Notícia

Harold Ickes - História

Harold Ickes - História

Harold Ickes

1874- 1952

Secretário do Interior

Harold Ickes nasceu perto de Altoona Pennsyvania em 15 de março de 1874. Ele se mudou para Chicago aos 16 anos, onde se formou no ensino médio e foi para a Universidade de Chicago. Ele também se formou em direito por lá. Ickes começou sua carreira política como um republicano progressista. Ickes era desconhecido do presidente eleito Franklin Roosevelt, mas vários conselheiros sugeriram seu nome ao novo presidente e Roosevelt nomeou Ickes para secretário do Interior.

Ickes administrou vários programas do New Deal e foi um dos membros mais progressistas do governo Roosevelt. Embora não pertencesse ao círculo íntimo de Roosevelt, Ickes permaneceu próximo do presidente durante todo o seu mandato.


Harold LeClaire Ickes

Harold L. Ickes nasceu em 15 de março de 1874, em uma fazenda perto de Holidaysburg, Pensilvânia. Ele cresceu na vizinha Altoona, onde seu pai tinha uma loja e se interessou pela política local. Aos 16 anos, após a morte de sua mãe, ele foi para Chicago para morar com sua tia e tio. Após sua graduação no ensino médio, Ickes frequentou a Universidade de Chicago em tempo parcial, graduando-se em 1897. Dez anos depois, ele também se formou em direito pela universidade, embora nunca tenha mantido uma prática regular. Em 1907 ele se casou com Anna Wilmarth Thompson, uma viúva rica, com quem teve um filho.

Ickes foi um proeminente conselheiro político local e regional e organizador de campanha para candidatos a cargos republicanos com mentalidade reformista em Illinois. No entanto, sua irregularidade política era notória nos círculos partidários. Em 1912, ele apoiou fervorosamente a candidatura presidencial de Theodore Roosevelt na chapa do partido progressista. Em 1920, depois de fracassar em sua tentativa de obter a indicação presidencial republicana para o progressista Hiram Johnson da Califórnia, Ickes votou no candidato democrata. Em 1924 e 1928, ele votou novamente em candidatos presidenciais democratas.

Ickes trabalhou duro na campanha presidencial de Franklin Roosevelt em 1932. Após a vitória esmagadora de Roosevelt, Ickes buscou ativamente a nomeação como comissário indiano no Departamento do Interior. Ele conheceu Roosevelt em fevereiro de 1933, após o que o presidente eleito o nomeou secretário do Interior.

Além de suas funções como secretário do Interior em um programa federal de conservação altamente intensificado, Ickes serviu como administrador do código da Administração de Recuperação Nacional para a indústria do petróleo e como chefe da Administração de Obras Públicas. Ele administrou economicamente a locação de bilhões de dólares em contratos federais para uma grande variedade de empreendimentos, incluindo muitas novas construções navais. Apesar das disputas de Ickes com seus colegas do New Deal e de sua disposição geralmente rabugenta, Roosevelt apreciava suas habilidades. Durante a Segunda Guerra Mundial como administrador de petróleo para a guerra, Ickes coordenou a conservação, aquisição e alocação dos recursos de petróleo do país.

A morte de Roosevelt em abril de 1945 foi uma perda pessoal profunda para Ickes. Ele nunca se deu realmente bem com o sucessor de Roosevelt, Harry Truman. Em 1946, quando o presidente Truman tentou nomear um executivo de uma empresa petrolífera como subsecretário da Marinha, Ickes atacou o governo por falta de interesse na conservação do petróleo e com raiva anunciou sua renúncia. Seu mandato como secretário do Interior foi o mais longo da história do departamento.

A esposa de Ickes havia morrido em 1935. Três anos depois, Ickes se casou com Jane Dahlman, uma recém-formada na faculdade e teve dois filhos. Agora, deixando o serviço público, Ickes vivia em semi-aposentadoria com sua família em sua fazenda perto de Olney, Maryland. Ele escrevia uma coluna de jornal sindicado e contribuía regularmente para o semanário liberal Nova República. Em 3 de fevereiro de 1952, ele morreu em um hospital de Washington.


Harold Ickes - História

Capítulo Sete:
Duas batalhas pelo Kings Canyon
(1931-1947)
(contínuo)

Harold Ickes e a batalha final

Em 1933, quando George Gibbs divulgou seu grande plano de desenvolvimento para Kings Canyon e quando o Serviço Florestal iniciou a estrada para Kings Canyon, outro evento ocorreu com profundas consequências para o futuro parque. O recém-eleito presidente Franklin Roosevelt nomeou como Secretário do Interior um advogado de Chicago chamado Harold Ickes. Em Ickes, Roosevelt teve um dos nomeados mais obstinados, profundamente odiados e poderosamente eficazes da história do Interior. [16] O secretário teve um interesse particular no Serviço Nacional de Parques, promovendo ativamente, alguns dizem interferindo nas decisões sobre a criação, financiamento e gestão de parques. Entre suas realizações durante seus doze anos no comando estavam a absorção de locais de campos de batalha nacionais do Departamento de Guerra e de monumentos nacionais do Departamento de Agricultura. Em 1934, Ickes esteve perto de adicionar todo o Serviço Florestal ao Interior, mesmo quando o secretário da Agricultura fez campanha para assumir o Serviço Nacional de Parques. Essas manobras políticas criaram uma desconfiança saudável e aversão a Ickes por muitos, tanto dentro quanto fora do governo, mas particularmente dentro do Serviço Florestal e nas comunidades florestais e pecuárias.

Ickes também atraiu a ira de corporações por sua postura antitruste, de todos os grupos segregacionistas por suas incipientes ações pró-direitos civis e de muitos políticos por suas agressivas agressões verbais e escritas, talvez até brutais. Ele era ditatorial, desconfiado, mesquinho e vingativo com os funcionários e absolutamente impiedoso com os inimigos. Forest Service Regional Forester S.B. Show mais tarde descreveu Ickes como "ambicioso demais, ignorante, egocêntrico, implacável, antiético e altamente eficaz". [17] O último adjetivo transmite parte do lado positivo de Harold Ickes. Ele era altamente íntegro e até justo, e era o lutador mais tenaz que Washington jamais viu.

Ickes há muito cultivava ideias fortes sobre conservação, inicialmente aquelas defendidas por Gifford Pinchot e mais tarde as de Stephen Mather. [18] O secretário se interessou pelo conflito de Hetch Hetchy duas décadas antes e, por meio de seus relacionamentos subsequentes com Mather e Albright, passou a se interessar pela preservação da selva. [19] Na verdade, na época de sua nomeação como secretário do Interior, Ickes havia desenvolvido uma filosofia preservacionista que ia muito além daquela adotada pela maioria do pessoal do Serviço de Parques. Em maio de 1933, ele declarou: "Se eu tivesse o que queria com os parques nacionais, criaria um sem uma estrada. Eu o teria impenetrável para sempre para os automóveis, um lugar onde o homem não tentaria melhorar a Deus". [20]

No conflito de Kings Canyon, Harold Ickes teve a chance de colocar essas palavras em prática. Em 1935, ele persuadiu o senador da Califórnia Hiram Johnson a propor um projeto de lei para criar um Parque Nacional John Muir-Kings Canyon e, ainda mais, torná-lo uma reserva natural. Conforme observado, essa proposta veio ao mesmo tempo que o plano do Serviço Florestal para uma "área primitiva". Em qualquer caso, a confusão e as contrapropostas dos cinquenta anos anteriores haviam paralisado o desenvolvimento por tanto tempo que o conceito de um deserto sem estradas permaneceu viável. Em Johnson Bill, trilhas para cavalos, caminhos para pedestres, uso controlado por empacotadores comerciais e instalações de acampamento simples deveriam ser encorajados. Estradas, hotéis e outros empreendimentos de grande escala seriam proibidos, inclusive dentro do próprio Kings Canyon. [21]

Se nada mais pudesse unificar os pretendentes ao desenvolvimento, esse projeto de lei e a presença de Harold Ickes no conflito o fizeram. Uma tempestade de protestos do poder, recuperação, turismo, pastagem e interesses madeireiros afogou o projeto de lei de Johnson no comitê. Então, com a ameaça imediata do status de parque evitada, os vários reclamantes se retiraram para continuar manobrando pelo controle da bacia hidrográfica, suas terras e água. Los Angeles, cuja energia precisa ser temporariamente satisfeita pela enorme e nova represa Boulder (mais tarde renomeada como represa Hoover) no rio Colorado, caiu fora, mas a batalha entre as facções de irrigação e turismo continuou inabalável.

Nessa atmosfera, Ickes, o Diretor Regional do NPS, Frank Kittredge, e os membros do Sierra Club decidiram por um plano de ação conjunta. Após longas discussões com os proponentes dos parques em todo o estado e uma cuidadosa pesquisa dos oponentes entre os residentes locais e empresários, duas coisas ficaram claras. Em primeiro lugar, o Serviço de Parques tinha má reputação. Apesar do respeito quase universal pelo coronel White e sua equipe, os habitantes locais viam o Serviço de Parques como uma agência que se opunha ao desenvolvimento, despreocupada com o destino econômico dos fazendeiros e comunidades locais, ditatorial e restritiva na gestão de suas terras e recursos, em grande parte sob o controle de ricos caçadores de prazer urbanos e, finalmente, extraordinariamente famintos por terras. Quase como uma pessoa, eles preferiam o Serviço Florestal, cujo pessoal defendia um uso mais livre das terras e recursos, que parecia pronto e ansioso para promover o bem-estar econômico dos fazendeiros do Vale de San Joaquin e que permitia um acesso muito mais fácil à caça, pesca e viagens dentro de seus territórios montanhosos. Ickes e Kittredge descobriram que muito desse sentimento prejudicial foi fomentado por funcionários do Serviço Florestal local e regional. Do Regional Forester Show em diante, os homens do Serviço Florestal não perderam a oportunidade de reforçar essas percepções e, de fato, cultivar um grande medo das consequências da expansão do parque no sul de Sierra Nevada. [22]

A segunda coisa que ficou clara foi a confusão entre os oponentes do parque enquanto discutiam sobre diferentes propostas para o futuro da bacia hidrográfica. Alguns queriam uma extensa recuperação, alguns queriam estradas e turismo, alguns até queriam uma reserva natural, todos queriam sob o controle do Serviço Florestal. A outra visão que todos os moradores compartilhavam, a favor ou contra um parque, era um profundo antagonismo e medo de Los Angeles. Nem São Francisco nem Los Angeles demonstraram qualquer escrúpulo na história recente em retirar de uma bacia hidrográfica seus recursos hídricos e energéticos, independentemente das consequências para aqueles que poderiam depender de tais recursos para sua existência econômica. Los Angeles destruiu o Vale Owens, sangrou a água do Rio Colorado e convenceu o estado da Califórnia a implementar um vasto plano com o objetivo de transferir a água para o sul dos rios do Vale do Sacramento em direção à enorme cidade. Que chance o Distrito de Irrigação de Fresno teve de bloquear esse rolo compressor imperialista?

Aqui estava a abertura e a oportunidade que os patrocinadores do parque precisavam. Ickes, Kittredge e membros do Sierra Club, como William Colby, conceberam um plano para melhorar a reputação do Serviço de Parques e angariar apoio crítico para um parque de Kings Canyon, dividindo seus inimigos e jogando com o medo de Los Angeles. [23] A campanha começou para valer durante os primeiros meses de 1938. Tanto Ickes quanto Kittredge iniciaram uma série de discursos de rádio e palestras destinadas a editores de jornais, grupos de recreação ao ar livre, mulheres influentes e grupos de empresários, legisladores estaduais e locais e quase qualquer outra pessoa que quisesse ouvir. A maioria das palestras foi em San Francisco ou Los Angeles, embora os dois tenham aparecido em Fresno e em outras cidades de San Joaquin Valley durante os dois anos seguintes. O superintendente White também ficou perplexo com o fato de o estado promover a ideia de que o Parque Nacional da Sequóia era o parque de todos e que eles deveriam apoiá-lo e ao Serviço de Parques.

O verdadeiro trabalho da diplomacia, no entanto, coube ao Diretor Regional Adjunto B.F. Manbey. Durante a primavera e o verão de 1938, Manbey se reuniu dezenas de vezes com autoridades cívicas, grupos de esportistas, editores, clubes de empresários, fazendeiros, associações de irrigação e até mesmo interesses de madeira e pastagem para vender o Parque Nacional Kings Canyon e o Serviço de Parques. Seus dezessete relatórios para Frank Kittredge, na verdade, iam para Harold Ickes, de quem Manbey recebia ordens diretas. Esses relatórios mostram uma programação vigorosa e cansativa, um verdadeiro turbilhão de discursos e painéis de discussão, e o mais próximo de uma negociação diplomática como o Valley já havia visto.

As ordens de Manbey de Ickes foram estritas e, dada a fonte, surpreendentes. Ele não deveria desafiar, insultar ou de qualquer forma entrar em conflito com o Serviço Florestal. Em vez disso, ele deveria se esforçar por uma imagem de razoabilidade calma e preocupada, exatamente o oposto de como o Serviço Florestal havia retratado o Serviço de Parques. Manbey disse aos fazendeiros e defensores da irrigação que o Serviço de Parques entendia e simpatizava com as necessidades deles. Certamente, o próprio destino da nação dependia de assegurar o sucesso da agricultura, especialmente em um celeiro como o vale de San Joaquin. Ele assegurou aos habitantes locais que Harold Ickes cuidaria para que suas necessidades de água não fossem ignoradas ou usurpadas. E ele estava em posição de cumprir essa promessa, pois, além do National Park Service, o secretário Ickes tinha o controle do Bureau of Reclamation dos EUA.

Com relação ao novo parque nacional proposto, Manbey promoveu os benefícios de saúde, educacionais e espirituais de salvar o deserto. Mais e mais pessoas, cansadas, desanimadas e sofrendo com o caos e as pressões da vida urbana, vinham se consertar ao longo dos caminhos, lagos e desfiladeiros do parque montanhoso. As abordagens a esta fonte de salubridade passariam diretamente por Fresno e outras cidades do Vale, onde áreas recreativas, serviços de abastecimento de automóveis e camping e outros negócios atenderiam a um número cada vez maior de turistas. Quanto à caça e outras atividades, ainda existia ao redor do parque proposto uma enorme área de floresta em todos, exceto no lado sul, para acomodar os esportistas. [24]

Muitos, é claro, permaneceram não convencidos dos ataques persuasivos combinados de Ickes, Kittredge, White e especialmente Manbey. Não convencido, pelo menos, de apoiar a proposta do parque. No entanto, o National Park Service, como organização, se saiu muito melhor. Inimigos ferozes, incluindo funcionários locais do Serviço Florestal, ficaram perplexos. Nas reuniões ocasionais em que ambas as agências estavam representadas, os funcionários do Serviço de Parques invariavelmente elogiavam seus colegas do Serviço Florestal de maneira gentil, até efusiva. Assim, as críticas rancorosas do Serviço Florestal diminuíram por um tempo, e as histórias de um Serviço de Parques arrogante, indiferente e sedento de poder desapareceram. [25]

Lentamente, mas com segurança, por meio dessa mídia e campanha pessoal, desenvolveu-se um compromisso entre Ickes e autoridades cívicas locais, empresários e, em última instância, a maioria dos grupos de agricultores e de irrigação. Esse acordo se tornou a base para o esforço final e bem-sucedido pelo status do parque, para a organização e operação do futuro parque e para uma série de promessas feitas pelo Serviço de Parques que voltaram a assombrá-lo mais tarde.

Três condições deviam ser cumpridas pelo Departamento do Interior. Primeiro, as necessidades imediatas de água e energia deveriam ser atendidas com a construção de uma grande instalação em Pine Flat. O Bureau of Reclamation sob Harold Ickes deveria realizar a construção com o peso do custo sendo arcado pelo governo federal e a maior parte do benefício indo para os usuários de água locais. Além disso, os projetos de recuperação no North Fork do Kings River, bem fora de qualquer parque proposto, deveriam ser sancionados pelo Interior.

Em segundo lugar, Tehipite Valley e Kings Canyon deveriam ser excluídos da proposta do parque. Ambos os locais foram o núcleo do Relatório de Pesquisa Geológica de 1902, da proposta de Los Angeles de 1920 e do Relatório Randell. Embora os fazendeiros locais não vissem a necessidade imediata de construção de barragens nesses locais, eles relutaram em desistir delas para inclusão no parque. Uma coisa ainda clara depois de todas as negociações era que, uma vez no parque, esses cânions seriam perdidos para sempre. Conseqüentemente, ambos tiveram que ser retidos até que a demanda futura determinasse sua importância. A exclusão desses magníficos cânions, o próprio coração do parque proposto, era uma pílula amarga para o Serviço de Parques engolir, mas absolutamente necessária para aplacar os usuários de água locais.

Finalmente, a terceira condição estabelecida pelos habitantes locais era que o Serviço de Parques providencie para que um grande empreendimento turístico seja construído no cânion de South Fork. Os locais preferidos eram o acampamento de Kanawyer, adjacente a Copper Creek, perto da entrada do parque selvagem, e em Cedar Grove, onde o Serviço Florestal havia começado o desenvolvimento. Esta foi uma disposição curiosa tanto para o Serviço de Parques quanto para a comunidade de Fresno, porque se o cânion fosse excluído do novo parque, o Serviço Florestal, não o Serviço de Parques, ainda controlaria a terra e seu desenvolvimento. No entanto, um acordo verbal foi concluído e o lobby do parque muito reforçado se preparou novamente para lidar com o Congresso com a questão de Kings Canyon. [26]

Apesar de esgotar as fileiras da oposição com diplomacia e promessas, o caminho à frente para o Serviço de Parques continua difícil. Quando o representante Bertrand "Bud" Gearhart propôs um novo projeto de lei para criar um Parque Nacional John Muir-Kings Canyon, os oponentes ainda eram muitos, fortes e barulhentos. Várias associações de irrigação não foram atraídas para o acampamento pró-parque, a principal delas a California Mutual Water Companies Association, que representava 48 empresas de irrigação. Associações de desportistas a um membro se opunham à administração do Serviço de Parques de qualquer outro território. Vários jornais estaduais influentes, a legislatura da Califórnia e a Câmara de Comércio da Califórnia também publicaram denúncias contra o parque. [27]

Entre os grupos anti-parque mais ruidosos estava o Serviço Florestal dos EUA na Califórnia. Isso é digno de nota porque o secretário da Agricultura Henry Wallace, sob ordens estritas do presidente Roosevelt, já havia declarado firmemente o seu apoio e o de seu departamento ao novo parque. As razões para a revolta do Serviço Florestal local foram muitas: inimizade generalizada para com Harold Ickes, sua recente tentativa de assumir o Serviço Florestal, a crença ardente entre os membros do Serviço Florestal da Califórnia na superioridade de sua filosofia e a profunda desconfiança e não gosta de seu concorrente de conservação, o Serviço de Parques. Que ordens do secretário Wallace vieram para apoiar a proposta do parque é claro. Aquele Show, seus assistentes e homens de campo os ignoraram é igualmente claro. Com a chegada da primavera de 1939 e o projeto de lei chegando mais perto da consideração da Câmara, os ataques verbais a Ickes e ao Park Service by Show e outros tornaram-se estridentes e frenéticos. [28]

Enquanto isso, uma nova questão entrou na briga. Por muitos anos, o maior e um dos mais impressionantes bosques de sequóias gigantes na Redwood Mountain permaneceram em mãos privadas. Os funcionários do parque muitas vezes se preocupavam com o futuro desse enorme bosque de árvores magníficas. Felizmente, os proprietários pareciam mal-intencionados em cortar as árvores e, portanto, por décadas a floresta permanecera intacta. Em 1939, os proprietários do bosque se encontravam em situação precária. Sem a renda da terra e com a arrecadação de impostos, tentaram vender a área ao governo para inclusão em um parque nacional. Normalmente, o governo não conseguia decidir como ou mesmo se compraria a floresta.À medida que os impostos aumentavam e os proprietários se preparavam para deixar de pagar, ficou claro que o terreno teria de ser vendido a alguém em breve, e a extração de madeira do bosque de Redwood Mountain foi praticamente uma certeza depois disso. O bosque fora incluído no projeto do deputado Gearhart, mas o tempo estava se esgotando. [29]

Com esse ímpeto, a campanha por Kings Canyon se intensificou ainda mais. No processo, o mesmo aconteceu com o antagonismo entre as duas agências envolvidas. Posteriormente, os funcionários do Serviço de Parques acusaram os representantes do Serviço Florestal de envenenar o sentimento local com distorção e calúnia. Com certeza, Show e seus assistentes estavam trabalhando em tempo integral para conseguir apoio para sua posição e para convencer os defensores da posição moral e econômica superior do Serviço Florestal. Nisso, ele foi habilmente auxiliado por Charles Dunwoody, um membro local da Câmara de Comércio da Califórnia, e vários outros funcionários locais cujos interesses seriam aparentemente prejudicados pela criação do parque. [30]

Enquanto isso, o Serviço Florestal reagiu com acusações ainda mais fortes. Entre as ações de que o Serviço de Parques foi acusado estão a escuta telefônica, o que provavelmente se deve à predileção de Ickes por esse tipo de coisa, a intimidação do pessoal do Serviço Florestal, que parece improvável, já que seu próprio patrão não podia controlá-los, e o roubo da Floresta Escritório de serviço em Porterville. A acusação de roubo foi complicada porque os funcionários do Parque obtiveram permissão do Departamento de Agricultura para entrar nos escritórios e pareceram despreocupados quando pegos em flagrante pelo pessoal do Serviço Florestal. Depois disso, Show alegou que escondeu todos os seus registros para que não pudessem ser convocados por seu chefe, agindo sob as ordens do presidente. O que talvez seja a maior maravilha desta campanha é que Show e seus assistentes conseguiram manter seus empregos. [31]

Uma curiosa fenda também se desenvolveu no campo preservacionista. Várias organizações, notadamente a National Parks Association e a The Wilderness Society, se opuseram ao projeto de lei Gearhart, alegando que um parque sem os dois desfiladeiros era indigno. Eles insistiram em esperar uma proposta que incluísse os cânions e talvez algum território adicional ao longo da estrada de Grant Park a Cedar Grove. O Sierra Club e o Comitê de Conservação de Emergência apoiaram o projeto, assumindo a abordagem pragmática de que um parque sem cânions era melhor do que nenhum parque. Além disso, a ameaça aos canyons não era iminente e eles poderiam ser adicionados posteriormente.

Com o desenvolvimento da campanha, a Associação de Parques Nacionais em particular tornou-se muito ativa na oposição, publicando panfletos e frequentemente divulgando publicamente o parque. Dois anos antes, esse mesmo grupo se opôs veementemente à criação do Parque Nacional Olímpico. O assessor de Roosevelt, Irving Brant, subsequentemente sugeriu que um bastante obtuso William Whorton, que chefiava e formava a espinha dorsal financeira da National Parks Association, havia sido enganado por seu amigo William Greeley, um madeireiro e reconhecido defensor do desenvolvimento de recursos. A Wilderness Society finalmente concordou em apoiar o projeto de lei que os libertava do rótulo insultuoso de "The Be-wildered Society", que havia sido aplicado por outras organizações preservacionistas. [32]

O resultado do projeto de lei do parque e desta campanha mais recente e organizada de Kings Canyon não ficou claro quando um evento inesperado e surpreendente ocorreu para desmoralizar e destruir a oposição organizada do parque. Um congresso atarefado, preocupado com a continuidade da recuperação econômica e eventos agourentos no exterior, procurou os representantes locais para obter orientação sobre questões domésticas, como o projeto de lei do Parque Nacional John Muir-Kings Canyon. Os dois congressistas locais eram Bud Gearhart, autor do projeto de lei, e Alfred Elliot de Visalia. Elliott se opôs profunda e emocionalmente a isso. Ele também era bem conhecido e respeitado, e seus frequentes pronunciamentos antagônicos sobre o projeto de lei, o National Park Service e o secretário Ickes tiveram efeito. Apesar do acordo, a combinação da oposição de Elliott e da legislatura estadual ainda dificultou a aprovação.

Então, em 4 de março de 1939, um membro idoso do Sierra Club e apoiador do parque, a Sra. Gertrude Achilles de Morgan Hill, Califórnia, escreveu a ambos os congressistas pedindo a aprovação do projeto de lei do parque. Além disso, ela preencheu um cheque de $ 100 para Gearhart e o instruiu a aplicá-lo à causa. No entanto, ela inadvertidamente incluiu o cheque para Gearhart no envelope para Elliott.

Ao receber sua carta e o cheque para Gearhart, Elliott imaginou um escândalo de suborno e viu uma maneira de derrotar o incômodo projeto de lei de conservação. Notificou o FBI, fez uma cópia do cheque, digitou uma nova carta e um novo envelope e mandou um aliado enviar o cheque para Gearhart de San Jose, perto de Morgan Hill. Gearhart recebeu o cheque, mas o devolveu à mulher, agradeceu seu endosso e sugeriu que ela enviasse o dinheiro para o Sierra Club.

A armadilha não funcionou, mas Elliott avançou de qualquer maneira, mostrando a fotostática do cheque a homens proeminentes no vale de San Joaquin e a vários outros congressistas. Gearhart soube da trama pela primeira vez quando recebeu um telefonema anônimo de um homem que estivera em uma das reuniões em que Elliott mostrou o cheque e sugeriu corrupção por parte de seu colega de Fresno. em sua denúncia, o palestrante concluiu: "Ele está disposto a incriminá-lo, camarada, e eu não faria parte disso. Eu tinha que lhe dizer. Fique alerta". Nos dias seguintes, três congressistas abordaram Gearhart com a mesma notícia.

Gearhart, um ex-promotor público, então começou a coletar as evidências para se proteger e mostrar a má conduta de Elliott. Ele preparou uma declaração juramentada da Sra. Achilles e remontou as etapas pertinentes da trama com a evidência do motivo e das ações tomadas.

Em abril de 1939, Elliott agravou o problema ao sugerir novamente aos homens do Vale de San Joaquin que Gearhart só queria que o parque fosse criado porque ele pessoalmente lucraria com ele. Os dois homens seguiram em rota de colisão.

Finalmente, em 2 de maio, o deputado Gearhart se levantou perante a Câmara sobre uma questão de privilégio pessoal. Ele estava, afirmou ele, chocado e consternado que um colega do Congresso se rebaixasse ao flagrantemente falso assassinato de caráter para conseguir que um projeto de lei fosse derrotado. Ele relatou toda a sequência para uma casa e galeria lotadas e então se recusou a exigir a expulsão de Elliott. Em seus comentários finais, Gearhart mostrou suas habilidades oratórias afirmando:

Pesquisei os precedentes deste órgão, revistei-os ao longo dos últimos 150 anos de sua história, e não encontro um caso referido nesses procedimentos que se aproxime mesmo daquele que fui obrigado a apresentar a vocês.

Não peço nenhuma ação. Houve um tempo em que pensei em expulsão. Houve um tempo em que pensei em ação disciplinar. Mas tudo isso já passou. O registro está feito. Eu estou contente.

Sob aplausos estrondosos, Gearhart sentou-se e a Casa voltou um olhar cheio de expectativa para Elliott. Sua defesa inútil consistia principalmente em um ataque ao projeto de lei do parque e ao secretário Ickes. Freqüentemente interrompido, salpicado de perguntas sobre suas ações e rindo, Elliott finalmente deixou escapar em frustração, ". Alguns de vocês podem pensar que estão me fazendo de um macaco, mas isso não pode ser feito." Seguiram-se gargalhadas zombeteiras e Elliott sentou-se logo em seguida, uma figura envergonhada e solitária. [33]

Os representantes ficaram chocados com a ideia de que esse tipo de assassinato de caráter fosse dirigido a cada um deles e frustrados pela relutância de Gearhart em exigir a destituição de Elliott. Em agosto, com a aproximação da votação do projeto de lei, Gearhart leu no registro uma série de relatos de jornais de Valley sobre o escândalo para refrescar a mente de seus colegas. [34] Quando a votação surgiu, os oponentes tentaram uma última sabotagem anexando um piloto que permitia a recuperação ilimitada no novo parque. Nas discussões que se seguiram, o piloto foi extirpado, mas com ele foi a parte John Muir do nome do parque. Uma vez que essa última tentativa falhou, o projeto foi aprovado facilmente. Após uma aprovação relativamente fácil no Senado, em 4 de março de 1940, o presidente Franklin Roosevelt assinou o projeto de lei criando o Parque Nacional Kings Canyon. [35]

Assim terminou uma luta de conservação de sessenta anos, uma luta quase incomparável para debate rancoroso, assassinato de caráter emocional e negociação política. Três fatores foram importantes na criação do Parque Nacional Kings Canyon, apesar das objeções de vários grupos vociferantes. Primeiro, a incapacidade da oposição de se unir permitiu que os proponentes do parque os dividissem e conquistassem. Em segundo lugar, essa mesma desunião impediu o desenvolvimento de outras formas de uso da terra e dos recursos que teriam condenado as perspectivas de um parque na região. Finalmente, um erro político surpreendente e flagrante eliminou o último obstáculo ao enfurecer o Congresso e o público a uma indignação justa e conveniente.


O mesquinho do New Deal: Harold L. Ickes, Secretário do Interior

Muitos historiadores classificam Harold LeClair Ickes como o maior secretário do Interior a servir no gabinete de qualquer presidente. Certamente, ele serviu por mais tempo, mais de treze anos.

Harold L. Ickes conquistou uma reputação, que ele cultivou cuidadosamente, como escrupulosamente honesto na administração de assuntos públicos, além de ser um lutador. Ickes era realmente honesto, mas ele também era hipócrita, vaidoso, controlador e ansiava pelo poder.

Ickes foi nomeado pelo presidente Franklin D. Roosevelt para servir como Secretário do Interior e não foi a primeira nem a segunda escolha de FDR para o cargo. Ickes nunca tinha conhecido Roosevelt quando foi convocado a Nova York para ser procurado para o cargo. Apenas Ickes e Frances Perkins, a primeira mulher a servir no gabinete de um presidente, atuou durante todo o tempo de Franklin Roosevelt no cargo.

Nascido na Pensilvânia em 15 de março de 1874, Ickes mudou-se para Chicago quando adolescente, enviado para morar com parentes após a morte de sua mãe. Harold Ickes estava quase sem um tostão e foi repórter de jornal até se formar em direito. Ickes se tornou um advogado próspero e se casou muito bem. A esposa de Ickes, Anna Wilmarth, era uma mulher rica e cumpriu vários mandatos na legislatura do estado de Illinois.

Anna e Harold Ickes construíram uma casa espetacular em sete acres na área de Hubbard Woods em Winnetka. Ickes não podia deixar de supervisionar todos os detalhes da casa e levou quatro anos para ser construída e mobiliada. O orçamento original para a casa era de US $ 25.000, mas quando foi concluída custou três vezes mais. Um dos primeiros convidados para o jantar quando a casa foi aberta foi Theodore Roosevelt.

Ickes havia deixado o Partido Republicano em 1912 para seguir o ex-presidente Theodore Roosevelt no novo "Progressive" ou "Bull Moose Party". Ickes aceitou ansiosamente a atribuição de gerenciar a campanha da TR no Condado de Cook. Theodore Roosevelt perdeu para o democrata Woodrow Wilson e, como TR, Ickes foi rápido em retomar sua afiliação republicana e apoiou Charles Evans Hughes para presidente em 1916. Em 1920, Ickes apoiou Hiram Johnson, senador da Califórnia e companheiro de chapa de Theodore Roosevelt em 1912.

Harold Ickes adorava uma boa luta e se envolveu em muitas delas ao longo de sua longa vida. Ickes era um oponente de Samuel Insull, o magnata dos serviços públicos, bem como um inimigo do ex-prefeito William Hale Thompson. Thompson, um republicano, era prefeito de Chicago quando Al Capone estava no auge. A cidade estava crivada de corrupção e Thompson era uma vergonha para muitas pessoas, entre as quais Harold Ickes não era a menos importante. O futuro secretário do Interior também brigou com o coronel Robert “Bertie” McCormick, proprietário e editor do Chicago Daily Tribune. Os McCormicks eram uma família política poderosa em Illinois. Medill McCormick serviu como senador pelos Estados Unidos por um tempo antes de cometer suicídio após perder uma campanha de reeleição. A esposa de Medill McCormick, Ruth Hanna, era filha de um dos chefes republicanos mais poderosos de todos os tempos, o senador americano Mark Hanna, de Ohio.

Enquanto ativo em Chicago, dificilmente alguém fora de Chicago tinha ouvido falar de Harold Ickes. A primeira escolha de Franklin Roosevelt para Secretário do Interior foi Hiram Johnson, que o recusou. A segunda escolha de FDR foi outro senador republicano progressista, Bronson Cutting do Novo México. Cutting também recusou o cargo, preferindo permanecer no Senado. Foi o senador Hiram Johnson quem primeiro sugeriu o nome de Harold Ickes a Franklin Roosevelt.

Ickes havia fugido do Partido Republicano em 1928 para apoiar o democrata Al Smith, pois o presidente ele apoiava Franklin Roosevelt em 1932 e ajudou a organizar outros republicanos progressistas em nome de FDR. Ainda assim, Ickes era quase desconhecido para Franklin Roosevelt.

Ao contrário de Johnson e Cutting, Harold Ickes queria muito ser Secretário do Interior. Roosevelt quase casualmente ofereceu a Ickes o Departamento do Interior, uma oferta que Ickes aceitou com entusiasmo.

Honesto, franco, quase destemido, frequentemente petulante e muito pronto para se deleitar com o brilho da personalidade radiante de Franklin Roosevelt, Harold Ickes assumiu um departamento que tinha sido se não muito difamado, no mínimo suspeito. Ickes trabalhava horas extraordinariamente longas e logo ficou claro que seu casamento não era feliz. Um diarista inveterado que dedicou virtualmente todos os detalhes de sua vida à página escrita, Ickes aparentemente estava envolvido em um caso com uma mulher mais jovem.

Durante os primeiros dias do New Deal, Harold Ickes começou a limpar o Departamento do Interior com um testamento. Ickes limpou o Bureau de Assuntos Indígenas, que havia sido administrado em grande parte por incompetentes e estava cheio de corrupção. Ickes tinha uma preocupação genuína com o bem-estar dos índios americanos e reformulou e revitalizou completamente o Bureau de Assuntos Indígenas. Ickes também provou ser altamente aquisitivo, expandindo muito os Parques Nacionais. Sob Ickes como Secretário do Interior estavam os parques nacionais, o Bureau de Assuntos Indígenas, os recursos naturais do país, bem como os territórios de Porto Rico, Havaí e Alasca. Essa responsabilidade teria sido mais do que suficiente para a maioria dos homens, mas não para Harold Ickes.

Quando o presidente Franklin Roosevelt decidiu iniciar um grande programa de obras, ele criou a Administração de Obras Públicas e nomeou Harold L. Ickes como administrador. Ao contrário da Works Progress Administration dirigida pelo assistente social e íntimo do presidente Harry Hopkins, Ickes era escrupuloso ao gastar bilhões de dólares. Durante um período de seis anos, Ickes supervisionou a construção de quase 20.000 projetos. Esses projetos abrangeram a construção de hospitais, pontes, a Key West Highway, o Lincoln Tunnel em Nova York e a conclusão da Hoover Dam em Nevada. Foi Ickes, que não tinha amor pelo ex-presidente Herbert Hoover, que se opôs veementemente ao nome da barragem em homenagem a Hoover e prontamente rebatizou-a de “Barragem de Boulder” em sua primeira oportunidade. Centenas de escolas e até mesmo sistemas de esgoto foram construídos durante o reinado de Ickes como administração da PWA.

Para um homenzinho gordo, Harold Ickes era um turbilhão. Ickes também foi um dos oradores mais eficazes do New Deal e poderia ser confiável para responder aos ataques públicos dos republicanos e daqueles que se opunham ao governo Roosevelt. Ickes era progressista em qualquer padrão, tendo sido um funcionário do NAACP de Chicago e um forte defensor dos direitos civis. Ickes ficou horrorizado com o internamento de nipo-americanos durante a guerra e quando as Filhas da Revolução Americana fecharam suas portas para a cantora negra Marian Anderson, foi o Secretário do Interior quem ofereceu o uso do Lincoln Memorial no National Mall.

Embora Harold Ickes sempre negasse qualquer interesse na presidência, parece que a abelha presidencial zumbia em sua própria cabeça mais do que algumas vezes. Em seus diários, Ickes se desesperou com a campanha de reeleição de Franklin Roosevelt em 1936 & # 8211 & # 8211 & # 8211 uma campanha que FDR acabou vencendo com folga, levando todos os estados do país, exceto Vermont e Maine. Ickes censurou-se por não ter renunciado ao Gabinete em 1935 e observou que havia quem pensasse que ele poderia ter sido o candidato republicano para presidente em 1936. Ickes afirmou que percebeu que nunca poderia ter sido nomeado, pois teria justamente se recusado a ceder para os chefes do partido, mas a especulação era uma fantasia total. O GOP nunca teria nomeado qualquer republicano nominal que não apoiasse uma chapa partidária em anos ou que tivesse servido no gabinete de FDR.

Harold Ickes finalmente superou seu nervosismo sobre as perspectivas de reeleição de Roosevelt, mas ele continuou a saborear a ideia de que poderia se tornar o sucessor designado de FDR em 1940.

Um de seus maiores momentos foi quando Harold Ickes apresentou a Srta. Anderson a uma multidão de 75.000 pessoas em um domingo de Páscoa no Lincoln Memorial.

Falando com uma voz monótona e um tanto anasalada do Meio-Oeste, Ickes proclamou: "Quando Deus nos deu este maravilhoso ar livre e o sol, a lua e as estrelas, ele não fez distinção de raça, credo ou cor."

Ickes falou sobre a justiça ser cega e achou apropriado que a Srta. Anderson cantasse no Lincoln Memorial, celebrando o homem que rompeu as correntes da escravidão para o povo da raça do cantor. Foi um discurso memorável e poderoso.

O secretário Ickes travou uma longa rivalidade com seu colega de gabinete Henry A. Wallace, de Iowa. Wallace era o Secretário de Agricultura de Roosevelt e Ickes tinha o sonho de transformar o Departamento do Interior em um novo Departamento de Conservação. Ickes cobiçava o Serviço Florestal para seu próprio Departamento, o Florestal fazia parte do Departamento de Agricultura de Wallace. Harold Ickes constantemente bajulava, lisonjeava, implorava, fazia beicinho e geralmente se irritava ao tentar fazer com que o presidente Roosevelt autorizasse a troca, à qual Wallace se opôs veementemente.

Ickes resmungou que o serviço florestal tinha o grupo de lobby mais poderoso do país por trás dele, o que naturalmente continuou a resistir à tentativa do secretário de torná-lo parte do Departamento do Interior.

S.B. Snow, um engenheiro florestal regional no Serviço Florestal, considerava o secretário Ickes “ambicioso demais, ignorante, egocêntrico, implacável, antiético e altamente eficaz”.

Ickes não foi desleixado em lançar invectivas, tanto em público quanto em particular. Sua estimativa do coronel Robert McCormick, do Chicago Tribune, foi registrada em seu diário e é memorável.

"Aquele grande e crescido lummox de um coronel McCormick, medíocre em habilidade, menos do que a média em cérebros e um maldito covarde físico apesar de seu tamanho, sentado na torre do edifício Tribune com seu guarda protegendo-o enquanto ele esguicha esgoto nos homens de quem ele não gosta. ”

Ickes também deixou outro bon mot que se tornou famoso sobre o "Kingfish" da Louisiana, Huey Long.

“O problema com o senador Long”, observou Ickes, “é que ele sofre de halitose do intelecto. Isso é presumir que o senador Long tem um intelecto. ”

O coração de Harold Ickes disparou cada vez que ele deixou a Casa Branca acreditando que Franklin Roosevelt havia concordado em dar-lhe a silvicultura.Da mesma forma, o coração de Ickes afundou nas profundezas da depressão e do desespero quando descobriu que as coisas muitas vezes não eram o que ele percebia e talvez FDR não estivesse tão empenhado em fazer a mudança.

Mesmo assim, Ickes tramava e planejava, pensando constantemente em possíveis trocas de responsabilidades e serviços entre os dois departamentos. Ickes queria ser o animal de estimação do professor e estava quase tonto como uma colegial quando sentiu que o presidente Roosevelt estava concedendo seu favor especial ao secretário. Por outro lado, Ickes tinha um ciúme amargo dos rivais dentro do Gabinete ou de outros que pareciam ser os favoritos de Roosevelt. Ickes registra seu desgosto pela única mulher no gabinete de Roosevelt, Frances Perkins, que invariavelmente tentava pegar o presidente na saída das reuniões do gabinete para conversar, pelo menos na opinião de Ickes, indefinidamente. Ainda assim, Ickes sempre parecia ter algum assunto ou ponto que desejava discutir com Roosevelt após cada reunião do Gabinete.

Quando especialmente irritado ou amuado, Harold Ickes escrevia uma carta de demissão, que Roosevelt sempre recusava. FDR usaria seu charme, que certamente teve seu efeito com Ickes. Era uma rara ocasião em que Ickes não estava renunciando ou pensando seriamente em renunciar. Para quem realmente gostava de lutar, a própria pele de Ickes era fina como papel.

Ickes ficou horrorizado com o que observou na Europa antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial. Ickes denunciou abertamente as “incursões às nações dos camisolas”. Ickes disse a uma audiência em 1937 que essas mesmas nações “constituem a maior ameaça à civilização desde que o princípio democrático foi estabelecido”. Naquele mesmo ano, Ickes notou o sofrimento dos judeus na Europa, bem antes de a maioria dos americanos prestar a menor atenção a essas coisas, e denunciou o "ódio amargo" que havia sido "transformado em uma chama ardente".

“Parece que o falso deus do racismo deve ter seu demônio sobre o qual pode despejar suas objeções, lançar sua vingança de sangue”, concluiu Ickes.

Apesar de suas falhas, Franklin Roosevelt parecia valorizar Harold Ickes como um verdadeiro liberal, além de porta-voz do governo. Foi Ickes quem frequentemente respondeu aos ataques ao governo ou lançou raios no meio dos críticos e inimigos do governo.

Harold L. Ickes não só era capaz, mas também útil.

O mesquinho do New Deal: Harold L. Ickes, Secretário do Interior adicionado por design em 31 de julho de 2016
Ver todas as postagens por design & rarr


Harold Ickes - História

Minha longa amizade com Horace Albright, o indomável segundo diretor do National Park Service, começou no final dos anos 1940, quando servi como historiador do Franklin Delano Roosevelt National Historic Site em Hyde Park, Nova York. Albright foi uma figura central na criação do serviço e, desde que o conheci, ele sempre esteve cheio de histórias sobre suas primeiras décadas.

Portanto, quando visitei Albright pela última vez, aos 97 anos, em uma casa de repouso na Califórnia em fevereiro de 1987, não fiquei surpreso ao encontrá-lo trabalhando em um manuscrito. Logo eu estava tão fascinado por sua lembrança de coisas passadas quanto Hugh Sidey, que homenageou Albright na edição de 23 de dezembro de 1985, da revista Time como um jovem "cheio de energia" e "possuído por uma visão de como preservar o grandeza da nação. "

Cerca de seis semanas após minha visita, Horace Albright morreu, mas o manuscrito em que ele estava trabalhando foi transcrito e editado por sua filha, Marian Schenck. Ela sentiu que, apesar das inúmeras palavras escritas por e sobre seu pai, essas reminiscências revelaram novas informações sobre como uma série de viagens baseadas em Washington feitas por Albright com o Secretário do Interior Harold Ickes promoveram a causa da preservação histórica no Serviço de Parques. * Eu concordei e agora existe a chance de compartilhar.

Horace Albright veio para Washington em 1913, quando recebeu uma oferta de emprego como secretário confidencial no escritório do secretário do Interior pelo que chamou de "magnífico salário de US $ 1.200 por ano e uma oportunidade de concluir a faculdade de direito em Washington indo para Georgetown Universidade à noite. " Um tanto para sua surpresa & # 151, mas para seu deleite & # 151, ele logo se viu imerso em um estudo sobre parques e monumentos nacionais e na necessidade de um novo escritório para administrá-los. Em janeiro de 1915, ele era o principal assistente de um rico empresário e um dos primeiros conservacionistas de Chicago, Stephen Mather. Juntos, eles foram encarregados de formular a legislação que traria o National Park Service à existência em 26 de agosto de 1916. Naquela noite, o zelo pessoal de Albright convenceu o presidente Wilson a assinar o projeto de lei mais cedo do que o esperado. Albright, triunfante, enviou uma carta noturna a Mather, que estava na Califórnia: "Assinatura da conta do serviço de estacionamento. Peça ao presidente para assinar em seu nome."

Depois disso, Mather, o primeiro diretor, e Albright, seu assistente de direção, trabalharam para estabelecer um serviço que se tornasse um modelo para o resto do mundo. Mather adoeceu com frequência nos anos seguintes, e Albright freqüentemente ocupava o lugar de seu principal substituto. Em 12 de janeiro de 1929, após o derrame paralítico de Mather e sua renúncia subsequente, Albright tornou-se o diretor do serviço. Durante os anos difíceis de depressão mundial que se seguiu, suas prioridades eram melhorar os parques e encorajar o povo americano a valorizar e conservar seu patrimônio.

Ele também avançou mais diretamente no campo da preservação histórica. Quando Franklin Delano Roosevelt foi empossado em 4 de março de 1933 e nomeou Harold Ickes seu secretário do interior, Albright não só tinha novos chefes, mas uma chance possível de influenciá-los para que pudesse realizar seu sonho: tornar o Serviço Nacional de Parques o braço federal de preservação histórica e ambiental. Esta é a história fascinante que se segue.

Quando Franklin Delano Roosevelt foi eleito presidente dos Estados Unidos em novembro de 1932, um vento frio soprou em Washington, D.C. Isso não seria apenas uma mudança na administração, seria uma revolução. Nós, que trabalhamos nos escalões mais altos do governo federal, sabíamos que novas pessoas, novas filosofias e novas operações tomariam as rédeas da administração, e a mudança era inevitável.

Nós, do Serviço de Parques Nacionais, não temíamos por nossos empregos. Quase partimos do princípio de que os funcionários de alto escalão, inclusive eu, seriam substituídos. Tínhamos muito medo de quem poderiam ser essas pessoas que chegavam, pois elas poderiam ter uma filosofia totalmente diferente sobre o nosso serviço. Acima de tudo, ficamos apreensivos sobre quem seria o novo secretário do Interior.

Desde o momento em que entrei no Departamento do Interior em 1913, secretários com mentalidade conservacionista eram a regra, alguns melhores do que outros, mas nenhum era ruim. Agora, em 1933, ouvíamos de todos os quadrantes que o presidente eleito iria escolher alguém do antigo partido progressista de Theodore Roosevelt e esperávamos, portanto, que fosse alguém simpático aos objetivos de conservação do Serviço de Parques.

O primeiro homem a oferecer o cargo foi Bronson Cutting, ex-governador do Novo México. Enquanto refletia sobre a oferta, Harold Ickes, outro ex-Bull Mooser, veio de Chicago a Washington para tentar a nomeação de comissário para assuntos indígenas. Ele e sua esposa há muito se interessavam por índios, tendo uma casa de férias perto de Gallup, Novo México. Ao saber que várias outras pessoas eram favorecidas por ele para o cargo de Assuntos Indígenas, Ickes estava prestes a ir para casa quando seu velho amigo, o senador Hiram Johnson, republicano da Califórnia, disse que Cutting havia recusado a oferta do Departamento do Interior. Johnson sugeriu que tentasse fazer isso e, pouco depois, Ickes foi escolhido para sua surpresa.

Harold Ickes já foi descrito como "um burocrata prodigioso com a alma de um machado de carne e a mente de um comissário". Cabia a Horace Albright convencer o formidável secretário do interior da necessidade de um Serviço Nacional de Parques ampliado. Cortesia, NPS History Collection.

Pouco antes da posse de Roosevelt em 4 de março de 1933, fui informado dessa escolha. Poucos dias depois, Joe Dixon, secretário assistente do interior na administração de Hoover e outro progressista, chamou-me ao seu escritório. Quando entrei, fui apresentado ao "novo secretário do interior, Harold Ickes".

Desde o início ele foi muito cordial, dizendo: "Não há motivo para você se lembrar de mim, mas, no início dos anos 20, fui ao Parque Nacional de Yellowstone com Howard Eaton em uma viagem a cavalo. Você fez um discurso uma noite para o nosso grupo, e fiquei muito impressionado com você. " E para comprovar isso, alguns dias depois, ele me ligou de sua casa em Winnetka, Illinois, para me dizer que queria que eu permanecesse como diretor e que minha equipe também permanecesse.

Quando Ickes assumiu oficialmente o comando do Departamento do Interior, ele me nomeou assistente não oficial. Ele me envolveu nas atividades de secretários assistentes nomeados e chefes de escritório (com algumas exceções), discutir assuntos com eles, obter memorandos e arquivos deles e, em seguida, discutir os problemas com ele. Nunca vou saber por que ele gostou de mim e confiou em mim. Ele era um sujeito difícil de se conviver, mal-humorado e irascível, mas eu sempre falava alto, embora moderando minhas palavras de acordo com seu humor. Alguém disse uma vez que ele era um "burocrata prodigioso com alma de machado de carne e mente de comissário".

Nos poucos meses em que servi sob ele, antes de minha renúncia em agosto de 1933, realizei muito com essa amizade. A maior parte disso foi feito, não no escritório, mas em uma série de viagens de fim de semana que fizemos juntos.

A Sra. Ickes era um membro republicano da legislatura do estado de Illinois, então o secretário se sentiu solitário e começou a me pedir para ir com ele nas horas de folga. Passamos muito tempo juntos. Isso me deu a chance de conhecê-lo bem e de divulgar minha filosofia de conservação e preservação, não só para o Serviço Nacional de Parques e demais agências de seu departamento, mas muito além desta área. Roosevelt o havia colocado no comando da Works Progress Administration e, com outros membros do gabinete, do Civilian Conservation Corps. Ickes, por sua vez, me nomeou seu representante nesses conselhos, então tive a chance de penetrá-los com minhas ideias.


Ickes Trip I: 26 de março de 1933

Menos de três semanas após a posse de Roosevelt, o secretário Ickes chamou-me ao seu escritório em uma manhã de sábado & # 151sim, trabalhávamos aos sábados naquela época! Ele disse que realmente não sabia muito sobre Washington e, desde que ficasse por um tempo, gostaria de saber mais sobre a capital e seus arredores. Sugeri que, se ele quisesse, poderíamos fazer alguns passeios nos fins de semana. "Vamos amanhã!", Respondeu ele.

Então, às 8h do domingo, 26 de março de 1933, uma limusine Packard com motorista chegou à minha casa em Indian Lane em Spring Valley, no noroeste de Washington, não muito longe da fronteira Maryland-Virginia e do Rio Potomac. Foi um dia bastante desagradável, frio, ventoso e nublado. Isso não me incomodou, mas a primeira coisa que Ickes me disse incomodou. É que tínhamos que ir buscar o senador Hiram Johnson, que se ia juntar a nós. Eu não fiquei muito feliz com isso. Eu tinha imaginado ter a secretária sozinha o dia todo para entrar em meus pensamentos e planos para o Serviço de Parques Nacionais, um pouco de propaganda e conversa política. E, de qualquer maneira, Johnson era uma personalidade tão desagradável quanto eu tinha ouvido que Ickes era & # 151 "pássaro da mesma pena", pensei.

O senador Johnson morava no lado oposto da cidade, não muito longe do Capitólio. Em vez de ir "em linha reta", instruí o motorista a contornar o perímetro de Washington para inspecionar alguns locais históricos no caminho. Expliquei a Ickes que quando Pierre Charles L'Enfant projetou a cidade federal, sob a direção de George Washington, ele incluiu muitas áreas de parque, entre elas o Mall, o Capitólio e os terrenos da Casa Branca, etc. Esses Parques Capitais Nacionais, se espalhando para os arredores da cidade, cresceu para cerca de 600 reservas, com a adição de sítios naturais como Rock Creek Park e os parques Potomac. Embora tenham sido administrados pelo Departamento do Interior por um curto período de 1849 a 1867, eles estiveram sob a jurisdição do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA desde então. Eu estava tentando contatá-los para o Serviço de Parques & # 151, sem sorte até agora. Eu deixei Ickes saber tudo sobre isso e minhas razões para achar que eles deveriam estar em minha escrivaninha, em seu departamento.

Incluídos nos Parques da Capital estavam os restos de um anel de fortes que haviam formado um circuito de defesa de 37 milhas ao redor de Washington. Eram 50 deles, estrategicamente localizados para proteger a cidade durante a Guerra Civil. Ickes estava muito interessado neles e queria ver alguns deles, então pedi ao motorista que nos levasse até a Avenida Nebraska até a Avenida Wisconsin, onde ficava o Fort Reno, daí atravessou o Rock Creek Park até a 7th Street Road [Georgia Avenue] e Fort Stevens . Chegando lá, caminhamos até as antigas fortificações, ainda muito visíveis. Enquanto cobríamos essa área, expliquei a Ickes a situação em 1864, quando o General Lee e a maior parte do Exército da Virgínia do Norte estavam lutando por suas vidas para defender Richmond do ataque cruel do Exército do Potomac. Os confederados tiveram que tentar desviar o Exército da União. Suas informações indicavam que Grant havia perdido quase metade de suas tropas. Todos os homens disponíveis foram reunidos e enviados para substituir essas vítimas, deixando Washington quase indefeso. Assim, o general Jubal Early decidiu fazer um ataque surpresa a Washington pelo norte. Em 6 de julho, os confederados estavam a caminho, cruzando o Potomac em todos os lugares, de Harpers Ferry a Muddy Branch, a 20 milhas de Washington. Em 11 de julho, os rebeldes avançaram pela Rockville Road [Wisconsin Avenue] fechando os fortes Slocum e De Russy. Os relatórios seguintes vieram de que mais colunas estavam descendo a 7th Street Road em direção ao Fort Stevens, que era operado por apenas 209 homens. Linhas telegráficas do norte para a capital foram cortadas. Os trilhos da ferrovia para Baltimore foram rasgados pela cavalaria confederada.

Fort Stevens, visitado por Albright e o Secretário do Interior Harold Ickes em 933, foi parcialmente restaurado pelo Civilian Conservation Corps no final dos anos 1930. Os trabalhadores vistos aqui estão reconstruindo a parte oeste do parapeito do forte. A Sociedade Histórica de Washington, D.C.

Para a complacente Washington, de repente a situação era desesperadora. Chamadas frenéticas foram feitas para Grant, e ele enviou todo o 6º Corpo, mas demorou dois dias para chegar lá. Nesse ínterim, caminhoneiros, funcionários do governo, soldados em convalescença & # 151 qualquer um que pudesse segurar uma arma & # 151 receberam armas e correram para os fortes ao redor da cidade, principalmente no canto norte. Estranhamente, os confederados não jogaram toda a sua força no ataque. Depois de uma batalha travada moderadamente, a retirada ordenada de Early para a Virgínia marcou o fim das ameaças confederadas contra a capital.

No entanto, durante a batalha, a população civil veio em massa para assistir à ação. Até o presidente Lincoln, com chapéu de cano curto e tudo, passou parte dos dois dias claramente visível nos parapeitos do Forte Stevens. Era algo extremamente perigoso, exemplificado pelo fato de um cirurgião ter sido morto por um atirador de elite a apenas um metro de Lincoln. A princípio, o presidente foi educadamente convidado a descer do parapeito, depois repreendido e finalmente mandado embora, o que ele fez com relutância. A história disse que o general comandante, Horatio Wright, fez o pedido. Uma versão mais romântica dizia que um jovem tenente-coronel (mais tarde juiz associado da Suprema Corte) Oliver Wendell Holmes gritou com seu comandante-chefe: "Abaixe-se, seu idiota!"

Já estávamos cerca de meia hora atrasados ​​para pegar o senador Johnson, então paramos de fazer turismo e rapidamente cobrimos os oito ou mais quilômetros até o apartamento de Johnson. Ele estava parado na calçada. Ao entrar no carro, resmungou que estava esperando "uma eternidade". Ele acrescentou: "Vá a qualquer lugar que quiser, mas traga-nos de volta na hora do jantar. A Sra. Johnson mantém uma agenda bem fechada."

Ickes me disse para cobrir qualquer coisa que eu quisesse, mas disse: "Preferimos ver menos e aprender mais, então não absorva muito." Em vista de todas essas instruções, fiz alguns recálculos rápidos, eliminando um passeio por Harpers Ferry e Great Falls.

Nós aceleramos pelo centro da cidade, ao redor de Tidal Basin e através do Rio Potomac na 14th Street (ou Highway) Bridge to Virginia. Nosso destino era Wakefield, o local do nascimento de George Washington, localizado a cerca de 80 milhas de distância em Popes Creek, no pescoço de terra que separa os rios Potomac e Rappahannock.

A casa em que Washington nasceu havia queimado no dia de Natal de 1779. A família mudou-se, deixando as ruínas. Nenhum registro preciso permaneceu, e ninguém se preocupou em observar o local de nascimento até 1815, quando George Washington Parke Custis (neto de Martha Washington) visitou Popes Creek. Em uma comovente cerimônia em comemoração ao nascimento de Washington, ele colocou uma pedra no local onde considerava que a casa teria estado. Um século depois, até mesmo isso havia desaparecido.

Em 1923, a Wakefield National Memorial Association foi formada pela Sra. Josephine Wheelwright Rust. O objetivo deste grupo era restaurar a plantação para o 200º aniversário do nascimento de George Washington em 1932. O Departamento de Guerra possuía um pequeno pedaço de terreno com um monumento. A Sra. Rust persuadiu John D. Rockefeller, Jr., a investir $ 110.000 na compra de 400 acres adicionais. Ela fez um acordo com ele para igualar essa quantia em 7 de janeiro de 1931, para a construção do local de nascimento. Logo ela percebeu que não conseguiria cumprir o prazo final, então ela veio me pedir conselhos e ajuda. Senti imediatamente uma oportunidade de entrar no Serviço de Parques Nacionais no campo histórico, um sonho meu há anos. Discuti o problema com o deputado Louis Cramton, republicano de Michigan. Ele conseguiu aprovar um projeto de lei no Congresso para criar o Monumento Nacional George Washington Birthplace, operado pelo National Park Service para que o Departamento de Guerra abrisse mão da reivindicação de suas terras e se apropriasse de dinheiro para construir Wakefield. Rockefeller perdoou o acordo da soma equivalente agora que o Serviço de Parques possuía a propriedade.

Trajes do século XVIII e uma banda militar animam o dia 14 de junho de 1932, dedicação de Wakefield, uma reinterpretação do local de nascimento de George Washington. O Secretário do Interior, Ray Lyman, dirige-se à multidão enquanto o Diretor do Serviço Nacional de Parques, Horace Albright, observa da porta. A jovem com vestido colonial à esquerda de Lyman é filha de Albright, Marian. Cortesia da coleção de história do NPS.

Agora estávamos diante de um problema real porque descobrimos que o local da casa original provavelmente não era onde George Washington Parke Custis havia declarado que estava. A Sra. Rust e seus especialistas insistiram que era perto do memorial do Departamento de Guerra. Nosso povo contestou isso quando descobriu as fundações de uma grande estrutura nas proximidades.Tive que tomar a decisão de interromper o trabalho indefinidamente até que a identificação positiva pudesse ser feita ou prosseguir para concluir a construção para a data prevista em 1932.

Naquela época, a preservação histórica era nova, os especialistas de Williamsburg possuíam praticamente o único conhecimento nesse campo em desenvolvimento. Meu senso de história me disse para me conter, mas minha urgência em fazer com que o Serviço de Parques fosse reconhecido como um operador viável de locais históricos (além de ser capaz de remover algo do Departamento de Guerra) fez com que eu permitisse que a construção de Wakefield continuasse. Meu ponto básico é que nunca saberíamos como era o original. No entanto, sempre enfatizamos que nosso Wakefield não se destinava a ser uma cópia idêntica do original, apenas um memorial a George Washington. Insisti, no entanto, que cada movimento feito aqui seria verificado pela Comissão de Belas Artes e pela organização da Sra. Rust, e que a casa seria um exemplo autêntico de uma plantação de classe alta na Virgínia daquela época. Nós até combinamos com a Colonial Williamsburg para que seus artesãos, como oleiros etc., fizessem o trabalho em Wakefield. O governo federal pagou pela construção, e a Memorial Association nos entregou todos os seus bens em 22 de junho de 1931. O 200º aniversário venceu a pesquisa. E devo acrescentar que as fundações que encontramos (e sobre as quais não tínhamos construído) provaram ser autênticas. No entanto, o memorial Wakefield foi construído e mobiliado, os terrenos e jardins renovados e o cemitério restaurado à sua aparência do século 18 & # 151 tudo terminado para o Bicentenário de George Washington em 1932.

Quando chegamos a Popes Creek, tudo parecia correr bem. Ickes e Johnson ficaram fascinados com o trabalho na casa, bem como com o belo trabalho de arquitetura paisagística realizado pela equipe do Serviço Nacional de Parques. Pareceu surpreender a secretária que tínhamos profissionais em várias áreas em nosso departamento. Ickes gostou especialmente de conversar com um guarda florestal que era descendente de um dos meios-irmãos de George Washington.

Horace Albright (à esquerda) e membros da Comissão de Belas Artes examinam o cemitério da família Washington em Wakefield. Albright insistiu que a comissão aprovasse todas as etapas da reinterpretação de Wakefield. Cortesia. Coleção de história do NPS.

No caminho de volta para Washington, vi que tínhamos um pouco de tempo extra, então sugeri que fizéssemos um tour rápido por Fredericksburg, Virgínia. Cobrimos sites que abordam a vida de George Washington e a casa de sua mãe e, ao lado, Kenmore, a propriedade de sua irmã, Betty Fielding, cujo filho se casou com a neta de Martha Washington. Também vimos o escritório de advocacia de James Monroe. Fizemos um desvio para Ferry Farm, do outro lado do rio Rappahannock, onde Washington viveu quando menino antes de se mudar para Fredericksburg. Foi aqui que o lendário ato de derrubar a cerejeira deveria ter ocorrido. Demos uma olhada rápida no campo de batalha de Fredericksburg, visto que ficava ao longo do rio na cidade, mas tivemos que deixar de lado os outros grandes campos de batalha da Guerra Civil nas proximidades, pois o prazo para o jantar dos Johnsons com Ickes estava se aproximando. Nenhuma outra parada foi feita até chegarmos a Washington e meus companheiros foram deixados no apartamento Johnson enquanto eu era conduzido até minha casa.


Ickes Trip II: 2 de abril de 1933

Minha segunda viagem com o secretário Harold Ickes, em sua limusine do governo, foi em um lindo dia de primavera, 2 de abril de 1933. Infelizmente, tivemos de levar o senador Hiram Johnson novamente. A esposa dele expressou interesse em conhecer locais históricos e pitorescos no norte da Virgínia, então ela se juntou a nós também.

No caminho para o apartamento de Johnson, Ickes me disse que deixei Johnson muito interessado na história da Virgínia na viagem de 26 de março, especialmente no papel do Serviço de Parques Nacionais. Ele achava que um aliado poderoso como aquele no Senado seria um verdadeiro trunfo para mim. Eu senti que deveria dizer a ele que embora o senador tivesse apoiado parques e preservação enquanto governador da Califórnia e nunca tivesse se oposto à legislação de parques nacionais no Congresso, ele nunca havia levantado um dedo para nos ajudar, tanto quanto eu conseguia lembrar, embora ele tenha estado na Universidade da Califórnia (classe de 88) com o Secretário do Interior Franklin K. Lane e o Diretor do Parque Stephen Mather. Hiram Johnson tinha muitas coisas em mente, mas os parques não eram um item de alta prioridade.

Apesar disso, parecia um bom dia pela frente quando nós quatro saímos na limusine espaçosa, os Johnsons e Ickes confortavelmente sentados na parte de trás e eu em um "assento auxiliar" atrás do motorista com meus mapas e panfletos espalhados na o adjacente. Expliquei meus planos para a viagem, apontando as rotas, etc., e recebi sua aprovação antes de começarmos.

Dirigimos ao redor do terreno do Capitólio até o Mall e seguimos até o Lincoln Memorial, cruzando o Potomac na recém-concluída ponte do Arlington Memorial. Como membro da Comissão de Planejamento e Parque da Capital Nacional, me imaginei um ótimo guia turístico, esboçando as características cênicas e históricas da cidade à medida que avançávamos. Fiz questão de pedir-lhes que vissem a Ilha Roosevelt, uma grande extensão de floresta que já fora uma fazenda, localizada no rio Potomac entre as pontes Key e Arlington Memorial. Ele havia sido dado ao governo pela Roosevelt Memorial Association em dezembro de 1932.

Chegando à Virgínia, descemos a Rota 211, a Lee Highway, passando por Warrenton, onde viramos para Culpeper. A partir daqui, seguimos a chamada rota de planície até cruzar uma crista na parte superior de Rapidan e seguir este vale até o acampamento de Hoover.

Enquanto Herbert Hoover era presidente, a comunidade da Virgínia e particulares interessados ​​se ofereceram para comprar terras e construir prédios para seu uso, para criar para ele um retiro florestal nas cabeceiras do rio Rapidan, na Virgínia. Ele se recusou e, em vez disso, usou seus próprios fundos para comprar o terreno por cinco dólares o acre para construir o chamado acampamento nele. Ficava dentro dos limites definidos para o Parque Nacional de Shenandoah. Virginia se comprometeu a comprar todas as terras a serem incluídas neste novo parque. Em janeiro de 1933, antes de deixar o cargo, Hoover doou generosamente sua propriedade de mil acres em Rapidan para a Virgínia (que mais tarde foi incluída na doação daquele estado ao Serviço Nacional de Parques). Ele esperava que os futuros presidentes tirassem tanto prazer da tranquilidade desta bela terra quanto ele. Aconteceu de forma bem diferente, pois aqueles que o seguiram como presidente raramente o usavam. Roosevelt não podia por causa de sua condição paralítica, então ele construiu seu próprio retiro em Catoctin em Maryland, chamando-o de "Shangri-la" (agora Camp David), e esse se tornou o esconderijo favorito para os sucessores dos chefes de estado.

Horace Albright foi fundamental na seleção do local de 1.000 acres para o acampamento de Herbert Hoover (à direita) no rio Rapidan, na Virgínia, que Hoover posteriormente deu à nação para o deleite de seus sucessores. A deficiência física de Roosevelt, no entanto, proibiu seu uso do acampamento acidentado, e ele construiu seu próprio retiro em Maryland, "Shangri-la", agora Camp David. Cortesia, NPS History Collection.

No momento de nossa visita, a aquisição de terras para o parque, conforme exigido pelo Congresso, havia quase sido concluída pela comunidade da Virgínia, mas a realidade de entregá-la aos Estados Unidos era próxima o suficiente para que o Serviço Nacional de Parques cooperasse em sua supervisão, bem como no planejamento de seu futuro. Ainda era guardado por alguns homens do Corpo de Fuzileiros Navais, e eu guardava um molho de chaves dele.

Não havia local mais bonito na Virgínia do que este acampamento situado na confluência de Mill Prong e Laurel Prong do rio Rapidan. Era profundamente arborizado, apenas árvores suficientes sendo cortadas para colocar as cabanas rústicas no chão da floresta. A Sra. Hoover supervisionou o corte de cada árvore, desejando manter toda a área o mais próximo possível de seu estado natural. Enquanto caminhávamos ao longo dos caminhos pelo riacho impetuoso, expliquei o layout das cabines, para onde conduziam as trilhas a cavalo, e depois mostrei a eles as piscinas de pesca favoritas onde Hoover gostava de relaxar em seu esporte favorito. Ickes e Johnson trocaram alguns comentários depreciativos sobre o ex-presidente. A antipatia de Johnson, até mesmo o ódio, era muito evidente, embora as réplicas de Ickes, pensei, fossem um pouco mais brandas. Em 1920, quando parecia que qualquer republicano poderia ganhar a eleição presidencial, Johnson imaginou-se como o candidato. Ele havia sido derrotado para vice-presidente em 1912, quando concorreu com Theodore Roosevelt. Tendo Roosevelt morrido em 1919, o caminho para a presidência foi aberto para Johnson. No entanto, Herbert Hoover entrou nas primárias da Califórnia, após sua aclamação nacional pelas causas humanitárias às quais se dedicou durante a Primeira Guerra Mundial. Ele deu a Johnson uma corrida real na Califórnia e, embora Johnson o tenha vencido nas primárias e tenha perdido a indicação para Harding na convenção republicana, ele nunca o esqueceu ou o perdoou. E ele odiou Hoover pelo resto de sua vida.

Albright acompanhou o secretário de comércio Herbert Hoover em uma viagem de pesca bem-sucedida em 1927. O amor de Hoover pelos esportes ao ar livre inspirou sua criação de um retiro presidencial no rio Rapidan, com a ajuda de Albright. Cortesia, NPS History Collection.

A certa altura de nossa caminhada pelo acampamento, notei uma casa onde Hoover e o primeiro-ministro Ramsay MacDonald, da Inglaterra, haviam chegado a um acordo para reduzir e limitar os navios de guerra e outras propriedades navais. Agora, enquanto caminhávamos ao longo do rio, Johnson continuou olhando para os pequenos lagos negros e dizendo que estava procurando por partes de nossa marinha que Hoover havia afundado! Em certo lugar, ele exclamou: "Vejo um de nossos navios de guerra. Acho que é o Lexington." É claro que achei tal apresentação grosseira e vergonhosa, mantive minha cabeça virada e não disse nada. Ickes sorriu, mas também permaneceu em silêncio enquanto a Sra. Johnson, sem dizer uma palavra, imediatamente voltou para o carro.

Johnson logo se cansou da cena tranquila do rio e sugeriu que seguíssemos para a Skyline Drive, que estava sendo construída ao longo do cume das montanhas Blue Ridge de Front Royal a Thornton Gap. Enquanto subíamos a trilha para o carro, Ickes de repente percebeu uma área com árvores cortadas e exigiu saber o que era "aquela monstruosidade". Chamei um guarda da Marinha e perguntei. [Os fuzileiros navais mantinham um acampamento próximo para fornecer segurança ao presidente.] Ele explicou que quando Hoover estava aqui, fora proibido cortar qualquer árvore, exceto as que estivessem mortas ou caídas. Mas, nos últimos meses, os fuzileiros navais vinham cortando outros em pé para lenha. O trovão percorreu o rosto de Ickes e ele rugiu: "Eu sou o secretário do interior e responsável por esta propriedade. Não haverá mais devastação destes arredores com o corte implacável de árvores. Está me ouvindo?"

Antes de deixarmos o Rapidan, fiz questão de contar a Ickes e Johnson sobre como aquela estrada panorâmica foi construída e a contribuição de Hoover para ela. Foi em maio de 1931, quando o presidente e a Sra. Hoover convidaram um grupo de chefes de repartição do Departamento do Interior para passar o fim de semana com eles no retiro de Rapidan. Minha esposa Grace e eu fomos incluídos. Na primeira noite em que estivemos lá, o presidente sugeriu que todos nos juntássemos a ele na manhã seguinte para um passeio a cavalo. Quando chegou a hora, ninguém apareceu, exceto Hoover, sua esposa, Lou, seu assessor pessoal, Larry Richey, e eu & # 151 e, é claro, o sempre presente Serviço Secreto. Cavalgamos lentamente até o cume das montanhas Blue Ridge e, em seguida, ao longo do lado leste. O presidente, sempre o engenheiro, me disse que achava a trilha um percurso perfeito para um passeio panorâmico que poderia ser mundialmente famoso. Ele sugeriu que eu fizesse um levantamento e, se fosse considerado viável, que a construção fosse iniciada imediatamente. Ele sentiu que os fundos disponíveis para aliviar os problemas da Depressão poderiam ser utilizados para empregar agricultores empobrecidos no Vale de Shenandoah, atingido pela seca. Eles poderiam usar suas próprias ferramentas e equipamentos, morar em casa e ainda ser capazes de trabalhar em suas fazendas, sendo pagos para construir a estrada. Era um plano maravilhoso, e o executamos como Hoover imaginou. E mais ainda! As pesquisas originais exigiam uma estrada através da área do acampamento do Corpo de Fuzileiros Navais adjacente ao acampamento de Hoover para Big Meadows e depois para Thornton Gap. Antes que estivesse na metade do caminho, a estrada foi estendida por toda a extensão do Parque Shenandoah. E, finalmente, a ideia foi adotada para conectar os parques nacionais de Shenandoah e Great Smoky Mountains, resultando em mais de 450 milhas de uma estrada panorâmica magnífica. Agora, em 1933, apenas um pequeno trecho de cerca de 15 milhas até Panorama Pass e a Lee Highway foi concluído. Não foi pavimentado, apenas nivelado com belos parapeitos de pedra construídos em áreas de desníveis perigosos. Enquanto dirigíamos por essa estrada de tirar o fôlego, Johnson e Ickes chegaram a elogiar os padrões da construção da rodovia, mas se Hoover foi elogiado por sua parte no projeto, as palavras gentis não chegaram aos meus ouvidos.

Descemos do projeto Skyline Drive até o Vale Shenandoah e nos dirigimos para Luray, Virgínia. No entanto, achei que esses dois personagens um tanto sombrios poderiam se divertir um pouco, além de desfrutar de um panorama magnífico, então sugeri que fizéssemos um desvio até "Skyland" no cume da Stony Man Mountain. Este resort pertencia e era operado por George Freeman Pollock, um dos espíritos que impulsionaram a criação do Parque Nacional de Shenandoah. Ele também era um personagem real! Ele acordou seus convidados pela manhã com um toque de clarim e os "pegou" no final de um dia longo e árduo com uísque de milho local chamado "Mountain Dew". Ele adorava cobras cascavéis, juntava-as em sacos e depois as jogava no meio do chão depois de ter certeza de que todos os convidados estavam presentes! Provavelmente foi uma sorte encontrarmos Pollock ausente de "Skyland" quando aparecemos. Não tenho certeza de como Ickes e Johnson teriam reagido se ele tivesse feito uma de suas acrobacias com eles. Minha carreira no Serviço Nacional de Parques poderia ter terminado ali mesmo!

George Freeman Pollock (à direita), proprietário do resort nas montanhas "Skyland", relaxa com James R. Lassiter, superintendente do Parque Nacional de Shenandoah. Pollock, conhecido por suas travessuras coloridas, frequentemente assustava os hóspedes do hotel ao deixar cair um saco cheio de cascavéis vivas no chão do saguão do resort. Cortesia, NPS History Collection.

Depois do almoço, dirigimos para Winchester, a cidade mais antiga a oeste de Blue Ridge, onde George Washington começou sua carreira como agrimensor. Claro, sua maior fama passou de ser o centro da história estratégica da Guerra Civil, incluindo o quartel-general de "Stonewall" Jackson e o famoso "Sheridan's Ride" de Winchester até Cedar Creek, onde as tropas da União destruíram o exército Shenandoah de Jubal Early. Isso, combinado com a captura de Atlanta por Sherman, a reeleição de Lincoln e o cerco de Grant a Richmond, finalmente encerrou a Guerra entre os Estados. Todos ficaram tão interessados ​​nesta campanha de Shenandoah que seguimos as linhas da batalha cuidadosamente enquanto eu lia um livro de referência histórico da Virgínia.

Pensamos em ir para Harpers Ferry, mas decidimos cruzar para Riverton para ter um vislumbre do famoso pomar de maçãs do senador Harry F. Byrd e o vasto pasto que a cavalaria do Exército usava para seus cavalos atualmente "desempregados" & # 151a realmente ótimo " fazenda de cavalos. " Não fizemos mais paradas, mas continuamos até o Blue Ridge Pass em Panorama. Em seguida, viramos para o leste para a Lee Highway e depois para Washington, com apenas uma breve parada em Manassas para eu descrever a ação nas duas batalhas de Bull Run durante a Guerra Civil.

Na maior parte do tempo, desde a visita ao acampamento Rapidan, Ickes e Johnson pareciam tão contentes quanto possível para eles. Johnson havia se esquecido temporariamente de lançar ataques a Hoover. No entanto, algo em Manassas trouxe Harry Chandler, o dono do Los Angeles Times, à sua mente. E ele tinha um suprimento inesgotável de ódio e injúrias para o executivo do jornal. Ickes, a Sra. Johnson e eu ficamos sentados em silêncio enquanto ele delirava até que paramos no apartamento de Johnson por volta das 8 horas. Ickes veio se juntar a eles para jantar. Fui "com motorista" em casa, grato pelo banco traseiro macio e pelo silêncio!


Ickes Trip III: 9 de abril de 1933

Em 7 de abril de 1933, recebi instruções do coronel Bill Starling, chefe do destacamento do Serviço Secreto da Casa Branca, para estar na entrada sul da Casa Branca às 9h do domingo, 9 de abril. Eu deveria ir com o presidente, a sra. Roosevelt e outros ver o acampamento de Hoover nas cabeceiras do rio Rapidan, na Virgínia.

Fiquei muito surpreso e honrado em receber este convite. Meu conhecimento de Franklin Roosevelt, antes de ele se tornar presidente, era bastante limitado. Tínhamos marchado no mesmo desfile do Dia da Defesa em Washington em 1916, Roosevelt sendo o grande marechal dele. Eu o tinha visto em vários eventos sociais em Washington durante aqueles anos de guerra. O momento de que me lembro melhor foi um pequeno jantar na casa de Adolph Miller. Sempre ficou na minha memória porque Roosevelt trouxe uma mulher de aparência deslumbrante em vez de sua esposa, e era óbvio para o observador casual que eles gostavam muito um do outro. (Alguns anos atrás, quando o caso de amor de F.D.R. com Lucy Mercer foi revelado em um artigo de revista, eu imediatamente reconheci a senhora do jantar.)

Em 1931, vi Roosevelt várias vezes em Salt Lake City na Conferência de Governadores. Foi lá que ele me pediu para levar seu filho, Franklin, Jr., na viagem aos parques nacionais de Zion, Grand Canyon e Bryce Canyon, onde a maioria dos outros governadores e suas esposas estavam indo, mas ele não pôde por causa de suas pernas paralisadas. Levamos o menino conosco e nos demos muito bem com ele. Seu pai me disse para colocá-lo no primeiro ônibus que partisse para Salt Lake City se ele nos desobedecesse minimamente.

A próxima vez que estive com Roosevelt foi em outubro de 1931, na plataforma dos palestrantes na celebração do Sesquicentenário de Yorktown. Os governadores dos 13 estados originais compareceram, sendo Roosevelt o governador mais impressionante lá & # 151, além de ser considerado o próximo presidente dos Estados Unidos. Depois de fazer seu discurso, ele foi cercado por pessoas, principalmente pela imprensa. Eu tinha notado que antes que ele pudesse sentar, os suspensórios em suas pernas tinham que ser destravados. Agora, enquanto ele se preparava para sair, também notei que ninguém se lembrou de travar as chaves novamente. Agindo como se tivesse deixado cair alguma coisa, desci silenciosamente e as prendi em meu chapéu alto de seda, calças listradas e casaco matinal de cauda longa!

Bem, nesta adorável manhã de abril de 1933, cheguei à Casa Branca um pouco cedo, e meu carro foi levado por um guarda e estacionado. Uma carreata estava sendo formada para a viagem ao Rapidan. A Sra. Roosevelt deveria liderar a procissão de carros, dirigindo um novo Buick roadster azul, com o presidente sentado ao lado dela e seu filho, John, e um agente do Serviço Secreto amontoados no banco estrondoso. Duas motocicletas transportando oficiais do Serviço Secreto deveriam preceder a fila de carros. Imediatamente atrás do carro da sra. Roosevelt, havia um sedan aberto com oficiais do Serviço Secreto.O terceiro da fila era um grande carro de turismo com o confidente do presidente, Louis Howe, o Henry Morganthaus e a Sra. Elliott Roosevelt. O quarto carro era outro carro de turismo aberto. Fui levado a este carro pelo Coronel Starling e disse-me para sentar no banco de trás entre duas senhoras a quem fui formalmente apresentado. Elas eram a Srta. Marguerite "Missy" Le Hand e a Srta. Grace Tully, as secretárias particulares do presidente. Mal sabia eu naquela época que poder eles detinham junto ao presidente, especialmente o relacionamento próximo que a Srta. Le Hand desfrutava com ele! No entanto, naquele momento, olhei em volta e vi o secretário Ickes se juntar à procissão com seu carro oficial, sua limusine preta Packard, a mesma em que eu viajava recentemente.

Eu rapidamente saí do carro com as senhoras e fui falar com meu chefe. O Coronel Starling gritou para eu ficar onde estava, mas eu o ignorei e fui até Ickes, que imediatamente presumiu que eu iria com ele. Eu disse que Starling havia me designado de outra forma, mas eu pediria permissão para trocar de carro. Embora Starling e eu fôssemos amigos desde os dias em que os presidentes Warren Harding e Calvin Coolidge faziam visitas ao Parque Nacional de Yellowstone, ele me olhou com frieza e disse que a programação havia sido arranjada e eu não deveria tentar mudá-la. Subi em meu carro designado e sentei-me entre as duas senhoras, mas elas estavam ocupadas conversando comigo uma com a outra. Portanto, decidi ignorar as ordens e aproveitar a oportunidade de discutir os problemas do Serviço Nacional de Parques com Ickes, sem ser perturbado, por várias horas, uma oportunidade rara. Pedi licença às mulheres e me dirigi ao carro de Ickes. Starling percebeu meu movimento e mais uma vez me deu um severo aviso de que, se eu não fizesse o que ele disse, ele nunca tentaria me ajudar novamente. Ickes rosnou: "Esqueça o velho urubu. Ele é louco por poder."

Sorri e subi no carro do secretário, acompanhando-o por todo o caminho até o acampamento Rapidan. Como era o mesmo trajeto que havíamos feito há uma semana, ele não deu muita atenção aos pontos turísticos. Conseqüentemente, tivemos uma bela discussão sobre os assuntos do parque nacional, sobre os quais eu queria que ele fosse informado.

Era um dia lindo, ameno e ensolarado, com dogwood, redbud e outras árvores floridas em flor, bem como massas de flores silvestres nos campos e ao longo das estradas rurais. A comitiva dirigiu rapidamente ao longo da Lee Highway para Culpeper e para o acampamento de Hoover em Rapidan. Chegando ao retiro florestal, deparamos imediatamente com a dificuldade que se mostraria intransponível se Roosevelt usasse aquele lugar adorável. Quando o presidente desceu do roadster para caminhar até a casa principal do complexo do campo, ele rapidamente descobriu que o terreno era muito irregular e áspero para suas pernas fracas, mesmo com suspensórios. Então, o mais forte dos agentes do Serviço Secreto e eu simplesmente pegamos o presidente e o carregamos até a espaçosa varanda da casa principal, onde todos se acomodaram em cadeiras, degraus ou o que quer que estivesse disponível.

A Sra. Roosevelt trouxe um elaborado piquenique, que comemos ao ar livre, apreciando a bela água corrente do Rapidan e o verde exuberante da floresta. Ela era muito charmosa, natural e amigável, uma anfitriã adorável que nem sequer se sentou para comer até que todos, incluindo o Serviço Secreto e os fuzileiros navais, fossem acomodados com pratos cheios e bebidas geladas. Will Carson, da Comissão de Conservação da Virgínia, que fez o máximo para garantir a formação do Parque Nacional Shenandoah, foi convidado a se juntar ao presidente para informá-lo sobre o novo parque, bem como outros projetos de conservação da Virgínia.

Não pude deixar de comparar este dia com outros que passei aqui quando Hoover era presidente. Hoje tudo estava animado, muitas brincadeiras bem-humoradas, conversas informais e risos, até mesmo brincando com o próprio presidente. Com os Hoovers, tinha sido muito mais formal com discussões intelectuais e acadêmicas e uma oportunidade para os presentes expressarem suas opiniões sobre o que quer que estivesse em discussão ou iniciarem seu próprio assunto.

A certa altura, Roosevelt se virou para mim e disse: "Sr. Albright, tenho certeza de que todos gostaríamos de ouvi-lo nos contar a história do acampamento Rapidan."

Apresentei um rápido histórico dos fatos, abordando os Hoovers com leveza, mas elogiando-os por sua construção do acampamento e pelo presente que deram ao povo americano.

Quando terminei, o coronel Starling disse: "Vamos, Albright, conte sobre nossa parte nisso."

E, por insistência do presidente, eu fiz. Pouco depois da posse de Hoover e da decisão de construir um retiro para ele e futuros executivos-chefes, fui convidado a me juntar a um grupo de quatro homens para localizar o "local perfeito para a beleza e boa pesca". Larry Richey, o assessor e melhor amigo de Hoover, Henry O'Malley, comissário de pesca, o coronel Bill Starling, chefe do Serviço Secreto da Casa Branca, e eu formamos o grupo de "descoberta". Hoover havia estabelecido as necessidades básicas: o acampamento tinha que estar a 160 quilômetros de Washington, em um riacho com boa pesca (o esporte ao ar livre favorito de Hoover) e em um ambiente florestal sereno para caminhadas e passeios a cavalo, desfrutados juntos pelos Hoovers . Cobrimos locais promissores desde o sopé de Blue Ridge até muitas milhas abaixo do Potomac, a leste de Washington, mesmo considerando a área onde Camp David foi finalmente construído. Por fim, escolhemos este adorável cenário de Blue Ridge Mountain, e o presidente Hoover adquiriu pessoalmente mil acres apenas dentro dos limites propostos para o Parque Nacional de Shenandoah.

Quando terminei, Roosevelt me ​​agradeceu, mas então Starling interrompeu para dizer: "Sim, o diretor Albright providenciou tudo. Ele nos liderou em uma caçada alegre por toda a Virgínia e Maryland, sabendo o tempo todo que tomaríamos a decisão certa, de acordo com para ele & # 151 um lugar em um parque nacional! "

Depois do almoço, Roosevelt sugeriu que gostaria de conhecer o parque e a Skyline Drive, então todos fomos para os carros. Houve grandes mudanças na disposição dos assentos para a viagem de volta. Louis Howe se juntou à Sra. Roosevelt no roadster enquanto o presidente escolhia um carro de turismo aberto para sete passageiros. Ele me chamou e disse que, no caminho de volta para Washington, queria que eu fosse com ele. Então o presidente e o motorista estavam no banco da frente, Henry Morgenthau, então chefe do Farm Credit Bureau e mais tarde secretário do Tesouro, e dois outros homens (eu estava tão animado na época que nunca me lembrei de quem eram os outros dois estávamos) no banco de trás e um homem do Serviço Secreto e eu nos "assentos auxiliares". Eu estava diretamente atrás do presidente.

Saindo do acampamento Hoover, dirigimos por uma velha estrada de carroças que atravessava a área do Corpo de Fuzileiros Navais até a inacabada Skyline Drive. Era uma bela estrada que oscilava sob os picos, mas geralmente ficava bem na espinha dorsal do cume de Blue Ridge, com vistas espetaculares do Vale do Shenandoah e do Piemonte. Ninguém, incluindo o presidente, pareceu se importar que logo parecíamos um tanto fantasmagóricos com nossa cobertura de boa e velha poeira dos Apalaches. Roosevelt me ​​perguntou sobre o estabelecimento do National Park Service e suas políticas relativas aos parques do Leste, em geral, e Shenandoah e Skyline Drive, em particular. Ele estava interessado em conservação, mas nunca fora muito ativo nisso. Além de empalhar pássaros quando criança e ser presidente do Comitê de Caça e Pesca do Senado do Estado de Nova York, não sei de nenhum esforço real de sua parte para se envolver na conservação antes de se tornar presidente.

Construir uma grande via pública ao lado das Montanhas Blue Ridge envolveu consideráveis ​​façanhas de engenharia. Aqui, o Civilian Conservation Corps cobre um aterro solto na Skyline Drive com sementes de feno para evitar deslizamentos de terra no final dos anos 1930. Cortesia, NPS History Collection.

Roosevelt pareceu surpreso ao saber que a Skyline Drive estava sendo construída por fazendeiros locais empobrecidos, que foram pagos com fundos de ajuda que Hoover havia obtido do Congresso. Ele comentou favoravelmente sobre o alinhamento da rodovia, a beleza da rota e os aterros construídos à mão nos mirantes. Ele avaliou os padrões da estrada muito rapidamente. Virando-se para mim, ele disse: "Tudo bem, a superelevação naquela curva à frente deve permitir uma velocidade de 45 milhas por hora." (Ele estava exatamente certo!) No entanto, havia uma voz dissidente constante no banco de trás. Em cada barreira de pedra protegendo um mirante, Morgenthau criticou o trabalho e culpou Hoover por gastar muito dinheiro com ele, nunca parando para pensar que eles foram construídos por pedreiros competentes sem trabalho até serem empregados no projeto.

Finalmente, o presidente obviamente tinha ouvido muitas dessas arengas, pois quando Morgenthau começou outra, Roosevelt se virou e disse bruscamente: "Oh, cale a boca, Henry! Se não fosse por essas paredes protetoras, você sairia e caminharia. Você é o mais assustador na multidão. " Essa foi a última vez que ouvimos de Morgenthau pelo resto do dia!

Esta vista voltada para o norte ao longo do Blue Ridge era típica das novas vistas abertas aos viajantes pela construção da Skyline Drive na década de 1930. Skyland de George Pollock, um destaque da segunda viagem de Albright com Harold Ickes, está à direita. Cortesia, NPS History Collection.

Saímos da área do parque em Panorama e descemos a Lee Highway em direção a Washington. Ao nos aproximarmos do rio Rappahannock, pensei que havia chegado a oportunidade de expor ao presidente minha profunda convicção e sonho de longa data de um Serviço Nacional de Parques que englobasse não apenas as grandes paisagens naturais da América, mas também preservar e proteger sua herança cultural e histórica também.

Pouco depois de me tornar diretor do Serviço de Parques Nacionais em 1929, aproveitei a oportunidade de colocar o pé do nosso bureau na porta da preservação histórica, na qual estivera profundamente interessado durante anos. O Serviço de Parques sempre foi identificado com áreas naturais, principalmente no Extremo Oeste, embora já tenhamos mantido muitos locais da cultura indígena pré-histórica e também características da história ocidental, como o forte militar em Yellowstone. Mas eu sempre quis me ramificar para reunir em locais históricos do Leste, campos de batalha e áreas de beleza natural & # 151 não apenas por seu valor intrínseco, mas porque senti que se todo o país estivesse representado, se fosse realmente um Serviço Nacional de Parques , teríamos mais ajuda financeira e apoio do Congresso.

O projeto de restauração de Wakefield foi nossa primeira oportunidade no campo da preservação histórica. Pouco depois da conclusão de Wakefield em 1932, a ideia de um parque nacional abrangendo Williamsburg, Yorktown e Jamestown na península limitada pelos rios York e James na Virgínia tomou forma. Este se tornaria o Colonial Historical Park, com as três áreas conectadas pela bela Colonial Parkway (embora Williamsburg sempre tenha permanecido independente).

Tendo isso em mente, iniciei a conversa perguntando a Roosevelt se ele se lembrava de que a Segunda Batalha de Bull Run começou nas proximidades e se estendeu por quilômetros até a cidade de Manassas, com o Exército da União sofrendo uma séria derrota. A partir disso, passei a discutir vários outros campos de batalha e parques históricos e minhas idéias sobre incorporá-los ao Serviço de Parques.

Ele ouviu atentamente por algum tempo e então perguntou: "Bem, tudo isso é Guerra Civil. E o Saratoga Battlefield em Nova York? E a Guerra Revolucionária?" Ele disse que, como governador de Nova York, havia pedido que Saratoga fosse transformada em parque estadual, mas nada havia sido feito. Eu disse a ele que o presidente Hoover, em dezembro de 1931, havia enviado sua recomendação para que Saratoga fosse designado um parque militar, mas este havia morrido no comitê do Congresso. Eu disse que não estava apenas sugerindo a adição de campos de batalha para proteção do Serviço Nacional de Parques, mas de edifícios históricos e outros locais que os americanos deveriam conhecer, valorizar e preservar. Ele não me pediu mais informações, apenas disse que eu estava certo e que tudo isso deveria ser feito imediatamente!

Fiquei estupefato e sem palavras quando ele me ordenou, rindo: "Fique ocupado. Suponha que você faça algo amanhã sobre isso!"

Logo estávamos nos aproximando de Washington. Estava escurecendo, começando a chover e o tráfego diminuindo consideravelmente. De repente, a comitiva parou. Agentes do serviço secreto cercaram nosso carro enquanto esperávamos para descobrir o que havia acontecido. Descobriu-se que o Packard do secretário Ickes havia batido em um carro que tentava entrar na cavalgada presidencial perto de Falls Church. Dois para-lamas esmagados foram as únicas vítimas, então, logo depois disso, aumentamos a velocidade e entramos no terreno da Casa Branca por volta das 18h30.

Ao descer do carro na Casa Branca, agradeci do fundo do coração ao presidente pelo privilégio que ele me deu de expressar minhas esperanças e sonhos e pelo dom de poder realizá-los. Ele agarrou meu braço e disse: "Tudo bem, acho que você merece esta oportunidade. Vá em frente!"

O artigo do New York Times de 10 de abril de 1933 afirmava: "Cerca de uma hora depois que o Chefe do Executivo se acomodou na Casa Branca, todos os principais escritórios de jornais e associações de imprensa foram conectados simultaneamente à mesa telefônica do escritório executivo, mas o anúncio que saiu disse apenas que a viagem tinha sido feita e que foi 'sem intercorrências'. "Para mim, isso foi um dos eufemismos da minha vida. Naquele único dia, o patrimônio histórico da América foi colocado em segurança aos cuidados de nosso bureau, e meus sonhos se tornaram realidade. Por fim, tínhamos um verdadeiro Serviço Nacional de Parques, que se estendia de um oceano a outro e do Canadá ao México, cobrindo toda a gama de conservação e preservação histórica.

Uma multidão entusiasmada saúda o presidente Roosevelt e sua comitiva nas cerimônias do dia de abertura do Parque Nacional de Shenandoah, em 3 de julho de 1936. Aqui FDR tem um intercâmbio com o governador George Campbell Peery, da Virgínia. Cortesia, NPS History Collection.


Ickes Trip IV: 23 de abril de 1933

O secretário Ickes e eu tínhamos planejado uma excursão por Annapolis, Baltimore, Fort McHenry, Antietam e Harpers Ferry para 23 de abril. Noivados surgiram para nós dois que não podíamos ignorar. Ele tinha uma convocação para ver Louis Howe pela manhã, e descobri que era esperado que eu comparecesse à recepção do congresso da Califórnia no apartamento de Clarence F. Lea entre 16h e 18h. para apresentar meu caso para a criação do Parque Nacional Kings Canyon.

Portanto, a secretária e eu partimos um pouco mais cedo do que de costume, deixando minha casa por volta das 8h. Desta vez, nossa rota seguiu a Canal Road rio acima ao longo do rio Potomac e do antigo canal de Chesapeake e Ohio até a ponte Chain. Esta era uma das minhas áreas favoritas em Washington. Quando vim para a capital pela primeira vez em 1913, passei muitas horas vagando pelo canal em direção a Great Falls.

Acho que chamei a atenção de Ickes imediatamente quando disse a ele que George Washington havia originado todo o esquema de uso do Rio Potomac, que ele havia forçado um acordo para a construção de uma série de canais pela Patowmack Company e foi o primeiro Presidente. Ele temia que os espanhóis ou britânicos atraíssem todos os negócios dos novos colonos para além das montanhas Apalaches. Portanto, ele queria fazer do Potomac uma via navegável comercial e o fez. A empresa que ele começou operou de 1788 a 1830, quando a Chesapeake and Ohio (C & ampO) Company a substituiu.

Quando chegamos a Great Falls, cerca de dezesseis quilômetros rio acima de Washington, caminhamos ao redor dos restos das cinco eclusas gigantes construídas pela Patowmack Company, necessárias para passar pela queda impressionante de 25 metros nas cascatas do rio. Deve ter sido uma operação tremenda em sua época. Além do transporte de mercadorias, as águas do posterior Canal C & ampO alimentavam moinhos de grãos e outras operações comerciais. Ickes parecia fascinado pela história dos canais e disse: "Vou pegar isso." Ele não apenas os comprou para o Serviço de Parques alguns anos depois, mas também restaurou seções do Canal C & ampO, encheu-os com água e limpou os caminhos. Em 1969, um local impressionante alguns quilômetros abaixo das cataratas foi batizado de Mather Gorge em homenagem ao primeiro diretor do Serviço Nacional de Parques.

Essa conversa nos levou a uma discussão sobre aonde nosso novo poder de adquirir áreas históricas e militares nos levaria. Ickes e eu ficamos surpresos com a proposta que recebemos da Casa Branca depois de nossa viagem com o presidente em 9 de abril. Não apenas todas as áreas históricas e militares mantidas pelo governo federal foram incluídas, mas os Parques Capitais Nacionais e vários monumentos nacionais nos departamentos de Guerra e Agricultura foram entregues a nós. Os cemitérios nacionais foram até mesmo construídos para uma boa medida! Fiquei muito chateado com isso e disse a Ickes que recusaria esse tipo de negócio.

Ele respondeu: "Albright, vamos pegá-los todos por agora e nos livrar dos bastardos que não queremos mais tarde. Não balance o barco!"

No final das contas, foi o que fizemos. Eu eliminei os cemitérios (exceto aqueles diretamente ligados aos campos de batalha nacionais), conversando com vários dos oficiais de alto escalão do Exército e da Marinha, lembrando-os de que não éramos militares e não podíamos ser responsáveis ​​por onde os homens foram enterrados & # 151 um poder privado pegue a vaga ao lado de um general, por exemplo. Seus cabelos quase se arrepiaram com o simples pensamento, os cordões foram puxados e isso acabou com o problema.

Agora, como Ickes e eu vimos, o maior problema seria como evitar que tudo na terra fosse despejado no Serviço Nacional de Parques. Revisei algumas das áreas que vários congressistas e outros políticos tentaram impor-nos no passado, com algumas áreas ruins, como os parques nacionais Platt e Sully's Hill, passando despercebidos. Eu disse: "Sr. secretário, você terá que ficar de olho neste problema. Os portões foram abertos para os políticos quererem qualquer coisa de uma área verdadeiramente grande que deveria estar sob seu controle até o suposto local do túmulo de Hiawatha."

"Sim, eu sei disso", disse Ickes, "mas por que eles fazem isso?"

"Bem, quanto mais turistas eles atraem para seu estado, mais dinheiro entra no bolso dos eleitores. Mas os políticos parecem nunca perceber que cada centímetro de uma área de parque nacional precisa de pessoal para cuidar dele, estradas, instalações sanitárias , água e acomodações construídas e mantidas. Tudo isso custa muito dinheiro. Os mesmos políticos ficam chocados quando temos que ir antes deles e implorar por cada centavo. Eles não nos dão proporcionalmente mais, então suas apropriações são espalhe cada vez mais fino. "

Voltamos para o carro e, enquanto caminhávamos ao longo do rio, discutimos os planos do Serviço de Recuperação para várias barragens no Potomac. Nós dois odiávamos represas, a menos que fossem absolutamente necessárias para a sobrevivência! Mais uma vez, informei-o sobre os métodos de combate aos projetos de recuperação, contando-lhe como os lagos em Jackson's Hole, na região de Bechler e em Yellowstone, no Wyoming, foram salvos. Ele realmente riu de nossas táticas astutas e aparentemente nunca as esqueceu.Ao longo de sua gestão como secretário, Ickes travou lutas teimosas contra muitos projetos de água.

Nossa estrada nos levou para o interior por uma certa distância e então emergimos em Harpers Ferry, onde os rios Potomac e Shenandoah se encontram e separam Maryland, Virginia e West Virginia. Esta cidade histórica foi palco do ataque de John Brown ao arsenal federal em outubro de 1859. Brown pretendia armar escravos e liderá-los em uma revolta, mas seu plano saiu pela culatra, resultando na prisão e execução de Brown por enforcamento. Quando sugeri que Ickes gostaria de ver o lugar onde Brown foi capturado, ele recusou com um murmúrio: "O homem era louco. Não ligue para ele". Embora Harpers Ferry fosse uma cidade extremamente pitoresca e um centro importante e interessante das atividades da Guerra Civil, eu simplesmente não conseguia interessar o secretário por ela. No entanto, quando por acaso mencionei que "Stonewall" Jackson havia capturado a cidade e mais de 12.000 soldados da União a caminho de Antietam, ele imediatamente disse: "Oh, Antietam é por aqui?" Quando assegurei a ele que ficava apenas alguns quilômetros adiante, ele disse que queria ir para lá.

É sempre difícil visualizar o pacífico Antietam pastoral como o campo de batalha onde 25.000 homens caíram em um único dia, o mais sangrento da Guerra Civil. Por causa de nossos compromissos em Washington, tivemos pouco tempo para examinar o campo de batalha com cuidado. Mas saímos do carro e atravessamos a ponte Burnside e a infame Estrada Sangrenta, cenas de massacres incríveis. Ickes estava estranhamente silencioso, parando de vez em quando para olhar pensativo para a frente. Fiquei impressionado com o impacto que essas cenas pareciam causar nele. Por todos os anos que o conheci, raramente vi esse lado mais suave. Pouco depois, demos meia-volta e fizemos uma rápida viagem de volta à capital.

Este tinha sido um dia repleto de discussões interessantes com impacto no futuro pouco percebido em 1933. No entanto, foi memorável para mim porque, na viagem para Washington, decidi que era hora de começar a dar a notícia à secretária que pretendia renunciar ao cargo de diretor do Serviço Nacional de Parques. Quando ele me pediu para permanecer como diretor, eu disse que o faria por enquanto, mas que estava pensando em deixar o serviço público. Na verdade, eu já havia aceitado o cargo de vice-presidente e gerente geral da United States Potash Company, mas não havia marcado data para assumir minhas novas funções. Os acontecimentos de 9 de abril e a Lei de Reorganização do presidente que se seguiu abriram caminho para minha renúncia, tendo meus objetivos sido alcançados.

Ickes ficou visivelmente chocado e explodiu: "Não, você não pode, não deve". Ele continuou dizendo que tínhamos muito a fazer & # 151não apenas parques nacionais, mas projetos como o CCC, transferência do Serviço Florestal para o Departamento do Interior e mudança do Departamento do Interior para um Departamento de Conservação, etc.

Tentei explicar que devia um tempo à minha família após minhas extensas ausências durante os 20 anos que passei com o Serviço de Parques, que financeiramente eu tinha que pensar em uma faculdade para meus filhos e, finalmente, que a maior parte do que tentei realizar foi feito. Antes que pudéssemos discutir mais sobre isso, chegamos à minha casa. Uma secretária contida silenciosamente me agradeceu pelo dia, mas pediu que eu pensasse um pouco mais no meu futuro e então conversasse sobre isso com ele. Disse que precisava manter a diretoria fora da política e queria que eu aprovasse meu substituto, de preferência um que eu mesmo escolhesse. Prometi a ele que não seria precipitado e certamente discutiria todas as ramificações de minha renúncia com ele antes que se tornasse público.

O Diretor do Serviço Nacional de Parques Horace Albright em sua mesa, janeiro de 1933. Depois que Albright realizou seu sonho de 20 anos de trazer locais históricos e monumentos sob os auspícios do Serviço Nacional de Parques, ele se aposentou do serviço público. Cortesia, NPS History Collection.

Nos meses seguintes, Albright fez mais três viagens com o secretário Ickes e a primeira uma incursão de retorno nas águas das marés na Virgínia. A segunda viagem foi mais longe, de avião, primeiro para Bear Mountain, no rio Hudson, no estado de Nova York, depois para o Parque Nacional Acadia, no Maine. A terceira e última viagem foi para Morristown, New Jersey, para dedicar o primeiro parque histórico nacional da história do país, um projeto no qual Albright vinha trabalhando há vários anos.

Apenas seis dias depois, em 10 de agosto de 1933, a inclusão de sítios históricos no Serviço Nacional de Parques foi plenamente reconhecida quando a Ordem Executiva 6166 entrou em vigor, trazendo 48 sítios históricos federais a serviço. Seus sonhos mais queridos realizados, Albright escolheu este dia para a aposentadoria. Ele saiu instando seus colegas a continuarem sua missão, dizendo "Nós temos o espírito de lutadores... Para que daqui a séculos as pessoas de nosso mundo, ou talvez de outros mundos, possam ver e entender o que é único em nossa terra, nunca mudando , eterno. "

Suas ações nos anos seguintes provam que ele manteve a fé. Depois de se tornar vice-presidente e gerente geral (e mais tarde presidente) da United States Potash Company, ele usou sua posição e sua reputação pelos 50 anos seguintes para promover as causas que amava. Ele continuou a ser uma força importante, às vezes em evidência, às vezes nos bastidores, na formulação de políticas ambientais e de preservação em todas as terras. & # 151Frederick L. Rath, Jr.


Harold Ickes (1874-1952)

Harold Ickes foi o administrador da Administração de Obras Públicas (PWA) de 1933 a 1939 e Secretário do Interior de 1933 a 1946. Ele foi uma grande força impulsionadora do New Deal, impecavelmente honesto e intolerante com os abusos dos direitos civis e humanos. Ele também foi um líder impetuoso e irascível e, em reconhecimento de sua personalidade combativa, ele intitulou suas memórias, A autobiografia de um mesquinho.

Harold LeClair Ickes nasceu no condado de Blair, Pensilvânia, em 15 de março de 1874, filho de Jesse Ickes e Martha McCune, e foi o segundo dos sete filhos do casal. O jovem Ickes cresceu na pobreza, teve um pai desatento e era um tanto introvertido. Quando Harold tinha dezesseis anos, sua mãe morreu, e ele e sua irmã Amelia, de nove anos, se mudaram para Chicago para morar com a tia Ada e o tio Felix. Lá, Harold trabalhou na drogaria de seu tio e estudou na Englewood High School. Com o forte apoio de uma professora, Agnes Rogers, ele obteve boas notas, tornou-se presidente de classe, melhorou sua oratória e acabou se matriculando na Universidade de Chicago. Infelizmente, a faculdade não foi uma experiência agradável. Embora ele tenha obtido seu diploma de bacharel em 1897, o custo das mensalidades e a tensão financeira durante aqueles anos deixaram uma cicatriz duradoura. Posteriormente, ele sugeriu: “... que o preço que paguei pela minha educação foi muito alto e que, se eu tivesse que fazer tudo de novo, não o faria” [1].

Depois da faculdade, Ickes começou a trabalhar como repórter de jornal, terminando no Chicago Tribune. Foi durante esses anos, 1898-1902, que desenvolveu um intenso interesse pela política. Ickes se formou em direito pela Escola de Direito da Universidade de Chicago e foi aprovado no exame da ordem em 1907 [2]. Ele considerou o trabalho jurídico desinteressante e “praticado com pouca frequência” [3]. Em 1911 ele se casou com Anna Wilmarth Thompson e, no ano seguinte, começou a seguir carreira política. Nas duas décadas seguintes, ele promoveria e trabalharia com “republicanos, Bull Moosers, republicanos independentes, progressistas de LaFollette e democratas do New Deal” [4]. Infelizmente, Anna Thompson morreu em um acidente de carro em 1935, Ickes mais tarde se casou com Jane Dahlman.

Como administrador do PWA, Ickes supervisionou o financiamento de milhares de grandes projetos de infraestrutura em toda a América, incluindo pontes, represas, aeroportos, hospitais e rodovias [5]. Ele era um defensor entusiasta das obras públicas, anunciando os muitos benefícios diretos e indiretos que elas proporcionavam ao emprego, à recuperação econômica e ao desenvolvimento regional. Como Secretário do Interior, ele também foi responsável por muitas agências governamentais essenciais para o New Deal, incluindo o Bureau de Recuperação, o Serviço de Parques Nacionais, o Escritório de Assuntos Indígenas e a Divisão de Territórios [6].

Ickes era um defensor ferrenho dos desfavorecidos, vitimizados e racializados. Como Secretário do Interior, ele ajudou a eliminar um sistema de contratação exclusivo de brancos para pessoal de apoio no Civilian Conservation Corps (CCC) e trabalhou para melhorar as condições nas reservas indígenas americanas. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele propôs que refugiados judeus escapando dos nazistas recebessem refúgio seguro nas Ilhas Virgens ou no Alasca, e quando nipo-americanos foram enviados para campos de internamento, ele descreveu a política como "estúpida e cruel" e escreveu ao presidente Roosevelt que os campos estavam transformando “milhares de japoneses bem-intencionados e leais em prisioneiros furiosos” [7].

Ickes morreu em 3 de fevereiro de 1952, aos 77 anos, deixando sua segunda esposa e seus dois filhos, Harold M. e Elizabeth Jane, bem como dois filhos de seu casamento anterior, o filho Raymond e a filha adotiva Frances. O presidente Harry Truman elogiou Ickes assim: "Uma figura única na vida pública americana está perdida para a nação ... Certo e destemido, sempre leal ao interesse público ... Ele foi, além disso, um verdadeiro patriota e um cidadão multifacetado cujo falecimento deixa um vazio no nossa vida nacional não é facilmente preenchida ”[8]. Hoje, os americanos ainda utilizam milhares de projetos de infraestrutura construídos sob a supervisão de Harold Ickes.


Harold L. Ickes, Winnetka & # 8217s Own Curmudgeon

O dicionário define um mesquinho como uma pessoa rabugenta, mal-humorada e geralmente velha. Embora alguns Winnetkans possam aspirar a tal título, um realmente viveu aqui e se declarou publicamente como tal. Este número não é outro senão Harold L. Ickes, reformador político e membro do gabinete do presidente Franklin D. Roosevelt. Ickes ainda teve a temeridade - ou arrogância - dependendo do ponto de vista de alguém, de intitular seu livro de 1943, Autobiografia de um mesquinho.

Anna Wilmarth Ickes e Harold L. Ickes

Ele escreveu: "Se, nestas páginas, eu lancei um insulto a alguém, fique sabendo que essa foi minha intenção deliberada, e posso muito bem afirmar categoricamente agora que será inútil e uma perda de tempo me pedir para diga que sinto muito. ”

Harold Ickes não era um homem que dizia prontamente que sentia muito. Ele não estava inclinado a ser humilde durante seus quase 40 anos como um reformador político em Chicago, ou quando nomeado para o gabinete de Roosevelt em março de 1933. Ele era, no entanto, um crente fervoroso em um governo honesto para a comunidade e o governo como um catalisador para promover a responsabilidade social e melhorar o bem-estar público. Ickes trabalhou para promover e fazer avançar o Partido Progressista em Illinois e, conseqüentemente, chamou a atenção dos conselheiros do governador de Nova York, Franklin D. Roosevelt. Com a presidência nas mãos de Roosevelt, Ickes encontrou a oportunidade de realizar seus sonhos. Em Washington, ele descobriu um nicho político que satisfez suas ambições pessoais.

Como Secretário do Interior, Ickes se tornou indiscutivelmente o segundo homem mais poderoso de Washington e ajudou a mudar a cara de Winnetka de duas maneiras. O primeiro foi o projeto Skokie Lagoons, que o Civilian Conservation Corps trabalhou de 1933 a 1938 para criar as colinas e lagos das lagoas. A segunda foi a depressão da pista. Com uma doação do governo federal de US $ 1,5 milhão (mais recursos da aldeia e das ferrovias), o projeto - incluindo a construção de sete pontes sobre os trilhos - foi concluído em 15 de junho de 1943.

Foi em Winnetka onde residia o maior amor de Ickes. Sua casa e jardins em 900 Private Road foram uma grande alegria e influência calmante. Bulbos de primavera, peônias, rosas e dálias explodiram em cores e pareciam imitar a personalidade grandiosa de Ickes. “‘ Nós desenvolvemos nossas próprias variedades ’, lembrou ele,‘ e todo verão ... tivemos uma grande quantidade de flores gloriosas perto da casa do jardineiro na Tower Road. Centenas de pessoas costumavam vir para ver essas dálias aos sábados e domingos, até que o tráfego naquele trecho da Tower Road se tornou um problema considerável. '”

Ickes recebia de forma pródiga e elegante em sua propriedade, entre os arredores que mais amava. Sua casa e jardins também serviram como igreja para o funeral de sua esposa Anna em 3 de setembro de 1935. O caixão de Anna foi colocado em uma janela saliente aberta para os jardins, onde 400 cadeiras foram colocadas para aumentar as dezenas dentro. Entre os participantes do funeral estavam Eleanor Roosevelt, Harry Hopkins, vários membros do gabinete e Ed Kelly, prefeito de Chicago.

Para esse mesquinho, Winnetka ofereceu consolo em sua busca por igualdade, segurança nacional, oportunidade para todos e proteção do meio ambiente.

Ickes morreu em 3 de fevereiro de 1952. Seu filho, Harold L. Ickes Jr., que serviu no governo Clinton até recentemente, dá continuidade ao legado político de seu pai.


& # 8220Honesto & # 8221 Harold Ickes

O que Theodore Roosevelt, Jane Addams, Skokie Lagoons, Marian Anderson, a Key West Highway e os trilhos da ferrovia de Winnetka têm em comum? O ilustre Winnetkan Harold LeClaire Ickes é o link. Ele nasceu perto de Altoona, Pensilvânia, em 15 de março de 1874. Após a morte de sua mãe em 1890, ele foi enviado para morar com parentes em Chicago. Praticamente sem um tostão, Ickes trabalhou na Universidade de Chicago e, em seguida, conseguiu um emprego como repórter de jornal, o que o colocou em contato com o mundo colorido e corrupto da política de Chicago na virada do século passado.

Ickes voltou para a faculdade de direito na Universidade de Chicago, formou-se em 1907 e começou a exercer a advocacia em Chicago. Desde o momento de sua graduação na faculdade, entretanto, ele se envolveu profundamente no movimento de reforma liderado por Raymond Robins, chefe da Northwestern University Settlement House, Jane Addams de Hull House e outros líderes progressistas de Chicago. Em 1903, Ickes havia estabelecido uma posição na ala progressista do partido republicano nacional liderado por Teddy Roosevelt, servindo como gerente de campanha do Condado de Cook para Roosevelt durante sua corrida malsucedida em 1912 para um terceiro mandato como presidente, como o Partido Progressivo (Bull Moose) candidato.

Harold Ickes casou-se com Anna Wilmarth Thompson em 1911. Sua considerável riqueza e seu interesse mútuo em causas progressistas facilitaram a participação contínua de Ickes na política. O casal se estabeleceu primeiro em Evanston, mas logo comprou sete acres de floresta em Hubbard Woods e começou a construir uma casa. Ao longo dos quatro anos seguintes, Ickes esteve profundamente envolvido nos detalhes do projeto e construção da casa que ainda está em 900 Private Road em Winnetka. Sob a supervisão do arquiteto Dwight Perkins e com um orçamento que se expandiu de US $ 25.000 para um total final de US $ 75.000, a grande e graciosa casa foi concluída em 1916. Naquela primavera, Ickes ofereceu um almoço para Theodore Roosevelt e um grupo de importantes representantes estaduais e locais figuras políticas como parte de seu esforço malsucedido para persuadir Roosevelt a concorrer à presidência novamente naquele ano.

Excluído do serviço militar na Primeira Guerra Mundial por perda de audição em um ouvido, Ickes se juntou ao YMCA, levando suprimentos e entretenimento para as tropas na França. Ele voltou do exterior para Winnetka, onde ajudou a repelir os esforços do magnata Samuel Insull de Chicago para assumir o controle da usina elétrica independente de Winnetka. Ickes continuou a promover ideias progressistas dentro de um Partido Republicano cada vez mais conservador na década de 1920. Com Harold Ickes como gerente de campanha, sua esposa Anna ganhou uma cadeira na legislatura estadual de Illinois em 1928, representando Winnetka e arredores. Foi reeleita em 1930 e 1932.

Em 1932, Harold Ickes desempenhou um papel crucial na obtenção de apoio entre os republicanos progressistas para o candidato presidencial democrata, Franklin D. Roosevelt. Após a eleição de Roosevelt, Ickes foi recompensado com o cargo de Secretário do Interior. Em 1933, Ickes trocou Winnetka por Washington, D.C., para iniciar o que seria o mais longo mandato de qualquer membro do gabinete na história dos Estados Unidos. Nessa posição, Ickes era um administrador surpreendentemente produtivo, eficaz e um tanto combativo e controlador, que ganhou o apelido de “Harold honesto” por causa de sua integridade inabalável. Como Secretário do Interior, Ickes (um conservacionista dedicado) gerenciou uma expansão dramática do Sistema de Parques Nacionais, limpou um Escritório de Assuntos Indígenas corrupto e incompetente, controlou uma vasta gama de recursos naturais, supervisionou os governos de possessões dos EUA, como Havaí, Alasca, e Porto Rico, e administrava uma enorme e diversa burocracia federal de agências e instituições. Talvez mais significativamente, ele ajudou a formar e depois dirigir a Administração de Obras Públicas (PWA), um grande programa de construção do New Deal. Durante o período de seis anos do PWA, ele supervisionou quase 20.000 projetos, desde a construção de centenas de escolas, sistemas de esgoto, pontes e hospitais, até a construção da barragem de Boulder (Hoover) no rio Colorado, o túnel Lincoln de Nova York e a rodovia Key West, que liga as Florida Keys ao continente.

Ickes também propôs um projeto de drenagem para o pântano Skokie. Conhecido hoje como Lagoas Skokie, o pântano incluía as terras baixas no lado oeste de Winnetka que há muito infestavam a Vila com inundações intermitentes, mosquitos e até fogos de turfa enfumaçados. Em outra ação que beneficiou muito seus antigos vizinhos, Ickes também foi fundamental para garantir uma subvenção federal para financiar 45% do custo do projeto "Big Ditch" de Winnetka, que abaixou os trilhos da ferrovia e livrou o Village de suas perigosas passagens de nível.

Ickes foi talvez o primeiro e mais expressivo membro do governo de Roosevelt a reconhecer a ameaça do fascismo e o horror do processo nazista e a instar a ação dos Estados Unidos. Além disso, ele era um defensor declarado dos direitos civis. Ele havia chefiado o NAACP de Chicago em 1923 e, como Secretário do Interior, lutou pela contratação de minorias em projetos de construção, cancelou a segregação de sua própria agência, tentou melhorar a vida dos nativos americanos, se opôs ao internamento em tempo de guerra de nipo-americanos e nomeou o primeiro afro-americano Juiz federal americano (a bancada federal nas Ilhas Virgens dos Estados Unidos estava sob sua jurisdição). Depois que a cantora afro-americana Marian Anderson teve permissão para se apresentar no Constitution Hall em 1939, Ickes ajudou a organizar seu famoso show no Lincoln Memorial e a apresentou à multidão de 75.000 pessoas que se reuniram para vê-la.

Harold Ickes serviu como Secretário do Interior até 1946, quando apresentou sua renúncia ao então presidente Truman em protesto contra a nomeação de Truman de um magnata do petróleo como subsecretário da Marinha. Ele não voltou para Winnetka, mas dividiu seu tempo entre Washington e sua fazenda em Maryland. Ele continuou a escrever e a defender causas progressistas e contra a corrupção política até sua morte em 1952.Esse cruzado político irascível, sincero e dedicado teve um impacto imenso na qualidade de vida dos cidadãos em toda a América e deixou um legado duradouro em Winnetka.


Fontes primárias

(1) Harold Ickes, The Autobiography of a Curmudgeon (1943)

Meu primeiro voto presidencial foi dado nesta eleição (1896) e, embora eu tenha colocado em risco a chapa republicana, foi sem qualquer entusiasmo. No entanto, na mesma eleição, votei em John P. Altgeld, que estava concorrendo à reeleição como governador de Illinois pela chapa democrata. Eu senti que ele tinha sido um homem muito traído. Como Chicago Tribune e outros haviam manchado aquele homem humano e corajoso porque ele havia lutado pelos oprimidos e, especialmente, porque havia perdoado aqueles que ainda viviam das vítimas inocentes que haviam sido transferidas para a penitenciária após o motim de Haymarket! Pelo que pude ver, Altgeld ficou sobre onde eu queria estar nas questões sociais.

(2) Harold Ickes, De volta ao trabalho (1935)

Muitos bilhões de dólares poderiam ser gastos adequadamente nos Estados Unidos em melhorias permanentes. Esses gastos não apenas nos ajudariam a sair da depressão, mas também contribuiriam muito para a saúde, o bem-estar e a prosperidade das pessoas. Eu me recuso a acreditar que fornecer um abastecimento de água adequado para um município ou colocar um sistema de esgoto é um desperdício de dinheiro. Qualquer dinheiro gasto de forma a tornar o nosso povo mais saudável e feliz, não é apenas um bom investimento social, é sensato do ponto de vista estritamente financeiro. Não consigo pensar em nenhum investimento melhor, por exemplo, do que dinheiro pago para fornecer educação e salvaguardar a saúde das pessoas.

(3) Harold Ickes, The Autobiography of a Curmudgeon (1943)

A maioria de nós se lembrará de como ele (Franklin D. Roosevelt) atacou com ousadia o problema mais desesperador que já enfrentou um chefe do Executivo, sem exceção do que Abraham Lincoln havia enfrentado quase setenta e cinco anos antes.

As "administrações empresariais" que ocorreram em Washington sob três presidentes arruinaram virtualmente todos no país (bem como suas próprias reputações). Estimulado por uma emergência nacional existente, um congresso em pânico não perdeu tempo em aprovar, entre outras peças de legislação corretiva, a Lei de Recuperação Industrial Nacional, doravante denominada NIRA. O Congresso, ao que parecia, podia se mover mais rápido naquela época do que posteriormente, quando desenvolveu uma tendência lenta, meticulosa e supercrítica, que continuou a manter mesmo quando os cães nazistas estavam prontos para atacar nossas gargantas. Mas em 1933 o Congresso rapidamente transformou em farinha o grão que veio na forma do NIRA. Em primeiro lugar, destinou a então espantosa soma de $ 3.300.000.000 a ser gasta em obras públicas permanentes e deu ao Administrador, a ser nomeado pelo Presidente, o direito de constituir uma Administração de Obras Públicas. O presidente me honrou com essa nomeação.

(4) Perfil de Harold Ickes, New York Times (Março de 1934)

O Sr. Ickes conhece todas as raquetes que infestam a indústria da construção. Ele é um terror para licitantes coletivos e empreiteiros economizadores. Ele avisa que o fundo do PWA é um fundo fiduciário sagrado e que apenas traidores se envolveriam em um projeto empreendido para salvar as pessoas da fome. Ele insiste na fidelidade às especificações, cancela impiedosamente os contratos violados, manda inspetores para ver se os homens, em sua ânsia de trabalhar, não são roubados pela fraude de propina.

(5) Harold Ickes, The Autobiography of a Curmudgeon (1943)

Nunca devemos esquecer que, em uma era de inquietação, um demagogo, mesmo tão fantástico quanto Hitler parecia ser à primeira vista, pode se desenvolver em um ritmo que, antes que percebamos, está além de nosso alcance. Há homens aqui, na Inglaterra e na França também, que acreditam profundamente que uma ditadura é mais desejável do que um autogoverno democrático. Dado um ditador brutal como Hitler, o trabalho sindical poderia ser "colocado em seu lugar e mantido lá." uma máquina por longas horas com um salário mínimo de subsistência. Um ditador também desprezaria os fazendeiros que pensam que eles deveriam ter pelo menos uma vida decente de suas longas horas de trabalho suado. Existem aqueles entre nós que, sem remorso, reduziriam os fazendeiros nascidos livres à servidão a que Hitler confiou, na Europa, homens que vivem da terra e pela terra.

Que tipos de grandes negócios americanos e riqueza concentrada não têm medo de uma ditadura, mesmo uma como a de Hitler, é atestado por recentes revelações chocantes a respeito de alianças comerciais secretas e íntimas entre eles e as grandes alianças de negócios alemãs que deliberadamente atingem o homem comum.


Harold Ickes - História

As condições variavam desde o calor e a poeira dos rios Manzanar, Poston e Gila, até as chuvas de Jerome e Rowher e o forte frio do inverno na Montanha Heart e Minidoka. A única coisa que todos os 10 campos tinham em comum era o isolamento geográfico.

Os indivíduos que chegavam a um acampamento ficaram chocados ao descobrir que viveriam atrás de cercas de arame farpado, vigiados por policiais militares armados em torres de guarda.

Morgan Yamanaka: Chegando aos acampamentos (transcrição da história oral)

Mutsu H .: Um Ser Humano (transcrição da história oral)

“O som dos portões do acampamento se fechando atrás de nós enviou uma dor lancinante ao meu coração. Eu sabia que isso deixaria uma cicatriz que ficaria comigo para sempre. Naquele exato momento, minha preciosa liberdade foi tirada de mim. & Quot & quot & # 151 Mary Tsukamoto, Nós as pessoas

Masao W .: A rejeição é muito difícil (transcrição da história oral)

& quot. Tivemos outra violenta tempestade de poeira. Logo o quartel a apenas alguns metros de distância estava completamente obscurecido por paredes de poeira e eu estava com medo de que o vento me derrubasse. A cada poucos metros, eu parava para me encostar em um barracão para recuperar o fôlego e, em seguida, abaixando a cabeça contra o vento, seguia em frente. & Quot & quot & # 151 Yoshiko Uchida, Exílio no deserto: a erradicação de uma família nipo-americana


Assista o vídeo: Harold Ickies Projects Poverty in Chicago PBS Documentary (Janeiro 2022).