de ingressar na Marinha no início de 2002 para apoiar sua mãe no Bronx, costumava pedir para ser dispensada do posto de controle. O trabalho até assustou a suboficial de primeira classe Regina R. Clark, uma Seabee da Marinha de 43 anos de Centralia, Washington, que estava no Iraque pela segunda vez. Ela havia feito sua excursão anterior com tanta rapidez que até mandou um cachorro perdido de volta para casa.

Desta vez foi diferente. "Ela tinha sentimentos ruins", disse Kelly Pennington, uma amiga em Washington. & quotA atitude dela foi desde levar o cachorro para casa até levá-la para casa em segurança. & quot

Garantir que o trajeto das mulheres fosse seguro era responsabilidade dos homens que forneciam a segurança do comboio. "Esse era o trabalho deles", disse o cabo Saalman, o líder do grupo & # x27s, de Branchville, Ind.

Duas semanas antes do ataque, o clima mudou para pior. As mulheres iraquianas se retiraram e os fuzileiros navais começaram a suspeitar de problemas.

"Foi como uma sensação de frio", disse o cabo Saalman. & quotTudo estava se movendo lentamente. & quot

O céu em Falluja, em 23 de junho, estava começando a clarear devido a uma tempestade de areia quando o sargento Bass, o membro do comboio, se preparou para ajudar a levar as mulheres de volta ao acampamento.

Sua unidade forneceu segurança para a curta viagem, apelidada de Milk Run, mas os membros tinham sentimentos confusos quando conseguiram o emprego algumas semanas antes. Os fuzileiros navais já escoltavam cinco ou mais comboios de suprimentos e militares em e ao redor de Falluja todos os dias e o sargento Bass e outros membros da equipe disseram que lutaram para fornecer proteção total a cada comboio.

O problema era particularmente agudo quando se tratava de Humvees.

Sgt. James P. Sherlock, cujo Humvee estaria no comboio naquele dia atrás do caminhão das mulheres & # x27s, disse que foi retirado para patrulhar uma rodovia próxima que era vista como mais uma ameaça.

"Era uma questão de mão de obra", disse o sargento Bass.

Ele disse que sua seção da unidade de segurança tinha cerca de 10 Humvees à disposição. Mas cada veículo exigia de três a cinco fuzileiros navais e, em junho, seu número havia caído para cerca de 30, o que os deixou escassos.

O sargento Bass disse que ninguém levantou qualquer objeção ao uso de apenas dois Humvees naquele dia porque, embora toda Falluja fosse perigosa, não houve ataques recentes naquele trecho da estrada. Além disso, disse ele, os fuzileiros navais estavam tentando diminuir seu perfil.

"Estávamos tentando dar às pessoas alguma normalidade", disse ele. & quotNão & # x27desejamos parecer-lhes agressores. & quot

O coronel Gurganus, o ex-comandante em Falluja, disse que embora geralmente tivesse uma escolta de quatro Humvees, esse número aumentou para oito quando outros oficiais ou dignitários se juntaram a ele.

Não havia regras rígidas e rápidas sobre quantos Humvees usar, nem sobre como posicionar as mulheres no comboio. Freqüentemente, as mulheres se misturavam aos homens em um segundo caminhão de carga, que o sargento Bass disse preferir porque as tornava um alvo menos atraente.

O complexo da Marinha no centro de Falluja, onde o comboio foi encenado, é facilmente observável de edifícios próximos, e o sargento Bass disse estar convencido de que os insurgentes fizeram seu dever de casa.

"Eles planejaram isso talvez por meses", disse ele. & quotScoped nosso comboio e vi tipicamente onde as fêmeas se sentam. Talvez eles tenham alguém assistindo e ligaram no celular. & Quot

Naquela noite, no entanto, o cabo Saalman disse que estava concentrada em uma tarefa rotineira, mas necessária: ligar para o papel. Então ela fez com que todas as mulheres subissem na carroceria de um caminhão.

Falluja deveria estar agitada em uma quinta-feira à noite no verão. Mas as ruas ficaram desertas durante grande parte do dia, o que os militares americanos aprenderam que poderia ser um sinal de que os moradores haviam sido avisados ​​sobre um ataque iminente.

"Eu até disse ao meu amigo," # x27Algo ruim vai acontecer hoje ", disse o cabo Saalman.

Às 19h20, havia apenas um carro na estrada quando o comboio de mulheres saiu. Os fuzileiros navais no Humvee da frente acenaram para o motorista de um carro ao lado da estrada e mais tarde disseram que seu comportamento não havia dado alarme.

O motorista esperou, eles disseram, que o Humvee da frente passasse e então atingiu o caminhão de carga feminino # x27s, batendo logo atrás da cabine do lado do passageiro.

A explosão matou instantaneamente o caminhão e o motorista assistente # x27s, Cpl. Chad W. Powell, um homem ao ar livre e fuzileiro naval de terceira geração de West Monroe, Louisiana, e Pfc. Veashna Muy, 20, de Los Angeles, encarregada de operar uma arma no topo do caminhão de carga.

Na parte de trás, duas das mulheres, o suboficial Clark e o cabo Valdez, morreram em poucos instantes, de acordo com relatórios de vítimas. Lance Cpl. Holly A. Charette, 21, de Cranston, R.I., a ex-líder de torcida, morreu três horas depois de receber tratamento no acampamento Falluja, mostram os registros.

“Era uma fumaça laranja, preta e vermelha, chamas por toda parte, vindo em nossa direção”, lembrou o Cabo Liberty. & quotEu não & # x27t vi minha infância, ou uma grande luz branca. Acabei de fechar meus olhos e eu & # x27m tipo, & # x27Wow, eu & # x27m vou morrer. & # X27 & quot

Os fuzileiros navais no Humvee traseiro ouviram a explosão, mas estavam tão longe que não sabiam o que havia sido atingido. O sargento Bass tirou uma fotografia que mostra uma enorme nuvem de fumaça a cerca de 200 metros de distância.

Então veio a chamada de rádio dos fuzileiros navais que comandavam o comboio: & quotNós & # x27fomos atingidos! Fomos atingidos! Nós sofremos baixas em massa. Traga o documento aqui. & Quot

Os sargentos Bass e Timothy Lawson correram, com o médico, no momento em que os atiradores do outro lado da estrada abriram fogo. Quando eles chegaram, encontraram o cabo Liberty tentando içar uma mulher para longe do caminhão em chamas.

"Eu tentei pegá-la pelas costas de sua jaqueta", disse o cabo Liberty, que agora está sendo tratado na Carolina do Norte devido a um ferimento no pescoço, estilhaços em uma perna e estresse de combate. E

Outro fuzileiro naval agarrou o cabo Liberty e disse-lhe que o soltasse. A mulher já estava morta.

As mulheres se abrigaram em uma loja a cerca de 100 metros da estrada e os poucos homens presentes tiveram que correr de um lado para outro carregando os feridos. Ao todo, 13 mulheres e homens ficaram feridos.

Contra as ordens, dois homens do segundo caminhão de carga saltaram e correram para ajudar, incluindo o Cpl. Carlos Pineda, um jovem de 23 anos de Los Angeles. Quando a fumaça do caminhão em chamas se dissipou por um momento, uma bala encontrou a lacuna na armadura de seu lado e cortou seus pulmões.

Sua viúva, Ana, disse que mais tarde recebeu uma carta que ele escreveu no dia anterior, dizendo que havia escapado por pouco do perigo em outro ataque. & quotEle disse: & # x27Acho que minha sorte aqui está acabando. & # x27 & quot

Quando outra unidade da Marinha chegou ao local, os mortos e feridos foram carregados no segundo caminhão de carga e o comboio seguiu para o acampamento. Um dos dois Humvees então quebrou e uma das mulheres feridas teve que ser transportada para o caminhão de carga.

Atrás, o cabo Saalman começou a cantar. Primeiro, & quotAmerica the Beautiful & quot, depois & quotAmazing Grace & quot.

"Tenho isso desde pequeno, se fico com medo, ou fico & # x27m preocupado ou outra pessoa está preocupada, eu canto", disse o cabo Saalman, cujo apelido é Songbird.

Isso acalmou seu pelotão, disseram os fuzileiros navais, e entre os versos ela consolou a mulher cuja cabeça queimada estava em seu colo.

Armadura errada para a missão

Muito antes daquele dia de junho, os comandantes dos fuzileiros navais estavam lutando com um problema incômodo: suas tropas não tinham a proteção certa para uma guerra que cobrava seu tributo em bombas nas estradas.

Para cumprir sua missão tradicional de liderar invasões, os fuzileiros navais têm veículos anfíbios levemente blindados para colocá-los em solo seco e caminhões para transportá-los e seus suprimentos nas linhas de trás. O caminhão de carga que transportava os trabalhadores do posto de controle de segurança por Falluja todos os dias foi concebido no início de 1990 & # x27 sem blindagem para linhas de suprimento de não-combate.

"Equipamos para o que lutamos e o caminhão não foi projetado para ser um veículo blindado", disse o general William D. Catto, líder da unidade responsável por equipar fuzileiros navais, em entrevista em seu quartel-general em Quantico, Virgínia.

Em novembro de 2003, enquanto o Pentágono ordenava aos fuzileiros navais que aliviassem as tropas do Exército no Iraque, a equipe do General Catto & # x27s disse à Oshkosh Truck, que fabrica o caminhão de carga, para ajudar a criar um sistema de blindagem integrado, de acordo com registros divulgados ao The New York Vezes.

"Durante o outono de 2003, notamos o aumento alarmante no número de veículos do Exército sob ataque", disse a coronel Susan Schuler, oficial de compras da Marinha, em uma mensagem de e-mail. & quot Portanto, prevendo que as unidades da Marinha retornariam ao Iraque no início de 2004, tivemos que lidar com o endurecimento de veículos de todas as nossas frotas. & quot

O general Catto disse que o plano era ideal, mas estava demorando muito. Nesse ínterim, eles começaram a comprar painéis de cerâmica usados ​​em aeronaves militares, mas não conseguiam o suficiente da única empresa que os estava fabricando.

Portanto, eles obtiveram placas de metal, que não eram nem tão fortes nem tão altas quanto a armadura de fábrica que estava sendo desenvolvida.

O caminhão feminino que foi atingido em Falluja foi equipado com as placas e o General Catto disse que foi informado de que eles repeliram a explosão. Mas a blindagem improvisada, de apenas 91 cm de altura, deixou os pescoços e cabeças das mulheres expostos.

Um ano antes, quando quatro fuzileiros navais foram mortos em Ramadi depois que uma bomba atingiu seu Humvee, o líder da empresa disse ao The Times que alguns centímetros a mais de aço teriam salvado suas vidas.

Um contrato para produzir a nova blindagem de fábrica para os caminhões de carga, que tem parede dupla e 46 polegadas de altura, foi firmado em setembro de 2004, mas o Corpo de Fuzileiros Navais disse que encontrou apenas uma empresa para fazê-lo: Plasan Sasa, com sede no Kibutz Sasa, Israel.

Com quase 1.000 caminhões de carga no Iraque, o general Catto disse que gostaria de ter várias empresas fabricando a armadura, mas a Plasan Sasa detém os direitos do projeto. No entanto, o presidente-executivo da Plasan & # x27s, Dan Ziv, disse que sua empresa mais do que acompanhou o cronograma dos fuzileiros navais. "Não somos o gargalo no momento", disse ele.

Os kits de blindagem levam 300 horas de trabalho para serem instalados, e o general Catto disse que com os fuzileiros navais tão pressionados pela guerra, eles não poderiam desistir facilmente de seus caminhões para fazer o trabalho. Os primeiros caminhões adaptados com blindagem de fábrica começaram a aparecer no campo em 31 de maio, disseram os fuzileiros navais, e na semana passada metade de seus caminhões de carga tinham essa blindagem instalada. Isso deixa cerca de 460 caminhões no Iraque com a mesma proteção do caminhão que transportava as mulheres da Marinha em Falluja.

Apesar da emboscada de 23 de junho, o cabo Saalman disse que estava disposta a retornar ao Iraque.

O sargento Bass, que voltou a trabalhar em marketing em San Diego, disse que revirou os acontecimentos em sua cabeça. “Não quero culpar o Corpo de Fuzileiros Navais de tudo”, disse ele. & quotOs líderes cometem erros e não são & # x27t perfeitos. & quot

Em seguida, acrescentou: & quotEstamos com falta de tripulação e sobrecarregados, e isso não está fora do normal para o Corpo de Fuzileiros Navais. Mas em uma situação de guerra, isso realmente prejudicou nossa capacidade e, às vezes, nossa disposição de fazer as coisas. & Quot


Início de junho de 2005: Inteligência dos EUA encontra evidências de apoio do Mossad ou da CIA para insurgentes no Iraque

Oficiais da Inteligência dos EUA relatam que alguns dos insurgentes no Iraque estão usando pistolas Beretta 02, modelo recente, sem número de série. Os números não foram removidos, as armas saíram de uma linha de produção sem número. & # 8220Os analistas sugerem que a falta de números de série indica que as armas se destinavam a operações de inteligência ou células terroristas com apoio governamental substancial. Os analistas especulam que essas armas são provavelmente do Mossad ou da CIA. Os analistas especulam que os agentes provocadores podem estar usando as armas indetectáveis, mesmo quando as autoridades dos EUA usam ataques insurgentes contra civis como evidência da ilegitimidade da resistência. & # 8221 [United Press International, 6/6/2005]


Guerrilhas Assassinadas por Parlamentares assassinaram um membro do parlamento em Bagdá na terça-feira. Eles mataram Dhari Ali al-Fayadh, junto com seu filho e três guarda-costas. Al-Fayadh havia se candidatado a um cargo como parte da Aliança Unida Iraquiana, em grande parte xiita. O membro mais velho do parlamento, ele atuou como presidente da Câmara quando esta se reuniu pela primeira vez. [& hellip]

Guerrilhas abatem bombardeios de helicópteros dos EUA em Bagdá Bush pressiona Blair por mais tropas Guerrilhas usando um lançador de mísseis de ombro, provavelmente um SA-16, derrubaram um helicóptero Apache dos EUA na segunda-feira ao norte de Bagdá, matando os dois militares a bordo. Relatórios da AP, & # 8216 & # 8220Witness Mohammed Naji disse à Associated Press Television News que viu dois helicópteros voando em direção a Mishahda [& hellip]


Cheney: O Iraque será uma 'enorme história de sucesso'

- eventualmente.

No entanto, em uma entrevista exclusiva com Wolf Blitzer da CNN, Cheney disse que acha que ainda haverá "muito derramamento de sangue" nos próximos meses, enquanto os insurgentes tentam impedir o movimento em direção à democracia no Iraque.

"Se você olhar o que o dicionário diz sobre estertores, ainda pode ser um período violento, os estertores de uma revolução", disse ele. “A questão é que o conflito será intenso, mas é intenso porque os terroristas entendem que se tivermos sucesso em cumprir nosso objetivo - erguer uma democracia no Iraque - isso é uma grande derrota para eles.

“Teremos sucesso no Iraque, assim como fizemos no Afeganistão. Vamos levantar um novo governo sob um esboço de constituição iraquiana. Vamos derrotar essa insurgência e, de fato, será uma enorme história de sucesso. & Quot

Uma recente onda de combates gerou temores de que um atoleiro ao estilo do Iraque esteja se desenvolvendo no Afeganistão poucos meses antes das principais eleições legislativas.

Caças americanos bombardearam um esconderijo rebelde no sul do Afeganistão com mísseis e bombas na terça-feira, matando até 76 insurgentes em um dos confrontos mais mortais desde a queda do Taleban em 2001.

Pelo menos 12 policiais e soldados afegãos também morreram nos confrontos e cinco soldados americanos ficaram feridos.

Cheney também disse que os funcionários do governo Bush "não prestam muita atenção" às pesquisas que mostram o declínio do apoio público dos americanos à guerra no Iraque.

“A última coisa que você quer fazer é ler a última enquete e basear a política nela”, disse ele. & quotOs presidentes geralmente são ineficazes se gastam todo o tempo lendo as pesquisas e tentando formular políticas de acordo.

Detentos gitmo 'vivendo nos trópicos'

& quotEstamos fazendo o que acreditamos ser certo. Estamos convencidos de que está certo. Estamos convencidos de que, de fato, atingiremos nossos objetivos. & Quot

O vice-presidente também disse a Blitzer que "temos uma boa ideia da área geral" onde o mentor da Al Qaeda Osama bin Laden está se escondendo, mas ele disse: "Não tenho o endereço da rua."

Questionado sobre a identificação da área geral, Cheney objetou, dizendo que não falaria sobre assuntos de inteligência. Pressionado quando Bin Laden poderia ser capturado, ele disse: & quotO que, você espera que eu diga: três semanas a partir da próxima terça? & Quot

"Estou convencido de que, eventualmente, vamos pegá-lo", disse ele.

Cheney também rejeitou os apelos para o fechamento do centro de detenção de suspeitos de terrorismo na Baía de Guantánamo, Cuba, dizendo que os presos lá "são ameaças graves e mortais" que "voltarão a tentar matar americanos" se forem libertados.

Ele também defendeu o tratamento de prisioneiros pelos militares dos EUA em Guantánamo, dizendo a Blitzer: "Não há nenhuma outra nação no mundo que trataria as pessoas que estavam determinadas a matar americanos da maneira como tratamos essas pessoas."

& quotEles estão vivendo nos trópicos. Eles estão bem alimentados. Eles têm tudo o que poderiam desejar ”, disse o vice-presidente.

Cheney comparou a situação atual no Iraque aos últimos meses da Segunda Guerra Mundial, quando os alemães lançaram uma ofensiva desesperada na Batalha de Bulge e os japoneses ofereceram forte resistência em Okinawa.

Ele disse que os insurgentes vão "fazer tudo o que puderem para interromper" o processo de construção de um governo iraquiano, "mas acho que somos fortes o suficiente para derrotá-los."

O vice-presidente se recusou a estabelecer um cronograma sobre quando as forças americanas poderão deixar o Iraque. Mas questionado sobre uma avaliação do presidente iraquiano Jalal Talabani de que os Estados Unidos podem começar a reduzir significativamente os níveis de tropas em 2006, Cheney disse: "Espero que ele esteja certo."

& quotProvavelmente haverá uma presença contínua dos EUA lá por um período considerável de tempo, porque há algumas coisas que fazemos que eles não podem fazer - por exemplo, apoio aéreo, algumas de nossas capacidades de inteligência, comunicação e logística, & quot, disse ele. "Mas acho que a maior parte do esforço será cada vez mais assumida pelas forças iraquianas."

Cheney também disse que achava que o senador Chuck Hagel de Nebraska, um colega republicano, estava "errado" quando disse ao U.S. News and World Report que a Casa Branca estava "desconectada da realidade" sobre como a situação estava se deteriorando no Iraque.

"[Washington] tem muitas pessoas que eram zagueiros de poltrona ou que gostam de comentar sobre a cena que passa", disse ele. & quotMas aqueles que previram o fim de nossos esforços desde 11 de setembro - enquanto lutamos na guerra contra o terrorismo, quando libertamos 50 milhões de pessoas no Iraque e no Afeganistão - não sabiam do que estavam falando. & quot

Cheney disse não ter lido o chamado "memorando da Downing Street", um documento escrito por uma autoridade britânica no outono de 2002, sugerindo que o presidente Bush já havia decidido remover o ditador Saddam Hussein do Iraque e que autoridades americanas estavam exagerando na inteligência sobre Armas de destruição em massa do Iraque para construir apoio para a política.

No entanto, o vice-presidente disse que a premissa do memorando - que a decisão de ir à guerra havia sido tomada meses antes da invasão de março de 2003 - era "errada".

& quotLembre-se do que aconteceu depois que o suposto memorando foi escrito. Fomos para as Nações Unidas. Conseguimos o voto unânime do Conselho de Segurança para uma resolução que pede a Saddam Hussein que seja limpo ”, disse ele.

“O presidente dos Estados Unidos aproveitou todas as possibilidades para tentar resolver isso sem ter que usar a força militar. Não foi possível neste caso. & Quot


Marines mortas no Iraque por bombardeiro suicida

24 de junho de 2005 - - Pelo menos seis fuzileiros navais, três deles mulheres, foram mortos depois que um homem-bomba se chocou contra seu veículo militar na noite de quinta-feira em Fallujah, Iraque, confirmou a ABC News.

Os militares disseram em um comunicado que dois fuzileiros navais foram mortos e 13 feridos, 11 deles mulheres. Se confirmado, seria a maior contagem de vítimas em um dia para mulheres servindo nas forças armadas desde o início da guerra no Iraque.

Além disso, três fuzileiros navais e um marinheiro que se acredita estarem no veículo estão desaparecidos, de acordo com o comunicado.

O caminhão blindado aberto de sete toneladas transportava membros de uma equipe militar de assuntos civis dos EUA para realizar buscas em postos de controle a 40 milhas a oeste de Bagdá, segundo autoridades. Fallujah, 30 milhas a oeste de Bagdá, na província de Anbar, foi o local de combates violentos em novembro passado, enquanto as tropas dos EUA tentavam expulsar militantes.

Era para ser uma "troca" de rotina, ou mudança de turno, que incluía um grande número de mulheres por causa da necessidade de mulheres revistarem viajantes nos postos de controle.

A maioria das fatalidades foi de fuzileiros navais designados para a 2ª Força Expedicionária de Fuzileiros Navais de Camp LeJeune, N.C., de acordo com o 2º Tenente Barry Edwards. Eles foram designados para o acampamento Fallujah.

Pelo menos 1.730 militares dos EUA morreram desde o início da guerra em março de 2003, com 44 mulheres entre as vítimas.

Embora a morte de cada membro do serviço, independentemente do sexo, seja uma perda, alvejar as tropas femininas pode ser a última tentativa de chocar e desestabilizar as forças dos EUA. Não ficou claro se este foi um ataque intencional a tropas femininas, mas muitos ataques suicidas recentes têm como alvo civis, incluindo mulheres e crianças.

Bomba para chocar

Carros-bomba atingiram o Iraque 480 vezes no ano passado, com um terço dos ataques ocorrendo nos últimos dois meses, de acordo com uma contagem da Associated Press com base em relatórios de oficiais da polícia, militares e hospitais.

"Eles gostariam de expulsar os ocupantes", disse Jessica Stern, professora da Escola de Governo Kennedy da Universidade de Harvard e autora de "Terror em Nome de Deus", disse no programa "Nightline" da ABC em 22 de maio.

"O objetivo deles é impor custos tão pesados ​​aos Estados Unidos que simplesmente não aguentamos mais", disse Stern.

Mulheres em Combate

Apesar das regras que proibiam as mulheres de lutar nas linhas de frente, as mulheres militares se encontraram em zonas de combate. Não apenas a natureza das missões no Iraque mudou, mas as forças de combate mais enxutas forçaram os militares a se adaptarem, o que significa que as tropas femininas fazem parte das unidades de apoio ao combate. E na guerra moderna, normalmente não existe uma frente claramente definida.

"Mulheres fuzileiras navais desempenham um papel vital no fornecimento de segurança nos pontos de controle de entrada na cidade", disse o comunicado militar. "Eles revistam as cidadãs iraquianas que se deslocam pelos postos de controle. Mulheres fuzileiras navais são empregadas nessa função a fim de respeitar as sensibilidades culturais iraquianas."

No mês passado, o Comitê de Serviços Armados da Câmara debateu a limitação do papel das mulheres no combate. O presidente do comitê, Duncan Hunter, R-Calif., Deu início a uma ampla restrição que teria exigido um ato do Congresso para abrir novas posições para mulheres em zonas de combate.

Mas a Câmara aprovou, por uma votação de 428-1, uma cláusula diluída que permite ao Pentágono continuar a determinar empregos militares para mulheres, desde que avise o Congresso com 60 dias de antecedência, o dobro do tempo necessário atualmente.

As of the end of May, there were 2,823 military occupations open to women, including Army jobs in which women provide medical, maintenance and logistics support to units in combat zones, according to the AP. Nearly 200 of those positions are closed because of the Pentagon policy that bars women from joining the ranks of the special forces.

Since Sept. 11, 2001, of the 1.1 million troops deployed in Iraq and Afghanistan at least 119,000 of them are women.

Asked about women in the military at the House Armed Services Committee meeting Thursday, Gen. George Casey reiterated women's important role in the military. "We couldn't do what we do without them."

He added that he didn't see "any need to change any of the policies and procedures."

Public's Take

In the United States, public support of the war seems to be waning. According to the latest ABC Poll, given the costs versus the opportunities in the Iraqi war, 58 percent said the war was not worth fighting. This is a new high and could keep climbing if casualties continue to rise.

Defense Secretary Donald Rumsfeld said Thursday that he thinks public opinion is being "pushed" by a drumbeat of unflattering coverage of the war.

As the violence rages on, the Bush administration still has not set a date for withdrawing from Iraq. Iraqi Prime Minister Ibrahim al-Jaafari today said that the U.S.-led multinational force must stay in Iraq until Iraqi forces are fully prepared to defend the country by themselves.

Bush agreed to fight on but critics warn that with military recruitment down, finding troops regardless of gender will be more and more difficult in the coming months.


26 June 2005


U.S. Army Soldiers from Headquarters Troop, Mortar, 2nd Squadron, 278th Regimental Combat Team fire 120mm mortars from Forward Operating Base Bernstein. Pic: Staff Sgt. Suzanne M. Day, USAF

Iraqi Soldiers from the 3rd Company, 2nd Squadron, 4th Task Force, walk through the streets of Tuz searching houses for weapons and contraband during Operation Salam Al Tuz II, (Peace at Tuz), in a Kurdish neighborhood. Pic: Staff Sgt. Suzanne M. Day, USAF

SSG Brian M. VanNote,(center), 3rd squad Leader, 2nd Platoon, Troop K, 1st Battalion, 128th Infantry Regiment, briefs a squad leader from 4th Battalion, 1st Brigade, 4th Divison of the Iraqi Army on their days mission. Troop K conducts joint combat patrols daily with soldiers from Iraqi Army preparing them to take on the reponsiblilty of performing security operations in Iraq.
Pic: SGT Daniel W. Bailey

Trashing our history: troops in Iraq

Back in June, this column pointed out that it is impossible to fight a war without heroism -- but that you would never know that from the mainstream media. Nothing heroic done by American troops in Iraq is likely to make headlines in the New York Times or be featured on the big three broadcast network news programs.

That fact has now been belatedly recognized in a New York Times opinion piece, but with a strange twist.

After briefly mentioning a few acts of bravery in Iraq -- including a Marine who smothered an enemy grenade with his own body, saving the lives of his fellow Marines at the cost of his own -- the Times' writer said, "the military, the White House and the culture at large have not publicized their actions with the zeal that was lavished on the heroes of World War I and World War II."

Think about that spin: The reason we don't hear about such things is because of the Pentagon, Bush and "the culture at large."

Neither the Pentagon, the White House or "the culture at large" can stop the newspapers or the televisions networks from publicizing whatever they want to publicize. They all have reporters on the scene but what they choose to feature in their reports are all the negative things they can find.

The very issue of the New York Times in which this essay appeared -- August 7th -- featured a front-page picture of a funeral for a Marine killed in Iraq. If you judged by the front page of this and many other newspapers, our troops in Iraq don't do anything except get killed.

The plain fact is that the mainstream media have been too busy depicting our troops as victims to have much time left to tell about the heroic things they have done, the far greater casualties which they have inflicted on their enemies, or their attempts to restore some basic services and basic decencies to this country that has been torn apart for years by internal and external wars -- even before the first American troops arrived on the scene.

The unrelenting quest for stories depicting American troops as victims -- including even front-page stories about the financial problems of some National Guardsmen called to active duty -- has created a virtual reality in the media that has no place for heroes.

Senator John Kerry has called the activation of reservists and National Guardsmen "a backdoor draft," as if joining the reserves or the National Guard is supposed to mean an exemption from ever having to fight. The theme of troops as victims has been a steady drumbeat in the media, because of the way the media have chosen to filter the news, filtering out heroes, among other things.

This virtual reality can become more important than any facts. Even a young lady interviewer on Fox News Channel -- of all places -- recently asked a guest how long the American people will be able to continue supporting the war in Iraq with all the casualties.

All the American deaths in Iraq since the war began are not even half of the deaths of U.S. Marines taking the one island of Iwo Jima in a couple of months of fighting. And Iwo Jima was just one battle in a war that was raging on other fronts around the world simultaneously and continuing for nearly four long years.

It is not the casualties which are unprecedented but the media filtering and the gullibility of those who accept the virtual reality created by the media.

This is a re-creation of the media's role in the Vietnam war, where American victories on the battlefield were turned into defeat on the home front by the filtering and spin of the media.

Even the current Communist rulers of Vietnam have admitted that they lost militarily in Vietnam but hung on because they expected to win politically in the United States -- as they did, with the help of the Jane Fondas, the Walter Cronkhites and a cast of thousands in the streets and on campuses across the country.

The very people who have been anti-military for years, who filter out American heroes in battle, are now proclaiming that they are "honoring" our troops by publicizing every death by name, day in and day out.

Has the dumbed-down education in our schools left us so ill-equipped that we cannot see through even the most blatant hypocrisy?


Wednesday, June 29, 2005

Talk less, think more and do more.

It's visible to everyone that debates over the war in Iraq, war on terror, invasion or occupation or whatever you may name it are at peak levels right now.
The process is being questioned, criticized and discussed more profoundly than at any time in the last two years but you know what?
That's not happening in Iraq you can find such discussions and accusations in America but you can't find them in Iraq.

As a matter of fact there are some similar debates here in Iraq but at very limited levels in the National Assembly there are 83 members who signed a declaration where they accused the government of treason because it asked the multinational troops to remain for another year in Iraq and they said that the government ought to demand a timetable for withdrawal and they're also planning to organize protests and rallies to put more pressure on the government.

However, on the streets, such demands are not popular among everyday Iraqis who are more concerned about finding solutions for their daily life problems whether the solutions came form the government, the Americans or from Martians.
As for the other 192 members of the Assembly, they find such demands irrational and inconvenient at least for the time being.

Those 83 Sadrists and Fadhela party members as well as some other Islamists want to embarrass the government and use slogans that sound great and patriotac to undermine the public support the current government enjoys.
This reminds me of the communists and the pan-nationalists back in the 1st half of the 20th century when they demanded the ousting of British troops and the result was a disaster all they wanted was power and the deterioration didn't end since then.

The truth is that with very few exceptions, most people and politicians here have thrown this argument behind their backs long time ago whether they're supportive of the war/liberation or against it and whether they want the coalition to stay forever or they want the troops to leave now, they are now living and discussing the present and planning for the future trying to get the best results possible out of the current situation, each party from it's own perspective.

We're living through probably the most critical phase of this conflict a phase where firm decisions and clear stands are needed more than ever, while sterile arguments can do nothing but weaken our position against our common enemy the global terrorism.

I wasn't in touch with media and blogs when the September attacks happened but I heard a lot about the great sense of patriotism and the beautiful unity that grew among different political trends in America at that time and this is a time where such unity must be revived.
This is not the right time to argue about "why we went to this war".
It is time to think together for a way to win this war which none of us can afford to lose.

It doesn't really matter if Saddam had connections with Al-Qaeda prior to 2003 or not and it does not matter if he had the ability to attack the west with WMDs or not.
What really matters here is how to protect the world from terrorism.
Al-Qaeda is present and active in Iraq today we all know this and this terror group's lethal power cannot and must not be underestimated.

Yesterday for example, interior ministry in Saudi Arabia uncovered a new list of wanted Al-Qaeda members with 36 names on it, 21 of who are believed to be residing in Iraq right now.

Can anyone tell me how can these terrorists be stopped from moving their zone of action to other countries if they weren't intercepted right here and right now?
There's no doubt that once Iraq falls in their hands they will start looking for other battle grounds and they will search for the "greatest Satan" in other places.
It is the American existence in Iraq that attracted them to a great extent and when there are no Americans in Iraq Al-Qaeda will not simply drop their weapons and start a normal life, they will seek other places where they can find, and kill Americans.

What I want to say here is that it is our fate to fight terrorism on our own land and we (the majority) have accepted to challenge this fate the day we abandoned Saddam and welcomed our freedom but that's not the case for you in America.
Actually we've got no other choice but to fight and keep fighting until we win over the terrorists because otherwise we'll have to submit to their will and the damage would be irreversible.

Fighting terrorism for us in Iraq is a matter of life or death so we have no choice but to keep fighting until we kill or lock in jail every one of them and we're doing this whether the world supported us or not but in case we failed, the consequences will not be confined by Iraq's borders.
You (the west) can step back and wait for the terrorists to knock on your doors at any minute or you can put your s*** together and fight them while they're thousands of miles away.

This is war, it's not a picnic and don't think that we're enjoying it and we're not expecting you to enjoy it either.
By quitting now some might think that needless losses are going to be avoided but that's-in my opinion-is a very shortsighted way of thinking because quitting now will only expose America and the rest of the world to a much greater threat.

I was talking about this to one of my friends and he described this war in an interesting way, he said "this war is much like a fierce boxing match you punch and you get punched but even if you're stronger than your opponent you should not allow him to catch his breath at any round because he might then give you a surprising punch when the next round begins and knocks you down".

So my advice to the American politicians on both sides but especially those on the left side is: grow up, this is not the time to seek political wins and it's not the time to use other's mistakes to get some publicity.
We're facing very tough times so use your skills to find solutions.
Bottom line is, talk less, pensar more and do more.


Iraq Report: June 20, 2005

Sunnis agreed to an offer by Shi'ite and Kurdish parliamentarians to add 15 names to the constitutional drafting committee on 16 June, RFE/RL's Radio Free Iraq (RFI) reported. The offer, made on 13 June, also calls for 10 Sunnis to sit on a separate, consultative committee that will advise drafters. The agreement leaves the committee with just over two months to draft a constitution.

Prior to the new deal, only two Sunni parliamentarians served on the drafting committee that includes 28 parliamentarians from the Shi'ite-led United Iraqi Alliance list and 15 parliamentarians from the Kurdistan Coalition list. Eight members on the committee represent the Iraqis list of interim Prime Minister Iyad Allawi. Turkomans, Christians, and communists were each reportedly allotted one seat on the committee. It appears that the new Sunni members will likely come from outside the National Assembly, which has only 17 Sunni members, not all of whom are legal experts.

The delay in reaching an agreement was plagued by weeks of political wrangling. An early proposal floated by parliamentarian negotiators called for Sunni Arabs to play a strictly consultative role. Sunni leaders, including Adnan Pachachi, whose Independent Iraqi Democrats failed to win any seats in the National Assembly election, criticized the proposal, saying they wanted "not an advisory role, but to contribute effectively" to the drafting process (see "RFE/RL Newsline," 11 May 2005).

When Sunnis demanded a minimum of 25 seats on the drafting committee, Shi'ite parliamentarians balked at the request. "This committee is intended to be a small body to represent all the National Assembly," said committee chairman Humum Hamudi in an apparent jab at Sunni Arabs, whose low representation in parliament is seen as a direct result of their poor participation in January elections.

As talks progressed, negotiators came up with two proposals for Sunni participation. The first proposal called for choosing a number of Sunni Arabs to join the 55-member committee originally established by the parliament. The second proposal is quite similar to the agreement concluded this week. It called for Sunni participation through subcommittees that would include members representing other groups as well. Other Sunni Arabs would sit on the expanded 55-member committee (see "RFE/RL Iraq Report," 3 June 2005).

Under the 16 June agreement, Sunni members to the drafting committee will have to meet the certain requirements. They must not be "from among the dignitaries" of the Hussein regime, and they must not have served as a high-ranking member of the former Ba'ath Party. They must also have "real support" as representatives of the Sunni community, parliamentarian Baha al-A'raji told RFI on 13 June. In addition, the Sunni nominees to the committee should be inclusive of all Sunni political trends and geographical regions, he said. Parliamentarians laid down the requirements after an initial list of possible Sunni participants reportedly was rejected by Sunni groups for not being sufficiently representative of all Sunnis, and by Shi'ite parliamentarians, who claimed the list included former Ba'athists.

For their part, Sunni negotiators called for conferences to be held throughout Iraq on the constitution, Iraqi Islamic Party spokesman Iyad al-Sammara'i said this week. The proposal is likely to have the support of Shi'ite and Kurdish leaders since Article 60 of the Transitional Administrative Law calls on the National Assembly to encourage "debate on the constitution through regular general public meetings in all parts of Iraq and through the media, and receiving proposals from the citizens of Iraq as it writes the constitution."

In talks earlier this week, all parties agreed that the drafting committee's work would be based on consensus, and voting will not take place, Shi'ite parliamentarian Ali al-Adib told RFI on 14 June.

Sunnis are expected to submit their nominees to sit on the drafting committee when the committee reconvenes on 19 June. National Dialogue Council spokesman Salih Mutlak told RFI in a 13 June interview that Sunnis would be able to present their list of nominees "within one day of agreeing on the size and type of such participation."

Sunni Arabs also agreed to form a five-member committee that will propose the 25 Sunni nominees to the parliament, United Iraqi Alliance parliamentarian Jalal al-Din al-Saghir told RFI on 16 June.

Despite the Sunnis apparent success in having their demands for participation met, their lack of cohesiveness as a side to the negotiations and their tendency to boycott or reject proposals outright rather than countering with their own suggestions, may slow down the constitutional drafting process. In order to avoid further delays in the drafting process, the committee will need to choose Sunni figures who are not only competent legal experts, but also seasoned negotiators that represent the broad spectrum of Sunni views. A tall order perhaps, but one that would go far to assist the process.

BAGHDAD WORKING WITH U.S. TO BRING INSURGENTS TO THE TABLE

The United States and Iraqi officials have reportedly begun discussions over the drafting of an amnesty policy for insurgents wishing to lay down their arms and participate in Iraq's political process. The policy remains in its early stages, and officials from both countries have remained rather tight-lipped about any future policy.

Prague, 16 June 2005 (RFE/RL) -- Political and military analysts in the United States said this week that the Iraqi government has no choice but to initiate a dialogue to convince as many insurgents as possible to lay down their arms and join the political process. But the process may not be so easy. Giving an insurgent a political stake in the process may not be enough to win him over. Large portions of the insurgency are driven by an Islamist agenda that views the transitional government -- and any likely successor government -- as an apostate government conflicting with their radical Sunni doctrine that calls for the establishment of a Wahhabi-style Islamic state.

Other portions of the insurgency may be easier to sway: these are the so-called former Ba'athists and Sunni disenfranchised who work with "secular" insurgent groups and even Islamist groups -- not because of ideology, but rather for profit. Alleged terrorists in Iraqi custody have said they were paid between $100 and $1,500 by insurgent groups to carry out attacks. Many said that although they believed the attacks were immoral or against Islamic doctrine, they carried them out anyway, citing pressure from the groups they worked for and because of the money.

As Iraq develops stronger law enforcement, it will be better able to rein in the criminal elements of the insurgency. Former Iraqi leader Saddam Hussein released thousands of prisoners in an October 2002 general amnesty these elements are assumed to be responsible for a large percentage of criminal attacks, kidnappings, and violence in Iraq today. Several alleged terrorists said in confessions aired on Al-Iraqiyah television in May that they carried out car-jackings, kidnappings, theft, and murder on behalf of insurgent groups, including Islamist groups.

The most difficult task in persuading insurgents to lay down their arms may be the "public opinion" factor. A recent survey in Iraq sponsored by the U.S.-led coalition found that nearly 45 percent of those polled said they supported insurgent attacks. While it is likely that the number of true supporters is much lower, the survey demonstrates that Iraqis, for whatever reason, may feel it is socially unacceptable to say otherwise. This could indicate that the "man on the street" cannot be won over until the Sunni leadership says, and demonstrates, that it is acceptable to do so. Other analysts have argued that the tide may only turn when Sunni Iraqis turn against the insurgency. The true answer may be somewhere in the middle.

The Sunni leadership, however, remains quite fractured with no cohesive stance on the issue of participation. While several Sunni groups agree that they want to play a role in the government and constitutional drafting, the conditions or "red lines" of each group are different. In addition, a number of Sunni political groups are internally fractured, a factor that will limit progress, at least in the short-term.

Sunni leaders with suspected ties to the insurgency, however, will remain outside the political process and not negotiate, leaving the government in need of an alternative Sunni representation. In some cases, tribal leaders could play a key role in bringing Sunnis into the government and reining in the insurgency. Local governance may just make the difference in the center.

Two armed groups announced last week their willingness to disarm and begin negotiations with the government for their participation in the political process, the daily "Baghdad" reported on 9 June. Citing former Electricity Minister and Sunni leader Ayham al-Samarra'i, the report said that political leaders from the Islamic Army in Iraq and the Al-Mujahedin Army expressed in meetings with him their readiness to disarm. Sunni sheikhs and tribal leaders in Al-Fallujah vowed to assist the government in enhancing security in a meeting with Interior Ministry officials in the city, "Al-Mada" reported on 13 June. Tribal leaders in Mosul have also agreed to hand over wanted suspects to security officials, the Defense Ministry announced on 13 June.

Transitional Prime Minister Ibrahim al-Ja'fari has shied away from the amnesty issue in his statements to reporters this week, saying that no dialogue is under way between the government and armed groups in Iraq. Instead, al-Ja'fari said multinational forces have undertaken a dialogue, through which the insurgents' have conveyed messages to the transitional government. "No official dialogue with any side that carries guns and fights has taken place," he said, adding: "The remaining issue is that of the mediator as it is not always true that you are the one who chooses the mediator. The other [side] might be sending you messages through the coalition or multinational forces, which means that it was not you who chose the mediator."

Meanwhile, U.S. Defense Secretary Donald Rumsfeld did not acknowledge U.S. involvement in the proposed amnesty, telling reporters at a 14 June press briefing: "To the extent you can get a tribe that has a portion of its people opposing the government and a portion of the people supporting the government pulled in [to the political process], why, that's a good thing." Rumsfeld said any amnesty decision would be solely for the sovereign Iraqi government to take, "not an American decision."

U.S. SAYS KURDISH SECURITY FORCES ILLEGALLY DETAINING IRAQI ARABS, TURKOMANS

Kurdish police and security forces have reportedly "abducted" hundreds of Arabs and Turkomans from the northern Iraqi city of Kirkuk and illegally detained them in Irbil and Al-Sulaymaniyah, washingtonpost.com reported on 15 June. The report cites a confidential 5 June State Department cable addressed to the White House, Pentagon, and U.S. Embassy in Baghdad saying that the "extra-judicial detentions" are part of a "concerted and widespread initiative" by Kurdish political parties "to exercise authority in Kirkuk in an increasingly provocative manner."

The abductions have increased tensions in the multiethnic city and impacted U.S. credibility, the cable said. Turkomans "perceive a U.S. tolerance for the practices while Arabs in Kirkuk believe Coalition Forces are directly responsible." U.S. Brigadier General Alan Gayhart told the website that "coalition forces absolutely do not condone" the abductions, which have reportedly been going on for more than a year, but surged following Iraq's January elections. The U.S. military only became aware of the practice one month ago, Major Darren Blagbrun told the website. Judges in Kirkuk have told U.S. military officials that the transfers are illegal under Iraqi law, washingtonpost.com reported.

Kirkuk's Kurdish governor, Abd al-Rahman Mustafa, reportedly denied the abductions, calling the U.S. allegations "not true," washingtonpost.com reported on 15 June. He contended that prisoners are often transferred to other provinces to relieve prison overcrowding and this is a "normal procedure," the website reported.

The State Department cable reported, however, that the transfers were made "without authority of local courts or the knowledge of Ministries of Interior or Defense in Baghdad." U.S. and Iraqi officials said the campaign is being carried out by the Kurdish intelligence service Asayesh and the Kurdish-led Emergency Services Unit, a 500-member antiterrorism squad within the Kirkuk police force.

General Turhan Yusuf Abd al-Rahman, identified by washingtonpost.com as the police chief of Kirkuk and an ethnic Turkoman, called the abductions "political kidnappings" orchestrated by the Kurdish parties Patriotic Union of Kurdistan (PUK) and the Kurdistan Democratic Party (KDP). He said that his police officers take part in the majority of the abductions, despite his attempts to intercede, adding that 40 percent of the city's police force is loyal to one of the two Kurdish parties. PUK head Jalal Talabani currently serves as Iraq's transitional president KDP chief Mas'ud Barzani is the president of the Kurdistan Regional Government.

Meanwhile, Police Chief Brigadier Sherko Khaker Hassan told RFE/RL's Radio Free Iraq (RFI) in an exclusive interview on 16 June that he considered Abd al-Rahman, who he says is his deputy, an accomplice in the rash of abductions because he failed to take action for one year. "As to the statements made by Brigadier Turhan, my deputy, and since he has had this information since one year or one year and a half. he didn't take any action nor did he inform the higher authorities. Also, there are no cases recorded by the police on this issue," Hassan said. "In these press statements, I consider Brigadier Turhan an accomplice in this operation because he didn't inform his higher commander and he didn't take any action."

Hassan also accused Abd al-Rahman of falsely identifying himself as police chief. However, it is unclear whether Abd al-Rahman misrepresented himself or if he was erroneously identified in the newspaper report. "Why did he say he was head of the police and give these statements?" Hassan told RFI, adding that Abd al-Rahman should have "taken some action and inform[ed] the higher authorities. As head of police, I could take action."

AUSTRALIAN HOSTAGE RELEASED IN IRAQ

Baghdad, 15 June 2005 (RFE/RL) -- Australian hostage Douglas Wood was freed after six weeks in captivity in Iraq, the head of the Australian Emergency Response Team confirmed to reporters in Baghdad today, RFE/RL's Radio Free Iraq reported.

"Let me confirm with great delight that Douglas Wood who was abducted on 30 April in Baghdad was rescued earlier today from a house in the Ghazaliyah area. He's now resting comfortably and at a safe location in Baghdad. He's as well as you could expect him to be, after enduring what has been 47 days in captivity," Nick Warner of the Australian Department of Foreign Affairs and Trade said. Warner has been heading up the ERT's effort in securing Wood's release.

Warner recounted events that took place over the course of Wood's captivity, saying that the Emergency Response Team was on the ground in Baghdad working on Wood's case by 3 May. The team was followed by Australian Mufti Sheikh Taj al-Din al-Hilali on 10 May.

"On 29 May the Emergency Response Team received a proof-of-life video of Mr. Wood. This was the third video that we had received of Mr. Wood. The other two being delivered first I think to Reuters and I think to Al-Jazeera. With the delivery of the video, the kidnappers opened a channel of communication with us, [through] an intermediary, an intermediary we've been working with for quite some time," Warner said. "And in the meantime, Sheikh Hilali opened his own channel for communication."

"I just want to confirm that at no time was any ransom paid by the Australian government nor were there any political or other concessions made by the Australian government to those holding Mr. Wood," Warner added.

"This morning, between 8 a.m. and 10 a.m. the 2nd Battalion First Iraqi Armored Brigade supported by coalition soldiers conducted a raid in the Ghazaliyah area of Baghdad. They were operating on intelligence and tips gathered by Colonel Muhammad [not further identified], 2nd Battalion commander. During the raid, Iraqi soldiers subdued two insurgents and rescued Mr. Wood and one Iraqi hostage. Colonel Muhammad quickly turned Mr. Wood over to U.S. and Australian authorities," Warner recounted.

Asked if there were signs that any other prisoners, such as freed French journalist Florence Abuneas or the previously released Romanian hostages had been held there, Warner said: "I don't have those details at the moment but there's really nothing more I can say."

Iraqi General Nasir al-Abadi told Radio Free Iraq that Wood was captured as part of a nighttime operation. Neighbors had reportedly alerted security forces to abnormal activity taking place in the house. When security forces approached the house, the insurgents fired at them and a gunfight ensued. Upon entering the house, security forces found Wood lying on the floor face down and covered. They initially thought he was a dead insurgent, but when they uncovered him, they discovered it was Wood, al-Abadi said.


Assista o vídeo: Guerra do Iraque 2003 trabalho de história (Janeiro 2022).